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ROMAN JAKOBSON

LINGSTICA
E
COMUNICAO
Prefcio de

IZIDORO BLIKSTEIN
(da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas e da Escola de
Comunicaes e Artes da USP)
Traduo de

IZIDORO BLIKSTEIN e JOS PAULO PAES

EDITORA CULTRIX
SO PAULO

D O IS ASP E C T OS D A L I N G U A G E M
E D O IS T IPOS D E A F ASI A
I A A F ASI A C O M O PR O B L E M A L I N G ST I C O
Se a afasia uma perturbao da linguagem, como o prprio termo sugere,
segue-se da que toda descrio e classificao das perturbaes afsicas deve
comear pela questo de saber quais aspectos da linguagem so prejudicados nas
diferentes espcies de tal desordem. Esse problema. abordado h j muito tempo por
Hughlings Jackson.1 no pode ser resolvido sem a participao de lingistas
profissionais familiarizados com a estrutura e o funcionamento da linguagem.
Para estudar, de modo adequado, qualquer ruptura nas comunicaes,
devemos, primeiro, compreender a natureza e a estrutura do modo particular de
comunicao que cessou de funcionar. A Lingstica interessa-se pela linguagem em
todos os seus aspectos pela linguagem em ato, pela linguagem em evoluo,2 pela
linguagem em estado nascente, pela linguagem em dissoluo.
Atualmente, h psicopatologistas que do grande importncia aos problemas
lingsticos relacionados com o estudo [pg.34]
das perturbaes de linguagem;3 algumas dessas questes foram versadas nos
melhores tratados recentemente publicados acerca da afasia.4 Entretanto, na maioria
dos casos, essa legtima insistncia na contribuio dos lingistas s pesquisas sobre a
afasia ainda ignorada. Um livro recente, por exemplo, que trata extensamente das
complexas e mltiplas implicaes da afasia infantil, faz um apelo em prol da
coordenao de vrias disciplinas e reclama a cooperao de otorrinolaringologistas,
pediatras, audilogos, psiquiatras e educadores; todavia, a cincia da linguagem passa
em silncio como se as perturbaes da percepo da fala no tivessem nada a ver
com a linguagem.5 Esta omisso tanto mais deplorvel quanto o autor o Diretor da
Clnica de Audio e Afasia Infantil, na North Western University, que conta, entre

Hughlings Jackson, "Papers on affections of speech" (republicados e comentados por H. Head),


Brain, XXXVIII (1915).
2
E. Sapir, Language (NovaIorque,1921),CaptuloVII:Languageasahistoricalproductdrift."
3

Ver, por exemplo, a discusso sobre afasia nos "Nederlandsche Vereeniging voor Phonetische
Wetenschappen", com artigos do lingista J. van Ginneken e de dois psiquiatras, F. Grewel e V. W.
D. Schenk, Psychiatrische en Neurologische Bladen, XLV (1941), p. 103 ss. cf., outrossim, F.
Grewel, "Aphasie en linguistiek", Nederlandsch Tiddschrift voor Geneeskunde , XCIII (1949), p.
726 ss.
4
A. R. Luria, Travrmatieskajaafazija (Moscou, 1947); Kurt Goldstein, Language and Language
Disturbances (Nova Iorque, 1948); Andr Ombredane, Laphasie et llaboration de la pense
explicite (Paris, 1951).
5
H. Myklebust, Auditory Disorders in Children (Nova Iorque, 1954).

seus lingistas, Werner F. Leopold, sem dvida o melhor especialista norteamericano em linguagem infantil.
Os lingistas tm sua parte de responsabilidade no atraso em empreender uma
pesquisa conjunta sobre afasia. Nada de comparvel s minuciosas observaes
lingsticas feitas em crianas de diferentes pases foi realizado no que concerne aos
afsicos. Tampouco houve qualquer tentativa de reinterpretar e sistematizar, do ponto
de vista da Lingstica, os mltiplos dados clnicos referentes aos diversos tipos de
afasia. Esse estado de coisas bastante surpreendente, pois, de um lado, os
espantosos progressos da Lingstica estrutural dotaram os pesquisadores de
instrumentos e mtodos eficazes para o estudo da regresso verbal e, de outro lado, a
desintegrao afsica das estruturas verbais pode abrir, [pg.35] para o lingista,
perspectivas novas no tocante s leis gerais da linguagem.
A aplicao de critrios puramente lingsticos interpretao e classificao
dos fatos da afasia pode contribuir, de modo substancial, para a cincia da linguagem
e das perturbaes da linguagem, desde que os lingistas procedam com o mesmo
cuidado e precauo ao examinar os dados psicolgicos e neurolgicos como quando
tratam de seu domnio habitual. Primeiramente, devem familiarizar-se com os termos
e procedimentos tcnicos das disciplinas mdicas que tratam da afasia; em seguida,
devem submeter os relatrios de casos clnicos a uma anlise lingstica completa;
ademais, eles prprios deveriam trabalhar com os pacientes afsicos a fim de abordar
os casos diretamente e no somente atravs de uma reinterpretao das observaes j
feitas, concebidas e elaboradas dentro de um esprito total mente diferente.
H um nvel de fenmenos afsicos cru que notvel acordo foi alcanado
durante os ltimos vinte anos entre os psiquiatras e os lingistas que tm tratado
dessas questes a saber, a desintegrao do sistema fnico.6 Essa dissoluo
apresenta uma ordem temporal de grande regularidade. A regresso afsica se revelou
um espelho da aquisio de sons da fala pela criana; ela nos mostra o
desenvolvimento da criana ao inverso, Mais ainda, a comparao entre a linguagem
infantil e a afasia nos permite estabelecer diversas leis de implicao. A pesquisa
sobre a ordem das aquisies e das perdas e sobre as leis gerais de implicao no
pode [pg.36] ser limitada ao sistema fonolgico mas deve estender-se tambm ao
sistema gramatical. Fizeram-se apenas alguns ensaios preliminares nesse sentido, e
tais esforos merecem ser continuados.7
6

O empobrecimento afsico do sistema fnico foi observado e discutido pela lingista Marguerite
Durand em colaborao com os psicopatologistas Th. Alajouanine e A. Ombredane (em sua obra
conjunta Le syndromededsintgrationphontiquedanslaphase, Paris, 1939) e por R. Jakobson
(o primeiro esboo, apresentado ao Congresso Internacional de Lingistas reunido em 1939 em
Bruxelas ver N. Trubetzkoy, Principes de phonologie , Paris, 1949, pp. 367-79 foi
posteriormente desenvolvido em "Kindersprache, Aphasie und allgemeine Lautgesetze", Uppsala
Unirersitets Arsskrift 1942: 9; ver Selected Wrtings, Haia, 1962, 328-401); foi estudado mais
amplamente em sua obra Sound and Meaning (a ser publicada por Wiley and Sons, em colaborao
com The Technology Press). Cf. K. Goldstein p. 32 ss.
7
Uma investigao conjunta de certas perturbaes gramaticais foi levada a cabo na Clnica da
Universidade de Bonn pelo lingista G. Kandler e dois mdicos, F. Panse e A. Leischner; ver seu

I I O D UP L O C A R T E R D A L I N G U A G E M
Falar implica a seleo de certas entidades lingsticas e sua combinao em
unidades lingsticas de mais alto grau de complexidade. Isto se evidencia
imediatamente ao nvel lexical quem fala seleciona palavras e as combina em frases,
de acordo com o sistema sinttico da lngua que utiliza; as frases, por sua vez, so
combinadas em enuncia dos. Mas o que fala no de modo algum um agente
completamente livre na sua escolha de palavras: a seleo (exceto nos raros casos de
efetivo neologismo) deve ser feita a partir do repertrio lexical que ele prprio e o
destinatrio da mensagem possuem em comum. O engenheiro de comunicaes
aproxima-se de modo mais adequado da essncia do ato da fala quando sustenta que,
na troca tima de informao, o que fala e o que ouve tm a sua disposio mais ou
menos o mesmo "fichrio de representaes pr-fabricadas": o destinatrio da
mensagem verbal escolhe uma destas "possibilidades preconcebidas" e impe-se que
o destinatrio faa uma escolha idntica no mesmo repertrio de "possibilidades j
previstas e preparadas".8 Assim, para ser eficiente, o ato da fala exige o uso de um
cdigo comum por seus participantes.
"Voc disse porco ou porto?" perguntou o Gato. "Eu disse porco, respondeu
Alice".9 Dentro deste enunciado [pg.37] especfico, o destinatrio felino se esfora
por captar uma escolha lingstica feita pelo remetente. No cdigo comum do Gato e
de Alice, em portugus corrente, a diferena entre uma oclusiva velar e uma oclusiva
dental, mesmo se todo o restante for igual. pode modificar a significao da
mensagem. Alice usou o trao distintivo "velar/ dental" rejeitando o segundo para
escolher o primeiro dos dois termos opostos. e no mesmo ato de fala ela combinou
essa soluo com alguns outros traos simultneos, pois /k/ surdo por oposio a /g/
sonoro, e oclusivo por oposio a /r/ vibrante velar. Assim, todos esses atributos
foram combinados em um feixe de traos distintivos: no que se chama um fonema. O
fonema /k/ precedido e seguido pelos fonemas /p/, /o/, /r/ e /o/, os quais so, eles
prprios, feixes de traos distintivos produzidos simultaneamente. Pode-se dizer que
a concorrncia de entidades simultneas e a concatenao de entidades sucessivas so
os dois modos segundo os quais ns, que falamos, combinamos os constituintes
lingsticos.
Nem feixes de traos como /k/ ou /t/. nem seqncias de feixes como /porku/
ou /portu/ so inventados pela pessoa que os utiliza. Tampouco pode o trao
distintivo velar/dental, ou o fonema /k/, aparecer fora do contexto. O trao velar
aparece em combinao com outros traos concomitantes e o repertrio de
informe, Klinische und sprachwissenschaftliche Untersuchungen zum Agrammatismus (Stuttgart,
1952).
8
D. M. Mackay, "In search of basic symbols", Cybernetics, Transactions of the Eighth Conference
(Nova Iorque, 1952), p. 183.
9
Lewis Carroll, AlicesAdventuresinWonderland, Captulo VI.

combinaes desses traos em fonemas como /p/, /b/, /t/, /d/, /k/, /g/ etc., limitado
pelo cdigo da lngua dada. O cdigo impe limitaes s possveis combinaes do
fonema /k/ com os fonemas subseqentes e/ou precedentes, e somente uma parte das
seqncias de fonemas permissveis realmente utilizada no estoque lexical de uma
lngua dada. Mesmo quando outras combinaes de fonemas so te possveis, o que
fala, via de regra, apenas um usurio, no um criador de palavras. Diante de
palavras individuais, esperamos que elas sejam unidades codificadas. Assim, para
compreender a palavra nylon, devemos saber o significado atribudo a esse vocbulo
no cdigo lexical do ingls moderno.
Em toda lngua, existem tambm grupos de palavras codificadas chamados
palavras-frases. O significado da frmula [pg.38] como vai voc no pode ser
inferido da adio dos significados de seus constituintes lexicais; o todo no igual
soma de suas partes. Grupos de palavras, que, neste particular, se comportam como
palavras nicas, representam um caso comum, mas no obstante marginal. Para
compreender a esmagadora maioria dos grupos de palavras, basta estarmos
familiarizados com as palavras constituintes e com as regras sintticas de suas
combinaes. Dentro desses limites, temos liberdade de ordenar as palavras em,
contextos novos. Evidentemente, tal liberdade relativa e a presso dos chaves
usuais sobre nossa escolha de combinaes considervel. Mas a liberdade de
compor contextos totalmente novos inegvel, apesar da probabilidade estatstica
relativamente baixa de sua ocorrncia.
Existe pois, na combinao de unidades lingsticas. uma escala ascendente de
liberdade. Na combinao de traos distintivos em fonemas, a liberdade individual do
que fala nula; o cdigo j estabeleceu todas as possibilidades que podem ser
utilizadas na lngua em questo. A liberdade de combinar fonemas em palavras est
circunscrita; est limitada situao marginal da criao de palavras. Ao formar
frases com palavras, o que fala sofre menor coao. E, finalmente, na combinao de
frases em enunciados, cessa a ao das regras coercivas da sintaxe e a liberdade de
qual quer indivduo para criar novos contextos cresce substancial- mente, embora no
se deva subestimar o nmero de enuncia dos estereotipados.
Todo signo lingstico implica dois modos de arranjo:
1) A combinao. Todo signo composto de signos constituintes e/ou aparece em
combinao com outros signos, Isso significa que qualquer unidade lingstica
serve, ao mesmo tempo, de contexto para unidades mais simples e/ou encontra
seu prprio contexto em uma unidade lingstica mais complexa. Segue-se da
que todo agrupamento efetivo de unidades lingsticas liga-as numa unidade
superior: combinao e contextura so as duas faces de uma mesma operao.
[pg.39]
2) A seleo. Uma seleo entre termos alternativos implica a possibilidade de
substituir um pelo outro, equivalente ao primeiro num aspecto e diferente em

outro. De fato, seleo e substituio so as duas faces de uma mesma


operao.
O papel principal que estas duas operaes desempenham na linguagem foi
claramente percebido por Ferdinand de Saussure. Entretanto, das duas variedades de
combinao concorrncia e concatenao somente a segunda, a seqncia
temporal, foi reconhecida pelo lingista genebrino. Mal grado sua prpria intuio do
fonema como um conjunto de elementos diferenciais, o mestre sucumbiu
tradicional crena no carter linear da linguagem "qui exclut la possibilit de
prononcer deux lments la fois".10
A fim de delimitar os dois modos de arranjo, que descrevemos como sendo a
combinao e a seleo, F. de Saussure estabeleceu que o primeiro "aparece in
praesentia : baseia-se em dois ou vrios termos igualmente presentes dentro de uma
srie efetiva", enquanto o segundo "une os termos in absentia como membros de uma
srie mnemnica virtual". Isto quer dizer: a seleo (e, correlativamente, a
substituio) concerne s entidades associadas no cdigo mas no na mensagem
dada, ao passo que, no caso de combinao, as entidades esto associadas em ambos
ou somente na mensagem efetiva. O destinatrio percebe que o enunciado dado
(mensagem) uma combinao d partes constituintes (frases, palavras, fonemas etc.)
selecionadas do repertrio de todas as partes constituintes possveis (cdigo) Os
constituintes de um contexto tm um estatuto de contigidade, enquanto num grupo
de substituio os signos esto ligados entre si por diferentes graus de similaridade,
que oscilam entre a equivalncia dos sinnimos e o fundo comum ( common core) dos
antnimos.
Essas duas operaes fornecem a cada signo lingstico dois grupos de interpretantes,
para retomar o til conceito [pg.40] introduzido por Charles Sanders Peirce11: duas
referncias servem para interpretar o signo uma ao cdigo e outra ao contexto, seja
ele codificado ou livre; em cada um desses casos, o signo est relacionado com outro
conjunto de signos lingsticos, por uma relao de alternao no primeiro caso e de
justaposio no segundo. Uma dada unidade significativa pode ser substituda por
outros signos mais explcitos do mesmo cdigo, por via de que seu significado geral
se revela, ao passo que seu sentido contextual determinado por sua conexo com
outros signos no interior da mesma seqncia.
Os constituintes de qualquer mensagem esto necessariamente ligados ao
cdigo por uma relao interna e mensagem por uma relao externa. A linguagem,
em seus diferentes aspectos, utiliza os dois modos de relao. Quer mensagens sejam
trocadas ou a comunicao proceda de modo unilateral do remetente ao destinatrio,
preciso que, de um modo ou de outro, uma forma de contigidade exista entre os
protagonistas do ato da fala para que a transmisso da mensagem seja assegurada. A
separao no espao, e muitas vezes no tempo, de dois indivduos, o remetente e o
10
11

F. de Saussure, Cours de linguistique gnrale , 2. ed. (Paris, 1922), pp. 68 s. e 170 s.


C. S. Peirce, Collected Papers, II e IV (Cambridge, Mass., 1932, 1934) ver ndice de assuntos.

destinatrio, franqueada graas a uma relao interna: deve haver certa equivalncia
entre os smbolos utilizados pelo remetente e os que o destinatrio conhece e
interpreta. Sem tal equivalncia, a mensagem se torna infrutfera mesmo quando
atinge o receptor, no o afeta.
I I I O D IST R B I O D A SI M I L A R I D A D E
claro que os distrbios da fala podem afetar, em graus diversos, a capacidade
que o indivduo tem de combinar e selecionar as unidades lingsticas e, de fato, a
questo de saber qual das duas operaes principalmente afetada se revela ser de
primordial importncia para a descrio, anlise e classificao das diferentes formas
de afasia. [pg.41] Essa dicotomia talvez at mais sugestiva ainda que a distino
clssica (no discutida neste artigo) entre a afasia de emisso e de recepo, que
indica qual das duas funes, no intercmbio verbal, na codificao ou na
decodificao de mensagens verbais, particularmente afetada.
Head tentou classificar os casos de afasia em grupos definidos12 e atribuir a
cada uma dessas variedades "um nome escolhido para assinalar a deficincia mais
saliente no manejo e compreenso das palavras e das frases" (p. 412). Distinguimos,
seguindo essa direo, dois tipos fundamentais de afasia conforme a deficincia
principal resida na seleo e substituio, enquanto a combinao e a contextura
ficam relativamente estveis; ou, ao contrrio, resida na combinao e contextura,
com uma reteno relativa das operaes de seleo e substituio normais. Ao traar
as grandes linhas desses dois padres opostos de afasia, utilizarei principalmente os
materiais fornecidos por Goldstein.
Para os afsicos de primeiro tipo (deficincia de seleo), o contexto constitui
fator indispensvel e decisivo. Quando se apresentam, a um doente que tal,
fragmentos de palavras ou frases, ele as completa com muita facilidade. Sua
linguagem meramente reativa: ele continua facilmente uma conversa, mas tem
dificuldades em comear um dilogo; capaz de responder a um interlocutor real ou
imaginrio quando ele prprio , ou imagina ser, o destinatrio da mensagem. -lhe
particularmente difcil empreender ou at mesmo compreender um discurso fechado
como o monlogo. Quanto mais seus enunciados dependam do contexto, melhor se
haver ele em sua tarefa verbal. Sente-se incapaz de emitir uma frase que no
responda ou a uma rplica do interlocutor ou a uma situao efetivamente presente. A
frase "chove" s poder ser dita se o que a pronuncia perceber que realmente chove.
Quanto mais profundamente estiver o enunciado embutido no contexto verbal ou no
verbalizado, maiores sero as probabilidades de ser levado a cabo com xito por tal
categoria de pacientes. [pg.42]
De igual maneira, quanto mais uma palavra depender de outras da mesma frase
e quanto mais se relacionar com o contexto sinttico, menos afetada ser pelo
12

H. Head, Aphasia and Kindred Disorders of Speech, I (Nova Iorque, 1926).

distrbio da fala. por isso que as palavras sintaticamente subordinadas por


concordncia ou regncia gramatical so mais resistentes. ao passo que o principal
agente subordinante da frase, isto , o sujeito, tende a ser omitido. Na medida em que
o incio for a principal dificuldade do paciente, evidente que malograr
precisamente no ponto de partida, a pedra angular na estrutura da frase. Nesse tipo de
distrbio da linguagem, as frases so concebidas como seqncias elpticas, a serem
completadas a partir de frases anteriormente ditas, quando no imaginadas, pelo
prprio afsico ou recebidas por ele de um interlocutor real ou imaginrio. Palavraschaves podem ser eliminadas ou trocadas por substitutos anafricos abstratos13.
Como observou Freud, um substantivo especfico substitudo por um termo muito
genrico, como, por exemplo, m achin, chose, na linguagem dos afsicos franceses14.
Num caso de "afasia amnsica" observado por Goldstein (p. 246 ss.), Ding, "coisa",
ou Stckle, "pedao", eram usados como substitutos para todos os nomes inanimados,
e berfahren, "realizar", substitua verbos identificveis a partir do contexto ou
situao e que por isso pareciam suprfluos ao paciente.
As palavras que comportam uma referncia inerente ao contexto, tais como
pronomes e advrbios pronominais. e as palavras que servem apenas para construir o
contexto tais como conectivos e auxiliares, esto particularmente propensas a
sobreviver. Um enunciado tpico de um doente alemo, referido por Quensel e citada
por Goldestein (p. 302), vai servir-nos de ilustrao.
" Ich bin doch hier untem, na wenn ich gewesen bin ich wees nicht, we das, nu
wenn ich, ob das num doch, noch, ja. Was Sie her, wenn ich, och ich weess nicht, we
das hier war ja... " [pg.43]
Assim. somente a estrutura, os elos de conexo da comunicao so poupados
nesse tipo de afasia em seu estgio crtico.
Na teoria da linguagem, desde a alta Idade Mdia, afirmou-se, repetidas vezes,
que a palavra, fora do contexto, no tem significado. A validade dessa afirmao est,
entre tanto, limitada afasia ou, mais exatamente, a um tipo de afasia. Nos casos
patolgicos em discusso, uma palavra isolada no significa, de fato, nada mais que
simples tagarelice. Como numerosas provas o mostraram, para doentes desse tipo,
duas ocorrncias da mesma palavra em contextos diferentes constituem simples
homnimos. J que vocbulos distintos trazem uma quantidade de informao maior
que os homnimos, alguns afsicos deste tipo tm tendncia a substituir as variantes
contextuais de uma mesma palavra por termos diferentes, cada um dos quais
especfico para as circunstncias dadas. Assim, o paciente de Goldstein no proferia
jamais a palavra faca sozinha, mas, conforme seu uso e circunstncias, designava a
faca respectivamente como apontador, cortador-de-m a, faca-de-po e talher
(garfo e faca) (p. 62); desse modo a palavra faca era mudada, de uma forma livre,
capaz de ocorrer isolada, para uma forma vinculada.
13
14

Cf. L. Bloomfield, Language (Nova Iorque, 1933), Captulo XV: Substituio.


S. Freud, On aphasia (Londres 1953), p. 22.

"Tenho um bom apartamento, hall de entrada, dormi trio, cozinha", diz um


paciente de Goldstein. "H tambm apartamentos grandes, s que no fundo vivem
solteiros." Uma forma mais explcita, o grupo de palavras pessoas no-casadas,
poderia ter substitudo solteiros, mas foi esse termo universal o escolhido pelo
paciente. Instado a dizer o que era um solteiro, o doente no respondeu e ficou
"aparentemente angustiado" (p. 270). Uma resposta como "solteiro um homem nocasado" ou "um homem no-casado solteiro" teria constitudo uma predicao
equacional e assim uma projeo de um grupo de substituio, do cdigo lexical da
lngua portuguesa. no contexto da mensagem em questo. Os termos equivalentes
tornam-se duas partes correlativas da frase e por conseguinte se unem por um lao de
contigidade. O paciente era capaz de escolher [pg.44] o termo apropriado solteiro,
quando era apoiado pelo contexto de uma conversa habitual sobre "os apartamentos
de solteiro", mas mostrou-se incapaz de utilizar o grupo de substituio solteiro =
homem no-casado como tema de uma frase porque a capacidade de seleo e
substituio autnoma tinha sido afetada. A frase equacional pedida, sem xito, ao
paciente, veicula como sua nica informao: "solteiro significa um homem nocasado" ou "um homem no-casado chamado de solteiro".
A mesma dificuldade surge quando se pede ao paciente que diga o nome de um
objeto indicado ou manipulado pelo observador. O afsico que sofre de distrbio da
funo de substituio no completar o gesto do observador de indicao ou
manipulao comonomedoobjetoindicado.Emvezdedizerisso chamado
lpis", acrescentar simplesmente uma observao elptica acerca do seu uso: "Para
escrever". Se um dos signos sinonmicos estiver presente (como, por exemplo, a
palavra solteiro ou o mostrar o lpis com o dedo), ento o outro signo (como o grupo
de palavras homem no-casado ou a palavra lpis) se tornar redundante, e
conseqentemente suprfluo. Para os afsicos, ambos os signos se encontram em uma
distribuio complementar: se um for apresentado pelo observador, o paciente evitar
seu sinnimo: "Compreendo tudo" ou "Ich weiss es schon" ser sua reao tpica.
Assim tambm, o desenho de um objeto ocasionar a perda do seu nome: um signo
verbal substitudo por um signo pictural. Quando se apresentou a um paciente de
Lotmar o desenho de uma bssola. ele respondeu: "Sim, um ... sei de que se trata
mas no consigo lembrar-me da expresso tcnica ... Sim direo ... para indicar
direo ... uma agulha imantada indica o Norte.15 Esses doentes, como diria Peirce,
no chegam a passar de um ndice ou de um cone ao smbolo verbal
correspondente16." [pg.45]
At mesmo a simples repetio de uma palavra enunciada pelo observador
parece inutilmente redundante ao paciente e, apesar das instrues recebidas, ele
incapaz de repeti-la. Instado a repetir a palavra "no", o paciente de Head respondeu:
"No, no sei como faz-lo." Embora utilizasse espontaneamente a palavra no
15

F. Lotmar, "Zur Pathophysiologie der erschwerten Wortifindung bei Aphasischen", Schweiz.


Archiv fr Neurologie und Psychiatrie , XXXV (1933), p. 104.
16
C. S. Peirce, "The icon, index and symbol", Collected Papers. II (Cambridge, Mass,, 1932).

contexto de sua resposta ("No, eu no ..."), no pde produzir a forma mais pura de
predicao equacional, a tautologia a = a:
"no" "no".
Uma das grandes contribuies da lgica simblica para a cincia da
linguagem a nfase dada distino entre linguagem-objeto e metalinguagem.
Como diz Carnap, "para falar sobre qualquer linguagem-objeto, precisamos de uma
metalinguagem17. Nesses dois nveis diferentes da linguagem, o mesmo estoque
lingstico pode ser utilizado; assim, podemos falar em portugus (como
metalinguagem) a respeito do portugus (como linguagem-objeto) e interpretar as
palavras e as frases do portugus por meios de sinnimos, circunlocues e parfrases
portuguesas. evidente que operaes desse tipo, qualificadas de metalingsticas
pelos lgicos, no so de sua inveno: longe de se confinarem esfera da Cincia,.
elas demonstram ser parte integrante de nossas atividades lingsticas habituais.
Muitas vezes. em um dilogo, os interlocutores cuidam de verificar se , de fato, o
mesmo cdigo que esto utilizando. "Est me ou vindo? Entendeu o que eu quero
dizer?", pergunta o que fala, quando no o prprio ouvinte que interrompe a
conversa com um "O que que voc quer dizer?" A ento. com substituir o signo
que causa problema por outro signo. que pertena no mesmo cdigo lingstico ou
por todo um grupo do signos do cdigo, o emissor da mensagem procura torn-la
mais acessvel ao decodificador. [pg.46]
A interpretao de um signo lingstico por meio de outros signos da mesma
lngua, sob certo aspecto homogneos, uma operao metalingstica que
desempenha papel essencial na aprendizagem da linguagem pela criana.
Observaes recentes mostraram o considervel lugar ocupado por conversas sobre a
linguagem no comportamento verbal das crianas em idade pr-escolar18. O recurso
metalinguagem necessrio tanto para a aquisio da linguagem como para seu
funcionamento normal. A carncia afsica da "capacidade de denominar" constitui
propriamente uma perda de metalinguagem. Em verdade, os exemplos de predicao
equacional in solicitado aos pacientes acima citados so proposies metalingsticas
que se referem a lngua portuguesa. Sua formulao explcita seria: "Dentro do
cdigo que utilizamos, o nome do objeto indicado lpis" ou "Dentro do cdigo de
que nos servimos, a palavra solteiro e a circunlocuo homem no-casado so
equivalentes".
Um afsico deste tipo no pode passar de sua palavra aos seus sinnimos ou
circunlocues equivalentes, nem a seus heternimos, isto , expresses equivalentes
em outras lnguas. A perda da aptido bilnge e a limitao a uma nica variedade
dialetal de uma s lngua constitui manifestao sintomtica dessa desordem.
17

R. Carnap, Meaning and Necessity (Chicago, 1947), p. 4.


Ver os notveis estudos de A. Gvozdev: "Nabljudenija nad Jazykom malenkix detej", Russkij
jazyk v sovetskoj ko1e (1929); Usvoenic rebenkom zvukovoj storony russkogo jazyka (Moscou,
1948); e Formirovanicurebenkagrarnatieskogostrojarusskogojazyka (Moscou, 1949).
18

De acordo com um preconceito antigo, mas que renasce periodicamente, o


modo de falar especfico de um indivduo num dado momento, batizado de idioleto,
tem sido considerado a nica realidade lingstica concreta. Na discusso desse
conceito, foram levantadas as seguintes objees:
"Quando fala a um novo interlocutor, toda pessoa procura deliberada ou
involuntariamente, encontrar um vocabulrio comum: utiliza os termos dele,
seja para agradar o interlocutor, seja simplesmente para ser compreendida ou,
enfim, para livrar-se dele. A propriedade [pg.47] privada, no domnio da
linguagem, no existe: tudo socializado. O intercmbio verbal, como
qualquer forma de relao humana, requer dois interlocutores pelo menos, e o
idioleto demonstra ser uma fico algo perversa.19
Esta afirmao, entretanto, exige uma reserva: para um afsico que perdeu a
capacidade de "mudana de cdigo" (code switching), o "idioleto" torna-se, na
verdade, a nica realidade lingstica. Enquanto no considerar o discurso de outrem
como uma mensagem que lhe dirigida em seus prprios modelos verbais, ele
experimentar sentimentos que um paciente de Hemphil e Stengel assim exprimia:
"Estou ouvindo perfeitamente, mas no posso compreender o que voc diz (... ) Ouo
sua voz mas no as palavras. (...) No pronuncivel"20. Ele considera o discurso do
outro uma algaravia, ou, pelo menos, algo enunciado numa lngua desconhecida.
Como j se observou acima, a relao externa de contigidade que une os
constituintes de um contexto e a relao interna de similaridade que serve de base
para a substituio. Por isso, no caso de um afsico cuja funo de substituio foi
alterada e a de contexto permaneceu intacta, as operaes que implicam similitude
cedem s fundadas na contigidade. Pode-se prever que, nessas condies, qualquer
agrupamento semntico ser antes guiado pela contigidade espacial ou temporal do
que pela similitude. E os textos de Goldstein justificam, de fato, essa expectativa:
uma paciente desse tipo, a quem se pediu que enumerasse alguns nomes de animais,
enunciava-os na ordem em que os tinha visto no zoolgico; assim tambm, malgrado
instrues que recebera de dispor certos objetos segundo a cor, dimenso e forma, ela
os classificava em funo de sua [pg.48] contigidade espacial, como objetos
domsticos, material de escritrio etc., e justificava essa disposio referindo-se a
uma vitrina, onde "pouco importa o que sejam as coisas", isto , elas no tm de ser
semelhantes (pp. 61 ss., 263 ss.). A mesma paciente queria dar nome s cores
fundamentais vermelho, amarelo, verde e azul mas se recusava a estender esses
nomes aos tons intermedirios (p. 268 ss.), pois, para ela, as palavras no tinham
19

"Results of the Conference of Anthropologists and Linguists", Indiana University Publications in


Anthropology and Linguistics, VIII (1953), p. 15.
20
R. E. Hemphil e E. Stengel, "Pure word deafness", Journal of Neurology and Psychiatry, III
(1940) pp. 251-62.

capacidade de assumir significados adicionais, deslocados, associados por


similaridade a seu significado primeiro.
Devemos concordar com Goldstein quando observa que os doentes desse tipo
"captam as palavras em seu significado literal. mas no chegam a compreender-lhes o
carter metafsico" (p. 270). Seria, entretanto, uma injustificvel generalizao
afirmar que o discurso figurado lhes totalmente incompreensvel. Das duas figuras
polares de estilo, a metfora e a metonmia, esta ltima, baseada na contigidade,
muito empregada pelos afsicos cujas capacidades de seleo foram afetadas. Garfo
substitudo por faca, mesa por lmpada , fum aa por cachimbo, comer por torradeira .
Um caso tpico relatado por Head:
"Quando ele no conseguia lembrar-se da palavra designativa de "preto",
descrevia a coisa como "Aquilo que se faz para um morto"; isso ele abreviava
para "morto" (I, p. 198)."
Tais metonmias podem ser caracterizadas como projees da linha de um
contexto habitual sobre a linha de substituio e seleo; um signo (garfo, por
exemplo), que aparece ordinariamente ao mesmo tempo que outro signo (faca, por
exemplo) pode ser utilizado no lugar desse signo. Grupos de palavras como "garfo e
faca", "lmpada de mesa", "fumar um cachimbo" suscitaram as metonmias garfo,
mesa, fum aa; a relao entre o uso de um objeto (torrada ) e os meios de sua
produo subjazem metonmia comer por torradeira. "Quando que a gente se veste
de preto?" "Quando se pe luto por um morto"; em vez de dar nome cor,
designa-se a causa de seu [pg.49] uso tradicional. A evaso da igualdade para a
contigidade particularmente impressionante em casos como o do paciente de
Goldstein, que responderia por uma metonmia quando se lhe pedia que repetisse uma
determinada palavra; ele dizia, por exemplo, vidro por janela e cu por Deus (p. 280).
Quando a capacidade de seleo fortemente afetada e o poder de combinao
pelo menos parcialmente preservado, a contigidade determina todo o
comportamento verbal do doente e ns podemos designar esse tipo de afasia como
distrbio da similaridade.
I V O D IST R B I O D A C O N T I G I D A D E
De 1864 em diante, foi repetidamente assinalado, nas contribuies pioneiras
de Hughlings Jackson para o estudo moderno da linguagem e dos distrbios da
linguagem:
"No suficiente dizer que o discurso consiste de palavras. Consiste de
palavras que se relacionam umas com as outras de maneira particular; e. falta
de uma inter-relao especfica de seus membros, um enunciado verbal seria

uma simples sucesso de nomes que no englobam nenhuma proposio (p.


66)21."
"A perda do discurso a perda do poder de construir proposies ...) A
inaptido para o discurso no significa uma ausncia total de palavras (p.
114)22"
A deteriorao da capacidade de construir proposies ou, em termos mais
gerais, de combinar entidades lingsticas mais simples em unidades mais complexas,
est, na realidade, limitada a um s tipo de afasia, que o oposto do tipo discutido no
captulo anterior. No h perda total [pg.50] da palavra, porque a entidade
preservada na maior parte dos casos que tais a palavra, que pode ser definida como
a mais alta entre as unidades lingsticas obrigatoriamente codificadas , o que quer
dizer que construmos nossas prprias frases e enunciados a partir do estoque de
palavras fornecidas pelo cdigo.
Nesse tipo de afasia, deficiente quanto ao contexto, e que poderia ser chamada
de distrbio da contigidade, a extenso e a variedade das frases diminuem. As regras
sintticas, que organizam as palavras em unidades mais altas, perdem-se; esta perda,
chamada de agram atismo, tem por resultado fazer a frase degenerar num simples
"monte de palavras", para usar a imagem de Jackson23. A ordem das palavras se torna
catica; os vnculos de coordenao e subordinao gramatical, quer de concordncia,
quer de regncias dissolvem-se. Como seria de esperar, as palavras dotadas de
funes puramente gramaticais, como por exemplo as conjunes, preposies,
pronomes e artigos, desaparecem em primeiro lugar para serem substitudas pelo
estilo chamado "telegrfico", ao passo que, no caso de desordem da similaridade, so
as mais resistentes. Quanto menos uma palavra depender gramaticalmente do
contexto, tanto mais forte ser a sua persistncia no discurso dos afsicos com
distrbio da funo de contigidade, e tanto mais rapidamente ser eliminada pelos
pacientes que sofrem de distrbios da similaridade. Assim, o sujeito, "palavrancleo", o primeiro a desaparecer da frase no caso de distrbios da similaridade e,
inversamente, o menos destrutvel no tipo oposto de afasia.
A afasia na qual afetada a funo do contexto tende a reduzir o discurso a
pueris enunciados de frases, e at mesmo a frases de uma s palavra. Apenas algumas
frases mais longas, esteriotipadas, "feitas", conseguem sobreviver. Nos casos
adiantados de tal distrbio, cada enunciado reduzido a uma frase de uma s palavra.
medida que o [pg.51] contexto se desagrega, as operaes de seleo prosseguem.
"Dizer o que uma coisa, dizer a que se assemelha", faz notar Jackson (p. 125). O
doente limitado ao grupo de substituio (quando o contexto falho) usa as
21

H. Jackson, "Notes on the physology and pathology of the nervous system" (1868), Brain,
XXXVIII (1915), pp. 65-71.
22
H.Jackson,"Onaffectionsofspeechfromdiscaseofthebrain(1879), Brain, XXXVIII (1915),
pp. 107-29.
23
H. Jackson, "Notes on the physiology and pathology of Language" (1866), Brain, XXXVIII
(1915), pp. 48-58.

similitudes, e suas identificaes aproximadas so de natureza metafrica, em


oposio s identificaes metonmicas familiares aos afsicos do tipo oposto. culo
de alcance por m icroscpio, fogo em vez de luz de gs so exemplos tpicos de
semelhantes expresses quase metafricas, como as batizou Jackson, uma vez que,
em oposio s metforas retricas ou poticas, elas no apresentam nenhuma
transferncia deliberada de sentido.
Na linguagem normal, a palavra ao mesmo tempo parte integrante de um
contexto superior, a frase, e por si mesma um contexto de constituintes menores, os
morfemas (unidades mnimas dotadas de significao) e os fonemas. Falamos dos
efeitos da desordem da contigidade na combinao de palavras em unidades
superiores. A relao entre a palavra e seus constituintes reflete a mesma desordem,
ainda que de maneira um pouco diferente. Um trao tpico do agramatismo a
abolio da flexo: aparecem categorias no-marcadas, como o infinito no lugar das
diferentes formas conjugadas, e nas lnguas dotadas de declinao, o nominativo no
lugar de todos os casos oblquos. Esses defeitos so devidos em parte eliminao da
regncia e da concordncia e em parte perda da capacidade de decompor as palavras
em radical e desinncia. Finalmente, um paradigma (em particular, a srie dos casos
gramaticais exemplificados pelo ingls he, his, him ou por tempos como ele vota , ele
votou) oferece o mesmo contedo semntico de diferentes pontos de vista associados
entre si por contigidade; dessarte, h uma razo a mais, para os afsicos que sofrem
de distrbio da contigidade, de rejeitar tais sries.
Outrossim, via de regra, as palavras derivadas da mesma raiz, como grandegrandeza-grandioso etc., esto ligadas entre si, semanticamente por contigidade. Os
pacientes dos quais estamos falando tendem a abandonar as palavras derivadas, ou
ento a combinao de uma raiz com um [pg.52] sufixo de derivao e mesmo um
composto de duas palavras torna-se indecomponvel para eles. Tm sido citados
freqentemente casos de doentes que compreendiam e enunciavam espontaneamente
palavras compostas como Cascadura ou Ilhabela mas que eram incapazes de
entender ou, dizer casca e dura ou ilha e bela. Enquanto o sentido da derivao se
mantm intacto, de modo que esse processo continua sendo usado para introduzir
inovaes no cdigo, pode-se observar uma tendncia simplificao abusiva e ao
automatismo: se a palavra derivada constituir uma unidade semntica cujo sentido
no possa ser inferido inteiramente a partir do de seus elementos, a Gestalt ser mal
compreendida. Assim, a palavra russa mokr-ca significa "bicho de conta", mas um
afsico russo a interpretou como "algo mido", especialmente "tempo mido", porque
a raiz mokr- significa "mido" e o sufixo -ica indica o portador de uma qualidade
determinada, como em nelpca , "algo absurdo", svetlca , "quarto claro", temnca ,
"calabouo" (literalmente "quarto escuro").
Antes da Segunda Guerra Mundial, quando a Fonologia era o campo mais
controvertido da cincia lingstica, certos lingistas levantaram dvidas quanto a se
os fonemas desempenham realmente um papel autnomo em nosso comportamento
verbal. Chegou-se mesmo a sugerir que as unidades significativas do cdigo
lingstico, como os morfemas, ou melhor, as palavras, so as menores entidades com

as quais efetivamente nos havemos no ato da fala, ao passo que as entidades


puramente distintivas, tais como os fonemas, no passariam de uma construo
artificial, destinada a facilitar a descrio e a anlise cientficas de uma lngua. Esse
ponto de vista, denunciado por Sapir como "contrrio ao realismo"24, mantm-se
contudo perfeitamente vlido no que concerne a um certo tipo patolgico: numa das
variedades da afasia, designada s vezes pelo rtulo de "atxica", a palavra a nica
realidade lingstica preservada. [pg.53] O paciente guarda somente uma imagem
integral, indissolvel, das palavras familiares; quanto a todas as demais seqncias
fnicas, ou lhe parecem estranhas e inescrutveis. ou ele as funde com as palavras
familiares, desprezando as diferena fonticas. Um dos pacientes de Goldstein
"percebia certas palavras, mas no percebia as vogais e consoantes de que se
compunham" (p. 218). Um afsico francs reconhecia, compreendia, repetia e
enunciava espontaneamente as palavras caf e pav, mas era incapaz de entender,
distinguir ou repetir seqncias desprovidas de sentido como fca, fak, kfa, paf .
Nenhuma dessas dificuldades existe para um ouvinte normal de lngua francesa, na
medida em que as seqncias fnicas e seus elementos se conformem ao sistema
fonolgico francs. Tal ouvinte pode mesmo apreender essas seqncias como
palavras que lhe so desconhecidas, mas que pertencem plausivelmente ao
vocabulrio francs e cujos significados so provavelmente diferentes, pois elas
diferem umas das outras quer pela ordem dos fonemas, quer pelos prprios fonemas.
Se um afsico se torna incapaz de decompor a palavra em seus elementos
fonolgicos, seu domnio da construo da palavra se enfraquece e desordens
perceptveis afetam em pouco os fonemas e suas combinaes. A regresso gradativa
do sistema fonolgico nos afsicos mostra regularmente, sob forma inversa, a ordem
das aquisies fonolgicas da criana. Essa regresso acarreta uma inflao de
homnimos e um empobrecimento do vocabulrio. Quando essa dupla incapacidade
fonolgica e lxica se acentua ainda mais, os ltimos resduos de fala so
enunciados reduzidos a uma s frase, uma s palavra, um s fonema: o paciente recai
nas fases iniciais do desenvolvimento lingstico da criana ou mesmo no estgio
pr-lingstico ento a afasia universal, a perda total do poder de utilizar ou de
apreender a fala.
A separao das duas funes uma distintiva e a outra significativa
constitui um aspecto peculiar da linguagem, comparativamente a outros sistemas
semiticos. Surge um conflito entre esses dois nveis da linguagem quando [pg.54] a
carncia do contexto, no afsico, revela uma tendncia para abolir a hierarquia das
unidades lingsticas e a reduzir sua gama a um s nvel. O ltimo nvel conservado
ou a classe dos valores significativos, a palavra, como nos casos que acabamos de
ver, ora a classe dos valores distintivos, o fonema. Neste ltimo caso, o paciente
ainda capaz de distinguir, identificar e reproduzir os fonemas, mas no tem mais a
capacidade de fazer o mesmo com as palavras. Num caso intermedirio, as palavras
24

E. Sapir, "The psychological reality of phonemes", Selected Writings (Berkeley and Los Angeles,
1949), p. 46 ss.

so identificadas, distinguidas e reproduzidas; mas, segundo a aguda frmula de


Goldstein, elas "podem ser apreendidas como conhecidas, mas no compreendidas"
(p. 90). Em tal caso, a palavra perde sua funo significativa normal e assume a
funo puramente distintiva que pertence normalmente ao fonema.
V - OS P L OS M E T A F R I C O e M E T O N M I C O
As variedades de afasia so numerosas e diversas, mas todas oscilam entre os
dois tipos polares que acabamos de descrever. Toda forma de distrbio afsico
consiste em alguma deteriorao, mais ou menos grave, da faculdade de seleo e
substituio, ou da faculdade de combinao e contexto. A primeira afeco envolve
deteriorao das operaes metalingsticas, ao passo que a segunda altera o poder de
preservar a hierarquia das unidades lingsticas. A relao de similaridade
suprimida no primeiro tipo, a de contigidade no segundo. A metfora incompatvel
com o distrbio da similaridade e a metonmia com o distrbio da contigidade.
O desenvolvimento de um discurso pode ocorrer segundo duas linhas
semnticas diferentes: um tema (topic) pode levar a outro quer por similaridade, quer
por contigidade. O mais acertado seria talvez falar de processo metafrico no
primeiro caso, e de processo metonmico no segundo, de vez que eles encontram sua
expresso mais condensada na metfora e na metonmia respectivamente. Na afasia,
um ou outro desses dois processos reduzido ou totalmente bloqueado fato que,
em si, torna o estudo [pg.55] da afasia particularmente esclarecedor para o lingista.
No comportamento verbal normal, ambos os processos esto constantemente em
ao, mas uma observao atenta mostra que, sob a influncia dos modelos culturais,
da personalidade e do estilo verbal, ora um, ora outro processo goza de preferncia.
Num teste psicolgico bem conhecido, crianas so colocadas diante de um
nome e pede-se a elas que exprimam as primeiras reaes verbais que se lhes
apresentam ao esprito. Nessa experincia, duas predilees lingsticas opostas se
manifestam invariavelmente: a resposta dada ou como substituto ou como
complemento do estmulo. No segundo caso, estmulo e resposta formam, juntos,
uma construo sinttica prpria, geralmente uma frase. Esses dois tipos de reaes
foram chamados de substitutivo e predicativo.
Uma das respostas dadas ao estmulo choupana foi queimou; outra, um a
pobre casinha. As duas reaes so predicativas; mas a primeira cria um contexto
puramente narrativo, ao passo que na segunda h uma dupla conexo com o sujeito
choupana : de um lado, uma contigidade posicional (vale dizer, sinttica); de outro,
uma similaridade semntica.
O mesmo estmulo produziu tambm as reaes substitutivas que seguem: a
tautologia choupana; os sinnimos cabana e choa; o antnimo palcio e as
metforas toca e antro. A capacidade que tm duas palavras de se substiturem uma
outra um exemplo de similaridade posicional, e, alm disso, todas as respostas esto
ligadas ao estmulo por similaridade (ou oposio) semntica. Respostas metonmicas

ao mesmo estmulo, tais como palha ou pobreza , combinam e contrastam a


similaridade posicional com a contigidade semntica.
Manipulando esses dois tipos de conexo (similaridade e contigidade) em
seus dois aspectos (posicional e semntico) por seleo, combinao e
hierarquizao , um indivduo revela seu estilo pessoal, seus gostos e preferncias
verbais. [pg.56]
Na arte da linguagem, a interao desses dois elementos particularmente
marcante. Uma rica matria para o estudo dessa relao pode ser encontrada nas
formas de versificao em que o paralelismo entre versos sucessivos obrigatrio,
como por exemplo na poesia bblica ou nas tradies orais da Finlndia ocidental e,
at certo ponto, da Rssia. Isso fornece um critrio objetivo para julgar aquilo que,
numa dada comunidade lingstica, vale como correspondncia. Uma vez que a todo
nvel verbal morfolgico, lxico, sinttico e fraseolgico uma ou outra dessas
duas relaes (similaridade e contigidade) pode aparecer e cada qual num ou noutro
de seus aspectos uma gama impressionante de configuraes possveis se cria. Um
ou outro desses dois plos cardeais pode prevalecer. Nas canes lricas russas, por
exemplo, predominam as construes metafricas, ao passo que na epopia herica o
processo metonmico preponderante.
Na poesia. diferentes razes podem determinar a escolha entre esses dois
tropos. O primado do processo metafrico nas escolas romntica e simbolista foi
sublinhado vrias vezes, mas ainda no se compreendeu suficientemente que a
predominncia da metonmia que governa e define efetivamente a corrente literria
chamada de "realista", que pertence a um perodo intermedirio entre o declnio do
Romantismo e o aparecimento do Simbolismo, e que se ope a ambos. Seguindo a
linha das relaes de contigidade, o autor realista realiza digresses metonmicas,
indo da intriga atmosfera e das personagens ao quadro espacio-temporal. Mostra-se
vido de pormenores sinedquicos. Na cena do suicdio de Anna Karenina, a ateno
artstica de Tolstoi se concentra na bolsa da herona; e em Guerra e Paz, as
sindoques "buo no lbio superior" e "ombros nus" so utilizadas pelo mesmo
escritor para designar as personagens femininas s quais esses traos pertencem.
A predominncia alternativa de um ou outro desses dois processos no de
modo algum exclusivo da arte verbal. A mesma oscilao aparece em outros sistemas
de signos [pg.57] que no a linguagem.25 Como exemplo marcante, tirado da
histria da pintura, pode-se notar a orientao manifestamente metonmica do
Cubismo, que transforma o objeto numa srie de sindoques; os pintores surrealistas
reagiram com uma concepo visivelmente metafrica. A partir das produes de D.
W. Griffith, a arte do cinema, com sua capacidade altamente desenvolvida de variar o
25

Aventurei-me a fazer algumas observaes sumrias acerca do torneio metonmico na arte verbal
(Pro realizm u mystectvi", Vaplite , Kharkov. 1927, n 2; "Randbemerkungen zur Prosa des
Dichters Pasternak", Slavische Rundschau, VII, 1935), na pintura ("Futurizm", Iskussivo, Moscou, 2
de agosto, 1919) e no cinema (padek filmu", Listy pro umni akritiku, I, Praga, 1933), mas o
problema crucial dos dois processos polares aguarda ainda uma investigao pormenorizada.

ngulo, a perspectiva e o foco das tomadas, rompeu com a tradio do teatro e


empregou uma gama sem precedentes de grandes planos sinedquicos e de
montagens metonmicas em geral. Em filmes como os de Charlie Chaplin e
Eisenstein26 esses procedimentos foram suplantados por um novo tipo metafrico de
montagem, com suas "fuses superpostas" verdadeiras comparaes flmicas.27
A estrutura bipolar da linguagem (ou de outros sistemas semiolgicos) e, no
caso da afasia, a fixao num desses plos com excluso do outro, esto a exigir um
estado comparativo sistemtico. A permanncia de um ou do outro desses plos nos
dois tipos de afasia deve ser relacionado com a predominncia do mesmo plo em
certos estilos, hbitos pessoais, modas correntes etc. Uma anlise atenta e uma
comparao desses fenmenos com o sndrome completo do tipo correspondente de
afasia constitui uma tarefa imperiosa para uma pesquisa conjunta de especialistas em
Psicopatologia, Psicologia, Lingstica, Potica e Semitica, a cincia geral dos
signos. A dicotomia aqui discutida revela-se de uma significao e de um alcance
[pg.58] primordiais para a compreenso do comportamento verbal e do
comportamento humano em geral.28
Para mostrar as possibilidades que descortina a pesquisa comparativa de que
falamos, escolhemos um exemplo tirado de um conto popular russo que emprega o
paralelismo como procedimento cmico: "Toms solteiro; Jeremias no casado"
(Fom xlost Erjma neent). Os dois predicados esto associados, nas duas
oraes paralelas, por similares: so, alis, sinnimos. Os sujeitos de ambas as
oraes so nomes prprios masculinos e portanto morfologicamente semelhantes,
enquanto, por outro lado, designam dois heris contguos do mesmo conto, criados
para cumprir aes idnticas e justificar assim a utilizao de pares de predicados
sinnimos. Uma verso algo modificada da mesma construo aparece numa familiar
cano de bodas, na qual cada um dos convidados do banquete interpelado ora pelo
seu nome, ora pelo seu patronmico: "Gleb solteiro; Ivanovi no casado". Ao
passo que os dois predicados so, mais uma vez, sinnimos, a relao entre os dois
sujeitos mudou: ambos so nomes prprios designativos da mesma pessoa e usados
normalmente em posio contgua, como saudao polida.
Na citao extrada do conto popular, as duas proposies paralelas referem-se
a fatos distintos, a situao de casado de Toms e a situao semelhante de Jeremias.
Mas nos versos da cano de bodas, as duas proposies so sinnimas: repetem, de
maneira redundante, o celibato do mesmo heri, partindo-o em duas hipostases
verbais.
26

Cf,seuimpressionanteensaioDickens,GriffitheNs":SEisenstein,Izbrannyestati (Moscou,
1950), p. 153 ss.
27
Cf, B, Balazs, Theory of the F il m (Londres, 1952).
28
No tocante ao aspectos psicolgicos e sociolgicos desta dicotomia, ver as concepes de
"integrao progressiva" e "seletiva", de Bateson, e as de Parsons acerca da "dicotomia conjunodisjuno" no desenvolvimento da criana: J. Ruesch e G. Bateson, Communication, the Social
Matrix of Psychiatry (Nova Iorque, 1951), pp. 183 ss.; T. Parsons e R. F. Bales, F ami1y
Socialization and Interaction Process (Glencoe, 1955), pp. 119 ss.

O romancista russo Gleb Ivanovi Uspenskij(1840-1902) sofreu, nos ltimos


anos de vida, de uma doena mental acompanhada de distrbios da fala. Seu nome e
seu patronmico, [pg.59] Gleb Ivanovi tradicionalmente juntos na conversao
polida, haviam-se cindido, a seus olhos, em dois nomes distintos, que designavam
doisseresseparados. Gleb eradotadodetodasas virtudes,aopassoque Ivanovio
nome que ligava o filho ao pai, tornou-se a encarnao de todos os vcios de
Uspenskij. O aspecto lingstico desse desdobramento de personalidade aparece na
incapacidade do doente de utilizar dois smbolos para a mesma coisa, o que constitui
um exemplo de desordem da similaridade. Como o distrbio da similaridade se liga
tendncia para a metonmia, particularmente interessante examinar a maneira
literria de Uspenskij durante a juventude. O estudo de Anatolij Kamegulov, que
analisou o estilo de Uspenskij, confirma nossa expectativa terica. Mostra que
Uspenskij tinha uma tendncia marcada para a metonmia, especialmente para a
sindoque, e que a levou to longe que "o leitor esmagado pela multiplicidade de
pormenores com que o escritor o cumula num espao verbal limitado, e se torna
fisicamente incapaz de ter uma noo de conjunto, de maneira que o retrato muitas
vezes fica inutilizado."29
bem de ver que o estilo metonmico de Uspenskij se inspira manifestamente
no cnone literrio predominante em seu tempo, o "realismo" do fim do sculo XIX;
mas o temperamento peculiar de Gleb Ivanovi o levava mais particularmente a
seguir essa corrente artstica em suas manifestaes extremas, para deixar,
finalmente, sua marca no aspecto verbal da doena mental do escritor. [pg.60]
A competio entre os dois procedimentos, metonmico e metafrico, se torna
manifesta em todo processo simblico, quer seja subjetivo, quer social. Eis por que
numa investigao da estrutura dos sonhos, a questo decisiva saber se os smbolos
e as seqncias temporais usadas se baseiam na contigidade ("transferncia"
metonmica e "condensao" sinedquica de Freud) ou na similaridade
("identificao" e "simbolismo" freudianos).30 Os princpios que comandam os ritos
mgicos foram resumidos por Frazer em dois tipos: os encantamentos baseados na lei
da similaridade e os baseados na associao por contigidade. O primeiro desses dois
grandes ramos da magia simptica foi chamado "homeoptico" ou "imitativo", e o

29

A. Kamegulov, StilGleba Uspenskogo (Leningrado, 1930), pp. 65, 145. Eis um destes retratos
desintegrados citados na monografia:
"De sob um velho bon de palha, com uma mancha negra na viseira, espreitavam dois tufos de
cabelo que lembravam as defesas de um javali; um queixo que se tornara adiposo e balouante
estendera-se definitivamente por sobre o colarinho ensebado do peitilho de algodo e cobria de uma
grossa camada o colarinho grosseiro do casaco de tela, apertadamente abotoado ao pescoo. Desse
casaco emergiam, aos olhos do observador, mos macias com um anel que se afundara no dedo
gordo, uma bengala com casto de cobre, um acentuado abaulamento do estmago e calas muita
largas, de tecido semelhante a musselina, cujas largas bocas escondiam a ponta das botas."
30
S. Freud, Die Traumdeutung, 9. ed. (Viena, 1950).

segundo "magia por contgio".31 Essa diviso , na realidade, muito esclarecedora.


Contudo, na maior parte dos casos, continua-se esquecendo o problema dos dois
plos, a despeito de seu vasto alcance e importncia para o estudo de todos os
comportamentos simblicos, particularmente do comportamento verbal e de seus
distrbios. Qual a principal razo dessa negligncia?
A similaridade das significaes relaciona os smbolos de uma metalinguagem
com os smbolos da linguagem a que ela se refere. A similitude relaciona um termo
metafrico com o termo a que substitui. Por conseguinte, quando o pesquisador
constri uma metalinguagem para interpretar os tropos, possui elementos mais
homogneos para manejar a metfora, ao passo que a metonmia, baseada num
princpio diferente, desafia facilmente a interpretao. Eis por que nada de
comparvel rica literatura sobre a metfora32 pode ser citado no que concerne
teoria da metonmia. Pela mesma razo, percebe-se, em geral, que o Romantismo est
vinculado estreitamente metfora, ao [pg.61] passo que fica quase sempre
despercebida a ntima vinculao do Realismo com a metonmia. No somente o
instrumento, mas o prprio objeto da anlise explicam a preponderncia da metfora
sobre a metonmia nas pesquisas eruditas. De vez que a poesia visa ao signo, ao passo
que a prosa pragmtica visa ao referente, estudaram-se os tropos e as figuras
essencialmente como procedimentos poticos. O princpio de similaridade domina a
poesia; o paralelismo mtrico dos versos ou a equivalncia fnica das rimas impem
o problema da similitude e do contraste semnticos; existem, por exemplo, rimas
gramaticais e antigramaticais, mas nunca rimas agramaticais. Pelo contrrio, a prosa
gira essencialmente em torno de relaes de contigidade. Portanto, a metfora, para
a poesia, e a metonmia, para a prosa, constituem a linha de menor resistncia, o que
explica que as pesquisas acerca dos tropos poticos se orientem principalmente para a
metfora. A estrutura bipolar efetiva foi substituda artificialmente, nessas pesquisas,
por um esquema unipolar amputado que, de maneira bem evidente, coincide com
uma das formas de afasia, mais precisamente, o distrbio da contigidade. [pg.62]

31

J. G. Frazer, The Golden Bough: A Study in Magic and Religion, Parte I, 3. ed. (Viena, 1950),
captulo III.
32
C. F. P. Stutterheim, Het begrip metaphoor (Amsterdam, 1941)