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Extrado de un artculo publicado en el sitio web de la Revista ITSMO.

IPADE Business School.

DILEMAS TICOS
DE LA EMPRESA CONTEMPORNEA
Autor: Carlos Llano Cifuentes / Edicin: 239 / Seccin: Coloquio
Al escribir Dilemas, as, en plural, ms bien he tenido que enfrentarme yo a mi
propio dilema. No puede existir una tica sin un concepto del hombre. La
tica es precisamente el conjunto de principios, criterios, motivaciones y metas
que permiten al hombre ensanchar los espacios de sus posibilidades.
Quin es ese hombre que la tica se encarga de desarrollar, esponjar y
expandir?
ste es el dilema tico por excelencia, y la causa por la que las ticas en la
empresa vayan de ac para all como palos de ciego. Lo primero es acertar a
definir un concepto del hombre demostrativamente verdadero.
Hace muy pocos aos pretender esto, desde los reducidos parmetros del campo
mercantil, era imposible. Coincidan en nuestra sociedad diversos y adversos
conceptos del hombre que reivindicaban distintos y opuestos sistemas ticos.
As, Marx tena un concepto materialista del hombre, supeditado a las
necesidades materiales bsicas, que no alcanzara su liberacin ms que
suprimiendo la propiedad privada de los medios productivos. La cada del muro
de Berln puso a la intemperie el error de un concepto del hombre que para
serlo requera que nadie tuviese propiedad de nada.
Segn Freud, el hombre exiga para su salud psquica satisfacer sin
inhibiciones ni tabes sus instintos sexuales. Pues bien: nunca el sexo se ha
encontrado en un mbito de mayor libertad y jams hemos tenido tantos
enfermos mentales.
Segn Nietzsche, el hombre planificara sus posibilidades no sometindose a
la fuerza de la tica, sino sometiendo a los dems a la tica de la fuerza , y
hoy tenemos a la vista la proliferacin social de la violencia.
Finalmente, Skinner consideraba al hombre como un animal que habra de ser
conducido mediante estmulos exteriores, igual que los animales , y todos
podemos ver en las escuelas y en las empresas los efectos contraproducentes de
semejante domesticacin: los hombres terminamos comportndonos como los
animales que Skinner supona que ramos.
Segn hemos visto, los conceptos del ser humano prevalecientes en este siglo, o
incipientes en el siglo pasado, no han sobrevivido a sus progenitores.

tica empresarial, un vestido para cada quin?


Hoy da no nos encontramos ms que ante un concepto del hombre
sociolgicamente vlido: el concepto judeo-greco-cristiano. O lo aceptamos, o
no seremos capaces de construir una tica que se sostenga sobre sus pies. O lo
aceptamos, o deberamos concebir una tica sin concepto del hombre, lo cual
recibe precisamente el trmino de relativismo. Una tica relativista, en donde
todo tiene un valor equivalente en la que basta con que el valor sea tenido
como valioso por cualquiera es un cuadrado redondo. Ello no es una afirmacin
que haga sin respaldo emprico. Es un hecho cultural, que tratar de ilustrar no
con una demostracin sino con una ancdota.
Una importante compaa transnacional, reuni a sus ejecutivos de casi
cincuenta pases para su convencin de cada ao. Decidieron destinar una
maana al tema de la tica en una empresa globalizada. Pidieron meses antes a
los destinatarios de la convencin que indicaran cules eran las preguntas ticas
de las que desearan recibir una contestacin clara. Resultaron tres preguntas
profundas. Y nos dieron a tres profesores de tres distintas escuelas de negocios
un mes para preparar la respuesta. La primera pregunta deca as:
Debe nuestra empresa poseer una tica globalizada, o ha de adaptar sus
principios ticos a los usos y costumbres de cada uno de los cuarenta pases
en que se encuentra establecida?
Nos hallamos en el panel la doctora Lynn Paine de la Harvard Business School, el
doctor Jacobo Needlem, de Stanford University, y un servidor, del IPADE, de la
Universidad Panamericana. El hecho de que yo me encontrase en esa situacin
tal vez se deba no a razones acadmicas sino a motivos geogrficos: la reunin
era en Puerto Vallarta, y pienso que me escogieron porque estaba, como diran
los escolsticos, in statu acquisitionis, a tiro de piedra.
Como era lgico, yo tena preparada la contestacin a esta primera pregunta
tratando de mostrar que las grandes civilizaciones de la historia las
civilizaciones serias, no los esquejes de cultura efmera como los que acabo de
mencionar tenan un ncleo duro de principios ticos sospechosa pero
invariablemente coincidentes.
La doctora Paine, primera en exponer su respuesta, quien por lo que pude
percatarme perteneca a una confesin cristiana, pero no catlica, dijo en
sntesis que no se deba de hablar de tica en plural . Que la compaa all
reunida deba definir qu valores no eran negociables y tuvieran por ello
vigencia en cualquier pas. Si no haca esa definicin de valores no negociables,
dejara de ser una empresa, para dividirse en mltiples unidades nacionales
perdiendo su identidad. Porque no era posible una empresa en donde se viviesen
varias ticas contrapuestas.
Por su parte, Jacobo Needlem, de Stanford University, que ya por su mismo
nombre denunciaba su ascendencia juda, enfatiz en su participacin que,
bien analizadas, todas las religiones conocidas de la historia, tenan su propia
tica, pero sus normas principales eran notablemente identificables con el
declogo bblico.
Ante ambas exposiciones, y ante el apremio de mi inminente participacin, me
brotaron dos sentimientos encontrados (lo cual suele a suceder muy a menudo
con los sentimientos): desde un punto de vista, me alegraba profundamente que
dos expertos en tica de los negocios, respaldados por el nombre de dos de las
ms prestigiadas universidades del mundo, salieran al paso de un relativismo que
yo lamentaba como universal y pujante; pero, por otro, me daba cuenta de que
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el paper que haba preparado con tanta ilusin y esmero no serva para nada,
ese paper que dentro de un instante tendra que estar ya leyendo, y que
repetira por tercera vez lo que mis expositores precedentes haban dicho.
Decid sumarme a su opinin, y, contraviniendo las reglas, contestar a la
segunda pregunta de turno.
El dilema que tiene toda empresa para asumir una tica que no ya regule sino
inspire su comportamiento, es optar por un concepto del hombre
demostrativamente verdadero, y desarrollar a partir de l los principios morales
de la conducta.
Dominio propio y trascendencia
En Dilemas ticos de la empresa contempornea, despus de una titubeante y
larga reflexin, y practicando dolorosas amputaciones, me decid por un
concepto del ser humano que incluyera slo dos notas: primera: el hombre es
un ser que tiene dominio sobre s mismo; segunda: el hombre es un ser
sometido a un imperioso afn de trascendencia.
Las dos notas estn implicadas: por ser dueo de m, tengo la capacidad de
entregarme y trascender en los otros, sea que los otros se escriban con
minscula o haya algn Otro y yo creo que lo hay que deba escribirse con
mayscula, como lo escribiera Octavio Paz.
Estas dos caractersticas del hombre son a la par para l una fuerza centrpeta:
el centro de m no est fuera, sino en m mismo; y otra fuerza centrfuga: mi
plenitud est allende mi propio yo: se encuentra fuera de m. En este sentido el
hombre es segn lo dice Jos Ortega y Gasset un ser excntrico, porque para
encontrarse a s mismo debe salir de su rbita propia, domstica y egosta.
Concebido el hombre, la empresa adquiere tambin un concepto nuevo: no se
trata de una red de relaciones mercantiles, sino de una comunidad de personas
que se vinculan como tales, como personas, para alcanzar una meta superior
a s mismas o, como se dice ahora, para obtener un valor agregado.
La empresa, pues, no pertenece enteramente al mundo mercantil, en donde
todo se cuantifica y se negocia. Su lugar se encuentra ms bien en ese mbito
olvidado que Edmund Husserl calific con acierto de Lebenswelt, que mi
maestro Jos Gaos tradujo como el mundo de la vida corriente, y Max Weber
consagr con el ttulo de comunidades de carcter personal, que son
portadoras de relaciones originarias, y han adquirido despus una rica
heterogeneidad de nombres, expresando lo que Inglehard denomin revolucin
silenciosa: la empresa, concebida en cuanto comunidad de personas, se
encuentra ms bien en el mundo de los rdenes primarios de la familia, la
vecindad, el gremio, la escuela no estatal ni mercantil, en el que se conserva
esa vinculacin esencial y ontolgica de sangre y estirpe, de comarca o aldea,
de espritu y amistad, en donde las personas estn por encima de las cosas,
estableciendo lo que Karl Darendorf ha llamado con el sugestivo nombre de
ligaduras vitales.
Asombrados por las megatrends, las grandes tendencias de la globalizacin,
hemos llegado a pensar que lo que no puede traducirse bajo los parmetros del
Estado, del mercado, el peridico o la televisin lo que se considera como el
mundo serio de la vida es ldico o lrico, jocoso o sentimental, dejando en la
cuneta de los desechos esas nobles realidades humanas de las que hay que
recuperar sus verdaderos apelativos en los ms diversos idiomas: comunidades
de unin personal en Joseph Hffner; sociedades de tradicin y de carcter, de
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Alasdair MacIntyre; comunidades del tercer sector, de Jeremy Rifking; grupos


de amistad, en Gabriel Chalmeta; organizaciones privadas en Philippe Merland;
socializacin primaria, en Fabricio Caivano
Un tratamiento tico adecuado de la empresa, convierte a sta en un slido
grupo de personas, y no en un complejo conjunto de contrataciones.
Este concepto de empresa que se desarrolla en Dilemas ticos se encuentra
dentro de un poderoso flujo emergente del management del que debemos
percatarnos si no queremos quedarnos atrs, que es lo que ninguna empresa
quiere.
Socios creativos, innovadores, informados y coordinados
Hace dos aos apenas, tuvo lugar en Phoenix, Arizona, una de las reuniones
mundiales de la Strategic Management Society, que es, sin duda, la sociedad
internacional ms importante en el estudio de las estrategias de direccin
general. Ah se presentaron las cuatro mejores estrategias para los negocios de
hoy, que se han hecho clebres en el mundo de las organizaciones con el nombre
de los cuatro pilares de Phoenix.
La primera, de Prahalad y Hamel, se centraba en la creatividad y la innovacin.
El segundo concepto, de Tapscott, en las tecnologas de la informacin. El
presidente de Cargill Inc. centraba la tercera estrategia en una organizacin
bien coordinada. La cuarta propuesta, de Schneider, una de las ms importantes
firmas de transporte terrestre en Estados Unidos, constituy una verdadera
sorpresa: dijo que el escenario estratgico de su compaa era el de tener
16.000 socios; el trmino empleados ha quedado proscrito en Schneiders. Son
socios especialmente porque todos tienen ideas e iniciativas que aportan algo al
perfeccionamiento de la organizacin. Carlos Cavall, del Instituto de Estudios
Superiores de la Empresa, nos relata que uno de los asistentes a la convencin,
originario de Asia, le pregunt a Schneider en dnde haba obtenido esas ideas y
cmo se las haba arreglado para ponerlas en prctica. Schneider repuso que
desde un principio haba cimentado su organizacin en los valores cristianos que
aprendi desde pequeo, y que en esos valores las ideas acerca del ser humano
ocupaban un lugar central.
Esto nos puede llamar la atencin, pero no debera ser as. Es una lstima que
muchas empresas anglosajonas, a diferencia de Schneiders, hayan tenido que
descubrir los valores de la solidaridad viendo lo que hacen los japoneses.
Hace precisamente cien aos, Gioachinno Pecci, ms conocido con el nombre de
Len XIII, recomendaba a los empresarios en su Rerum Novarum, que en las
relaciones con sus empleados procuraran establecer no contratos de trabajo sino
contratos de sociedad, o al menos dulcificar los primeros con los segundos. Esto,
hace cien aos. Hace dos, Karla Rapoport afirmaba en la revista Fortune que
para disminuir el desempleo habra que tratar a cada empleado como un
socio.
Tengo la seguridad de que Len XIII no haba ledo a Karla Rapoport, pero
tambin abrigo la sospecha de que Karla Rapoport, tampoco haba ledo a Len
XIII, pese a esta sorprendente coincidencia.
Que la empresa sea una sociedad de personas, y no una maraa de contratos
mercantiles es, digo, una corriente cultural emergente poderosa. Conceptos
antes ignorados en el mundo duro y hostil de los negocios adquieren ahora una
relevancia tal que merece, cada uno de ellos, un libro entero: El compaerismo
(Cristopher Lorenz; la sencillez (Peters y Watherman; la importancia del hombre
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sobre la tcnica (Pascal y Athos; la profundidad, el tacto y el sentido humano


(Hickman y Silva; la austeridad (Jos Giral; la comprensin de las diferencias
(Charles Garfield; la superacin del individualismo (Hampted - Turner; la lealtad
Loyalty (Reichheld; la confianza, Trust (Francis Fukuyama); el espritu de
conciliacin (Charles Handy) He citado todos estos autores no para que los
lean, sino para que lean Dilemas ticos de la empresa contempornea, que no es
una obra aislada y extraa, sino que pertenece a esta poderosa corriente
contempornea.
Hay, sin embargo, una dificultad. Todas estas realidades no son contabilizables,
y pueden por ello ser vctimas de la falacia denunciada por Mc Namara: lo que
no se puede contar no cuenta. El libro que hoy se expone quiere meter en la
cabeza del lector que, al revs, las realidades humanas que no son objeto de
asientos contables son las que ms cuentan, porque representan el verdadero
valor agregado que todos buscamos en la empresa.