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La importancia de los aislantes en los sistemas elctricos.

Los diversos mtodos que se utilizan en la actualidad, para poder obtener un


correcto funcionamiento de ciertos tipos de sistemas elctricos, han ido variando
a travs del tiempo, lo cual permite obtener un mayor rendimiento de estos
sistemas. Los elementos que componen estos sistemas elctricos estn
cuidadosamente cubierto con alguna forma de aislamiento elctrico, aunque estos
tipo de aislamientos no son perfectos, ya que su resistencia no es infinita, por lo
cual, cierta cantidad de electricidad fluye a travs del aislamiento o a travs de la
tierra.
Existen varios mtodos para medir la resistencia del aislamiento y poder que tan
bueno es o si ya ha llegado a su deterioro. Tambin es importante el saber
interpretar los resultados que arrojan las diversas pruebas que se le realizan a
estos aislamientos, debido a que una mala interpretacin de estos datos puede
traer efectos negativos en el sistema.
La verificacin del correcto funcionamiento de cualquier equipo es de suma
importancia, en particular cuando se trata de unidades grandes y de mucho costo,
como es el caso de sistemas elctricos. La experiencia adquirida por muchos
aos, ha permitido al ser humano conocer las cosas ms importantes que se
deben verificar para garantizar el correcto funcionamiento de los sistemas
elctricos y poder darle una larga vida til. Adems de eso, es necesario verificar
que estos equipos cumplen con las caractersticas solicitadas.
Para hacer las respectivas verificaciones y evitar diversidad de opiniones, las
partes se deben ajustar a algunas normas, generalmente establecidas de
antemano por organismos especializados. Los sistemas elctricos se constituyen
por una gran variedad de elementos, entre los cuales tenemos: Conductores,
transformadores, maquinas elctricas, aisladores elctricos, interruptores, entre
otros.
Entre los mtodos que se le aplican a los aislamientos, para determinar su
resistencia o si su estado de funcionalidad ha caducado. Uno de los mtodos es
la medida de continuidad, el cual sirve para conocer si existe continuidad entre un
punto de la instalacin elctrica y otro punto, en otras palabras, es saber si la
corriente elctrica puede pasar fcilmente de un punto a otro de la instalacin.
Como ejemplo de este mtodo, se puede probar si un interruptor funciona
correctamente, esto debido a que si hay continuidad entre sus terminales, cuando

est cerrado, quiere decir que el interruptor funciona de manera correcta. Tambin
podemos saber si un electrodomstico esta en cortocircuito o no.
Tambin encontramos el mtodo de medicin de resistencia de puesta a tierra,
con el cual se mide la resistencia de un terreno, esto con el fin de encontrar los
puntos ms ptimos para localizar las redes de tierras de una subestacin, plantas
generadoras, entre otras. Este tipo de medicin tambin tiene otros usos, como lo
es indicar en qu nivel de corrosin estn las tuberas subterrneas.
Hay que aclarar que las instalaciones de resistencia de puesta a tierra en general
son complejas, esto debido a que poseen componentes inductivos, capacitivos y
resistivos, y todos estos componentes afectan las cualidades de conduccin de la
corriente. Aunque poseen mucha aplicacin y eficiencia en sistemas elctricos,
entre los principales usos se encuentran, el poder proteger efectivamente los
sistemas contra los efectos de las descargas atmosfricas, proporcionar un medio
eficiente para la disipacin de la corriente elctrica en la tierra bajo condiciones
de corto circuito, adems de minimizar la interferencia de los circuitos elctricos
de transmisin y distribucin con los sistemas de comunicacin y control.
Para los transformadores y motores existe algo llamado resistencia de
aislamiento, la cual, consiste en medir la resistencia en ohmios de las lneas,
cables e instalaciones elctricas. Reviste una gran importancia en la proteccin
de personas contra descargas elctricas y la prevencin de daos materiales por
corrientes de derivacin. Con las mediciones de las resistencias de aislamiento se
comprueba y evala el estado del aislamiento (conductores y carcasas).
La resistencia de aislamiento es la oposicin al paso de la corriente elctrica que
presenta el aislamiento existente entre dos electrodos, cuando existe entre estos
una diferencia de potencial. Las mediciones de aislamiento deben ser efectuadas
en cualquier instalacin nueva, reformas, cambios y reparaciones. Tambin es
conveniente comprobar motores despus de un funcionamiento prolongado, pues
la medicin de aislamiento sirve para evaluar la duracin de vida, en especial
cuando existen condiciones climticas adversas (estanqueidad, entrada de agua).
Un valor de tensin de prueba usual para motores de tensin baja y
transformadores es de 1000 V.
En cualquier instalacin elctrica, por los conductores de proteccin siempre
circula cierta corriente a tierra. A esta corriente se le denomina corriente de fuga,
esto se da normalmente porque a travs del aislamiento que protege los equipos
electrnicos se filtra cierta cantidad de corriente, lo cual puede causar que se
disparen las protecciones de los circuitos de forma innecesaria.
Los equipos electrnicos, por su parte, incorporan filtros diseados para proteger
contra sobretensiones y otras perturbaciones elctricas. Estos filtros normalmente
incorporan condensadores en la entrada, los cuales aaden ms capacidad a la
propia del sistema de distribucin, favoreciendo de esta forma el incremento de

las corrientes de fuga. Algunas soluciones para minimizar las corrientes de fuga
es usar una pinza amperimetrica para medidas de corrientes de fugas, cuando se
coloca la pinza, esta detecta el valor de la corriente, la cual depende del campo
electromagntico que rodea los conductores. Esta pinza, detecta el campo
magntico que rodea los conductores, por ejemplo, un cable individual, un cable
blindado, una tubera de agua, etc.; o el par de cables, fase y neutro, de una
instalacin monofsica; o todos los conductores activos (3 4 hilos) en una
instalacin trifsica (como en un diferencial o DCR trifsico).
La corriente de fuga puede ser un indicador de la eficacia del aislamiento de los
conductores. Pueden existir altos niveles de corriente de fuga en circuitos donde
se usan equipos electrnicos con filtros, las cuales, a su vez, pueden provocar
tensiones que perturben el funcionamiento normal de los equipos. Es posible
localizar el origen de las corrientes de fuga utilizando una pinza de corriente de
fugas, la cual nos permite medir corrientes muy pequeas. Para ello deberemos
realizar una serie de medias siguiendo el procedimiento descrito anteriormente.
Cuando se aplica un voltaje pequeo entre dos caras de un aislante, aparece un
campo elctrico que produce una pequea corriente de fuga, debido a los pocos
electrones libre que tiene el material. Se denomina rigidez dielctrica de un
aislante a la intensidad del campo elctrico mxima que puede soportar el aislante
sin que se produzca su perforacin. Es decir, cuando la intensidad del campo
elctrico en el interior del material aislante supera a su rigidez dielctrica, este
deja de ser aislante y se convierte en conductor.
Esta magnitud se determina experimentalmente mediante ensayos normalizados
en los que se aplica una tensin entre dos electrodos colocados en caras opuestas
de una muestra del aislante. La tensin se va aumentando gradualmente hasta
provocar la perforacin del aislante. La rigidez dielctrica se expresa como
cociente entre la tensin de perforacin del material y el espesor de la pieza
aislante y se mide en kV/mm. En el caso de que la tensin que se aplica al aislante
sea alterna hay que especificar si se utiliza su valor eficaz o el de cresta (valor
mximo).
Tambin existes mtodos para medir el tipo de aisladores o no conductores, en
este caso ser el aislamiento de paredes y suelo. Este tipo de sistema utiliza la
proteccin contra contactos indirectos en determinados locales y emplazamientos
no conductores, y se basa en medir todo contacto simultaneo con partes que
puedan estar a potenciales diferentes debido, a un defecto del aislamiento
principal de las partes activas, para esto su hace uso de suelos y paredes aislantes
con una resistencia de aislamiento no inferior establecidos en la norma ITC-BT24. En muchos casos las baeras y duchas metlicas deben considerarse partes
conductoras externas, las cuales son susceptibles de transferir tensiones y por lo
tanto deben conectarse al conductor de proteccin al que tambin debe
conectarse la puesta a tierra.

Se puede concluir que no todos los aisladores o sistemas no conductores


presentan una resistencia infinita, por lo cual permiten el paso de cierta cantidad
de energa entre ellos. Por lo tanto se es necesario crear sistemas que no afecten
el correcto funcionamiento de los dispositivos elctricos o electrnicos. Adems el
saber interpretar los resultados de cada uno de los diferentes tipos de aislamiento
que existen, permite obtener resultados ms favorables a la hora de hacer algn
tipo de instalacin elctrica, debido a que no encontraremos fallas debido a malos
clculos o debido al deterioro que presentan los elementos.
Tambin hay que saber qu tipo de aislamiento se va a usar en cada caso, y este
debe ir acorde a las necesidades propias del sistema, debido a que si se escoge
mal el aislante, este puede producir fallas en el sistema. Cada tipo de aislante
tiene una diferente aplicacin, por lo cual es importante saber el uso de cada uno
de ellos.
BIBLIOGRAFA