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LA CARTA A LOS GLATAS

Asociacin
Bblica Espaola

OTOO
N 79

2013

VERBO DIVINO

Editorial

n adjetivo que calificara la Carta a los Glatas es el de polmica. Y esto


por varios motivos. Primero, porque fue redactada para responder a la polmica surgida entre la lnea judeo-cristiana de la Iglesia primitiva, partidaria
de mantener la vinculacin al judasmo del que proceda, y la lnea representada por
Pablo, que se apartaba del judasmo para acoger sin restricciones a los gentiles. En
segundo lugar, porque la carta es en s misma una polmica contra los que queran
imponer a los gentiles convertidos al Evangelio su incorporacin al judasmo a travs de la circuncisin y la observancia de la ley mosaica. En tercer lugar, porque la
carta ha sido motivo de encendidas polmicas entre los cristianos, especialmente en
la poca de la Reforma protestante. En Glatas y Romanos fundament Lutero su
doctrina de la justificacin por la sola fe, que fue uno de los principales temas de la
controversia que desemboc en la ruptura de la unidad de la Iglesia en el siglo XVI.
Paradjicamente, la doctrina paulina, que buscaba impedir la divisin de la Iglesia primitiva entre una Iglesia judeo-cristiana y una Iglesia gentil, termin siendo
motivo, siglos ms tarde, de la escisin. En realidad, ms que la doctrina de Pablo,
lo que provoc la controversia y ruptura fueron las interpretaciones diferentes que
se hacan de ella. Y estas interpretaciones dependan no solo de lo que dice la Carta a los Glatas, sino tambin de los condicionamientos dogmticos e histricos
con que se lea. Hoy, entre los exgetas catlicos y los protestantes no existe ni mucho menos, por lo que se refiere a la interpretacin de Glatas, y concretamente a
su enseanza sobre la justificacin, la diferencia que se dio entonces. Esto ha contribuido al acercamiento entre catlicos y protestantes sobre el tema de la justificacin, como se constata en la declaracin conjunta firmada por la Iglesia catlica
y la Federacin Luterana Mundial en 1999.
A una lectura ms objetiva del contenido de Glatas ha contribuido una exgesis ms preocupada por conocer el contexto histrico en el que Pablo la escribi.
Descuidar ese contexto nos incapacitara para entender no solo lo que el apstol
quera decir cuando la dict, sino lo que actualmente nos sigue diciendo a travs
de ella. Por eso, el primer artculo (El contexto social de la Carta a los Glatas)
de este nmero de Resea Bblica est dedicado a presentar el contexto histrico de
la carta, situndola en su mundo, el mundo del Imperio romano del siglo I, al
que pertenecan Pablo y los glatas.

En esta misma lnea, la comparacin entre Glatas y el libro de los Hechos de los
Apstoles, objeto del segundo artculo, ilumina la situacin de los primeros aos
de expansin de la Iglesia y el serio problema que plante la predicacin del Evangelio a los gentiles. Glatas y Hechos, con sus coincidencias y sus divergencias a
la hora de hablar de la cuestin, se complementan y enriquecen nuestro conocimiento de la situacin y de las distintas maneras de valorarla que se dieron en el
seno de la comunidad cristiana.
El artculo titulado La dinmica argumentativa de la Carta a los Glatas aborda
ya el estudio del contenido de la carta desde una triple perspectiva: literaria, retrica
y teolgica. Desde el punto de vista literario se fija en el carcter epistolar del escrito, las partes que lo componen y su articulacin; el anlisis de tipo retrico pone de
relieve los recursos argumentativos que Pablo utiliza para convencer a los glatas;
finalmente, se toma en consideracin el marco de carcter teolgico en el que se
sita la misiva y que no es otro que el de la novedad del Evangelio: en Cristo, Dios
ha inaugurado la nueva creacin y la lgica apocalptica lo invade todo.
Los dos ltimos artculos de la seccin monogrfica estn dedicados a dos temas
estelares de la carta: la fe y la libertad. En Hemos credo. La fe en la Carta a los
Glatas se ofrece una reflexin sobre el significado y las implicaciones de la fe por
medio de la cual el hombre es justificado. Consecuencia de la fe es la libertad del
cristiano, como Pablo mismo se encarga de mostrar en la ltima parte del escrito,
exhortando a los glatas a perseverar y vivir en la libertad que han adquirido por
su adhesin al Evangelio. El artculo La libertad cristiana se ocupa de reflexionar
sobre el significado de esta libertad, que dice relacin al propio ser del cristiano
ser cristiano es ser libre y no solo a su comportamiento.
Evidentemente, las colaboraciones solo dicen un poco de lo mucho que se puede
decir sobre la Carta a los Glatas. Confiamos en que sea lo suficiente para ayudar a los lectores a leerla con mayor provecho y despierte en ellos el inters por
profundizar en el conocimiento de un escrito en el que se refleja una situacin en
la que, segn el apstol Pablo, se pona en juego nada menos que la verdad del
Evangelio (Gl 2,14).

Toms Otero

EL CONTEXTO
SOCIAL
DE LA CARTA
A LOS GLATAS

El contexto social de la Carta a los Glatas


permite situar el posible lugar de los
destinatarios, el impacto que ejerci sobre ellos
la influencia del Imperio romano, la vida
y la organizacin socio-econmica
de las comunidades, as como las relaciones
entre judos y no judos. Al mismo tiempo
sirve como teln de fondo para comprender
la estrategia misionera de Pablo, en su intento
por responder a los conflictos y divisiones que
se suscitaron dentro de dichas comunidades.

Mara Nely Vsquez Prez


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1. Pablo a las Iglesias de Galacia


A diferencia de otras cartas (Flp, Tes, Cor) donde
Pablo especifica el nombre de las ciudades a las que se
dirige, en la Carta a los Glatas no se menciona el lugar concreto en la que habitan los destinatarios. Simplemente escribe a las iglesias de Galacia (Gl 1,2) o
se invoca a los receptores como glatas insensatos!
(3,1), en plural. Surge entonces esta pregunta: dnde estaban las iglesias y quines eran estos glatas? La
pregunta no tiene una respuesta unilateral. Encontramos dos hiptesis:
Durante
a) La hiptesis del norte, segn la
cual los llamados glatas seran tribus celtas que residan en la cuenca
del Danubio (Europa central) y que
durante el siglo III a. C. emigraron hacia el sureste, en su afn de colonizar
y conquistar el norte de Asia Menor.
Se asentaran en las ciudades que rodean Ancira (actual Ankara): Giordio,
Tavio, Psino y Germa.

2. La influencia del Imperio romano

A mediados del siglo I, tanto las ciudades del norte


como las del sur de Galacia estaban sufriendo el proceso constante de romanizacin y urbanizacin. En ambos lugares, celtas y
la poca
latinos, autctonos y expatriados, estadel emperador Augusto
ban asimilando la cultura romana con
se estableci una amplia
la cual Pablo tuvo que vrselas.

red viaria que una las


diferentes regiones,
facilitando la comunicacin
entre las ciudades ms
importantes y entre
estas y Roma.

b) La hiptesis del sur entiende


por Galacia la provincia romana que
el emperador Augusto anexion al Imperio romano en
el siglo I. Esta provincia abarcaba la tercera parte de la
poblacin de Asia Menor y comprenda no solo la regin glata, sino tambin Licaonia, Pisidia, Isauria,
Panfilia, Frigia, Paflagonia y Ponto. Por tanto, segn
esta hiptesis, los glatas a los que Pablo escribe seran
aquellas comunidades que l fund durante el primer
viaje misionero: Antioqua de Pisidia, Iconio, Listra y
Derbe (Hch 13,1314,27), constituidas por judeocristianos.
La solucin ms ampliamente aceptada es la primera. Pablo habra escrito a los cristianos celtas de la regin septentrional de Galacia (3,1). Estos seran antiguos paganos (4,8; 5,2-3; 6,12-13) que permanecieron
en mutua comunicacin y que se enfrentaban a pro-

blemas comunes (1,2), aunque no se descarta la posibilidad de que en la regin hubiese alguna comunidad
judeocristiana. Pero no es a estos a los que Pablo se dirige en esta carta, sino a los creyentes de origen gentil.

A)

LAS CALZADAS IMPERIALES

Y LA COMUNICACIN

Durante la poca del emperador


Augusto se estableci una amplia red
viaria que una las diferentes regiones,
facilitando una comunicacin fluida
entre las ciudades ms importantes y
entre estas y Roma. Las calzadas romanas simbolizaban el podero de Roma y, en concreto,
del emperador.
Los viajes por estas calzadas estaban justificados por
diferentes causas:
6HUYtDQFRPRHVWUDWHJLDSDUDODVRSHUDFLRQHVPLOLWD
res y administrativas del Imperio en su afn por colonizar y conquistar diversas regiones.
6HXWLOL]DEDQFRQILQHVFRPHUFLDOHV\GHWUDQVSRUWH
permitiendo a los mercaderes trasladar sus negocios
de un lugar a otro, asegurando la supervivencia de
la regin.
(OWUiQVLWRSRUHVWDVFDO]DGDVSHUPLWtDDODSREODFLyQ
moverse del campo a la ciudad en busca de mayor
desarrollo y prosperidad.

3RURWURODGRODVFDO]DGDVVHHULJtDQFRPRORVPHMRres cauces de intercambio de informacin: facilitaban la difusin rpida de cultos extranjeros gracias a
los emigrantes e incluso a los filsofos y predicadores
itinerantes.
Esta extensa red viaria del Imperio que una las grandes ciudades fue, sin lugar a dudas, una gran ayuda en
la labor misionera y fundacional de Pablo. Pablo sigui
las vas de comunicacin ms importantes; a su paso
visit y cre pequeas comunidades, y, al marcharse,
enviaba colaboradores y cartas para mantener los lazos,
resolver problemas y completar lo que le faltaba en su
primera visita al anuncio de su evangelio (Gl 4,13). A
travs de estas rutas, la predicacin paulina encontr
un cauce de expansin, y as se iba difundiendo y consolidando.
B)

en patrocinadora del culto imperial en las provincias


romanas. A travs de ceremonias, ritos, cultos y procesiones, los nobles, los hombres libres y los esclavos
reafirmaban su lealtad y subordinacin al emperador.
El culto era parte importante de la red de dominio del
emperador, en torno al cual se formaba el tejido de
la sociedad, permitiendo a la lite social consolidar su
propio poder.
En forma de sntesis, podemos decir que el culto al
emperador cre una vida cvica urbana que exiga, por
una parte, lealtad y obtena, por otra, beneficios po-

EL CULTO AL EMPERADOR

Las calzadas romanas sirvieron como plataforma


para la difusin del culto imperial por todas las ciudades del Imperio. Las fiestas y los honores dedicados al
emperador se extendieron ampliamente, dominando la
vida pblica en las ciudades. La relacin entre la figura del emperador y sus sbditos adquiri diversas formas religiosas. Los espacios pblicos de las ciudades se
transformaron en templos, rodeados de estatuas, inscripciones, santuarios e imgenes dedicados al emperador. Se instituyeron festivales, teatros y juegos imperiales. Las fiestas en honor al emperador se centraban
en acontecimientos, como por ejemplo su nacimiento,
visto a veces como el inicio de una nueva era, que proclamaban que con el emperador y su gobierno haba
llegado la salvacin, la paz, la seguridad y la felicidad
al mundo entero.
As, el culto imperial estructur el tiempo y la vida
urbana de sus habitantes. La imagen del emperador
se convirti en omnipresente y fue ampliamente venerada en todas las ciudades. La lite local se convirti

Busto de Augusto, primer emperador romano


(27 a. de C. - 14 d. de C.).

lticos y econmicos. La participacin en dicho culto


fue considerada como la mejor muestra de lealtad al
Imperio.

mente a ampliar las fronteras tnicas y culturales. De


modo que ya no hay judo ni griego, ni esclavo ni libre,
ni hombre ni mujer, ya que todos vosotros sois uno en
Cristo Jess (3,28).

Si bien es cierto que la lite social se encargaba de la


propagacin del culto al emperador, no obstante la poC) LA LENGUA
pularidad fue sostenida en gran medida por la plebe.
Las festividades eran espacios donde los pobres maniEl ambiente sociocultural de las ciudades de Asia
festaban su orgullo cvico y su colaboracin en la vida
Menor estaba caracterizado por la influencia de la culsocial. La participacin ritual en ese culto defina y santura grecorromana. El sueo de Alejandro Magno de
tificaba la posicin del emperador, as
crear un imperio con una sola lengua
como tambin el lugar del Estado, las
permiti la comunicacin fluida en las
El culto al emperador
ciudades y los individuos en relacin
ciudades de la regin. Es as como la
cre una vida cvica
con l.
lengua griega logr unificar cultural-

urbana que exiga lealtad


Como es de imaginar, no todos los
mente occidente y oriente. Durante la
y, a cambio, obtena
sbditos participaban de esos ritos y
dominacin helenstica, la mayora de la
ceremonias. Los judos, que profesabenecios polticos
poblacin celta sinti el influjo de esta
ban una religin monotesta, se opocultura, especialmente en la asimilacin
y econmicos.
nan a toda forma de culto pagano que
de la lengua griega, la llamada koin (lenLa participacin en dicho
consistiera en la veneracin de imgegua comn). Los habitantes hablaban la
culto fue considerada
nes y rindiera culto a diversos dioses.
lengua griega, aunque no todos se exla mejor muestra
Sin duda, esto gener conflicto y despresaban y escriban de forma adecuaencuentro entre dos culturas que proda. La lengua marcaba las fronteras sode lealtad al Imperio.
fesaban cultos diferentes. Algunos creciales entre los que hablaban y los que
yentes judos intentaban mantener su
desconocan la koin. A estos ltimos
identidad dentro de una sociedad prese les catalogaba como brbaros, por su
dominantemente politesta, rechazando valores, ritos
desconocimiento e incomprensin del griego.
y smbolos de la sociedad; otros, sin embargo, podan
Tras la muerte de Alejandro Magno, el Imperio headoptar otras costumbres sin renunciar a perder su prolnico desapareci, pero la influencia de la cultura y
pia identidad o cosmovisin. El conflicto se hizo visible
la lengua griegas permaneci viva. El helenismo haba
cuando esas diferencias se volvieron intolerables, provodejado una profunda huella en los habitantes y las
cando fanatismo y odio entre creyentes.
ciudades conquistadas por el Imperio. Roma permiPablo adopt la estrategia del culto al emperador
para su anuncio de un nuevo evangelio, como un desafo del culto al emperador en las ciudades ms importantes del Imperio romano. Pero, a diferencia de
este modelo, que era excluyente y absolutista, Pablo
propone una oferta gratuita de salvacin por parte de
Dios. Su peculiar comprensin de Cristo crucificado y
resucitado que ah se le revela le llev a Pablo enrgica-

ti a las ciudades seguir su vida normal, respetando


su lengua, costumbres, estructuras y religin. La difusin de la lengua griega en todo el Imperio romano
signific un avance extraordinario en la expansin de
la cultura grecorromana, al mismo tiempo que favoreci la transmisin de cualquier doctrina, y en particular fue til para la difusin, el anuncio y la comprensin del evangelio de Pablo.