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Colonizao,

imigrao

e a questo racial
no Brasil

GIRALDA SEYFERTH

GIRALDA SEYFERTH
professora do
Departamento de
Antropologia, Museu
Nacional UFRJ.

REVISTA USP, So Paulo, n.53, p. 117-149, maro/maio 2002

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O presente trabalho procura mostrar a


influncia da idia de raa sobre os princpios que embasaram a poltica de colonizao no Brasil e as controvrsias relativas ao
nucleamento de estrangeiros em colnias
agrcolas no Sul regio onde ocorreram
duas revolues de implicaes separatistas no sculo XIX e seus reflexos no discurso sobre nacionalizao, especialmente, mas no exclusivamente, no Estado
Novo, perodo de desqualificaes mais
radical das diferenas de natureza tnica e
cultural, imaginadas como ameaa unidade do Estado-Nao.

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questo racial estava subjacente


aos projetos imigrantistas desde
1818, antes da palavra raa fazer parte do vocabulrio cientfico brasileiro e das preocupaes com a formao nacional.
Desde ento, a imigrao passou a ser representada como um
amplo processo civilizatrio e forma mais
racional de ocupao das terras devolutas.
O pressuposto da superioridade branca,
como argumento justificativo para um modelo de colonizao com pequena propriedade familiar baseado na vinda de imigrantes europeus portanto distinto da grande
propriedade escravista foi construdo mais
objetivamente a partir de meados do sculo
XIX. Menos evidente nas leis e decretos
relativos colonizao, o contedo racista
est presente, sobretudo, na discusso da
poltica imigratria articulada ao povoamento e na externalizao nacionalista dos
problemas de assimilao especificados
atravs das probabilidades do caldeamento
racial. Ambas as discusses so significativas quando envolvem a colonizao europia efetivada no Sul durante mais de um
sculo num contexto de povoamento em
que os imigrantes alemes aparecem como
anttese da brasilidade.

OS PRINCPIOS DA COLONIZAO
EUROPIA
A noo de princpios alude ao trabalho
do gegrafo Leo Waibel, que estabeleceu
um modelo analtico dos sistemas agrcolas produzidos pela imigrao europia nas
regies de floresta do Rio Grande do Sul,
Santa Catarina e Paran. Definiu a colonizao como um sistema econmico diverso da grande propriedade, porque baseado
numa classe de pequenos proprietrios de
origem europia (Waibel, 1958), princpio
igualmente presente na motivao imigrantista desde 1818, quando D. Joo VI
assinou o tratado de Nova Friburgo. O interesse na diversificao da agricultura
marcou a fundao de Nova Friburgo (RJ)
com imigrantes suos, em 1819, e sinalizou para os desdobramentos da colonizao: a localizao em colnias ocorreu na
periferia da grande propriedade escravista,
ou longe dela, em terras devolutas privilegiando-se correntes imigratrias europias. A questo racial est implcita no
Decreto Real que autorizou o estabelecimento dos imigrantes suos na regio serrana do Rio de Janeiro aludindo civilizao e, principalmente, no artigo 18 do tratado acima referido, que trata da criao de
uma milcia de 150 suos, capazes de empunhar armas, colaborando na manuteno
dos regimentos portugueses de cor branca

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(1). A meno cor branca por si mesma


significativa pois as primeiras classificaes raciais produzidas nos meios cientficos europeus na segunda metade do sculo
XVIII tinham por base uma diviso geogrfica e/ou a variao da cor da pele. Podese argumentar que seus autores no estavam interessados em estabelecer critrios
de desigualdade para grupos humanos articulados com suposta origem comum,
depois anunciados nas tipologias criadas,
s vezes doutrinariamente, no sculo XIX;
mas a noo hierrquica de civilizao estava por trs de certos desideratos biolgicos, fazendo da cor branca um indicador de
superioridade, mesmo na ausncia de um
discurso explicitamente racista (2).
Os resultados efmeros obtidos em
Nova Friburgo (3) no interferiram no propsito colonizador, retomado, dentro dos
mesmos princpios, logo aps a independncia com a fundao da colnia de So
Leopoldo, no Rio Grande do Sul, em 1824.
Atravs do agenciamento, o governo imperial recrutou em vrios estados germnicos, simultaneamente, colonos e soldados.
Afinal, havia forte tenso na fronteira internacional ao sul, envolvendo a disputa
pela provncia Cisplatina (o atual Uruguai), que teve como conseqncia uma
guerra com a Argentina, iniciada em fins
de 1825.
Assim, a colonizao no seguiu, exclusivamente, o princpio civilizatrio que
exigia imigrantes brancos europeus; tampouco significou uma recusa ao modelo
escravista de explorao agrcola. Surgiu
de uma lgica geopoltica de povoamento,
articulada ocupao de terras pblicas
consideradas vazias sem qualquer considerao pela populao nativa, classificada como nmade e incivilizada, na medida em que esse sistema de ocupao territorial avanou a partir da dcada de 1840
(quando terminou a Revoluo Farroupilha). A escolha do colono ideal, porm,
teve seus determinantes biolgicos articulados pressuposio da superioridade europia, e o sistema esteve associado imigrao pelo menos at meados do sculo
XX, com participao extremamente limi-

tada da populao nacional. Nem o radicalismo nacionalista, contrrio imigrao


alem, no incio da repblica, abriu maior
espao para o assentamento de colonos
nacionais.
Conforme observao de Waibel
(1958), colonizao e povoamento so
binmios; e a localizao dos primeiros ncleos coloniais no Rio Grande do Sul e Santa
Catarina, entre 1824 e 1829, mostrava isso
com preciso: estavam situados em pontos
estratgicos dos caminhos de cargueiros que
uniam o extremo sul a So Paulo. A escolha de imigrantes alemes para efetivar os
primeiros projetos coloniais criticada mais
tarde por muitos nacionalistas preocupados com a etnicidade germnica dos descendentes no teve qualquer relao com
premissas raciais: eram europeus, havia um
fluxo imigratrio para os Estados Unidos e
um nmero significativo de alemes circulava na corte brasileira, inclusive o principal agenciador at 1830, o Major G. A
Schffer, que pertencia ao Corpo de Guardas de D. Pedro I. Entretanto, h uma premissa articulada a essa imigrao: a classificao do colono alemo como agricultor
eficiente, um critrio presente em toda legislao imigratria vinculada colonizao. Nas regras de admisso de estrangeiros
o imigrante ideal, o nico merecedor de subsdios, o agricultor; mais do que isso, um
agricultor branco que emigra em famlia.
A primeira fase da colonizao encerrou-se em 1830, quando a oposio parlamentar aprovou uma lei que impedia gastos com a imigrao o que, na prtica,
inviabilizou o agenciamento pois no existia um fluxo espontneo para o Brasil. O
ltimo ato colonizador do governo imperial foi a fundao da colnia de So Pedro
de Alcntara (SC), em 1829 lugar que,
alm de imigrantes oriundos de Bremen,
recebeu um grupo de soldados alemes
egressos dos batalhes estrangeiros acantonados no Rio de Janeiro, dispensados em
1828 (4). A retomada do processo imigratrio demorou quinze anos: em 1845 recomeou a localizao de alemes no Vale do
Rio dos Sinos (Rio Grande do Sul), a partir
de So Leopoldo, em Santa Catarina (no

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1 A maior parte do tratado refere-se s condies acordadas


com o agenciador, SebastienNicolas Gachet, para estabelecer imigrantes suos na Fazenda Morro Queimado, comprada pelo governo portugus
para esta finalidade. Mas j
nesse momento evidenciou-se
um outro propsito associado
imigrao: o recrutamento
de soldados na Europa, prtica efetivada aps a independncia com a criao de batalhes estrangeiros. A ntegra
do tratado com Gachet encontra-se no trabalho de Nicoulin
(1981).
2 Desde o sculo XVI, a variao da cor da pele serviu para
assinalar as clivagens entre
diferentes grupos humanos,
muitas vezes articulada distribuio geogrfica na configurao dos cinco troncos principais. As primeiras tipologias,
apoiadas na anatomia comparada, surgiram no incio do
sculo XIX como a de
Blumenau, que dividiu a humanidade em cinco grandes famlias raciais caucsica,
monglica, malaia, americana e etipica. Aparentemente
neutras, em nome do rigor cientfico, essas classificaes
implicavam uma hierarquizao em que os brancos esto localizados no topo e os
negros na base.
3 Vrios problemas inviabilizaram a colonizao de Nova
Friburgo: o alto custo do agenciamento e da manuteno do
ncleo colonial, as altssimas
taxas de mortalidade na viagem e nos primeiros meses
aps a localizao, a m qualidade das terras, o isolamento (apesar da proximidade de
Cantagalo e suas grandes propriedades cafeeiras). Cf.
Nicoulin, 1981. O empreendimento perdeu a maior parte
dos colonos suos (muitos
retornaram) e s no desapareceu porque aps a independncia foram para l encaminhados imigrantes alemes.
4 Os batalhes estrangeiros foram formados em 1823, principalmente com mercenrios
alemes e irlandeses. Por vrias razes incluindo castigos
fsicos e precrias condies de
aquartelamento ocorreu uma
rebelio dos soldados no Rio
de Janeiro, em 1828, que determinou a extino desses
batalhes. Aos soldados alemes foi dada a opo de localizao em lotes coloniais na
provncia de Santa Catarina
o que explica sua presena em
So Pedro de Alcntra. Ver
Handelmann, 1931.

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porque produz uma imagem negativa do


pas na Europa. Em resumo, a vigncia do
regime escravista faz da frica apenas um
lugar de negros brbaros e no de imigrantes potenciais. Nesse sentido, no precisavam estar situados no debate sobre imigrao. O esforo classificatrio dirigiu-se para
a nomeao das virtudes e defeitos de cada
nacionalidade europia, em funo do interesse maior: o imigrante agricultor. Eram
hierarquias de brancos pautados por habilidades agrcolas, nas quais o fator raa no
aparece como limitao, e que adentram o
sculo XX. Nas classificaes imperam os
atributos usualmente associados ao
campesinato, incluindo a adjetivao da
submisso: o bom colono deve ter amor ao
trabalho e famlia e respeito s autoridades, alm de ser sbrio, perseverante, morigerado, resignado, habilidoso, etc. Alemes
e italianos so as nacionalidades mais freqentemente situadas no topo da hierarquia
dos desejveis bons agricultores (10).
Os princpios da colonizao foram
estabelecidos na legislao imigratria,
tendo a modernidade como parmetro, e
nela no cabe a escravido. Para muitos
imigrantistas, o trfico era incompatvel
com a imigrao, mas no a escravido,
fadada, necessariamente, ao desaparecimento na configurao do pas moderno e
capitalista. Por outro lado, nem o mais radical dos abolicionistas brancos caso de
Joaquim Nabuco duvidava da inferioridade de negros e mestios, sob influncia
do determinismo racial ento vigente nos
meios acadmicos europeus (11).
A colonizao, portanto, recomeou no
perodo de ampla discusso sobre as reformas necessrias para transformar o Brasil
num pas de imigrao distanciada do
escravismo e, pelo menos at o incio da
dcada de 1870, associada ao agenciamento
de alemes. A excluso dos no-brancos
estava subjacente, dada a relativa ausncia
do elemento nacional nessa forma de ocupao territorial. A escolha dos alemes,
porm, foi ditada pela imagem do agricultor eficiente cultivada por uma parte da elite
imigrantista, embora recebesse crticas
contundentes de setores nacionalistas preo-

11 Nabuco, por um lado, afirmou


que a maldio da cor desapareceria com a abolio, mas,
por outro lado, atribuiu ao cruzamento entre brancos e negros

Vale do Rio Cubato), nas terras altas do


Esprito Santo e do Rio de Janeiro (5). Houve um investimento claro na imigrao alem expressado atravs da representao
diplomtica brasileira em Berlim, chefiada
pelo visconde de Abrantes, juntamente com
o debate sobre a necessidade de regulamentar a posse e a propriedade da terra que,
afinal, resultou na lei 601 (Lei de Terras),
de 1850, um passo decisivo para incrementar a colonizao (6). No entanto, esse aparente privilegiamento dos alemes no o
fato mais significativo para discutir a questo racial nesse perodo, porque, afinal, essa
imigrao tinha crticos dado o grau de
irredutibilidade tnica a eles atribuda. O
reincio da colonizao com base no agenciamento de europeus (7) foi concomitante
com a proibio da escravido nas colnias
fato no ocorrido na primeira fase. Na
prtica, ao tomar essa iniciativa, os governos provinciais separaram ainda mais os
dois regimes de trabalho quando se avizinhava a proibio do trfico de africanos
para o Brasil. A promulgao quase simultnea da Lei de Terras e da Lei Euzbio de
Queirs marca ainda mais esse distanciamento a colonizao definitivamente vinculada ao trabalho livre. Apesar dessas evidncias, a ausncia de negros e mestios na
maioria das reas coloniais foi atribuda ao
preconceito racial dos imigrantes e de diretores de empresas colonizadoras, como
pode ser verificado em certos discursos
nacionalistas da dcada de 1930 e 1940 (8).
Na verdade, a imigrao europia est
naturalizada no debate sobre a colonizao
e nele, negros e mestios, livres ou escravos, s eventualmente aparecem como atores sociais descartveis sob um argumento
simplista o do indireto restabelecimento
do trfico (9). Essa figura de retrica tem o
propsito de desqualificar a imigrao de
africanos, em geral considerados inaptos
para o trabalho livre na condio de pequenos proprietrios rurais. No pensamento
imigrantista do sculo XIX a escravido
no percebida como um regime imoral ou
ilegtimo, mas simplesmente adjetivada por
seu carter arcaizante, um modelo econmico retrgrado e impeditivo de imigrao

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5 A incluso das provncias do Rio


de Janeiro e Esprito Santo mostra que o projeto colonizador era
bastante abrangente, mas fora
da Regio Sul teve limitaes,
deslocado para reas perifricas
e quase sempre montanhosas
o que dificultou a expanso da
atividade agrcola. Nova
Friburgo e Petrpolis no receberam contingentes significativos
(muitos colonos se retiraram) e
logo se transformaram em centros de veraneio para os abastados da capital do Imprio.
6 A lei (regulamentada em 1854)
passou o controle das terras
devolutas para as provncias,
definiu a concesso de terras
devolutas exclusivamente por
compra o que, na prtica,
permitiu a atuao de empresas particulares de colonizao
, enfim, traou a poltica de
colonizao atrelada imigrao, embora seu alcance fosse
muito mais amplo. Na verdade, sua promulgao coincide
com um maior investimento no
agenciamento de imigrantes
para projetos coloniais.
7 At o incio da dcada de
1880, o governo imperial contratou, por decreto, a vinda de
imigrantes atravs de agenciadores, que recebiam pagamento per capita. Nesses decretos
esto indicados os pases (ou
as nacionalidades) preferenciais de emigrao sempre europeus. Sobre o agenciamento,
ver Seyferth, 2000a.
8 Essa interpretao, influenciada
pela ideologia da miscigenao
e da ausncia de preconceito
racial no Brasil, particularmente evidenciada no discurso dos
militares que participaram da
campanha de nacionalizao
em regies colonizadas por alemes como no Vale do Itaja,
Santa Catarina. Ver, por exemplo, o texto do tenente Rui
Alencar Nogueira, publicado
em 1946.
9 Negros e mestios, categorizados como brbaros, deviam desempenhar apenas um
papel coadjuvante na colonizao (isso quando sua participao era cogitada) a eles
cabia desbravar a floresta,
conforme se verifica em alguns
textos anteriores abolio,
caso do relatrio apresentado
ao Ministrio da Agricultura
pelo conselheiro Menezes e
Souza em 1875.
10 Hierarquizaes dessa natureza, subjetivadas por um modelo ideal de capacidade para
produzir agricultura familiar,
foram comuns at a dcada de
1930. Cf. Seyferth, 1996.

cupados com a introduo em massa de


gente com lngua, cultura e religio muito
diferentes da realidade brasileira (12).
Referncias de natureza racial, portanto, esto ausentes da legislao maior, repleta de regras sobre demarcao, venda e
legitimao de lotes coloniais, regulamentao do agenciamento em pases europeus
e do funcionamento de rgos ministeriais
de controle do processo de localizao de
imigrantes, inclusive no mbito dos projetos particulares, visto que a atuao das
empresas colonizadoras estava sujeita
fiscalizao.
Referenciada exclusivamente ao agenciamento de imigrantes na Europa, em especial nos pases germnicos (conforme
indica a misso diplomtica especial do
visconde de Abrantes na Prssia) com a
questo racial dimensionada na definio
branca do colono ideal , prosseguiu a
ocupao de reas de floresta no Sul, fortemente incentivada pelo governo central
atravs do Ministrio da Agricultura ao qual
a imigrao estava subordinada. A partir
de 1846 e, sobretudo, aps a promulgao
da Lei de Terras, surgiram no Rio Grande
do Sul e Santa Catarina inmeras colnias
alems, fundadas por empresas particulares, pelos governos provinciais ou pelo
governo imperial etnicamente homogneas, pelo menos nos seus primrdios (13).
Existem referncias a pequenos contingentes poloneses, noruegueses, suecos, suos,
irlandeses e franceses encaminhados para
algumas dessas regies (especialmente em
Santa Catarina). A intensificao do processo ocorreu na dcada de 1870, quando
comeou a imigrao italiana na Serra
Gacha, e no sul de Santa Catarina (alm
de localizao junto s colnias alems no
Vale do Itaja).
Na sua grande maioria esses imigrantes
vieram para o Brasil recrutados por agentes das empresas colonizadoras (14) ou
agentes nomeados pelo governo imperial,
num sistema de imigrao subsidiada em
grande parte pelo Estado (como se observa
na legislao sobre colonizao e nos decretos de contratao dos servios dos agenciadores e de autorizao das atividades das

empresas a partir da concesso de terras


pblicas).
Nos contratos firmados com agenciadores h cuidadosa especificao da nacionalidade dos imigrantes pretendidos como
ocorreu no Decreto 5.663, de 1874, celebrado pelo governo imperial com Joaquim
Caetano Pinto Junior (15) , um indicativo
de que europeu no era exatamente uma
categoria exclusiva ou absoluta. Na
listagem, esto ausentes portugueses e espanhis mas, curiosamente, ela inclui
bascos e italianos do norte. difcil ponderar sobre os critrios de incluso ou excluso implcitos na lista (encabeada por alemes e austracos) mas o privilegiamento
dos italianos do norte sugere alguma especulao de natureza racial ou civilizatria
(possivelmente vinculada noo de
latinidade). Desde as primeiras teorias raciais que produziram o mito ariano, os povos do Mediterrneo passaram a ser
categorizados como raa ou tipo atravs de
critrios morfolgicos s vezes imaginados
como desabonadores (ou indicadores de inferioridade): pele brunide, cabelos negros,
estatura baixa, etc. Mesmo autores menos
comprometidos com o pressuposto da desigualdade das raas humanas como Paul
Topinard bastante conhecido no Brasil por
sua condio de discpulo de Paul Broca
distinguiu, no seu manual LAnthropologie,
os tipos europeus louros dos tipos europeus brunos (a includos os habitantes do
sul da Frana e da Itlia, alm de espanhis,
portugueses e gregos). s vezes usava-se,
simplesmente, a designao de povos do
meio-dia, que no jargo racista da segunda metade do sculo XIX era indicativo de
inferioridade por oposio aos arianos
(16). Essas teorias tiveram alguma influncia no Brasil, s vezes escamoteadas numa
retrica ambgua, visvel, inclusive, em
trabalhos supostamente mais tcnicos que
expressam posies polticas, conforme se
verifica no texto de Menezes e Souza
(1875). Mas os imperativos da poltica de
colonizao no estiveram prioritariamente
atrelados aos determinismos mais minuciosos das doutrinas tipolgicas sobre raa.
O europeu genrico, portanto, continuou

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o abastardamento da raa
mais adiantada (branca) pela
mais atrasada (negra). E, para
desgraa do pas, os descendentes dessa populao (mestios) formam dois teros da
populao do pas. Cf.
Nabuco, 1977.
12 O conflito entre os arautos da
colonizao e os nacionalistas contrrios imigrao em
grande escala pode ser percebido no livro de um poltico
fluminense, Augusto de Carvalho, escrito e publicado em
Portugal em 1874.
13 O Vale do Jacu, no Rio Grande do Sul, foi a primeira regio ocupada por imigrantes
alemes (desde So Leopoldo);
em Santa Catarina, Hermann
Blumenau fundou a principal
colnia do Vale do Itaja, em
1850 e, no ano seguinte, a
Sociedade Colonizadora de
Hamburgo iniciou a colonizao do nordeste da provncia,
nas terras recebidas como dote
pela irm do imperador Pedro
II na ocasio do seu casamento com o prncipe de Joinville.
At o final do sculo XIX quase
duas centenas de projetos coloniais foram iniciados por imigrantes alemes no Rio Grande do Sul e Santa Catarina.
Cf. Seyferth, 1999a.
14 Apesar da propaganda que
enfatizou a possibilidade de
subsdios, a facilidade da concesso de lotes coloniais (afinal, a propriedade da terra
fazia parte da utopia camponesa) e o clima temperado
do Sul do Brasil, a maioria dos
diretores de empreendimentos
particulares referiu-se s dificuldades de atrair imigrantes. O
exemplo mais significativo
dessa dificuldade diz respeito
colnia Blumenau: a empresa de Hermann Blumenau faliu
porque seu diretor no conseguiu atrair compatriotas e a
colnia passou para o controle do Estado em 1860, tornando-se, assim, um empreendimento oficial. Ainda em 1860,
o governo imperial patrocinou
a fundao de um ncleo colonial no Rio Itaja-Mirim (a cerca de 40 km de Blumenau),
fato que evidencia o interesse
governamental na ocupao
do Vale do Itaja. Cf. Ferreira
da Silva, s/d; Seyferth, 1974.
15 Sobre os critrios seletivos presentes nesse contrato, ver:
Seyferth, 2000a.
16 O manual de Topinard foi publicado na dcada de 1870 (sua
3a edio de 1879), ocasio
em que as tipologias raciais j
eram numerosas no mbito da
antropologia (fsica), muitas
apregoando a desigualdade a
partir de diferenas morfolgicas. Sobre os usos (e abusos) da
idia de raa, ver: Poliakov
(1974) e Banton (1979).

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17 Paiva remete a trs empreendimentos particulares de colonizao em Santa Catarina formalizados no incio da dcada
de 1840: a colnia Nova Itlia, que recebeu imigrantes da
Sardenha em 1836 iniciativa do empresrio italiano Carlo
Demaria, radicado em Desterro; a colnia do Sa, formada
por falansterianos franceses
aps autorizao dada pelo
governo imperial ao mdico
homeopata Benoit Joseph Mure
em 1841; e a colnia belga
de Ilhota, iniciativa do engenheiro Charles van Lede, entre
1841-44, no baixo Vale do
Itaja. Os empreendimentos fracassaram devido s pssimas
condies de localizao e s
precrias condies, denunciadas nos pases de origem sobretudo no caso dos belgas e
franceses , o que dificultou o
agenciamento de outros imigrantes. Cf. Cabral, 1970;
Piazza, 1994.

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sendo o alvo preferido da poltica imigratria, e as determinaes seletivas passam


pela condio de agricultor ou arteso. O
Decreto 537, de 1850, que aprovou o contrato com a Sociedade Colonizadora de
Hamburgo (que representava os interesses
do Prncipe de Joinville), autorizando a
fundao da colnia de D. Francisca (Santa
Catarina), no pargrafo 1o do artigo nico
diz que os colonos s podem desembarcar
livremente se constar da bagagem os instrumentos do seu ofcio sementes, animais e utenslios destinados ao trabalho
agrcola. O pargrafo 10o do mesmo decreto probe o emprego do brao escravo na
colnia.
No entanto, atravs da naturalizao da
ndole ou pendor agrcola, os colonos
alemes ficaram no topo da hierarquizao
por nacionalidade mesmo quando criticados por sua irredutibilidade tnica. A
colonizao alem a que mais convm ao
Brasil: variaes dessa frase foram comuns
nos textos sobre colonizao aps 1845,
inclusive na Memria escrita pelo visconde de Abrantes e publicada em 1846
quando procurava atrair imigrantes para o
Brasil com o beneplcito do governo prussiano, expressando opinies reformistas
sobre liberdade de culto, naturalizao,
escravido e propriedade da terra. A preferncia aparece tambm em escritos de
brasileiros que passaram por regies de
colonizao, caso do padre Joaquim Gomes dOliveira e Paiva, que elogia o progresso de So Leopoldo e So Pedro de
Alcntara (ambas colnias alems) contrapondo o fracasso de colnias francesas,
sardas e belgas (17). Igualmente publicada
em 1846, a Memria do padre Paiva
externaliza, ainda, o sentido civilizatrio
dado ocupao do territrio:
[] foroso concluir que no pequena
utilidade tem tirado a provncia de Santa
Catarina com o estabelecimento da colnia
de S. Pedro de Alcntara em seu territrio.
[] Os indgenas, que outrora infestavam
o continente a ponto de se aproximarem da
capital em distncia menor de cinco lguas,
hoje amedrontados pela vizinhana dos

colonos tem abandonado esses logares, de


modo que um s j no apparece na longa
estrada de 34 lguas, que communica a villa
de S. Jos com a de Lages. Hoje o viajante
caminha tranquillo, no teme a flexa do
Bugre; e o lavrador habitando solitario esses sertes, goza das delicias do campo,
sem receiar os perigos do ermo.
[]
vista das vantagens que esta provncia
tem obtido com a colonia alem [] foroso confessar que a colonizao allem
a que unicamente pde utilisar ao Brazil.
[] os Alemmes so industriosos, sinceros, e a constancia que os caracterisa no os
deixa desanimar vista do trabalho. So
estes os verdadeiros colonos de que o Brasil precisa, e para cujo engajamento se deve
fazer os maiores sacrifcios (Paiva, 1846,
pp. 519-20).
A meno s incurses indgenas estancadas pela presena colonizadora mostra o
lugar reservado aos nativos, designados por
um termo depreciativo (bugres) o desaparecimento. Com a intensificao dos assentamentos, os remanescentes seriam impiedosamente caados pelos bugreiros,
categorizados como selvagens, anttese da
civilizao europia trazida pela colonizao. Os prprios colonos formularam
representaes dessa natureza na construo da sua identidade (cf. Seyferth, 2000b).
Por outro lado, ao privilegiar os alemes, o
Padre Paiva estava igualmente motivado
pelo relativo sucesso das duas principais
colnias fundadas antes de 1830 ambas
alems. De certa forma, os fracassos de
franceses, belgas e sardos na provncia de
Santa Catarina, associados a pressuposies sobre o carter nacional dos imigrantes, ajudavam a conformar as classificaes sobre o colono ideal.
Alm disso, o discurso sobre a eficincia germnica, entendida como qualidade
(biolgica) nacional, faz parte de relatrios
e escritos de propaganda produzidos por
alemes interessados na colonizao particular de terras pblicas que se desenhava
mais precisamente na discusso da poltica
imigratria na dcada de 1840. Um bom

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exemplo o relatrio apresentado ao Baro


de Cairu por Luiz Frederico Kalkmann, em
1846, aps uma viagem s colnias meridionais, com o objetivo de divulg-las na Alemanha. O relatrio apresenta alguns dados
acerca do desempenho agrcola em So
Leopoldo e So Pedro de Alcntara, aponta
problemas enfrentados pelos colonos (inclusive de natureza religiosa) (18), referindose, ainda, aos prejuzos decorrentes da guerra civil, entre eles a absoluta limitao de
entradas de novos imigrantes at 1845.
escassez de imigrantes no Brasil contrape
1,2 milho de alemes que se dirigiram para
os Estados Unidos no mesmo perodo (183045) argumento igualmente utilizado por
imigrantistas brasileiros.
Segundo Kalkmann, a pacincia, perseverana prpria dos integrantes da nao alem, e a frugalidade e religiosidade
dos colonos ajudaram a superar as dificuldades e cultivar a terra brasileira com vantagens fato que viu demonstrado nos resultados obtidos nas colnias j existentes, dando bom exemplo aos vizinhos brasileiros. No ano seguinte, 1847, juntamente com Jlio Koeller, apresentou um Memorial ao imperador Pedro II com proposta
de constituio de uma companhia colonizadora para trazer imigrantes da Alemanha, usando os mesmos argumentos encontrados em escritos brasileiros da mesma
poca. De acordo com o Memorial (19), a
iminncia do fim do trfico representa sria ameaa lavoura, j comprometida por
um regime escravista cujo capital reverte
para a compra de escravos, sendo urgente
a substituio do brao cativo por braos
livres. O capital investido no trfico poderia ser usado positivamente, para chamar a imigrao branca livre e industriosa,
que daria ao pas cidados exemplares, e ao
imperador sditos fiis. Sem qualquer referncia cor, os escravos so desqualificados como trabalhadores estpidos,
brutos e precrios; a escravido e o que
se chama de falta absoluta de medidas
permanentes e dignas de confiana (isto
, uma legislao favorvel ao imigrante)
so apresentados como os verdadeiros impedimentos ao progresso da imigrao.

O discurso dos estrangeiros interessados na colonizao, portanto, o mesmo


dos representantes mais notveis do imigrantismo brasileiro (20) que, junto com a
escravido, desqualificam a populao negra e mestia do pas, na adjetivao estigmatizante do trabalho escravo. Pode ser
observada certa diversidade na preferncia
por uma ou outra nacionalidade europia e
eventuais aluses populao indgena e
s possibilidades de civilizao do povo
liberto (principalmente quando o assunto
a emancipao dos escravos), atenuandose a irredutibilidade da inferiorizao dos
trabalhadores nacionais a partir da estigmatizao absoluta das correntes imigratrias indesejveis. Assim, mesmo autores
aparentemente propensos ao aproveitamento da mo-de-obra nacional no se afastam
da vinculao entre colonizao e imigrao. Nesse sentido, a proposta para organizao de um Conselho de Imigrao apresentada ao Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, em 1868, por
Joaquim Maria de Almeida Portugal contm uma inusitada crtica imigrao de
coolies associada catequese dos ndios,
que antecede a concluso do autor em prol
da imigrao oriunda das Ilhas Britnicas.
Aps mencionar a posio crtica da
imprensa estrangeira sobre a emancipao da escravatura, o problema a discutir
deve se fixar no povo que melhor pde
convir, e como sobre esse assumpto ultimamente appareceu um folheto com o ttulo de A crise da Lavoura, apresentando os
Coolies como a immigrao a mais fcil, a
mais conveniente e a mais profcua, eu direi que, considerando a corrente da Immigrao espontanea como o termo emergente
de todos os nossos esforos, e no tendo at
hoje a raa asitia apresentado a menor
tendncia ou symptoma de seu desenvolvimento, por qualquer forma que seja, no
sei como possmos admitir a possibilidade
de entreter uma immigrao cuja inefficacia
neste ponto fica provada nas prprias palavras do escripto, A crise da Lavoura.
Se tivessemos procurado colonizar essa
centena de milhares de nossos conterraneos

REVISTA USP, So Paulo, n.53, p. 117-149, maro/maio 2002

18 O autor comentou os conflitos


entre catlicos e protestantes
(algo bastante comum durante
o Imprio em razo do poder
temporal da igreja catlica) e
acentuou os desentendimentos
entre colonos e administradores (brasileiros), alm dos problemas relacionados s condies precrias de localizao.
O Relatrio foi publicado na
Revista de Imigrao e Colonizao (ano IV, no 2, 1940,
pp. 236-43). importante
observar que, nesse documento, esto evidenciadas as situaes de crise que se tornariam mais comuns nas reas
coloniais aps 1850 dando
margem a representaes bastante distanciadas do colono
ideal. Cf. Seyferth, 1999b.
19 O Memorial de Kalkmann e
Koeller foi publicado na Revista de Imigrao e Colonizao (ano IV, no 2, 1940, pp.
244-52). O Memorial exemplifica o interesse de estrangeiros na formao de empresas
particulares para obter concesses de terras devolutas com a
finalidade de coloniz-las com
imigrantes europeus, desde
que essa possibilidade surgiu
na legislao (inclusive provincial) a partir de 1845.
20 No texto de Kalkmann figuram
outros temas comuns na discusso da questo imigratria,
como a crtica ao poder temporal da igreja catlica (com o
conseqente discurso sobre liberdade religiosa), permanncia do trfico de africanos e do
prprio regime escravista, e s
dificuldades da naturalizao.

123

que vivem no barbarismo, inteis sociedade, alheios civilizao e ao Christianismo, por certo que a Immigrao dos
Coolies poderia aproveitar, plantada ou
distribuda por entre essas colonias, por elles
povoadas; mas, nas circumstancias em que
nos achamos, ella smente viria entorpecer
ou retardar esse desenvolvimento que o Paiz
precisa, e que nasce e se desenvolve com a
concorrncia de braos laboriosos, e convenientemente educados. Para aproveitarmos os Coolies devemos aspirar que maior
auxlio se preste ao assumpto da cathechese.
[]
Attendendo pois a estas circunstncias,
evidente que a Immigrao dos Coolies no
nos pode convir (21).
21 Transcrito da proposta para a
organizao de um Conselho
de Imigrao, apresentada por
Joaquim M. de Almeida Portugal (1868), publicada na seo Documentos Histricos
da Revista de Imigrao e
Colonizao (ano V, n o 1,
1941, pp. 112-3).

mente referida ao trabalho, exclui os africanos do contexto imigratrio. Podia haver


alguma dvida quanto eficincia dos
coolies, apesar dos pressupostos da inferioridade contidos na configurao do povo
chins atravs de estigmas associados a
falhas do carter vinculadas idia de raa:
preguia, tendncia ao roubo, desrespeito
sistemtico s leis e tribunais, etc. (23).
Alm disso, est presente o princpio de
excluso pela filiao religiosa enunciado
nas referncias catequizao:
[] pode esta immigrao (chinesa)
porventura convir-nos tal e qual correm as
cousas no nosso Paiz? Certamente no.
Mais tarde, poder talvez ella servir-nos;
mas isso s quando a catechese estiver mais
desenvolvida, e a Immigrao Europia estabelecida espontaneamente (24).

24 A negativa baseia-se em matria do New York Times sobre a


situao de trabalho dos coolies
em Cuba, obrigada a recorrer
a esse systema de escravido,
em conseqncia da cessao
do trfico de africanos. Essa
uma das poucas menes ao
regime escravista, usada para
desqualificar os chineses. Cf.
Revista de Imigrao e Colonizao (ano V, no 1, 1941, p.
114).

A redao, ambgua quanto a seus pressupostos raciais, no representa, simplesmente, mais uma opinio contrria imigrao chinesa (objeto de grande polmica
no perodo que antecedeu a abolio da
escravido (22)). O autor vai alm disso,
considerando a catequese dos ndios um
processo civilizatrio de menor custo, exigindo menos cuidados e com maior proveito para o pas do que qualquer investimento
na vinda de chineses.
ndios conterrneos e chins, portanto, aparecem nesse discurso na condio de
raas semelhantes; e a catequese, como
parte substantiva da civilizao, apresenta-se mais facilmente aplicvel s tribos
indgenas que j esto dentro do territrio
nacional, algumas aldeadas pela perseverana apostlica dos missionrios. Essa
imagem refora a dupla desqualificao dos
chineses (e, por tabela, tambm a dos ndios), atravs da pretensa inferioridade racial e do distanciamento cultural externado
atravs de um problema de natureza religiosa (a possvel dificuldade com a catequese). Finalmente, apelando pra exemplos de
outros pases que se valeram do trabalho
dos coolies (como Cuba e Peru), afirma-se,
com certa nfase, que a raa chim-indiana s pode ser considerada mais industriosa quando comparada s raas africanas.
No h uma hierarquizao racial explcita, mas a forma retrica adotada, aparente-

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22 Havia propostas para trazer


coolies, atendendo demanda de mo-de-obra nas fazendas de caf. No foram cogitados para participar dos projetos de colonizao com pequena propriedade familiar; e
mesmo os que estavam de acordo com a vinda de chineses
queriam uma imigrao temporria. Na verdade, os chins ou
coolies (termos mais freqentemente usados para designar os
chineses) eram considerados
raa bastarda, e o perigo
amarelo, tantas vezes mencionado no discurso imigrantista,
era associado s possveis conseqncias sobre o processo de
formao do povo pela miscigenao. Cf. Azevedo, 1987;
Seyferth, 1991.
23 A lista das falhas da raa
bem maior em outros textos da
mesma poca, mais propensos
aos determinismos biolgicos:
espantosa anomalia que traz
consigo o vrus da imoralidade, conforme Menezes e Souza (1875).

A inquietude com a situao do pas


expressa a dificuldade de atrair a imigrao espontnea de europeus e, principalmente, a falta de mobilizao do poder pblico para a questo indgena e algumas
posies favorveis vinda dos coolies,
claramente influenciadas pela presuno da
inferioridade dos asiticos, includos no
mesmo tipo racial dos ndios. Insinua-se,
a, a imagem negativa de um aumento da
populao a ser civilizada maneira ocidental-crist, tornando a serventia futura
dos chineses uma dissimulao apensa
maior regularidade de entrada de gente da
Europa. Da o exerccio de convencimento
para o governo brasileiro se empenhar no
agenciamento de imigrantes no Reino Unido, especialmente na Irlanda e na Esccia
corajosos, de natureza forte e robusta, ativos, empreendedores, dados lavoura e industriosos, facilmente sujeitos
aos regimens coloniais. Antes de delinear a proposta de regulamento do Conselho
de Imigrao, definido como o centro de
todo movimento e fiscalizao do servio
de imigrao, colonizao e catequese,
expe a preferncia pelos sditos do rei da
Inglaterra que estavam emigrando para os
Estados Unidos. Observa-se no texto de
Joaquim Maria de Almeida Portugal a

mesma diligncia reformista e os mesmos


argumentos usados vinte anos antes pelo
visconde de Abrantes para justificar a opo pela imigrao alem. O horizonte de
ambos no a grande propriedade escravista e, conseqentemente, a questo da
substituio do trabalho escravo diante do
fim do trfico, mas o modelo colonizador
de ocupao territorial num formato prximo ao que estava ocorrendo nos Estados
Unidos e na Austrlia. Nesse contexto, o
colono no percebido apenas na sua condio de trabalhador rural, mas visualizado
como um pequeno produtor e portador de
civilizao. Escravos, ex-escravos, negros,
mulatos, enfim, as camadas inferiores (literalmente) da sociedade estavam automaticamente excludas, inclusive no debate
sobre imigrao preferencial. Recorrer a
trabalhadores africanos equivalia para essa

elite ao restabelecimento do trfico, com


aumento da africanizao da sociedade e
da cultura; no podiam receber a categorizao de imigrantes.
A mesma forma de excluso encontrase no discurso de alguns abolicionistas
caso de Joaquim Nabuco, que ressaltou o
papel do negro escravo no desbravamento
do territrio e na formao econmica, mas,
com retrica nada ingnua, observou que,
no Brasil, dado o formato da africanizao
associada escravido, o caos tnico foi o
mais gigantesco possvel (Nabuco, 1977,
p. 159), observao atrelada, por um lado,
crtica ao regime escravista (causa de todos
os males do crescimento do pas) e, por
outro, convico da inferioridade da raa
negra (de instintos brbaros, desenvolvimento mental atrasado e supersticiosa). A
imigrao europia, metaforizada como

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Os Emigrantes,
leo de
Daumier

125

grao desde a dcada de 1890, entram em


cena, de forma exasperada, os debates sobre o tipo nacional (algo diretamente ligado noo morfolgica de raa) e a questo da assimilao associada formao
nacional.

26 Sobre a distribuio dos fluxos


imigratrios para o Brasil at a
dcada de 1950, ver: Digues
Junior, 1964.

corrente de sangue caucsico vivaz, enrgico e sadio, a soluo para a formao


do Brasil ps-abolio o que leva Nabuco
a descartar, por impropriedade, a onda
chinesa com que a grande propriedade aspira viciar e corromper ainda mais a nossa
raa (Nabuco, 1977, p. 202).
A legislao, de certa forma, tambm
possui suas ambigidades: nas leis maiores raramente existem referncias raciais,
mas elas esto subsumidas no substantivo
imigrao, cujo significado genrico remete a europeu. De qualquer modo, as indicaes mais diretas do privilegiamento dos
imigrantes europeus (ou brancos) so encontradas, sobretudo, nas autorizaes para
formao de empresas colonizadoras e nos
contratos com agenciadores. O privilegiamento da Europa, imaginado celeiro de
imigrantes no Imprio e na Repblica, no
significou uma abertura irrestrita a essa
imigrao: na legislao so especificados
os indesejveis (incluindo os brancos)
desordeiros, criminosos, mendigos, vagabundos, portadores de doenas contagiosas, profissionais ilcitos, dementes, invlidos, velhos, etc., constantes, por exemplo, do Decreto 9.081, de 1911, que regulamentou o Servio de Povoamento (e nos
decretos que o antecederam). Ciganos,
ativistas polticos, aptridas, refugiados
tambm figuraram em muitas listagens de
indesejveis (especialmente depois da Primeira Guerra Mundial). Restries explicitamente racistas, porm, foram menos
comuns, aparecendo de forma clara no
Decreto 528, de 1890, que dificultou a entrada de indgenas da sia ou da frica,
dispositivo que desapareceu na nova regulamentao da imigrao, constante do
decreto que criou a Diretoria Geral de Povoamento em 1907, pouco antes de iniciarse a imigrao japonesa.
Os princpios de colonizao europia
vigentes no Imprio pouco mudaram depois da abolio, apesar da crtica republicana concentrao de europeus no Sul
vista como pecado mortal da poltica
imigratria brasileira. O binmio imigrao-colonizao persiste na legislao republicana; mas, nos discursos sobre imi-

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25 Atravs do Ato Adicional de


12/8/1834, a colonizao
estrangeira passou para a competncia das provncias apresentada como solues para
o problema imigratrio. A Lei
de Terras de 1850 manteve
essa descentralizao.

MESTIAGEM, POLTICA
IMIGRATRIA E PRESSUPOSTOS
DA LATINIDADE
Apesar da maior abrangncia pretendida para a colonizao com pequena propriedade, evidenciada pela fundao de algumas colnias no Rio de Janeiro, So Paulo,
Esprito Santo e Minas Gerais, foram as
provncias do Sul que, desde a dcada de
1840 (25), investiram na vinda de imigrantes, apoiadas pelo governo imperial. As
motivaes econmicas e a apregoada necessidade da ocupao do territrio prevaleceram nas determinaes colonizadoras,
mas a intensificao do processo imigratrio suscitou o debate sobre a assimilao
dos dvenas, essencialidade do nacionalismo confrontada, especialmente, com a
imigrao alem. Trs fatores ajudaram a
engrossar os argumentos assimilacionistas
contrrios presena germnica no Sul: a
primazia nas estatsticas da colonizao at
meados da dcada de 1870, a concentrao
em colnias relativamente homogneas
localizadas no Rio Grande do Sul e Santa
Catarina, as propostas para incrementar a
imigrao apresentadas por alemes, bem
como os textos de propaganda produzidos
por administradores ligados a empresas
colonizadoras (editados na Alemanha).
Os dados referentes s entradas de imigrantes durante o Imprio apontam para a
maior relevncia numrica dos portugueses (26), e aps 1875 os alemes foram
amplamente superados pelos italianos.
Entretanto, os ncleos coloniais com predominncia de colonos de origem alem,
at porque eram mais antigos, ganharam
notoriedade nacional e internacional, apre-

entre brancos e negros, mas a suposio da


inferioridade dos negros levou proposio de concentrar isto , separar os
imigrantes no regime de colonizao, restando aos grandes proprietrios de terras
procurar gente de cor para o trabalho servil
ou dividir suas propriedades em lotes dados exclusivamente para trabalhadores
brancos (28). Essa maneira de pensar a
questo imigratria no apresenta grandes
divergncias em relao aos brasileiros
influenciados pelo modelo colonizador
norte-americano. Mas a perspectiva do isolamento dos alemes em colnias homogneas, com liberdade religiosa para os protestantes, enunciada, inclusive, por algumas lideranas emergentes nos meios teutobrasileiros, resultou numa reao nacionalista de setores contrrios imigrao alem e preocupados com a formao catlica
e latina do pas.
Vrios alemes radicados no Sul do
Brasil escreveram textos de propaganda
(principalmente folhetos e livros sobre as
colnias) para atrair compatriotas para projetos coloniais. Os textos falam do progresso dos ncleos j existentes, das possibilidades de acesso terra e do instrues
consideradas teis para potenciais emigrantes. Destacam-se as publicaes de
Karl von Koseritz (alemo naturalizado
brasileiro, jornalista e o mais importante
poltico teuto-brasileiro do Rio Grande do
Sul durante o Imprio), de Hermann Blumenau (o fundador da principal colnia do
Vale do Itaja, em 1850) e Ottokar Doerffel
(o fundador do mais antigo e influente jornal teuto-brasileiro, o Kolonie Zeitung, de
Joinville) (29). Embora o efeito desse tipo
de propaganda tenha sido pouco significativo, e apesar de os textos apresentarem uma
espcie de viso do paraso, com avaliao
positiva especialmente das provncias meridionais, a pretenso de ampliar o fluxo
germnico para uma regio especfica do
territrio nacional foi interpretada como ato
imperialista e um risco para a unidade nacional, dando origem expresso perigo
alemo.
Pode-se dizer que esses escritos produzidos por alemes, fossem eles propostas

29 A literatura laudatria sobre as


colnias numerosa e nela
tambm se inscrevem os textos
de propaganda, que existiram
durante quase todo o processo imigratrio. Cf. Seyferth,
1988.

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sentados com o brilho do progresso em


textos brasileiros bilnges veiculados nas
exposies internacionais (como em Viena, 1873, e Filadlfia, 1876). Essa notoriedade visava incrementar a imigrao, mas
deixou em evidncia a diversidade cultural
dos lugares povoados por colonos extremamente distanciados do ideal brasileiro
de nao e dos quais se exigia a assimilao. Por essa razo, os projetos que visavam ao aumento da colonizao alem,
apresentados ao governo imperial, receberam crticas porque falavam em imigrao
em massa, sugerindo reformas nem sempre aceitveis para certos setores do nacionalismo caso da liberdade religiosa. A
proposta de colonizao de Kalkmann e
Koeller, j citada, um bom exemplo, assim como o plano de Oscar von Kroppf,
includo na correspondncia entre a Legao Imperial do Brasil nos Estados Unidos
e a Secretaria de Negcios Estrangeiros do
Imprio relativa ao ano de 1866. Kroppf
viveu no Brasil entre 1851 e 1854, passando por diversos ncleos coloniais; no texto, emite opinio sobre a importncia da
imigrao em massa para o desenvolvimento do Brasil, sugerindo esforos para atrair
gente da Alemanha. Segundo seu raciocnio, na Europa s existe emigrao em grande escala das ilhas britnicas (irlandeses e
ingleses) e dos pases germnicos; como os
britnicos se dirigem prioritariamente para
as possesses coloniais ou para os Estados
Unidos, a imigrao para o Brasil s pode
vir da Alemanha, que no tem colnias.
Para atra-los (desvi-los da Amrica do
Norte) sugere, como indispensvel, a igualdade de direitos civis e de religio; e vai
alm, afirmando que a imigrao no deve
ser atrelada substituio do brao escravo
nas grandes propriedades, dada a impossibilidade de convivncia da escravido com
o trabalho livre (27), justificada pela suposta incompatibilidade social entre brancos e negros. Tal incompatibilidade apresentada em termos de um grande distanciamento intelectual, mais visvel quando
ambas as raas so obrigadas a viver e trabalhar em comum. No h referncias tipolgicas, de base morfolgica, na distino

27 A utilizao da mo-de-obra
imigrante em fazendas de caf,
no regime de parceria, iniciouse com a experincia do senador Vergueiro em sua fazenda
de Ibiacaba (SP), na dcada
de 1840; as pssimas condies de trabalho e os contratos desfavorveis resultaram em
uma revolta dos colonos, depois relatada em livro publicado na Europa por Thomas
Davatz, um dos participantes,
em 1859 (cf. Davatz, 1941).
O livro teve repercusso na Alemanha, servindo propaganda contra a imigrao para o
Brasil. Por outro lado, a Prssia,
mais ou menos na mesma poca, criou empecilhos vinda
dos seus cidados depois
revogados apenas para as
provncias do Sul. Esses fatos
possivelmente influenciaram as
propostas de colonizao do
tipo apresentado por Kroppf.
28 A correspondncia de Joaquim
Maria N. Azambuja (da Legao Brasileira nos Estados
Unidos), incluindo o plano de
Oscar von Kroppf, foi publicada na Revista de Imigrao e
Colonizao (ano I, n o 2,
1940).

propaganda j mencionados, e nos inmeros relatos histrico-descritivos sobre as


colnias, alimentou mais o discurso
assimilacionista do que as diferenas culturais, observveis nas comunidades, pois
foi inmeras vezes recriada na imprensa e
na literatura teuto-brasileira at o Estado
Novo. Os primeiros jornais em lngua alem surgiram em Porto Alegre e no Rio de
Janeiro, em 1852 e 1853; logo depois, constituiu-se uma imprensa relativamente influente nas colnias mais importantes.
A matria da primeira pgina do nmero piloto do jornal Kolonie Zeitung, criado
por Ottokar Doerffel na ento colnia D.
Francisca (SC) em dezembro de 1862,
exemplifica a etnicidade incmoda. A situao de minoria nacional, com a conseqente perda de identidade, e a necessidade de
construir outra no contexto colonial, vinculada noo de ptria, sempre cara aos
nacionalismos, esto bem delineadas no
editorial. Entre outras coisas, diz Doerffel:

30 Conflitos desse tipo ocorreram


em vrias regies, principalmente onde havia populao
majoritariamente protestante,
como em Blumenau. Ali o governo provincial manteve
Hermann Blumenau na direo
da colnia, mas sua administrao foi marcada pela tenso
com o proco catlico diretamente nomeado pelo Papa
da as constantes reivindicaes
sobre liberdade religiosa durante o Imprio. A presena de
imigrantes no-catlicos era
considerada um problema de
assimilao, embora a maioria dos imigrantistas exigisse o
fim do poder temporal da Igreja Catlica.

relacionadas instalao de colnias ou


textos de propaganda, ajudaram a reforar
o discurso assimilacionista desde meados
do sculo XIX, e nele estava implcito uma
crtica ao princpio da colonizao patrocinada pelo Estado, que permitia a localizao compacta de estrangeiros afastados do
convvio com a sociedade nacional. Embora nem sempre aparente, esse discurso vincula-se questo racial.
A poltica de colonizao privilegiou a
localizao de europeus, sendo conjuntural
a primazia dos suos e alemes na primeira fase do processo de implantao de colnias; e a distintividade estava baseada na
qualificao de agricultor. Ningum parecia duvidar da capacidade de trabalho dos
alemes (elemento que, depois, seria usado como componente da identidade teutobrasileira), e havia certa unanimidade quanto suposio de inferioridade racial dos
africanos (evidenciada no debate sobre o
fim do trfico e da abolio) e asiticos
grupos sistematicamente desqualificados
para imigrao. A imigrao alem comeou a ser considerada inconveniente ao pas
quando comearam os conflitos principalmente aqueles motivados por razes
religiosas ou tnicas e ficaram evidentes
as distintividades atribudas a pertencimento nacional. O historiador Heinrich
Handelmann, defendendo o germanismo
dos colonos, mencionou desavenas tnicas entre colonos e brasileiros em Petrpolis
(RJ), envolvendo, inclusive, um padre alemo. A proximidade da corte deu certa
notoriedade a essas crises, em parte motivadas pelas identidades nacionais envolvidas, em parte devido filiao religiosa da
maior parte dos colonos (que pertenciam
religio evanglica luterana) (30). Segundo Handelmann (1931) as autoridades brasileiras deveriam respeitar os valores culturais dos colonos se desejassem prosseguir com a imigrao alem.
No Sul, na mesma poca (final da dcada de 1850), surgiram as primeiras manifestaes escritas da etnicidade teuto-brasileira que conduziram ao incensamento do
germanismo (Deutschtum). A retrica
germanista, tambm presente nos textos de

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Ptria![]
A verdadeira ptria, com as suaves recordaes de nossa juventude, com tudo aquilo que se nos tornou caro pela educao e
pelo hbito do dia-a-dia ns a deixamos
longe [] E a nova terra, na qual construmos o nosso lar e qual ligamos toda a
nossa existncia? Esta nova terra ainda no
se tornou ptria para ns. Ela parece ainda
no querer nos aceitar como seus filhos e
quanto mais profunda a afetividade com
que a ela nos tentamos ligar, mais nos sentimos estranhamente repelidos [] Realmente embaraosa e desalentadora situao a nossa, quando feito aptridas no
sabemos, por assim dizer, a quem pertencemos!
Mas no, caros leitores! Exatamente esta
nossa situao poder se tornar bastante
feliz, se ns mesmos no falharmos. Com
vontade firme e perseverana conseguiremos reatar as relaes com a velha ptria,
[] torn-las cada vez mais vivas e assim
ampliar, por assim dizer, a velha ptria at
ns no no espao, decerto, mas espiritualmente. Atuando contnua e persistentemente, de acordo com a nossa ndole e o

sores do modelo de colonizao das terras


pblicas ligados ao Ministrio da Agricultura do Imprio caso do conselheiro Joo
Cardoso de Menezes e Souza que, numa
listagem das naes europias que podiam
fornecer emigrantes mais aptos e em maior cpia, no atribuiu grande importncia
ao problema da assimilao, ou mesmo
miscigenao. O autor at comete um equvoco comum na poca, confundindo nao
e raa (usados em sinonmia); mas sua definio do melhor imigrante passa pela
imagtica da capacidade produtiva e das
qualidades morais. Elege os alemes como
os mais convenientes, apelando para seu
sucesso nos Estados Unidos e em colnias
de Santa Catarina e Rio Grande do Sul,
apesar de reconhecer que, por seu carter, a fuso com os ramos da raa latina
muito lenta (Menezes e Souza, 1875, pp.
403-5). Portanto, no incomodava ao conselheiro aquilo que chamou de estabelecimento por aglomerao prprio dos colonos alemes povo de mais rectos e providentes instinctos em relao ao estabelecimento nos paizes para onde emigra
(Menezes e Souza, 1875, p. 399). O tema
da miscigenao, porm, aparece com certa virulncia na desqualificao dos coolies
e chins isto , na recusa imigrao asitica em nome da suposta degenerao moral e fsica que poderia resultar do cruzamento racial com a populao brasileira.
As formas de excluso incluem determinantes raciais, especialmente quando a
desqualificao assume o impondervel
biolgico da desigualdade.
A aglomerao de pessoas da mesma
origem nacional no Sul do pas tornou-se
fator de crtica ao modelo colonizador do
Imprio quando a formao racial do Brasil passou a ser mais diretamente acordada
poltica imigratria, presentes os mesmos
princpios de excluso de asiticos e africanos. Princpios que comearam a ser fixados no pensamento social brasileiro no
mbito da discusso sobre o trfico e a
abolio o fim da escravido considerado
imprescindvel para impulsionar a civilizao do pas atravs da introduo de
imigrantes. Nesse contexto, um autor como

32 Os termos do debate na verso


imigrantista que situou os interesses da colonizao com
imigrantes europeus acima do
nativismo e sua preocupao
com uma improvvel ocupao
germnica no Sul do Brasil
podem ser observados no livro
de Augusto de Carvalho. Nos
termos desse autor, o estrangeiro, inteligente e activo, que
trabalha e edifica no paiz,
mais brasileiro do que o nacional, que, vivendo na indolncia, nada faz, quer moral, quer
materialmente, para o engrandecimento da ptria (Carvalho, 1874, p. 210).

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nosso esprito germnico, haveremos de


conseguir tambm o respeito e o afeto da
nova ptria [].
A fundao deste jornal se deve, primordialmente, ao desejo de contribuirmos para
que todos os imigrantes alemes que escolheram o Brasil meridional e, principalmente, a provncia de Santa Catarina para se
estabelecerem, aqui encontrem, realmente, uma nova ptria, sem que isso implique
na perda de sua antiga ptria (31).
Aqui, a construo de uma nova identidade est atrelada a dois pertencimentos
ptrios algo absolutamente estranho
para um nacionalismo assimilacionista
com destaque para a ndole e o esprito
germnico (prprios da percepo do jus
sanguinis). Essa identidade, que logo as
lideranas coloniais denominaram teutobrasileira, surgiu para marcar as distintividades tnicas da populao de origem
germnica num contexto social em que a
maior parte dela no tinha direitos de cidadania, sujeita administrao colonial, o
que explica o formato retrico da matria
acima citada. Deixando de lado a formao
da etnicidade teuto-brasileira, deve-se observar que o distanciamento cultural (marcado pela continuidade do uso cotidiano da
lngua alem e pela presena protestante) e
a ideologia germanista, depois codificada
na imprensa pelo termo Deutschtum, deram
motivao ao discurso assimilacionista e
conseqente desqualificao da imigrao
alem. Isso remete a um desvio na concepo do imigrante ideal no final do sculo
XIX, definido como aquele que melhor se
deixa assimilar. Nos idos de 1850 ou 1860,
assimilar significava uma adequao do
estrangeiro formao latina e catlica do
pas, mantendo-se, por certo, a opo preferencial pelos brancos, agora, da Pennsula
Ibrica e da Itlia (32). Protestantes e naes
avessas assimilao passaram condio
de indesejveis, especialmente quando o
conceito incorporou uma dimenso racial,
qual seja, um ideal especfico de miscigenao associado imigrao branca.
O relativo isolamento dos colonos estrangeiros no parecia preocupar os defen-

31 Kolonie Zeitung , J.1,


Probenummer, 20/12/1862,
p. 1. Conforme traduo de
Elly Herkendorf (Arquivo Histrico de Joinville).

Perdigo Malheiro, que escreveu uma obra


legalista sobre a escravido no Brasil, publicada em 1866-67, j usava um conceito
de raa, talvez de concepo mais genealgica e vinculada idia de nao, para
expressar a desigualdade dos no-brancos,
sem maiores referncias a critrios de natureza biolgica ou fenotpica (apesar do
uso das categorias designativas da cor da
pele). Para ele, a necessidade de braos (inclusive para a colonizao), num sentido
civilizatrio, deve ser suprida por gente
livre, mas no por negros ou chineses:
Houve j quem se lembrasse da introduo de negros livres (33). Basta, porm, o
elemento que existe entre ns; fiquem eles
na frica, que bem precisa, e tal parece ter
sido o seu destino. Falou-se em coolies
(caulis) ou ndios da sia; porm ndios
tambm temos ns [].
outra a raa que devemos preferir. Convm insistir na imigrao da raa Europia
(Malheiro, 1976, pp. 140-1).

esse prisma imagina, a longo prazo, uma


ao seletiva agindo na sociedade, cujo
efeito seria a depurao gradativa dos
mestios fazendo prevalecer as caractersticas da raa branca. Trata-se da tese do
branqueamento racial, calcada na idia da
formao tnica e histrica dos povos mediterrneos (eles prprios plasmados pela
mestiagem). Romero ressalta a colaborao dos negros e ndios na formao do
pas e destaca o peso da cultura e do carter
lusitano, bem como seu pendor para o
cruzamento produtor dos mestios de
todos os graus que formam a grande maioria da populao brasileira. Para o autor,
a populao mestia, majoritria,
[] tem amalgamado os elementos que a
formaram e tende a fundi-los cada vez mais
intensamente. Com a extino do trfico
de africanos, o gradual desaparecimento dos
ndios e a constante entrada de europeus,
poder a vir predominar no futuro, ao que
se pode supor, a feio branca em nosso
mestiamento fundamental inegvel (Romero, 1949, I, p. 282).

34 Fundador da Sociedade de Antropologia de Paris e autor bastante citado nos estudos antropolgicos e mdicos no Brasil
at a dcada de 1930, pela
sistematizao que fez das tcnicas e procedimentos estatsticos da antropologia fsica.
Acreditava na desigualdade
das raas humanas e nos prejuzos biolgicos e sociais da
mestiagem.

Raa alem, raa europia, enfim,


brancos, no importa o modo de designlos, eram categoricamente definidos pela
utilidade e pelas necessidades civilizatrias, sem suscitar quaisquer inquietaes sobre a formao nacional ou processos assimilacionistas.
Nas vsperas da Abolio, contudo,
emerge a questo da mestiagem, influenciada por diversos racismos europeus com
prestgio do cientificismo, investigada por
alguns prceres do pensamento social, sobretudo quando o assunto o modelo de
colonizao imperial e, nele, a preferncia
pela imigrao alem. Na perspectiva etnolgica de Silvio Romero delineada a
partir de 1880 e enfaticamente reafirmada
em 1888 (Histria da Literatura Brasileira), 1902 (O Elemento Portugus no Brasil) e 1905 (O Allemanismo no Sul do Brasil) alis, dominante nas primeiras dcadas da Repblica, a histria do Brasil uma
histria de mestiagem, explicada pelos
cruzamentos de trs traas, duas das quais
classificadas por critrios de inferioridade
biolgica e cultural (negros e ndios). Sob

130

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33 Aluso ao debate sobre o trfico negreiro na dcada de


1830, mencionando um trabalho de Moniz Barreto (Memria sobre o Trfico) e a proposta parlamentar de Holanda
Cavalcanti. Perdigo Malheiro
tambm no queria nova verso do trfico, eufemismo para
impedir uma possvel imigrao
africana. Cf. Malheiro, 1976,
II, p. 140.

A est a expresso mais acabada das


condies de formao do povo: a mestiagem pensada como verdade antropolgica insofismvel que influenciou o carter nacional em todas as suas dimenses,
inclusive a literria, no obstante o sentido
de inferioridade presente na sua concepo, de certa forma supervel pela possibilidade futura do branqueamento fenotpico. Tal possibilidade de conformao do
tipo brasileiro, porm, duplamente condicionada: diminuio dos cruzamentos
das duas raas inferiores entre si (que resultaria no desaparecimento natural de
negros e ndios) e ao aumento dos cruzamentos com indivduos da raa branca.
Romero tem opinio bastante negativa sobre os efeitos da mestiagem, atrelando suas
explicaes aos trabalhos do antroplogo
francs Paul Broca (34), pois acreditava
que ela causou a instabilidade moral e a
desarmonia das ndoles, entre outros estigmas atribudos inferioridade racial e ao
regime escravista imaginados obstculos

o Brasil tem a definio de pas ibero-latino. O argumento que desqualifica os alemes tem, aparentemente, uma natureza
poltica: o discurso antiimperialista, condenatrio do pangermanismo e baseado na
doutrina Monroe, mencionada no opsculo de 1906 (36). Entretanto, o que importa
a desnacionalizao, a diferenciao
cultural, o fato simples da fronteira grupal
e da construo da identidade tnica, evidenciadas por matrias vinculadas ao
Deutschtum, semelhantes s do j citado
nmero inaugural do Kolonie Zeitung.
Na mesma dcada da publicao dos
primeiros trabalhos importantes de Silvio
Romero, encontramos matrias na imprensa em lngua alem com crticas perspectiva da mistura de raas, associada assimilao dos imigrantes, e ao privilegiamento nativista dos povos latinos em detrimento da colonizao alem. Isso significa que a tese do branqueamento, desde o
incio da sua formulao, tornou-se objeto
de discusso de alguns setores teuto-brasileiros, num confronto entre a manifestao
de pertencimento etnia germnica (ou,
mais precisamente, a uma nao alem
configurada pelo jus sanguinis, pela cultura e pela lngua) e os princpios da formao nacional brasileira que, alm da vinculao latinidade, estava assentada na idia
da miscigenao seletiva (37). J nessa
poca exigia-se a imposio da lngua portuguesa nas colnias alems como meio de
acelerar a assimilao, sendo a intolerncia com as diferenas culturais justificada
com acusaes de preconceito: os colonos
alemes so definidos pelo nacionalismo
por seu orgulho de raa, que os faz preconceituosos e difceis de absorver. Dessa
forma, a identidade tnica, tambm lastreada num discurso em parte articulado a uma
noo de raa, que supe um grau mais
elevado na hierarquia de naes, converteu-se no desqualificador da imigrao alem por interferir nos caminhos da pretendida formao nacional brasileira.
A converso dos alemes em indesejveis, com imputao parcial de culpabilidade poltica de colonizao do Imprio,
mostra que o conceito de nao unvoca e

37 A colonizao alemo no Sul


foi amplamente criticada pelo
Jornal do Commrcio (Rio de
Janeiro), bastante citado por
Silvio Romero, especialmente
no texto de 1906. Uma das
primeiras matrias de jornal
criticando, explicitamente, o
nativismo contido no postulado racial da assimilao e na
imposio da latinidade, saiu
no Blumnauer Zeitung de 26
de junho de 1886.

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na configurao de um ideal nacional.


Idealizando um modelo de nao plasmado pela mestiagem, ao qual atribui a
falta de unidade antropolgica (isto , de
raa ou tnica), Romero construiu sua argumentao acerca da imigrao mais desejvel para o desenvolvimento nacional
condenando a aglomerao de europeus
no Sul e afirmando a necessidade de espalhar imigrantes por todo o territrio nacional para evitar o desequilbrio entre o Norte e o Sul (35). Nesse caso, o melhor imigrante aquele que no s se deixa assimilar, mas tambm se integra, pela mestiagem, com os nacionais, cumprindo o desgnio do branqueamento. Aqui, assimilao a mesma coisa que caldeamento ou
fuso racial. Da a convenincia da imigrao lusitana, ou at mesmo da imigrao
italiana segundo seus termos, menos perigosas por serem gentes latinas e mais
assimilveis. Em suma, apesar da centralidade da miscigenao na definio do carter nacional, Romero, como outros autores da mesma poca, estava convencido da
inferioridade de negros e indgenas, e da
maioria dos mestios, fadados ao desaparecimento no curso da histria formativa
do tipo brasileiro. E quando fala da imigrao, seu referencial a Europa, mais precisamente mediterrnea e com vantagem atribuda aos portugueses pelo papel representado nessa histria da mestiagem que, para
seu desconforto, ainda no tem feio
caracterstica e original. A tese da convenincia da imigrao portuguesa passa longe das relaes com o Real Gabinete Portugus de Leitura. Romero no ope o elemento portugus aos outros dois elementos que com ele formaram a nao, mas sim
aos concorrentes novos, inesperados e
perigosssimos, sob o ponto de vista nacional vale dizer, a imigrao alem (Romero, 1902), que produziu grupos avessos
mistura! A isso chamou de alemanismo
no Sul: colnias onde a lngua oficial portuguesa no falada, que proliferam conquistando o territrio, abrindo a possibilidade de secesso. Claramente, situa a etnicidade teuto-brasileira no extremo oposto
da pretendida formao histrica, pela qual

35 As opinies de Silvio Romero


sobre imigrao e o modo
desgraado de colonizar o sul
esto contidas em dois opsculos de retrica xenofbica e
panfletria: num deles defende a intensificao da imigrao portuguesa em conferncia realizada no Real Gabinete Portugus de Leitura do Rio
de Janeiro (Romero, 1902), no
outro, condena a imigrao
alem e o pangermanismo,
numa posio claramente
monrosta (Romero, 1906).
36 Deve ser lembrado que a ideologia imperialista-racial da Liga
Pangermnica suscitou ampla
reao na Frana, Inglaterra e
Estados Unidos, o que explica
o apego de Romero doutrina
Monroe. A influncia da dimenso racista do pangermanismo, que atribua superioridade racial aos povos teutnicos,
era evidente em alguns jornais
teuto-brasileiros na passagem
para o sculo XX caso do Der
Urwaldsbote , de Blumenau
(SC) que ajudou a construir a
noo de perigo alemo.

cipalmente italianos) admitidos no primeiro decnio aps a abolio, em grande parte direcionados para So Paulo. Apesar do
pessimismo com a situao racial brasileira manifestado por algumas figuras notveis nos meios cientficos caso de Nina
Rodrigues , a crena no ideal de branqueamento vicejou impulsionada, inclusive pela
antropologia, atravs do trabalho sobre a
mestiagem escrito por Joo Batista de
Lacerda, diretor do Museu Nacional. Esse
aspecto do pensamento social brasileiro foi
analisado em diversos trabalhos (38), importando, aqui, ressaltar suas implicaes
no modelo assimilacionista de nao.
Nina Rodrigues parte do mesmo princpio de Silvio Romero, citando-o: todo
brasileiro mestio, seno no sangue, pelo
menos nas idias (Rodrigues, 1938, p.
117); mas acredita na desigualdade biossociolgica das raas e nas ms condies

38 Sobre a doutrina do branqueamento da raa ver, entre outros, Skidmore (1976), Seyferth
(1985, 1995), Schwarcz
(1993).

presumidamente latina pela civilizao


assumiu uma importncia crucial na determinao do imigrante ideal desde o incio
da Repblica. Manifesta-se outro apriorismo o crisol de raas e seu significado de
amalgamar, caldear, fundir, miscigenar,
enfim, assimilar imigrantes e descendentes
para atingir uma totalidade inequivocamente brasileira. Italianos e portugueses (s vezes tambm espanhis) figuraram nas
listagem preferenciais, talvez mais os primeiros, pois havia manifestaes de
antilusitanismo (inclusive nos meios intelectuais) no perodo com maior volume de
entradas de estrangeiros (entre 1885 e 1914).
O peso atribudo imigrao branca na
construo da nao tem sua contrapartida
na legislao e na estatstica: a promulgao da lei que imps restries imigrao
asitica e africana em 1890 (atenuadas em
1907), e os altos ndices de europeus (prin-

132

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Migrantes
europeus na
Amrica

antropolgicas do mestiamento no Brasil, descartando a possibilidade do branqueamento. Mais preocupado com a patologia racial, e supondo o desequilbrio
mental dos mestios, afirma que, no futuro, haver sempre predomnio dos mulatos
na populao brasileira (cf. Rodrigues,
1938; 1939). A verso de Lacerda (1911,
1912) vai no sentido oposto, pois v na prpria sociedade os mecanismos seletivos de
depurao racial do tipo brasileiro no
sentido do fentipo branco. Sua tese apregoa o tempo de trs geraes para ocorrer
o retorno ao tipo branco atravs da mestiagem porque, acredita, a seleo sexual e a
ausncia de preconceitos raciais arraigados conduzem escolha de cnjuge mais
claro. Apesar da preocupao com os atavismos (percebidos como ressurgncias
de traos de inferioridade racial), estima o
desaparecimento dos negros e mestios (39)
em cerca de cem anos por sua inadequao s condies de vida plenamente
civilizada. Claro que vida civilizada, nessa representao, diz respeito ao desenvolvimento da sociedade brasileira aps a abolio da escravatura um enunciado sustentado na idia de desigualdade biolgica.
O crescimento estatstico da imigrao
europia na repblica considerado uma
espcie de vantagem seletiva por aumentar
o contingente branco da populao.
H dois enunciados nas consideraes
sobre a mestiagem no Brasil que persistem em trabalhos posteriores aos de Romero, Nina Rodrigues e Lacerda: negros e
ndios e seus mestios so definidos por
sua suposta inferioridade biolgica (portanto, a desvantagem seletiva atribuda
desigualdade racial); e a civilizao, obra
exclusiva do homem branco, incompatvel com essa inferioridade. No volume
que escreveu associado aos resultados do
recenseamento de 1920, Oliveira Vianna
(1938) considerou o Brasil um vasto campo de fuso de raas radicalmente diferentes que produziu um caos tnico, revoltoso
e confuso, de onde vai sair o tipo brasileiro.
Especulando sobre os efeitos da mistura,
anuncia a inferioridade das raas brbaras (negros e ndios), razo do caos, a

configurao atual de um povo cromatizado


e de baixa estatura (os tipos cruzados ainda
muito prximos das raas inferiores que
ajudaram a form-los), e o processo lento,
mas inexorvel da arianizao (40) , com
aumento do coeficiente branco atravs da
imigrao e pelo estacionamento da
populao negra e mestia. Assim, a imigrao tem um papel nesse processo de
arianizao, apesar da ressalva sobre o
maior volume de brancos melanocrides
nas correntes imigratrias (italianos, portugueses e espanhis). O processo de branqueamento, portanto, localizado historicamente no Brasil Colnia vinculado s
selees sociais (outro termo para a seleo
sexual definida por Lacerda) significativamente articulado escravido. A fecundidade dos brancos aparece como diferencial de reduo dos sangues brbaros e,
numa clara demonstrao adicional de racismo, afirma que a abolio, em 1888, concorreu para retardar a eliminao do Homo
afer. Oliveira Vianna foi defensor da imigrao europia, no mudou sua opinio
sobre a inferioridade racial dos no-brancos, embora atenuasse a retrica racista na
dcada de 30, expressando-se por eufemismos; teve grande influncia nos assuntos de
imigrao durante o Estado Novo.
A mesma retrica sobre a unificao do
tipo nacional aparece em trabalhos voltados para a poltica de colonizao, como o
de Joaquim da Silva Rocha, que exerceu
cargo de chefia no Servio de Povoamento
do Ministrio da Agricultura, Indstria e
Comrcio. E, como Silvio Romero, acusa
os governos monrquicos de verdadeiro
descaso pelo futuro da nossa nacionalidade (Rocha, 1919, V. II, p. 9), visto que no
procuraram resolver o problema do tipo
termo usado como metfora para formao
do povo. Mais claramente existe a no s
o enunciado da assimilao, quando diz que
no deve ser tolerada a preponderncia de
um elemento tnico sobre os nacionais em
nenhum lugar do pas, mas igualmente a
crena do que a estabilidade do tipo depende da integrao dos imigrantes. Dessa
percepo resulta a condenao (principalmente em textos do apndice) do ingresso

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39 Baseado em dados censitrios


do final do Imprio e incio da
Repblica, Lacerda estimou
que no prazo de cem anos os
negros desapareceriam, os
mestios seriam apenas 3% da
populao e os ndios 17%.
Cf. Lacerda, 1912 (diagrama
com co-autoria de RoquettePinto).
40 O livro, de fato, defende a
economia latifundiria em
nome da suposta condio
ariana do colonizador portugus que conquistou o territrio isto , os paulistas das
entradas e bandeiras! Na mais
perfeita apropriao da tese
ariana de Arthur de Gobineau
(que imps a noo de aristocracia natural) procurou legitimar o poder poltico e econmico nas mos da elite de grandes proprietrios. Cf. Oliveira
Vianna, 1938; 1952;
Gobineau, 1853.

133

41 Sobre o desenvolvimento da
idia de raa no Ocidente, ver:
Poliakov (1974); Banton
(1977); Gould (1991).

134

de elementos provenientes da sia, especialmente hindus, chineses e japoneses


imaginados obstculos unificao do tipo
(povo) nacional.
Em todos os trabalhos citados, e em
muitos outros, fica evidente a apropriao
de certas teorias raciais europias fundadas na desigualdade das raas, devidamente adaptadas para dar conta de uma realidade insofismvel a excessiva mestiagem
brasileira. O uso da palavra tipo reflete as
classificaes raciais da antropologia da
segunda metade do sculo XIX, que pretendiam dar conta das linhas de variabilidade da espcie humana postuladas como
leis biolgicas irredutveis. O conceito de
tipo agregou critrios morfolgicos e supostos indicadores de qualidades e defeitos socioculturais, alm das vinculaes
civilizatrias, num contexto em que medidas corporais e modelos estatsticos, mais
do que outros traos fenotpicos ou critrios geogrficos, serviram para classificar
e hierarquizar os grupos humanos. Partindo de uma ideologia que afirmava a superioridade biolgica, intelectual e cultural
dos europeus, muitas dessas teorias pretendiam ter demonstrado que o desenvolvimento da civilizao, o progresso tecnolgico e a prpria estratificao social obedeciam a leis naturais. Nesse caso, nem os
europeus eram imaginados como tipo nico, embora houvesse certo consenso quanto superioridade europia em geral no confronto comparativo com outros troncos
raciais (41).
Alm dos princpios tericos e
metodolgicos dessa antropologia racial,
tiveram bom trnsito no Brasil os trabalhos
da antropossociologia de G. Vacher de
Lapouge (uma das muitas vertentes do
darwinismo social), a antropologia criminal de Lombroso e sua fixao nos efeitos
do atavismo, alm dos ensaios de Gobineau
e Chamberlain com seu panegrico da superioridade ariana to caro a Oliveira
Vianna. A preocupao com a ressurgncia
de atavismos no processo de miscigenao
com raas consideradas inferiores, o postulado de Gobineau sobre dosagens da
mistura racial (miscigenao em grau m-

nimo, equilibrada, produzindo civilizao,


em grau excessivo, decadncia) ajudaram
a conformar a idia de caos tnico mas,
paradoxalmente, produziram a retrica
sobre miscigenao seletiva ancorada nas
estatsticas imigratrias. No surpreende,
portanto, o rumo tomado pelas discusses
da poltica imigratria, privilegiando os
brancos e condenando especialmente aps
a abolio a concentrao de europeus no
Sul facilitada pelo modelo de colonizao.
Nesse caso, no h dvida quanto definio da formao nacional, percebida como
processo de construo de um povo mestio. A mestiagem, na representao do
carter nacional, uma especificidade da
nao, algo que no se apaga, mas com o
concurso da imigrao europia pode produzir um tipo brasileiro de fentipo branco. No importa muito se tal postulado
contraria certos dogmas do racismo cientfico entre eles o da tendncia esterilizadora
da mestiagem; afinal, tais ideologias distinguem-se pelo contraditrio e a cincia
(ou, no caso, pseudocincia) serve a um
propsito preestabelecido.
Enfim, os pensadores sociais, a elite
imigrantista comprometida com o modelo
de colonizao baseado na pequena propriedade, e os prprios legisladores, ao
articular assimilao/miscigenao com
imigrao europia, estavam sinalizando a
nao pretendida mestia, porm com um
povo branco na aparncia, mantidas as caractersticas socioculturais da civilizao
latina de lngua portuguesa. Nessa configurao, os grupos mais apegados sua
identidade nacional e considerados, portanto, avessos mistura e distantes da
latinidade, eram inaceitveis.
No entanto, o padro republicano de
colonizar manteve a caracterstica concentradora do Imprio e no imps obstculos
a quaisquer correntes imigratrias brancas:
as colnias do Sul continuaram a receber
preferencialmente europeus, inclusive os
irredutveis alemes, isto , prevaleceram as intenes econmicas e geopolticas
da colonizao, passando ao largo das pretenses assimilacionistas do nacionalismo.
Na dcada de 1930, a Repblica Ve-

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lha recebeu as mesmas crticas dirigidas


poltica de colonizao do Imprio acusada de permitir enquistamentos tnicos,
despreocupando-se dos fundamentos da
nacionalidade. Assim, tem sentido o direcionamento do sistema de cotas de imigrao em 1934, que favoreceu a formao
latina da nao.

PARADIGMAS DE ENQUISTAMENTO
TNICO E A DOUTRINA
DA FORMAO NACIONAL NO
ESTADO NOVO
Se os antroplogos e socilogos mais sisudos estabelecem que no h raa pura,
seno no sentimentalismo poltico, isto
patente no nosso tempo e nossa vista. Um
exemplo, o que ocorre no Brasil. O sangue
autctone dos ndios, assimilado pelos brancos ao norte; o negro importado por toda a
parte. O selvagem desapareceu e o negro
no vem mais; o branco vem sempre, e se
reproduz. Em 1869 Gobineau, no Brasil,
vaticinava: as crianas morrem, tal quantidade, que em nmero de anos pouco considervel, no haver mais brasileiros. Em
menos de duzentos anos ver-se- o fim da
posteridade dos companheiros de Costa
Cabral (sic) e dos imigrantes que o seguiram. No s o Brasil cresce, e enormemente, de populao; em 72, perto de
Gobineau, ramos 10 milhes, meio sculo aps j 47 milhes, como as misturas
raciais se fazem rapidamente. A albumina
branca depura o mascavo nacional Negros puros j no h; mestios, por fraqueza somtica, sensualidade, nervosidade,
sensibilidade tuberculose, ou desaparecem pela morte precoce, ou se cruzam,
sempre com elementos mais brancos: a raa
se aclara. Em duzentos anos, longe de se
extingirem no Brasil os descendentes do
povo de Cabral, ter passado inteiramente
o eclipse negro, desses quatro sculos de
mestiagem (Peixoto, 1975, pp. 15-6).

O texto de Afrnio Peixoto, transcrito


sem descontinuidade, faz parte do segundo
captulo do livro de ensaios intitulado Clima e Sade (1a edio, 1938); precedido
por uma algaravia anti-racista com a qual
desautoriza algumas teorias sobre a superioridade racial europia, afirmando que a raa
uma milenria adaptao ao meio. desnecessrio dizer que a est impressa
certa dosagem de neolamarckismo, teoria
bastante usada nos meios acadmicos brasileiros naquele perodo, dando suporte a
uma posio pretensamente igualitria acerca da diviso racial da humanidade. Tratase de escolha aleatria, mas representativa,
do debate sobre raa e racismo na dcada
de 1930, quando a retrica anti-racista serviu para maquiar a crena no branqueamento futuro do povo brasileiro, afinal apresentada com os mesmos argumentos circulares de Joo Batista Lacerda em 1911. A
persistncia desse mito racializado sinaliza, tambm, para os ditames da assimilao e seu corolrio, a miscigenao, e suas
conseqncias no mbito da poltica
imigratria e na vida dos imigrantes e descendentes estabelecidos no Brasil, atingidos pela campanha de nacionalizao
iniciada em 1937.
A sntese socioeconmica-racial, expressa na frase-chave do texto a abulmina
branca depura o mascavo nacional , aponta para a nao desejvel, passado o eclipse negro. Ambas as figuras de retrica,
pelas ambigidades que sugerem, so mais
do que significativas: etimologicamente,
albumina refere-se substncia presente
no plasma sangneo que se coagula, e eclipse, no sentido figurado, quer dizer desaparecimento momentneo, e na forma verbal,
encobrir, esconder (alm do sentido mais
bvio, astronmico, de encobrimento de um
corpo celeste por outro). Apesar da etimologia, o uso simultneo de esteretipos associados s velhas concepes sobre os efeitos deletrios da mestiagem e a convico
no clareamento da raa pela tendncia ao
cruzamento com elementos brancos revelam, inegavelmente, o apego a uma ideologia de desigualdade que, convenientemente, afastou-se das explicaes mais determi-

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nistas pois elas, desde sempre, condenaram


os mestios eterna inferioridade. Afinal,
condenao de Gobineau segue-se o enunciado brasileiro sobre a mestiagem como
processo de reduo tnica em que o problema negro/mestio resolvido pelo sumio
(ainda que na forma de eclipse).
Na dcada de 1940, a persistncia da idia
de raa na configurao do povo brasileiro
pode ser observada no importante trabalho
de Fernando de Azevedo, em grande parte
dedicado ao tema da cultura e educao.
Apesar do seu distanciamento dos princpios mais dogmticos do determinismo biolgico, no escapou de certas explicaes
racializadas, referidas mestiagem, ainda
persistentes no perodo:
Em um meio como o nosso que se veio
formando, desde o incio, com elementos
de vrias procedncias, indgenas, sobretudo no primeiro sculo, africanos durante
trezentos anos, e povos europeus, alm de
semitas, rabes, srios e japoneses, esses
em franca proporo, a mistura ou caldeamento de raas heterogneas, no antagnicas, um fato normal, no s til, mas
indispensvel evoluo tnica do povo
brasileiro. No um problema, mas antes a
soluo natural, o cruzamento dos vrios
povos e nacionalidades que entraram na
composio tnica do povo e que, sob esse
aspecto, s viriam constituir problemas
quando se manifestassem inassimilveis,
formando ou tendendo a formar colnias
macias, involuindo para suas origens, formando quistos no organismo nacional
(Azevedo, 1996, p. 69).

citao de H. Hauser. Para o autor, o Brasil


se constituiu pelo caldeamento incessante
de brancos, africanos e amerndios, num
processo de unificao em que os brancos
assimilaram os outros elementos tnicos
formadores. Destaca, portanto, o poder de
absoro do elemento branco o portugus definido por sua atividade gensica,
mobilidade e adaptabilidade ao clima tropical e ncleo da formao nacional (42).
O livro trata da constituio da cultura
brasileira, e foi editado pelo IBGE acompanhando os resultados do recenseamento.
A possvel analogia com Evoluo do Povo
Brasileiro, de Oliveira Vianna, publicado
pouco mais de vinte anos antes na mesma
situao, se reduz a essa vinculao ao censo. No entanto, a incluso da raa entre os
fatores da cultura afinal explica-se o
povo pela mestiagem mostra a persistncia e ubiqidade do conceito de raa,
especialmente percebido no final do captulo intitulado O Pas e a Raa.
A admitir-se que continuem negros e ndios a desaparecer, tanto nas direes sucessivas de sangue branco como pelo processo constante de seleo biolgica e social e desde que no seja estancada a imigrao, sobretudo de origem mediterrnea,
o homem branco no s ter, no Brasil, o
seu maior campo de experincia e de cultura nos trpicos, mas poderia recolher velha
Europa cidadela da raa branca , antes
que passe a outras mos, o facho da civilizao ocidental a que os brasileiros emprestaro uma luz nova e intensa a da
atmosfera de sua prpria civilizao (Azevedo, 1996, p. 71).

42 A nfase na atividade da procriao do elemento lusitano e


sua adaptabilidade ao trpico
revela a influncia de Gilberto
Freyre (citado na bibliografia).
Fernando de Azevedo tambm
atribuiu a intensidade do
mestiamento ausncia de
preconceitos raciais o mito
mais persistente na idia de
formao do povo. Cf. Azevedo, 1996, 1a parte, captulo I.

Nessa passagem a nao brasileira ,


mais uma vez, peculiarizada pela miscigenao, o idioma do branqueamento enunciado na idia de evoluo do povo e na
condenao dos mais inassimilveis. As
colnias macias ou quistos designao que remete a um fenmeno patolgico so evidenciados logo depois, na meno aos alemes fortemente concentrados
no Sul (embora reconhecendo sua pequena representatividade no cmputo geral das
estatsticas imigratrias), a partir de uma

136

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De certa forma, a frase no tem nada de


novo: a repetio do modelo de nao
desejado pela Repblica Velha com um
enunciado que mostra certa constncia do
mito do branqueamento, no vaticnio do
desaparecimento dos sangues negro e
indgena, dependente da continuidade da
imigrao de europeus mediterrneos. Alis, a idia de herana civilizatria com
caracterstica brasileira enfatizando a
peculiaridade latina tambm est presen-

te nos trabalhos de J. B. de Lacerda (1911,


1912). O autor no explicita as outras mos
que poderiam tomar do Brasil o facho da
civilizao ocidental, figura de retrica
possivelmente referida s estatsticas
imigratrias da Amrica do Sul (43).
Articular essa forma explicativa da nao a resultados do recenseamento tem efeitos sobre a poltica imigratria que estava
sendo gestada para o ps-guerra. Embora
houvesse restrio mais explcita a certas
correntes imigratrias, que resultaram no
regime de cotas aps a revoluo de 1930,
a colonizao com imigrantes era prioritria
para o governo federal e essa prioridade se
apresenta na prpria legislao. Significativamente, no captulo sobre a raa Azevedo menciona a baixa densidade populacional de certas partes do territrio (notadamente a Amaznia e o Centro-Oeste) para
dizer que o povoamento o grande problema brasileiro e a imigrao (branca/mediterrnea) uma das possveis solues.
A colonizao continuou recebendo
prioridade, ainda vinculada imigrao,
mesmo aps as mudanas do regime poltico em 1930 e 1937, apesar da maior intolerncia com os aliengenas diante do recrudescimento do nacionalismo assimilacionista. O discurso poltico sobre os trabalhadores nacionais marca do Estado
Novo no diminuiu o espao para o imigrante qualificado pela condio de agricultor ou arteso (estabelecida na legislao). A Amaznia e o Centro-Oeste eram
regies consideradas demograficamente
vazias, com populao indgena desnacionalizada, uma contradio que devia ser
resolvida pela migrao interna, especialmente oriunda do Nordeste. Para evitar
os erros do passado, os imigrantes no deviam formar comunidades homogneas, e
a expresso colnia mista tornou-se denotativa da eficcia do processo de assimilao. Nesse caso, as novas reas de colonizao abertas no Sul, principalmente no
planalto catarinense e paranaense, deviam
receber imigrantes de diferentes procedncias, e tambm colonos nacionais, evitando a formao dos chamados quistos tnicos. Enfim, assimilao e caldeamento ra-

cial so conceitos associados imigrao


desde o sculo XIX mas, paradoxalmente,
as apregoadas necessidades da formao
nacional reforaram certos postulados racistas numa poca em que estes eram objeto de amplo criticismo, apesar da popularidade acadmica da eugenia.
Na regulamentao do Servio de Povoamento atravs do decreto 6.455, de 19/
4/1907, depois modificado (em alguns detalhes) pelo decreto 9.081 de 3/11/1911, e
na Lei 4.793, de 7/1/1924, manteve-se a
priorizao do imigrante agricultor portanto, aquele que, potencialmente, podia
ser mais bem-sucedido no sistema de colonizao atravs da definio dos subsdios (basicamente a cobertura das despesas de viagem e hospedagem, pela Unio,
para os agricultores constitudos em famlia); ao mesmo tempo, a legislao abriu
espao para maior atuao de empresas colonizadoras que recebiam concesses de
terras devolutas visando ao assentamento
de colonos estrangeiros e nacionais. Nessa
legislao da velha repblica se desenhou
mais precisamente o privilegiamento de
colnias mistas e o povoamento atravs da
ao colonizadora empresarial. Esse modelo foi cracterstico da ocupao do planalto catarinense e paranaense implementada mais intensivamente, com apoio do
poder pblico, aps a Guerra do Contestado, que reprimiu pelas armas um grande
movimento messinico caboclo no contexto da disputa territorial entre os estados do
Paran e Santa Catarina (44).
interessante observar que, apesar de a
legislao e os debates nacionalistas assinalarem a importncia de um modelo misto de colonizao, inclusive com a participao de nacionais, na prtica o povoamento daquela rea reuniu descendentes de
imigrantes europeus oriundos de colnias
mais antigas (sobretudo do Rio Grande do
Sul) e novos imigrantes, em colnias mistas ou at em colnias homogneas, sem a
desejvel presena dos nacionais, supostos como elemento fundamental para uma
assimilao mais rpida dos dvenas e, ao
mesmo tempo, os alvos de um imaginado
processo civilizatrio conduzido pelos eu-

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43 Desde 1850 algumas autoridades brasileiras, inclusive diretores de colnias, e imigrantistas notrios manifestaram sua
preocupao com a expressividade numrica da imigrao
europia para a Argentina e a
possibilidade do desvio dos
colonos localizados no Sul
para o Rio da Prata. Do ponto
de vista das estatsticas imigratrias, a Argentina aparecia
como principal concorrente do
Brasil.
44 O interesse maior na explorao da madeira (e tambm da
erva-mate) levou formao
de diversas empresas colonizadoras que podiam associar
a atividade extrativa com o
estabelecimento de ncleos
coloniais. Tiveram amplo apoio
dos governos estaduais. A principal concessionria de terras
pblicas foi a Brazil Railway
Co., encarregada da construo da estrada de ferro So
Paulo-Rio Grande, e suas subsidirias. Os colonos visados
pela propaganda dessas empresas estavam nas antigas
regies coloniais do Sul onde
a terra j era mercadoria escassa. Cf. Renk, 1997;
Foweraker, 1982.

137

mas certamente exemplificam com perfeio a persistncia dos valores raciais na


configurao da nao brasileira.
Assim, aumentaram as restries entrada de imigrantes no perodo que antecedeu a Segunda Guerra Mundial, apesar da
propalada urgncia da ocupao territorial.
Em grande parte, essas restries estavam
atreladas s premissas de uma nao assimilacionista que no podia tolerar a presena de grupos etnicamente identificveis
no seu territrio. No se trata, propriamente, de um apego maior ao jus sanguinis;
para a nacionalidade e a cidadania, vigorava o jus soli, embora a idia de brasilidade
tivesse alcance muito maior do que a pertena ao Estado. Da o uso sistemtico do
termo aliengena para designar estrangeiros e tambm os descendentes de imigrantes nascidos no Brasil mas cujas etnicidades
divergiam do ideal nacional. S o aliengena
assimilado podia ser um brasileiro legtimo. Nesse sentido, a classificao feita por
Oliveira Vianna exemplar pois distingue
a identificao do brasileiro pelos direitos
civil e poltico daquela baseada na demografia e na biologia. No primeiro caso, a
Constituio garante a qualificao de brasileiros para os filhos de imigrantes e para
os naturalizados; no segundo, a identidade
outra pois, segundo seus termos, o filho
do imigrante, principalmente quando vindo de etnias exclusivistas, nunca est inteiramente dentro da mentalidade da nova
etnia (Oliveira Vianna, 1932, p. 131).
Nesse caso, a nova etnia a brasileira e
equivale nao. H, portanto, um conflito
entre etnicidade e nacionalidade que, sob
certos aspectos, presume a condio de
minoria nacional. O fato de ressaltar a raa
(ou a distino pela morfologia e biologia)
nessa classificao mostra como a idia do
crisol de raas, sistematicamente utilizada
no livro, crucial nas determinaes da
assimilao, tambm evidentes na absurda
preocupao de Oliveira Vianna com os
ndices de fusibilidade (racial) como indicadores do sentido da miscigenao brasileira. Para ele, e para muitos outros intelectuais e militares com influncia no campo da poltica imigratria no Estado Novo,

48 Os discursos sobre as correntes


imigratrias no-europias, a
luta pela etnicidade e a negociao da identidade nacional
brasileira so objeto de anlise em Lesser (2001).

ropeus. Na verdade, a populao cabocla l


existente basicamente, os derrotados
na Guerra do Contestado foi expropriada
e boa parte das posses camponesas passou
categoria de terras devolutas. De fato, os
mesmos princpios civilizatrios e o mesmo discurso racial que instruram os postulados sobre a imigrao europia estavam
presentes nas discusses sobre a poltica de
colonizao, levando desqualificao dos
caboclos atravs de estigmas relacionados
mestiagem (45). Apesar do aparente
paradoxo, relacionado ao papel da mestiagem na formao nacional, os caboclos
ficaram parte do processo colonizador,
inferiorizados pelo sangue indgena e por
sua suposta tendncia ao nomadismo (46).
Por outro lado, a qualificao dos imigrantes japoneses, majoritariamente destinados a So Paulo a partir de 1908, mas
considerados viveis tambm para outras regies (como o estado do Rio de Janeiro e Amaznia), passou pelo mesmo
critrio do pendor agrcola assinalado
para os europeus (47). A possibilidade da
imigrao em massa de japoneses desencadeou amplo debate sobre sua convenincia, cujos termos lembram a discusso sobre os chineses no sculo XIX. O problema, mais uma vez, o possvel resultado
negativo da miscigenao (o medo de
amarelar o futuro povo brasileiro). Nesse assertivo, pode-se dizer que os japoneses, como os europeus, so bons para colonizar ou para trabalhar na lavoura cafeeira,
mas, ao contrrio dos europeus, no so
bons para a mistura racial (48).
A realidade representada pelo modelo
de colonizao vigente no Sul do pas bem
como a perspectiva do aumento do fluxo
imigratrio japons colocaram a assimilao e o caldeamento racial definitivamente
entre as prioridades da poltica imigratria,
na lgica do conceito de melting pot importado dos Estados Unidos. Para alguns dos
mais importantes pensadores sociais da poca, a idia de melting pot serviu como sinnimo de crisol de raas, alis, condizente
com o mito do branqueamento. Os textos de
Afrnio Peixoto e Fernando de Azevedo so
exemplos mais brandos dessa apropriao,

138

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45 A desqualificao racial dos caboclos, o processo de expropriao ao qual foram submetidos, bem como os conflitos
tnicos com os colonos de origem europia, no oeste de
Santa Catarina, so analisados
por Renk (1997).
46 interessante observar certa inconsistncia das autoridades e
de certos pensadores sociais,
que desqualificaram os nacionais por sua suposta incapacidade civilizatria mas ao
mesmo tempo recriminavam os
imigrantes por sua mobilidade
espacial sempre em busca de
novas terras. Autores mais recentes, de expresso acadmica, chegaram a construir a idia
da caboclizao como forma explicativa da assimilao
(Martins, 1955) ou do retrocesso tecnolgico e cultural
(Willems, 1940; Waibel,
1958).
47 Sobre essa forma de positivar
a imigrao japonesa ver:
Sakurai (2000).

tais ndices, uma vez descobertos pela pesquisa cientfica, seriam teis na determinao das leis (biolgicas) que regem a formao do povo. bvio que a fusibilidade
apenas mais um pretexto para indicar os
indesejveis de sempre segundo a eugenia
racial africanos e asiticos. Estatsticas
de fusibilidade, sem qualquer enunciado
metodolgico, tambm serviram para provar o inverso que os japoneses, isto , os
temidos amarelos, deixam-se assimilar e
fundir no melting pot nacional (49). A biologia racial, portanto, usada conforme os
interesses de cada um. Mas Oliveira Vianna
julgou ter descoberto nos dados estatsticos um grande melting pot, ou fusibilidade,
de europeus no Sul e a irremedivel insolubilidade dos japoneses indicadores que
ajudaram a recrudescer o discurso sobre o
caldeamento sem fronteiras. De qualquer
modo, a assimilao transformada em questo nacional teve implicaes na conduo
da poltica imigratria e na conformao
da campanha de nacionalizao das etnias
exclusivistas (conforme expresso usada
por Oliveira Vianna), que cerceou a etnicidade, intervindo na organizao comunitria produzida por diferentes grupos imigrados. A dupla intolerncia corresponde ao
recrudescimento do nacionalismo e da xenofobia, em parte induzido pela presena
nazista em vrios pontos do pas, objeto de
ampla denncia dos rgos de defesa nacional, e pelos acontecimentos da Segunda
Guerra Mundial com repercusso maior
sobre imigrantes alemes e japoneses e seus
descendentes.
A legislao do Estado Novo tanto reflete os pressupostos mais amplos da eugenia
restringindo a entrada de doentes, aleijados, de conduta nociva, etc. como contm
outras referncias que apontam para critrios racialistas caso dos ciganos, por exemplo. Um bom exemplo da poltica restritiva
est no Decreto-Lei 406, de 4/5/1938, cujo
artigo 2o reserva ao governo federal o direito
de limitar a entrada de indivduos de determinadas raas ou origens, ouvido o Conselho de Imigrao e Colonizao. No h
especificao sobre os indesejveis (com
exceo dos ciganos) mas preciso ter em

vista o fato de que vrios membros do Conselho de Imigrao e Colonizao exprimiram sua crena no mito do branqueamento,
sob o eufemismo da formao nacional, e
suas restries a imigrantes no-brancos, nas
pginas da Revista de Imigrao e Colonizao (50).
O captulo III do referido decreto-lei
mantm as cotas de entrada (fixadas na
Constituio de 1934), baseadas no limite
anual de 2% do nmero de estrangeiros de
mesma nacionalidade entrados no Brasil
entre 1884 e 1933; 80% das cotas foram
destinadas a estrangeiros agricultores ou
tcnicos de indstrias rurais. O captulo
VIII, significativamente intitulado Concentrao e Assimilao, reafirma o propsito de no permitir colnias homogneas. O captulo XV, completado pelo Decreto 3.691 de 6/2/1939, estabeleceu as atribuies dos sete membros do Conselho de
Imigrao e Colonizao, entre as quais
merecem destaque: a determinao das
cotas (de acordo com a lei), decidir sobre
pedidos de empresas e associaes particulares que pretendam introduzir estrangeiros, sugerir medidas para promover a
assimilao e evitar a concentrao de imigrantes em qualquer parte do territrio
nacional, estudar os problemas relativos
seleo imigratria, antropologia tnica e
social, biologia racial e eugenia.
As determinaes legais apontam para
um conjunto de questes associadas ao ideal
de construo da nao delineado no pensamento social e poltico desde Silvio Romero, e claramente republicano. Em primeiro lugar, o sistema de cotas, aparentemente universalista e igualitrio na forma
anunciada, favoreceu a imigrao dos desejados povos latinos, visto que os trs
maiores contingentes no perodo sobre o
qual incidiram os 2%, estatisticamente
muito mais significativos do que o quarto
grupo (os alemes), eram constitudos por
italianos, portugueses e espanhis. Em segundo lugar, esse dado coincide com os
desgnios previstos para o sentido da
assimilao, supostamente mais bem aceitos por nacionalidades racialmente e culturalmente mais prximas. Em terceiro lu-

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49 Esse foi o principal argumento


usado para defender a imigrao japonesa, inclusive no
Norte do pas, como pode ser
visto nos trabalhos de Ellis Junior
(1928) e Niemeyer (1932),
entre outros.
50 Entre muitos outros, os textos
de Aristteles de Lima Camara
(1940) e Arthur Hehl Neiva
(1944) so exemplares da retrica aparentemente igualitria marcando posies racistas sobre imigrao.

139

do, com baixa estatura, indolente, anquilosado (portanto, doente); o serrano o


mestio de vrios sangues, especialmente portugus e indgena. So desqualificados
pela mestiagem enquanto os colonos
heterogneos porque provm de diferentes
naes europias constituem a nota mais
dissonante, extica, do todo populacional
catarinense, j etnicamente, j psicologicamente, j socialmente (Camara, 1940,
p. 683). Os preconceitos esto a delineados, pois ao exotismo dos colonos uma
referncia ao seu afastamento da formao
nacional contrape aquela parcela inferiorizada da populao, usualmente chamada
de cabocla, que as elites regionais e nacionais excluram da colonizao, privilegiando brancos europeus em nome da civilizao. Paradoxalmente, considera benfica a ausncia de negros (escravos) nas
colnias, cujo sucesso atribui eficincia
do trabalho dos estrangeiros, enquanto os
efeitos malficos do desenvolvimento
colonial so, justamente, a falta de amalgamao e de assimilao.
Percebem-se, ento, as motivaes da
campanha de nacionalizao, cujas intenes iam alm do processo sociolgico de
assimilao, julgada imprescindvel para
dar homogeneidade nao diante das
irredutibilidades tnicas de grupos refratrios idia de melting pot. Segundo seus
idealizadores e implementadores em grande parte pertencentes ao exrcito nacional
a assimilao sociocultural devia ser atingida pela educao cvica, pela obrigatoriedade da lngua portuguesa, pela imposio do esprito nacional; ocorre que a nao estava definida tambm pela mestiagem, devendo os aliengenas concorrer
para a formao do povo brasileiro. No
interessa analisar a campanha em si mesma
(51): ela foi imposta especialmente aos
grupos considerados mais enquistados
alemes e japoneses embora dirigida a
todos os classificados como aliengenas,
inclusive os portadores de latinidade. Esse
fato simplesmente revela a preocupao
com a unidade nacional, muito alm da
definio poltica e territorial do EstadoNao. Da o uso do termo quisto para

51 A campanha comeou em
1937, com a nacionalizao
do ensino que atingiu sistemas escolares com instruo em
lngua estrangeira, entre os
quais destacou-se a escola
alem. A partir de 1939 e durante toda a Segunda Guerra
Mundial, houve a proibio do
uso pblico de lnguas maternas e o fechamento de instituies de carter tnico (inclusive assistenciais). Efetivos do
exrcito foram enviados para
as regies consideradas mais
enquistadas, para impor o civismo e fazer cumprir as medidas restritivas.

gar, as atribuies dos sete membros do


Conselho apontam para a persistncia de
uma questo racial, mais precisamente
delineada nas indagaes de natureza cientfica, externalizadas em artigos e debates publicados na Revista de Imigrao
e Colonizao (uma publicao oficial vinculada ao Conselho), e nas discusses sobre abrasileiramento dos aliengenas.
A partir da dcada de 1930 no possvel dissociar a legislao restritiva sobre
imigrao da campanha de nacionalizao
planejada para impor a assimilao, cerceando as etnicidades e suas manifestaes
atravs da interveno direta na organizao comunitria e na cultura dos grupos
imigrados.
O artigo de Lourival Camara (1940)
sobre os estrangeiros de Santa Catarina
ilustra as intenes nacionalizadoras e o
preconceito contra os mestios, nem sempre disfarado por frases empoladas sobre
assimilao. Dividiu o estado em trs zonas antropogeogrficas e seus tipos caractersticos: o praiano da beira ocenica;
o colono das reas de colonizao (aqui o
parmetro o Vale do Itaja e assemelhados, ocupados por europeus) e o serrano
(dos campos do planalto). Essa diviso
procura, simplesmente, apontar para o
enquistamento dos estrangeiros isto ,
dos colonos de origem europia, em particular dos alemes refratrios assimilao, portanto, obstculos homogeneidade nacional. O ponto significativo do texto
diz respeito miscigenao quando critica
o esprito germnico que se ope amalgamao, combinao, no sentido qumico, admitindo somente branda mistura
(Camara, 1940, p. 705). Os italianos tambm so recriminados porque no obstante a similitude de religio, a correlao lingstica e a identidade de etnia revelou-se
refratrio assimilao. O uso das palavras almagamao e mistura adquire
significado a partir da caracterizao dos
outros dois tipos, ambos classificados
como mestios. O praiano considerado
a reproduo degenerada do aoriano que
fracassou no litoral, cruzado com negros
bantus, morfologicamente malconforma-

140

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indicar grupos circunscritos no sistema de


colonizao alvos prioritrios, embora no
exclusivos, da ao nacionalizadora. A represso ao nazismo, presente nas reas de
colonizao alem e em grandes centros
urbanos (52), coincidiu com a nacionalizao, dando motivao adicional ao repressiva junto aos quistos por excelncia
as comunidades teuto-brasileiras por
causa do racismo exarcebado da ideologia
de superioridade germnica, veiculado em
publicaes como o almanaque Volk und
Heimat, editado em So Paulo, e em jornais teuto-brasileiros. Assim como o pangermanismo no incio do sculo XX, essa
ideologia pregava a endogamia tnica
enquistamento biolgico impensvel no
quadro da mestiagem, um dos caminhos
para a unidade! Por isso mesmo, Nogueira
(1946), oficial do exrcito que participou
da campanha no Vale do Itaja, considerou
o caldeamento dos alemes uma questo
nacional. Os nacionalizadores do Estado
Novo condenaram a doutrina racista pregada pelo nazismo bem como as concepes identitrias teuto-brasileiras primordialistas e etnocntricas, porque contrariavam o ideal do brasileiro unvoco que devia resultar do amlgama racial. O uso recorrente de metforas qumicas referidas
miscigenao esconde os preconceitos raciais relativos aos no-brancos da dosagem. Nessa discusso sobre os alemes
acusados, como grupo, de filiao ao nazismo esto claramente confrontados dois
racismos divergentes quanto s suas intenes: o etnocentrismo teuto-brasileiro, visvel na maioria dos escritos sobre
Deutschtum veiculados at 1939 (quando
sua publicao e circulao foram proibidas), aponta para fronteiras tnicas configuradas por uma identidade definida atravs do pertencimento racial e cultural
nao alem o discurso da superioridade
biolgica servindo para justificar a endogamia; o ideal de caldeamento, apesar de
uma retrica pautada pela cautela, na qual
o racismo est travestido na forma de indagao cientfica, e os preconceitos atribudos aos aliengenas apostam no branqueamento da populao com o concurso de

imigrantes europeus (certamente um dos


objetivos da campanha de nacionalizao).
O pretexto da dvida cientfica est bem
claro nos trabalhos de alguns membros do
Conselho de Imigrao e Colonizao, freqentemente contrrios entrada de japoneses e judeus no Brasil. Os negros so
raramente mencionados, o que reflete sua
ausncia no contexto imigratrio. Decerto
tem sentido atribuir, por decreto, aos membros do Conselho a tarefa de estudar os
problemas relativos seleo imigratria
o que supe pesquisas acerca dos efeitos
da mestiagem, e a seleo de correntes
imigratrias apropriadas a uma formao por excelncia latina, predominantemente luso-brasileira e estatisticamente
equilibrada para no prejudicar o sentido
histrico da nacionalidade (53). Dessa forma, a imigrao japonesa s deveria ter
continuidade caso a cincia provasse sua
compatibilidade tnica com o processo de
caldeamento vigente no Brasil, direcionado
para o branqueamento. Por outro lado,
nesse debate surgiram dvidas sobre a
natureza racial dos judeus, algumas vezes
definidos como no-brancos, mas a sua
desqualificao como grupo ia no mesmo
sentido da condenao ao enquistamento
teuto-brasileiro eram, para todos os efeitos, inassimilveis (54).
O debate reflete os interesses maiores
da imigrao naquele perodo, praticamente
os mesmos desde 1818, centrados nos princpios da colonizao. As cidades eram o
destino de uma parcela significativa dos
fluxos imigratrios no sculo XX, mas a
poltica imigratria e a prpria legislao
visavam continuidade da ocupao
territorial da o cuidado na definio do
imigrante ideal que, supostamente, devia
conviver com o brasileiro do interior, marcado no discurso dessa elite pelos estigmas
da inferioridade racial (observvel na
dicotomizao de Lourival Camara, j citada, distinguindo os colonos dos tipos
mestios de Santa Catarina). Afinal, a questo demogrfica tambm era pensada como
questo racial, e os interesses econmicos
e a escassez populacional subordinados
formao histrica da nacionalidade.

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52 O Partido Nazista criou ncleos locais em algumas cidades localizadas em regies de


colonizao alem, embora
atuasse mais intensivamente em
Porto Alegre, So Paulo e
Curitiba. Essa organizao foi
amplamente denunciada e
desmantelada pelo Dops. Durante a dcada de 1930 a
ideologia nacionalista e racista do nazismo influenciou uma
parte da imprensa teuto-brasileira e motivou publicaes as
mais diversas; mas tambm
provocou reaes nos meios
teuto-brasileiros que redundaram na reafirmao da identidade hifenada. Cf. Seyferth,
1999a.
53 Ver, entre muitos outros, Aristteles de Lima Camara (1940)
e Arthur Hehl Neiva (1944).
54 A questo judaica no Brasil
analisada por Lesser (1995).

141

Com isso, seleo rigorosa na entrada e


assimilao concomitante ao estabelecimento no pas so cruciais na determinao da
poltica imigratria; e seleo significava,
mesmo na dcada de 1940, eugenia racial.
Subordinando a imigrao ao princpio da
seleo, consoante a capacidade de fuso
das diferentes etnias, que nos buscam, a lei
nos oferece meio de discriminar entre elas
para escolher, de preferncia, os que, por
sua permeabilidade e suas afinidades
conosco, no comprometerem a lei de constncia de acordo com a qual se vem processando a composio tnica do Brasil (55).

antropossociologistas, etngrafos e biometristas sobre a questo da dosagem tnica


na composio do povo brasileiro. Est
contido a o preceito da imigrao cientificamente orientada cincia das raas, certamente, pois a classificao sugerida
fenotpica e antropomtrica presente,
direta ou indiretamente, em muitos trabalhos sobre a imigrao na dcada de 1940,
cuja tendncia privilegiar os brancos
assimilveis (portugueses e italianos) e
excluir negros e amarelos.
Um exemplo claro dessa posio est
nas respostas do Conselho de Imigrao a
um questionrio distribudo pelo Latin
American Economic Institute, que indaga
sobre os princpios e objetivos da legislao imigratria, e da colonizao, possivelmente tendo em vista a poltica a seguir
no ps-guerra. Raa e assimilao so questes essenciais:

56 Ver noticirio. Revista de Imigrao e Colonizao (ano V,


no 1, 1944).

As palavras do ministro Antonio Camillo


de Oliveira, presidente do Conselho de Imigrao e Colonizao, dirigidas aos chefes
do Servio de Registro de Estrangeiros,
sinalizam para a natureza das discusses
no Conselho de Imigrao e Colonizao e
para a importncia atribuda seleo racial de imigrantes (apesar do uso da palavra etnia). O procedimento discursivo revela o cuidado com as aluses denotativas
de restries raciais, tambm presente na
legislao: a imigrao condicionada ao
princpio da nacionalidade luso-brasileira
e as escolhas devem levar em conta as possibilidades da fuso termo alternativo
para caldeamento ou miscigenao. A esse
contingenciamento acrescenta-se o do
equilbrio estatstico, que Neiva (1944)
associou ao sistema de cotas.
A poltica demogrfica pelo menos
aquela relacionada entrada de estrangeiros estava, pois, subordinada a bases
biolgicas ou, como disse o major Lima
Camara (1941, p. 816): admitamos que o
imigrante que mais nos convm o da raa
branca. Tal premissa seletiva, nem sempre externalizada de modo to direto, ajusta-se recomendao feita pelo ministro
A. C. de Oliveira aos funcionrios encarregados do Registro de Estrangeiros: deviam
pensar que em cada imigrante registrado
h um brasileiro em potencial e um possvel elemento de fuso no melting pot
nacional; e cada ficha de registro fonte de
dados para orientao dos estudos de

142

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55 Discurso de Antonio Camillo de


Oliveira constante do noticirio sobre a 1a Reunio dos
Chefes do Servio de Registro
de Estrangeiros, realizada no
Rio de Janeiro entre 11 e 20 de
novembro de 1941, na Revista
de Imigrao e Colonizao,
ano III, no 1, 1942.

A preocupao pela seleo racial, j aparente em 1890, volta a ser dominante a partir
de 1934 e foi a principal razo da adoo do
sistema de cotas.
[]
A correo que mais conviria fazer seria,
no tocante orientao, no sentido de incorporar legislao um critrio positivo
de soluo, quer quanto ao tipo ocupacional ou funcional da corrente imigratria,
quer quanto ao seu contedo humano. Entendendo-se por seleo positiva aquela que
s permitisse a entrada no Brasil do imigrante com caractersticos e a ocupao que
interessem ao pas, de maneira a melhor
ajustar a contribuio imigratria s necessidades raciais, econmicas e culturais da
comunidade que a recebe.
[]
No regime do Decreto-Lei no 406, de 1938,
do Decreto-Lei no 2009, de 1940, a colonizao por elementos estrangeiros preferencialmente feita em ncleos oficiais ou
particular mistos. [] Nenhum ncleo
colonial ser constitudo por estrangeiros
de uma s nacionalidade (56).
O sentido da seleo pretendida, havendo ou no meno direta varivel raa,

implica a restrio legal aos includos nas


denominaes fenotpicas negro e amarelo (numa classificao antropogeogrfica
dos grandes troncos raciais). O uso do
termo etnia, mais abrangente, pois um
denotativo de cultura, na forma empregada, incorpora uma definio biolgica,
numa ampliao dos critrios seletivos que
supem graus de distanciamento cultural.
A definio luso-brasileira da formao,
relacionada herana cultural do colonizador portugus e miscigenao, delimita a
escolha dentro do requisito essencial referido raa branca europia. O imigrante
ideal, portanto, um branco adjetivado,
cabendo ao Estado o fomento da imigrao
europia dentro dos parmetros da eugenia,
da convenincia poltica e das tendncias
assimilao. Isso significa que, entre os
brancos, so excludos os doentes, portadores de deficincia fsica e mental, velhos,
criminosos, gente de conduta nociva, etc.,
alm de refugiados, aptridas e as etnias
inassimilveis. Alemes, judeus e japoneses estavam includos entre os avessos
assimilao uma clara recusa aos contingentes tnicos irredutveis; portugueses e italianos e, eventualmente, espanhis
satisfaziam os padres da evoluo tnica
brasileira nos termos de Oliveira Vianna
(1932) tinham suficiente fusibilidade
para compor o melting pot.
O privilegiamento dos europeus, em
especial dos latinos, tinha vis quase
hegemnico, refletia a posio poltica de
indivduos e grupos ligados ao aparelho de
Estado, mas no era unvoco. Havia quem
defendesse a imigrao japonesa, alvo preferencial da intolerncia dos crentes na
doutrina do branqueamento porque, na
dcada de 1930, as estatsticas de entradas
apontavam para o aumento no nmero de
japoneses (quase igual ao de portugueses)
e um decrscimo significativo da imigrao italiana. Alis, em razo da crise econmica na Alemanha do ps-guerra, na
dcada de 1920 registrou-se o maior volume de entradas de alemes desde 1824.
Portanto, as duas etnias, quase por unanimidade consideradas irredutveis, dominaram as estatsticas imigratrias (57).

O debate sobre a convenincia de intensificar a imigrao japonesa, por outro lado,


mostra que a defesa ou qualificao de um
grupo passa quase sempre pela desqualificao de outros. E a qualificao tem por
parmetro, sempre, o pendor agrcola e a
fusibilidade ou assimilabilidade. Como
j foi visto, os japoneses, invariavelmente,
entram na lista dos bons agricultores o
que lhes confere valor. Afinal, a colonizao do pas continuou prioritria, vinculada imigrao. Por isso, desde o contexto
inicial de discusso e implementao das
medidas nacionalizadoras, surgiram propostas visando limitar ou at proibir a entrada de imigrantes que no fossem agricultores refletidas na legislao. Essa a
premissa de Julio de Revoredo (1934), autor
que no estava propriamente engajado na
defesa dos japoneses, mas os considerava
admissveis para desenvolver a economia agrcola no Norte do pas. Na verdade,
via os japoneses como opo extica diante da diminuta propenso de espanhis e
portugueses para a vida agrria, mas adaptvel a qualquer lugar:
O japonez constitue o nico povo asitico, admissvel no Brasil, que se aclimataria
facilmente no nordeste, descendendo, como
descende, do mongol, cuja adaptabilidade
aos climas mais diversos extraordinria
[]
[] no nos parece, dentro dos limites de
uma immigrao exclusiva e rigorosamente agrcola, que a admisso de novas e fortes levas de advenas venha perturbar o nosso equilbrio social ou econmico (Revoredo, 1934, pp. 216, 218).
Claro que h uma referncia geral nesse
texto pois as levas de dvenas incluem os
europeus, definidos como imigrantes que
preferem o Sul; mas nela est implcita a
dupla qualificao dos japoneses agricultores eficientes e adaptabilidade climtica! Define a assimilao como um longo
perodo de transio, porm, inevitavelmente, a obra de brasilizao dos imigrantes, inclusive dos japoneses, ter lugar
desde que sejam tomadas medidas adequa-

57 A utilizao dos registros de


entrada no Brasil no um
bom indicador estatstico sobre a imigrao, dado o baixo coeficiente de permanncia naquele perodo, especialmente dos alemes, cujos retornos ultrapassaram 50%.
Mas esse dado raramente
aparece na discusso dos problemas da imigrao.

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Formar typo de raa coisa que no nos


deve preocupar.
[]
O essencial para ns, repito, que o
immigrante seja efficaz. O resto depende
de ns, de nossa capacidade de elaborao,
de digesto dos vrios elementos tnicos
que recebamos, defendendo a nacionalidade de qualquer predominncia (Niemeyer,
1932, p. 37).
A metfora digestiva indicadora da
fora assimiladora, do poder de absoro
da sociedade brasileira a nacionalidade
simplesmente brasileira, sem quaisquer
hifens, nem mesmo o referido ao Brasilportugus. Isso no significa um afastamento do ideal de caldeamento pois a aludida
incorporao de todos inclusive os japoneses nacionalidade implica a abrangncia pelo melting pot. De fato, para qualificar os japoneses pela necessidade de
braos eficazes para a lavoura, mas tambm pela possibilidade de ampliar as relaes comerciais com o Japo, Niemeyer
fez um pequeno exerccio de intolerncia
criticando milhares de imigrantes que
falharam na agricultura, gente inadequada
como os refugiados russos dos quais nos
livramos em tempo e que a Liga das Naes procurava generosamente despachar
para os pases onde h carncia de braos
[]. Enfim, a nacionalidade do imigrante
no to importante, desde que se coloque
ao alcance dos fatores irresistveis da nacionalizao. Nada estranho para algum que
se identifica como aluno de Silvio Romero
(58); e que vai buscar provas da permeabilidade assimilao dos japoneses j estabelecidos em So Paulo. Cita como exemplo da permeabilidade o aprendizado da
lngua portuguesa e dos costumes brasileiros, o conhecimento do hino nacional e,
principalmente, o cruzamento com o nacional, concordando com Ellis Junior
(1928) quando este afirma que o japons
o que se mostra menos refratrio ao casamento com os brasileiros e outros estrangeiros (Niemeyer, 1932, cap. VII).
primeira vista, estamos diante da velha idia da inexistncia do preconceito ra-

58 A referncia aos desviados


do trabalho agrcola quase
sempre genrica, mas os alvos
de Niemeyer so os italianos,
que, principalmente aps a
Primeira Guerra Mundial, preferiram ficar nas reas urbanas,
e os alemes, cujo perigo era
representado pela inassimilabilidade.

das: impedir a formao de ncleos homogneos, prevenir a anomalia da dupla


nacionalidade, promover a educao (inclusive cvica), etc. De fato, o autor aposta
no grande poder assimilador, inconsciente, do povo brasileiro, ao mesmo tempo
que aconselha uma poltica de combate e
extermnio das foras estranhas que interferem na formao da nacionalidade. Os
governos dos pases de origem dos imigrantes so o alvo dessa crtica, pois a eles interessa a dupla nacionalidade. No h uma
argumentao racial nesse trabalho, mas
uma preocupao com o destino da incipiente nacionalidade brasileira dependente
da assimilao dos dvenas: para Revoredo,
no existem imigrantes inassimilveis,
portanto, os japoneses so apropriados. Mas
incorre no mesmo paradoxo de outros eminentes imigrantistas pois o elemento que
deve assimilar os dvenas isto , o povo
brasileiro aparece inferiorizado, se no
racialmente, mas no mnimo na sua capacidade de produo econmica. O argumento adicional do texto em prol dos japoneses
que estes no iriam apenas povoar e cultivar as terras abandonadas, mas orientar o
nordestino para um aproveitamento mais
racional da sua riqueza inexplorada (cf.
Revoredo, 1934, p. 218).
Os mesmos princpios classificatrios,
que desdenham a varivel raa quando se
trata de imigrao japonesa, esto contidos
num trabalho de Waldyr Niemeyer, segundo o qual:

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cial, de uma nacionalidade em formao


que no est ameaada pelo perigo amarelo, nem por qualquer outro, numa posio diversa e aparentemente mais democrtica na discusso da poltica imigratria.
Mas isso ilusrio pois, mesmo juntando
coolies e japoneses no mesmo tronco racial
amarelo, os primeiros so inferiorizados
(e descartados) por sua suposta incapacidade colonizadora (a imigrao chinesa
como causa de inquietao); ao mesmo
tempo, a ausncia do preconceito apresenta-se como elemento que ajudou a diluir
o negro no lento mas decisivo caldeamento. A aceitao do japons como imigrante e elemento aceitvel para a nacionalidade no teve a contrapartida do desprezo
pelas teorias da desigualdade racial. Ao que
parece, prevaleceu o interesse econmico
da colonizao e do promissor mercado
representado pelo Japo como potncia
imperialista no cenrio asitico (59), como
pode ser verificado na parte final do opsculo de Niemeyer.
Outros autores que trataram favoravelmente da imigrao japonesa, principalmente na dcada de 1930, tinham opinies
semelhantes, acentuando as possibilidades
de assimilao. Opinies divergentes das
que prevaleceram no mbito do Conselho
de Imigrao e Colonizao e que apontavam para a inconvenincia dessa imigrao apelando para a eugenia racial. No cenrio mais tenso da Segunda Guerra Mundial, a discusso da poltica imigratria,
mais do que nunca, apelou para excluses
de natureza racial.
Quando se avizinhou o fim do conflito
mundial (e, conseqentemente, a probabilidade de nossos fluxos compostos, sobretudo, por refugiados), o encaminhamento
da questo imigratria apelou para diretrizes de natureza racial e eugenista, ao considerar indesejveis as correntes imigratrias de ascendncia no europia e as
etnias no assimilveis que tendem a formar quistos. Japoneses e alemes estavam
entre estas ltimas, em alguns textos chamados de perversos e sanguinrios (uma
classificao que reflete os desdobramentos da guerra). Esse formato classificatrio,

sobretudo no caso dos japoneses, pode ser


observado na homenagem prestada num
artigo de Antonio Xavier de Oliveira (da
Sociedade de Amigos de Alberto Torres) a
Flix Pacheco, Arthur Hehl Neiva e Miguel
Couto, denominados heris da campanha
antinipnica no Brasil. Por sua ao predestinada na Constituinte de 1934, chamaram a ateno para o problema de defesa nacional posto pela entrada de japoneses
que visavam ao desaparecimento da nao
e do prprio povo brasileiro. E os japoneses so mais uma vez chamados de gente
somtica e psiquicamente inassimilvel,
que no colaboraria com a nacionalidade.
O texto termina propondo que a Sociedade
de Amigos de Alberto Torres inicie campanha de patriotismo desfraldando a bandeira da nacionalizao dos vinte mil quistos raciais nipnicos existentes em So
Paulo, no Paran, no Mato Grosso, no

r
ga
o
59 Sobre os interesses do Japo
no Brasil ver: Sakurai (2000).

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como a defesa do trabalhador nacional.


O artigo 3o do mesmo decreto-lei mantm o regime de cotas e no captulo II a
colonizao considerada de utilidade
pblica, reafirmando, portanto, os preceitos de povoamento e colonizao como
prioritrios no mbito da imigrao. O decreto de 1945 no chega s mincias de
certos documentos que o antecederam,
como o anteprojeto de Lei sobre Migrao
e Colonizao elaborado pelo cnsul
Wagner Pimenta Bueno, apresentado em
sesso do Conselho de Imigrao e Colonizao de 30/8/1943 e publicado no mesmo
ano pela Imprensa Nacional. Nele so anunciadas as vantagens de reservar a classificao de permanente ao estrangeiro de
raa branca, cabendo ao Conselho de Segurana Nacional tomar as medidas cabveis questo da integrao ao meio nacional. Mais uma vez, o imigrante ideal o
mais assimilvel e o melhor para povoar
o colono (portanto, reafirma-se na exposio de motivos a inteno colonizadora,
inclusive no contexto da marcha para o
oeste). Nesse texto, a expresso condies etnogrficas usada para mascarar
certos desideratos racistas fixados na boa
imigrao. Nesse sentido, argumenta o
cnsul, o sistema de cotas impotente para
impedir a entrada de indesejveis quanto
origem ou ao tipo ocupacional; origem que
remete necessidade de discriminar a fim
de manter na corrente imigratria a homogeneidade racial que a composio demogrfica do pas reclamava. A opo pelos
brancos agricultores e assimilveis (contudo, sem citar nacionalidades) fica mais
evidente quando fala da inoperncia do sistema de cotas para descartar indesejveis,
dando o exemplo da dificuldade do governo (e do Conselho de Imigrao e Colonizao) em negar vistos de entrada para elementos da raa negra de diferentes nacionalidades (colocando em dvida essa designao como se os negros no tivessem a
qualidade de nacionais).
A varivel raa, portanto, ainda estava
em grande evidncia no Estado Novo usada para definir polticas imigratrias voltadas para as necessidades primaciais da

61 Ver, por exemplo, o artigo de


Fernando M. de Carvalho
(1943), que debate palestra do
mdico Castro Barreto realizada no Instituto de Estudos Brasileiros; e a matria assinada pelo
mdico Antonio Vianna, na
Revista de Imigrao e Colonizao (ano VII, no 1, 1946).

Amazonas e outros estados da Federao


(Oliveira, 1945, p. 254).
O mesmo tipo de argumento aparece
tambm na desqualificao dos alemes (e
a entra em cena a infiltrao nazista denunciada e reprimida desde antes da guerra, quando os idealizadores da campanha
de nacionalizao consideraram todos os
descendentes de alemes nazistas em potencial) e dos judeus. Em artigos que falam
da necessidade de uma imigrao cientificamente orientada e policiada, a etnia
judaica definida pelos velhos esteretipos anti-semitas (como ao dizer que so
intermediadores da riqueza mas no gente
produtiva) e acusada de criar dentro de cada
pas em que vive ncleos tnicos estranhos, verdadeiros quistos raciais, numa
extremada unio [] autores da intolerncia racial da qual se queixam (60). Essa
forma de intolerncia tambm foi atribuda aos alemes e japoneses, quase sempre
em oposio imaginada tolerncia brasileira com todas as raas e credos, uma sociedade sem preconceitos arraigados.
De qualquer modo, raa um indicador
preponderante quando se discute o psguerra, muito mais visvel e apregoado do
que em perodos anteriores, apesar do uso
do termo etnia (reforado duplamente como
indicador somtico e cultural). No so
raras, nesse contexto, correlaes entre etnia, raa e sade, dentro do jargo eugenista,
exigindo uma poltica biolgica seletiva
(com exames fenotpicos), a imigrao associada melhoria da etnia nacional. A
preocupao com a eugenia, alm da raa,
refletia o temor de receber a escumalha de
guerra referncia bsica aos refugiados
(61). Sem o detalhismo eugenista-racial das
discusses sobre poltica imigratria, a
prpria legislao do Estado Novo permite
esse formato de seleo caso do DecretoLei 7969, de 18/9/1945, que, mais uma vez,
dispe sobre a imigrao e colonizao. Na
parte sobre a admisso de estrangeiros, o
art. 2o reza: Atender-se-, na admisso dos
imigrantes, necessidade de preservar e
desenvolver, na composio tnica da populao, as caractersticas mais convenientes da sua ascendncia europia, assim

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60 Conforme matria sobre a imigrao no ps-guerra, publicada na Revista de Imigrao e


Colonizao (ano IV, no 1,
1943, p. 54).

O indesejvel nucleamento de alemes,


italianos e poloneses (e outras nacionalidades europias menos representativas) no Sul
alimentou a discusso sobre a assimilao
de aliengenas referenciada miscigenao especialmente aps a proclamao
da Repblica produzindo uma vinculao entre raa e nacionalidade que o uso
posterior da noo de etnia no suprimiu.
Configurou-se, na verdade, um nacionalismo tnico suscitado pela constncia dos
movimentos migratrios, alimentado pela
falsa noo de desigualdade das raas humanas e de superioridade civilizatria dos
brancos (prpria, tambm, dos nacionalismos europeus, conforme assinalado por
Hobsbawm, 1990), devidamente acomodada ampla variao cromtica da pele dos
brasileiros.
Significativamente, a subordinao da
nacionalidade raa persistiu apesar do
reconhecimento da mestiagem como fenmeno constitutivo da nao. Trata-se,
sem dvida, de algo que vai alm do sentido estritamente poltico e territorial do
Estado-Nao o mito da formao do
povo, que remete ao passado histrico e
qualificao pelo caldeamento racial entre
portugueses, indgenas e negros.
Na verdade, a imigrao representou
para o nacionalismo um duplo desafio,
particularmente evidenciado no Estado
Novo: manter a cultura e a lngua como
herana maior do colonizador luso promovendo a assimilao e definindo a nao,
eventualmente, pela latinidade, num processo de amalgamao racial (ou fuso,
pois havia termos para todos os gostos) que
devia resultar num povo unvoco e preferencialmente de cor branca. significativa
a persistncia do mito do branqueamento
num perodo histrico em que as teorias
raciais deterministas e as especulaes sobre a superioridade ariana afianadas por
obras como as de Gobineau e Chamberlain
j estavam desacreditadas pela cincia atravs da noo de racismo. O privilegiamento
da boa imigrao branca, conforme enunciado do ministro Antonio Camillo de Oliveira em 1941, aparece, inclusive, em textos que tratam, prioritariamente, da cultura

62 Num contexto de crtica idia


de comunidade racial nazista,
justifica as medidas legais para
selecionar o elemento que convm ao pas, o que mostra,
mais uma vez, as ambigidades que marcaram o racismo
no pensamento brasileiro. Cf.
Marinho, 1946.

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composio tnica brasileira (conforme palavras de Ilmar P. Marinho) (62), fundamento


da nacionalidade. O ideal de branqueamento persistiu ao longo da dcada de 1940,
marcado pela campanha de assimilao/
amalgamao forada, em busca da desejada homogeneidade tnica da nao.

RAA E NACIONALIDADE
A poltica de colonizao com imigrantes implantada aps a independncia visava
ao povoamento do territrio, num processo
de motivaes geopolticas, de interesse
econmico (o desenvolvimento de forma
alternativa de explorao agrcola baseada
na pequena propriedade familiar) ao qual se
impe a sinonmia da civilizao branca
europia. Houve um direcionamento maior
do processo colonizador para as terras
devolutas da regio Sul, cujas causas nem
sempre so observadas pelos crticos dessa
poltica concentradora de imigrantes distanciados da sociedade abrangente. A ocupao de reas definidas como vazios demogrficos bem como a suposta inadequao
dos europeus (exceto os portugueses) s
regies tropicais, idia bastante difundida
no sculo XIX, foram assinaladas como
causas dessa concentrao. No entanto,
ela ocorreu, em grande parte, porque as provncias do Sul, desde o Imprio, investiam
mais na imigrao e colonizao, com apoio
do governo brasileiro, na medida em que
receberam o controle sobre as terras
devolutas. O grande nmero de colnias de
dvenas que se formou nesses territrios
no assimiladas segundo os padres de integrao racial e cultural imaginados pelo
nacionalismo influenciou os debates e o
direcionamento da poltica imigratria,
embora a parcela mais significativa dos fluxos imigratrios estivesse direcionada para
So Paulo a partir da ltima dcada do sculo XIX ( exceo de alemes). Na opinio
da maioria dos nacionalistas, em So Paulo
o problema da assimilao era menos grave,
dada a proximidade social entre os
aliengenas e os nacionais.

e sua definio luso-brasileira caso de


Fernando de Azevedo. A mestiagem, portanto, tem duas faces: por um lado,
inferioriza pela presena negra e indgena,
nem sempre explicitamente mencionada
uma percepo implcita na idia de que a
imigrao seletiva, filtrada, inclusive, a
escumalha de brancos, concorre para
melhorar somaticamente o brasileiro; por
outro, o processo por excelncia de formao do povo e um dos indicativos da
especificidade da nao. A coerncia no
fez nenhuma falta a essa ideologia racializada de pertencimento nacional, com fundamento assimilacionista. De certa forma,
a campanha de nacionalizao, que teve a
participao de efetivos do exrcito, alm

das motivaes assimilacionistas pautadas


por certas concepes de segurana nacional (inclusive por causa da situao de
guerra aps 1943), subordinou o abrasileiramento dos aliengenas ao caldeamento
racial. A poltica imigratria delineada para
o ps-guerra continuou vinculando a nacionalidade (dependente do abrasileiramento) a questes biolgicas conformadas pela
idia de raa e eugenia. O elemento pretendido devia ser branco e estar culturalmente
mais prximo da formao nacional lusobrasileira mantida na prpria legislao
imigratria a necessria vinculao ao processo de colonizao do territrio, agora
com o concurso mais persistente do trabalhador nacional.

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