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Como criar uma pseudocincia

Anthony R. Pratkanis
Publicado na revista Skeptical Inquirer vol. 19, n 4 (julhoagosto/1995), pp. 19-25, com o ttulo How to sell a pseudoscience.
Traduo: Rodrigo Farias. Notas e referncias removidas.
Toda vez que eu leio relatos acerca de novas pseudocincias na Skeptical Inquirer ou
observo o mais recente programa de televiso no estilo de Em busca de, eu tenho a
mesma resposta cognitiva: Macacos me mordam! Como algum pode acreditar
nisso?. Alguns exemplos recentes incluem: Macacos me mordam! Por que as pessoas
gastam US$ 3,95 por minuto para falar ao telefone com um sensitivo que nunca previu
o futuro?; Macacos me mordam! Por que as pessoas acreditam que uma dieta
vegetariana totalmente crua natural e, portanto, nutritiva?; Macacos me mordam!
Por que dois policiais caam o planeta Vnus pelas estradas, pensando que era uma
espaonave aliengena?; Macacos me mordam! Por que as pessoas gastam milhes de
dlares por ano com fitas subliminares que simplesmente no funcionam?.
Existem, claro, muitas respostas diferentes para essas perguntas Macacos me
mordam!. Mgicos podem duplicar faanhas pseudocientficas e assim nos mostrar o
quanto alguma prestidigitao e uma orientao errada podem nos iludir. Os socilogos
podem nos apontar as condies sociais que aumentam a prevalncia de crenas
pseudocientficas. Os cientistas naturais podem descrever as propriedades fsicas dos
objetos para mostrar que o que aparenta ser sobrenatural , na verdade, natural. Os
psiclogos cognitivos j identificaram certas tendncias mentais que freqentemente
nos levam a distorcer a realidade social e a favorecermos fenmenos sobrenaturais.
Estas perspectivas so teis ao tratarmos das perguntas do tipo Macacos me mordam!;
afinal, todas nos do uma pea do quebra-cabea para que possamos solucionar este
mistrio.
Aqui, descreverei como um psiclogo social responde a uma pergunta do tipo Macacos
me mordam!. A psicologia social o estudo da influncia social como os seres
humanos e suas instituies influenciam e afetam uns aos outros. Nas ltimas sete
dcadas, os psiclogos sociais vm desenvolvendo vrias teorias de influncia social e
testando a eficincia de vrias tticas de persuaso. Eu defendo a tese de que muitas
dessas tticas descobertas por eles so usadas todos os dias, talvez de forma no
totalmente consciente, pelos divulgadores da pseudocincia.
Para ver o quanto essas tticas podem ser usadas para divulgar tolices, vamos fazer de
conta, por um momento, que ns queremos criar nossa prpria pseudocincia. Aqui
esto nove tticas de propaganda muito comuns que poderiam nos levar ao sucesso.
1. Crie um fantasma
A primeira coisa que precisamos fazer criar um fantasma um objetivo inatingvel
que parece real e possvel, como se pudesse ser alcanado desde que com o esforo
certo, a crena certa, ou apenas a quantidade correta de dinheiro, mas que, na realidade,
no pode ser obtido. A maioria das pseudocincias baseada na crena numa meta
distante. Alguns exemplos de fantasmas pseudocientficos: encontrar um extraterrestre,

contatar um parente morto numa sesso esprita, receber a sabedoria do Universo


atravs de um golfinho canalizado, e melhorar o jogo de boliche ou superar o trauma de
um estupro com uma fita de mensagens subliminares.
Os fantasmas podem ser mecanismos eficazes de propaganda. Se eu no tenho um
fantasma desejvel, eu me sinto frustrado e inferiorizado como pessoa. Um
pseudocientista pode tirar vantagem destes sentimentos de inferioridade oferecendo-nos
um meio de alcanar esse objetivo. Numa corrida para aumentar a auto-estima, ns
suspendemos nosso bom senso e logo aceitamos a oferta da pseudocincia.
O truque levar o novo adepto a acreditar que o fantasma possvel. No raro, a mera
meno das delcias de um fantasma bastar para fascinar o nosso recruta. Afinal, quem
no gostaria de melhorar sua vida sexual, sua sade, aumentar sua paz de esprito, tudo
por uma fita subliminar de US$ 14,95? O medo da perda de um fantasma tambm pode
nos motivar a aceit-lo como real. A idia de que eu nunca falarei de novo com um ente
querido falecido, ou que, no prximo ms, eu mesmo posso morrer de cncer, pode ser
to dolorosa que me far suspender minha autocensura e me agarrar a uma esperana
aps outra de que o mdium pode contatar os mortos ou que Laetrile funciona. Mas, s
vezes, a coisa mais difcil, e precisamos de nossa prxima ttica de persuaso.
2. Arme uma cilada racionalizadora
A cilada racionalizadora baseada na seguinte premissa: faa a pessoa se comprometer
com a causa o mais rpido possvel. Isso feito, a natureza do pensamento muda. O
corao comprometido no est muito interessado numa avaliao cuidadosa dos
mritos do rumo de uma ao, mas sim em provar que est certo.
Para vermos como o comprometimento com uma pseudocincia pode ser feito, vejamos
um caso bizarro: os suicdios em massa liderados pelo lder religioso Jim Jones. Esta a
suprema pergunta do tipo Macacos me mordam!: Por que matar a si e aos seus filhos
por ordem de uma outra pessoa?. Vendo de fora da seita, isso pode parecer estranho,
mas para quem v de dentro parece natural. Jones comeava induzindo seus seguidores
a comprometimentos fceis (uma oferta para a igreja, assistir ao culto na quarta-feira
noite) e, ento, ia aumentando o nvel de comprometimento mais dzimos, mais tempo
no culto, juramentos de lealdade, admisso pblica de pecados e as respectivas
penitncias, venda das casas dos fiis, sexo forado, mudana para a Guiana e, ento, o
suicdio. Cada passo era realmente pequeno. E onde os observadores externos viam um
resultado estranho, os fiis viam uma experincia crescente de engajamento.
Esse um exemplo dramtico, mas nem toda crena em pseudocincia chega a tais
extremos. Por exemplo, existem aqueles que ocasionalmente consultam um vidente ou
ouvem uma fita subliminar. Em tais casos, o comprometimento pode ser garantido pelo
que os psiclogos sociais chamam de a tcnica do p na porta. Funciona assim: voc
comea com um pedido pequeno, tal como aceitar um exame de coluna grtis com um
quiroprtico, tomar uma amostra de vitaminas, ou completar um inventrio de
personalidade gratuito. Ento um pedido maior vem em seguida um realinhamento
quiroprtico de US$ 1.000, um regime base de vitaminas, ou uma cara srie de
seminrios. O primeiro pequeno pedido cria o comprometimento: ora, por que voc
aceitaria aquele exame ortopdico, tomaria aquelas vitaminas ou completaria aquele
teste se voc no estivesse interessado e pensasse haver algo de bom nisso? Uma

resposta extremamente comum: Caramba! Eu acho que estou interessado!. E a cilada


racionalizadora est acionada.
Agora que ns garantimos o comprometimento da vtima com um objetivo fantasma,
precisamos de algum apoio social para as crenas pseudocientficas recm-descobertas.
As prximas tticas foram projetadas para reforar essas crenas.
3. Fabrique uma fonte de credibilidade e sinceridade
Nossa terceira ttica criar uma fonte de credibilidade e sinceridade. Noutras palavras,
crie um guru, lder, mstico, senhor, ou outra autoridade genericamente aceitvel e
poderosa, uma em que as pessoas teriam de ser loucas para no acreditar. Por exemplo,
praticantes de medicina alternativa freqentemente tm diplomas de graduao como
quiroprticos ou homeopatas. Vendedores de fitas subliminares alegam possuir
conhecimento especializado e treinamento em campos como o da hipnose. Defensores
de avistamentos de VNIS, muitas vezes, se tornam diretores de centros de pesquisa.
Detetives sensitivos vm com longos currculos de servios policiais. Profetas
recorrem a sucessos passados. Por exemplo, a maioria de ns sabe que Jeane Dixon
previu o assassinato do presidente Kennedy, mas provavelmente no sabe que ela
tambm previu uma vitria de Nixon em 1960. Como as relaes pblicas modernas
nos tm mostrado, ganhar credibilidade mais fcil do que poderamos normalmente
pensar.
Produzir credibilidade um recurso eficaz de propaganda por pelo menos duas razes.
Primeira, ns freqentemente processamos mensagens persuasivas num estado de
desateno seja porque no estamos motivados para pensar, no temos tempo para
refletir ou por falta das habilidades necessrias para entender o assunto. Nestes casos, a
presena de uma fonte confivel pode nos levar a concluir rapidamente que a mensagem
tem valor e deve ser aceita.
Segunda, produzir credibilidade pode fazer cessar o questionamento (Kramer e Alstad,
1993). Afinal de contas, o que lhe d o direito de questionar um guru, um profeta, a
imagem da Virgem Maria, ou um sincero pesquisador dos potenciais ocultos da vida?
Esclarecerei esse ponto com um exemplo. Suponha que eu lhe diga que a afirmao
seguinte uma previso do desenvolvimento da bomba atmica e do avio de combate:
Eles pensaro ter visto o Sol noite
Quando vero o porco meio-humano
Barulho, cano, a batalha feita no cu percebida,
E se ouvir o dilogo de bestas brutas.
Voc provavelmente responderia: H? No vejo como se deduz a bomba atmica
disso. Essa poderia muito bem ser a previso de uma exibio do filme do Dr. Doolittle
numa viagem de avio ou o advento de uma partida de beisebol no campo de Wrigley.
No entanto, atribua a afirmao a Nostradamus e a dinmica muda. Nostradamus foi um
homem que supostamente curava doentes da peste, predisse quem iria ser papa,
antecipou o futuro de reis e rainhas, e at mesmo encontrou um pobre cachorro perdido
pelo pajem do rei. Um vidente e profeta de tamanha grandeza no pode estar errado. A
mensagem subentendida aqui esta: o problema com voc; ao invs de questionar, por

que voc no desliga sua mente linear, imperfeita, at conseguir o discernimento


necessrio?
4. Estabelea um granfalloon
Onde estaria um lder sem ningum para liderar? Nossa prxima ttica d a resposta.
Estabelea o que Kurt Vonnegut denomina um granfalloon, uma associao de
pessoas orgulhosa e desprovida de significado. Um dos achados mais notveis da
psicologia social a facilidade com que os granfalloons podem ser criados. Por
exemplo, o psiclogo social Henri Tajfel meramente trouxe algumas pessoas ao seu
laboratrio, jogou uma moeda e as dividiu aleatoriamente em dois grupos, os Xs e os
Ws. No final do estudo, perfeitos estranhos entre si estavam agindo como se aqueles em
seu granfalloon fossem parentes prximos e os do outro grupo fossem seus piores
inimigos.
Os granfalloons so poderosos meios de propaganda porque so fceis de criar e, uma
vez estabelecidos, o granfalloon define a realidade social e mantm as identidades
sociais. A informao dependente do granfalloon. Uma vez que a maioria dos
granfalloons rapidamente desenvolve grupos dissidentes, as crticas podem ser
atribudas a esses malvados de fora do grupo, que so, assim, reprimidos. Para manter
uma identidade social desejada, tal como a de um pesquisador ou de um rebelde da
Nova Era, deve-se obedecer aos ditados do granfalloon e seus lderes.
A sesso esprita clssica pode ser vista como um granfalloon ad hoc. Note o que
acontece quando voc se senta na escurido e ouve uma pancada. Voc depende do
grupo conduzido por um mdium para a interpretao do som. O que isto? Um joelho
contra a mesa ou meu h muito falecido Tio Ned? O grupo acredita que o Tio Ned.
Discordar abertamente [Rocking the boat] seria descorts. Alm disso, eu vim aqui para
ser um pesquisador.
essencial para o sucesso dessa ttica a criao de uma identidade social
compartilhada. Ao cri-la, eis algumas coisas que voc pode querer incluir:
(a) rituais e smbolos (ex.: uma varinha de rabdomancia, smbolos secretos e maneiras
especiais de preparar a comida): eles no apenas criam uma identidade, mas fornecem
itens para uma venda lucrativa;
(b) jarges e crenas que s os membros do grupo entendem e aceitam (ex.: voc est
numa cspide com a ascenso de Jpiter): jargo um meio eficaz de controle social, j
que pode ser usado para ajustar e enquadrar a interpretao dos eventos;
(c) objetivos comuns (ex.: acabar com as guerras, espalhar a f e os produtos a ela
relacionados, desenvolver o potencial humano de algum): tais objetivos no apenas
definem o grupo, mas motivam a ao enquanto os crentes tentam alcan-los;
(d) sentimentos comuns (ex.: o entusiasmo de uma profecia que pode parecer verdadeira
ou a racionalizao coletiva de crenas estranhas para os outros): sentimentos comuns
reforam o senso de comunidade;

(e) informao especializada (ex.: o governo dos EUA faz parte de uma conspirao
para encobrir os VNIS): isto ajuda a vtima a se sentir especial porque ele ou ela faz
parte dos que sabem.
(f) inimigos (ex.: praticantes de medicina alternativa se opondo Associao Americana
dos Mdicos ou Food and Drug Administration [agncia americana que avalia, aprova
e controla a qualidade das drogas e alimentos comercializados nos EUA], companhias
de fitas subliminares menosprezando os psiclogos acadmicos, e espiritualistas
condenando Randi [um polmico ex-mgico dedicado a desmascarar alegaes de
paranormalidade, espcie de Quevedo secular americano] e outros investigadores):
inimigos so muito importantes, pois voc, como um pseudocientista, vai precisar de
bodes expiatrios para culpar por seus problemas e falhas.
5. Use persuaso autogerada
Uma outra ttica para promover uma pseudocincia e uma das mais poderosas j
identificadas por psiclogos sociais a persuaso autogerada o sutil planejamento de
uma situao que leve os alvos a convencerem a si mesmos. Durante a Segunda Guerra
Mundial, Kurt Lewin foi capaz de levar os americanos a comer mais midos de carne
fazendo-os formar grupos para discutir como eles poderiam persuadir outras pessoas a
comer esses alimentos.
Os comerciantes dos assim chamados produtos nutricionais descobriram esta tcnica
transformando os clientes em vendedores. Para criar uma organizao de vendas com
mltiplos nveis, o comerciante de alimentos recruta clientes (que recrutaro ainda
mais clientes) para servir como representantes de venda para o produto. Esses clientes
so recrutados como um teste de sua crena no produto ou com a esperana de obter
muito dinheiro (muitas vezes para comprar mais produtos). Ao tentar vender o produto,
o vendedor-que-era-cliente se convence ainda mais de valor da mercadoria que est
vendendo. Um chefe de mltiplos nveis diz a seus novos representantes de venda para
responderem a todas as objees com testemunhos. Esse o segredo para motivar as
pessoas, e tambm o segredo para convencer a si mesmo.
6. Construa apelos vvidos
Joseph Stalin comentou certa vez: A morte de um nico soldado russo uma tragdia.
Um milho de mortes uma estatstica. Em outras palavras, um estudo de caso ou
exemplo bem-apresentado pode causar uma impresso duradoura. Por exemplo, as
pseudocincias esto repletas de histrias vvidas de avies e navios perdidos no
Tringulo das Bermudas, aliengenas do espao examinando os rgos sexuais de seres
humanos, eventos bizarros em Borley Rectory ou Amytiville, Nova Iorque [localidade
imortalizada numa famosa srie de filmes de terror], e cirurgias espirituais removendo
tumores cancerosos.
Uma apresentao vvida provavelmente ser memorvel e difcil de refutar. No
importa quantos argumentos lgicos sejam usados para se opor alegao
pseudocientfica, a imagem daquele incidente ainda permanece e vem logo mente para
uma resposta: Sim, mas e a casa assombrada em Nova Iorque? difcil explicar
aquilo. A propsito, uma das melhores maneiras de conter um apelo vvido com um
igualmente vvido que lhe seja contrrio. Por exemplo, para refutar histrias sobre

cirurgias espirituais nas Filipinas, Randi conta uma igualmente vvida histria de um
cirurgio espiritual manejando rgos de galinha e fingindo remov-los de uma paciente
doente (e agora menos rica).
7. Use a pr-persuaso
Pr-persuaso quando se define a situao ou o cenrio de modo que se possa vencer,
s vezes sem ter o trabalho de levantar um argumento vlido. Como se faz isso? Pelo
menos trs passos so importantes.
Primeiro, estabelea a natureza da questo. Por exemplo, para evitar a ira da FDA, os
defensores da medicina alternativa definem a questo como sendo de liberdade de sade
(voc deve ter o direito alternativa de sade de sua escolha), evitando cair na de
proteo ao consumidor ou de qualidade do tratamento. Se a questo se define como
sendo acerca de liberdade, o defensor da medicina alternativa vencer porque Quem se
ope liberdade?. Outro exemplo desta tcnica criar um problema ou uma doena,
tal como hipoglicemia reativa ou alergia a leveduras, que simplesmente parecem ser
curveis com qualquer charlatanice que voc tenha para vender.
Outra forma de definir a questo atravs da diferenciao. Empresas de fitas
subliminares usam a diferenciao de produtos para responder a estudos com
concluses negativas acerca da eficcia de sua mercadoria. A alegao: Nossas fitas
tm uma tcnica especial que as fazem superiores quelas usadas no estudo e que no
conseguiram mostrar o valor teraputico das fitas subliminares. Portanto, os resultados
nulos so usados para fazer uma determinada fita subliminar parecer superior. A
Psychic Network [rede americana de consultas por telefone com supostos videntes] tem
uma abordagem similar: Cansado daquelas estatsticas falsas? As nossas so
comprovadas, diz o anncio.
Segundo passo: crie expectativas. Elas podem nos levar a interpretar informaes
ambguas de maneira a confirmar uma hiptese original. Por exemplo, a crena no
Tringulo das Bermudas pode nos levar a interpretar uma queda de avio na costa de
Nova Iorque como evidncia dos efeitos sinistros do Tringulo. Recentemente, ns
conduzimos um estudo que mostrava como uma expectativa pode fazer as pessoas
pensarem que as fitas subliminares de fato funcionam quando, na verdade, isso no
acontece. Em nosso estudo, as expectativas foram criadas atravs da troca dos rtulos de
metade das fitas. Os resultados mostraram que cerca da metade dos sujeitos pensaram
que haviam melhorado (embora no houvessem) baseados no que dizia o rtulo da fita
(e no no contedo real). O rtulo os levou a interpretar seu comportamento em favor
das expectativas, no que chamamos de efeito placebo.
Uma terceira maneira de pr-persuadir especificar os critrios de deciso. Por
exemplo, aqueles que acreditam em videntes desenvolveram diretrizes sobre o que
poderia ser visto como evidncia aceitvel de habilidades paranormais tais como usar
experincias pessoais como dados, pondo o nus da prova sobre o crtico e no sobre o
declarante, e acima de tudo manter James Randi e outros psi-inibidores fora da sala de
testes. Aceitando-se esses critrios, qualquer um ir concluir de que o paranormal uma
realidade. A colaborao de Hyman e Honorton uma tentativa positiva de estabelecer
uma discusso justa.

8. Use heursticas e lugares-comuns com freqncia


Minha prxima recomendao para o futuro pseudocientista usar heursticas e lugarescomuns. Heursticas so regras condicionais simples do tipo Se ento
amplamente aceitas; por exemplo, se algo mais caro, ento deve ser mais valioso. J
os lugares-comuns so crenas amplamente aceitas que servem como base para um
apelo; por exemplo, a reforma governamental da sade deve ser rejeitada porque os
polticos so corruptos (admitindo-se a corrupo poltica como uma crena muito
difundida). As heursticas e os lugares-comuns obtm seu poder do fato de terem grande
aceitao e, portanto, induzirem pouca reflexo quanto a se a regra ou o argumento so
apropriados.
Para criar e difundir uma pseudocincia, borrife generosamente o seu apelo com
heursticas e lugares-comuns. Aqui vo alguns exemplos:
(a) A heurstica da escassez ou: se raro, valioso. A Psychic Friends Network custa
salgados US$ 3,95 por minuto e, portanto, deve ser valiosa. Por outro lado, um
professor mdio da Universidade da Califrnia custa cerca de US$ 0,27 por minuto e,
portanto, tem pouco valor!
(b) A heurstica do consenso ou: se todos concordam, deve ser verdade. Fitas
subliminares, anncios de videntes por telefone, e medicina fajuta sempre mostram
testemunhos de pessoas que encontraram aquilo que procuravam.
(c) A heurstica do comprimento da mensagem ou: se a mensagem longa, vlida.
As brochuras sobre fitas subliminares freqentemente listam centenas de estudos
subliminares a favor de suas afirmativas. Contudo, a maior parte desses estudos no lida
com a influncia subliminar e, por isso, so irrelevantes. Um observador desinformado
se impressionaria com o peso da evidncia.
(d) A heurstica da representao ou: se um objeto lembra outro (em algum aspecto de
destaque), ento eles agem da mesma forma. Por exemplo, na medicina popular, a cura
muitas vezes lembra a causa aparente da doena. A homeopatia baseada na noo de
que pequenas quantidades de substncias que podem causar os sintomas de uma doena
curaro essa doena. A Doutrina Chinesa das Assinaturas declara que a similaridade da
forma determina o valor teraputico; assim, chifres de rinoceronte, galhos de veados e a
raiz do ginseng tm forma flica e supostamente aumentam a vitalidade.
(e) O lugar-comum do natural ou: o que natural bom e o que artificial ruim. As
medicinas alternativas so divulgadas com a palavra natural. Habilidades psquicas
so retratadas como capacidades naturais, mas perdidas. Alimentos orgnicos so
naturais. claro que gros de visco tambm so, e eu no recomendo uma dieta baseada
neles.
(f) O lugar-comum do deus interior ou: os humanos tm um lado espiritual que
negligenciado pela moderna cincia materialista. Este lugar-comum vem da noo da
alma, que foi modernizada por Mesmer como magnetismo animal e ento convertida
pela Psicanlise no poderoso e oculto inconsciente. A pseudocincia joga com esse
lugar-comum oferecendo meios de entrar em contato com o inconsciente, tais como
fitas subliminares, de provar que este poder oculto existe atravs da percepo extra-

sensorial (PES), ou de falar com os remanescentes dessa espiritualidade atravs da


canalizao e da sesso esprita.
(f) Os lugares-comuns da Cincia. Os pseudocientistas usam a palavra Cincia de
forma contraditria. Por um lado, a palavra usada larga pela maioria deles: fitas
subliminares fazem uso da mais recente tecnologia cientfica; videntes so
cientificamente testados; novidades teraputicas so o que h de mais avanado na
Cincia. Por outro, a Cincia muitas vezes mostrada como algo limitado. Por
exemplo, um artigo na revista Self falava de nossos estudos com fitas subliminares
mostrando no haver evidncias de que elas funcionam e ento afirmava: Os
fabricantes das fitas debatem sobre a objetividade dos estudos. Eles dizem que a Cincia
nem sempre pode explicar os resultados da Cincia convencional tambm. Em cada
caso, um lugar-comum sobre Cincia usado: (1) A Cincia poderosa e (2) A
Cincia limitada e no pode substituir o pessoal. O uso seletivo destes lugarescomuns permite que uma pseudocincia alegue possuir o poder da Cincia, mas ter uma
sada conveniente para o caso de a cincia no servir aos seus propsitos.
9. Ataque os oponentes destruindo seu carter
Finalmente, voc vai querer que a sua pseudocincia fique a salvo de ataques externos.
J que a melhor defesa o ataque, eu lhe ofereo o conselho de Ccero: Se voc no
tem um bom argumento, ataque o demandante.
Deixe-me dar um exemplo pessoal desta ttica em ao. Aps a nossa pesquisa
mostrando que as fitas subliminares no tm valor teraputico ter sido divulgada, meus
co-autores, Tony Greenwald, Eric Spangenberg, Jay Eskenazi e eu fomos alvo de
muitas insinuaes. Um boletim sobre as fitas subliminares editado por Elson Taylor,
Michael Urban e outros alegou que a nossa pesquisa era um estudo mercadolgico
projetado no para testar as fitas, mas para demonstrar a influncia das prticas de
mercado nas percepes dos consumidores. O artigo diz ainda que todo o corpo de
dados apresentado por Greenwald representa uma dissertao de mercado de
Spangenberg e pergunta por que Greenwald citado como autor. O boletim faz tambm
outros ataques, afirmando que nossa pesquisa carecia de um grupo de controle; que ns,
na verdade, encontramos efeitos significativos das fitas; que ns violamos a tica da
American Psychological Association, dando uma dica de que haveria uma investigao;
que ns relatamos prematuramente os nossos achados de maneira similar daqueles que
anunciaram prematuramente a fuso a frio; e que estvamos conduzindo uma campanha
caluniosa no estilo de Willie Horton contra os que buscavam ajudar os americanos a
alcanar suas metas pessoais.
Muitos cticos podem mostrar tipos de ataques parecidos. No sculo XIV, o bispo
Pierre dArcis, um dos primeiros a contestar a autenticidade do Sudrio de Turim, foi
acusado pelo defensores deste de o fazer motivado pela inveja e pelo desejo de possuir o
sudrio. Hoje, James Randi descrito pelos defensores de Uri Geller como um
poderoso paranormal tentando convencer o mundo de que tais poderes no existem de
modo que ele possa assumir a liderana no mundo dos paranormais.
Por que essas insinuaes so um recurso de propaganda to poderoso? Os psiclogos
sociais apontam trs categorias de resposta. Primeira, as acusaes mudam o tema da
discusso. Note que a nova discusso sobre as fitas subliminares no sobre se elas

valem seu dinheiro ou no. Em vez disso, estamos discutindo se eu sou ou no tico, se
eu sou um pesquisador competente, e at mesmo se eu cheguei a fazer mesmo a
pesquisa.
Segunda, as insinuaes levantam dvidas sobre o carter da pessoa atacada. Essas
dvidas podem ser especialmente poderosas quando h pouca informao de outras
fontes sobre as quais se poderia basear um julgamento. Por exemplo, o leitor mediano
do boletim subliminar que eu citei provavelmente sabe pouco sobre mim, minha
pesquisa, o processo de reviso em grupo que a avaliou, e no sabe que eu vivo do
magistrio universitrio e no da venda das fitas subliminares. Esse leitor mdio ficar
com a impresso de que eu sou um cientista antitico e incompetente que est fora de
controle. Quem em s conscincia iria acreditar no que tal pessoa tem para dizer?
Finalmente, as insinuaes e rumores negativos tm um efeito inibidor. A vtima
comea a se questionar quanto sua prpria reputao e se a luta vale a pena. Um
processo judicial frvolo uma maneira efetiva de aumentar esse efeito.
A Cincia pode ser divulgada com propaganda?
Eu estaria sendo negligente se no debatesse mais uma questo: podemos vender a
Cincia com as tticas de persuaso da pseudocincia? Sejamos honestos: a Cincia,
algumas vezes, recorre a essas tticas. Por exemplo, eu carrego na carteira um carto de
scio do Aqurio de Monterey Bay com uma foto da mais linda lontra que voc jamais
ver na vida. Eu estou no granfalloon da lontra. Em algumas ocasies, os cticos tm
sido exagerados com seus argumentos e ataques. Apenas como exemplo, veja o artigo
de George Price na Science de 1955 atacando o trabalho de Rhine e Soal sobre a
percepo extra-sensorial um ataque que foi bem alm dos dados disponveis.
Eu meio que compreendo o uso dessas tticas. Se uma lontra bonitinha pode inspirar
uma criana a buscar entender a Natureza, ento que assim seja. Mas devemos lembrar
que tais tticas podem ser ineficazes se no so seguidas por um envolvimento no
processo cientfico o processo de questionar e descobrir. E ns devemos estar atentos
para o fato de que o uso de tcnicas de propaganda tem seu preo. Se basearmos nossas
alegaes em tticas baratas de propaganda, ento ser fcil para o pseudocientista
desenvolver outras ainda mais efetivas e ganhar o dia.
Mais fundamentalmente, a propaganda funciona mais bem quando estamos distrados,
pensadores simplistas tentando racionalizar nosso comportamento para ns mesmos e
para os outros. A Cincia funciona mais bem quando somos ponderados e crticos,
examinando cuidadosamente as declaraes que ouvimos. Nosso trabalho deve ser
divulgar essa ponderao e esse exame. Devemos ser cuidadosos ao selecionar nossas
estratgias de persuaso para que elas sejam coerentes com esse objetivo.

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