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Para fines cientficos, las rocas se pueden describir en trminos de la

composicin, textura qumica y origen mineral. La clasificacin de las rocas


segn su origen conduce a los grupos ya bien conocidos: rocas sedimentarias,
gneas y metamrficas. Esta clasificacin cientfica es ms adecuada para los
fines de la geologa, pero no ha dado resultados satisfactorios cuando el
principal objetivo es conocer la resistencia mecnica de la roca a partir de la
clasificacin y descripcin. Las descripciones geolgicas no consideran el
estado de intemperismo de las rocas; de hecho, es difcil determinar la
mineraloga y la qumica de rocas muy intemperizadas y los gelogos tienden a
concentrarse en la bsqueda de especmenes o muestras nuevas.
El primer requerimiento para fines geotcnicos es un informe sobre la
resistencia y comportamiento mecnico de las masas rocosas; el verdadero
nombre geolgico de la roca no tiene gran importancia, pero an se asienta en
las descripciones geotcnicas porque la composicin qumica y mineralgica
de la roca determina su comportamiento frente al interperismo bajo diferentes
condiciones climticas. La masa rocosa se describe en trminos de ndices.
Algunos de estos son puramente descriptivos, por ejemplo: el color, la textura,
el estado de intemperismo, etc.; los dems se miden in situ o mediante pruebas
de laboratorio, por ejemplo: la porosidad, resistencia, densidad relativa, o se
basan en las caractersticas a gran escala dentro de la masa rocosa como son
el fracturamiento, clivaje, planos de debilidad, as como los planos de
estratificacin en las rocas sedimentarias. La mecnica de rocas es la ciencia
que intenta describir y predecir las propiedades y el comportamiento de las
masas rocosas. La mecnica de suelos estudia las arcillas y el material
granular, que se le conoce como roca suave entre los gelogos.
Para la geotecnia, la descripcin se divide en dos partes: descripcin del
material de la roca y descripcin de la masa rocosa.
Descripcin del material rocoso
La roca es una mezcla de ciertas especies minerales, formada por la
naturaleza. En una roca dura estos minerales estn firmemente unidos; las
formas tamaos y orientacin (determinada o irregular), establecen la
resistencia o consistencia la roca. La roca fragmentada, no consolidada, est
constituida tambin por distintos minerales, principalmente variedades de
minerales arcillosos, hidrxidos de hierro y cantidades variables de minerales
originales parcialmente fragmentados. Algunos son muy resistentes a la
desintegracin en determinados climas, otros se desintegran con relativa
facilidad. La masa total rocosa es una mezcla de minerales originales
(primarios) no descompuestos y minerales secundarios producidos por los
procesos qumicos de descomposicin o alteracin.
Los siguientes parmetros se pueden utilizar para la descripcin del
material que forma la roca: color, tamao de grano, textura, densidad relativa,

dureza, grado de intemperismo, resistencia, permeabilidad primaria, velocidad


ssmica, mdulo de elasticidad, coeficiente de expansin, resistencia al
deslizamiento y nombre de la roca.
La masa rocosa se describe anotando las siguientes propiedades
estructurales: Rupturas (discontinuidades), planos de estratificacin en rocas
sedimentarias y laminacin en otras, resistencia, mdulo de deformacin,
permeabilidad secundaria (conductividad hidrulica) y velocidad ssmica.

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