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ONDAS SISMICAS

Las ondas ssmicas son la propagacin de perturbaciones temporales generadas por pequeos
movimientos en un medio. Estas ondas se originan en el interior de la corteza terrestre, debido a
repentinos deslizamientos en fallas o hendiduras en la tierra, se propagan hacia la superficie
terrestre originando terremotos o movimientos ssmicos de baja intensidad.
La velocidad de las ondas depende de las propiedades del medio, fundamentalmente de la
elasticidad y densidad de los materiales por los cuales se propaga.

Medio

Velocidad de la onda
primaria (vp) en km/
seg.

Velocidad de la
onda
secundaria (vs)
en km/seg.

Granito

5,2

Basalto

6,4

3,2

Calizas

2,4

1,35

Areniscas

3,5

2,15

Tabla de velocidades de ondas ssmica en diferentes medios:

PROPAGACION DE ONDAS SISMICAS

Figura 1

Las ondas ssmicas tienen las mismas propiedades que cualquier otro tipo de ondas (como por
ejemplo las ondas sonoras). Dos puntos importantes para comprender mejor el fenmeno de la
propagacin: amplitud y perodo.
La amplitud de la onda es el pico mximo medido desde la lnea central (A en el grfico). El perodo
se refiere al tiempo que transcurre para completar un ciclo (P en el grfico).

Por lo general, las ondas de perodo corto son las que poseen amplitudes mayores, mientras que
las de perodos largos poseen amplitudes menores.

Figura 2

Cuando se genera un terremoto, toda la energa de ste golpea con mayor fuerza las zonas
cercanas al epicentro. Las ondas ssmicas en esa regin se caracterizan por poseer amplitudes
altas y perodos cortos (punto A). A partir de all, conforme las ondas se propagan por todas
direcciones, stas empiezan a perder energa.
Esta prdida de energa se refleja claramente en la disminucin de la amplitud de la onda. Es por
esta razn que una persona ubicada cerca del epicentro en el punto A, por ejemplo, experimentar
un movimiento mucho ms fuerte que una ubicada en el punto C.
Tambin, una persona en el punto A sentir que el sismo dura solo unos instantes, mientras que
una persona en el punto B sentir que ste dura un poco ms y una persona en el punto C sentir
que el movimiento dura mucho ms tiempo. Todo esto es debido precisamente a que los perodos
largos tienen a predominar conforme aumenta la distancia tal y como se muestra en la Figura 2.

Figura 3

La trayectoria de las ondas ssmicas por la corteza terrestre es mucho ms complicada debido a
que la Tierra est formada por diferentes capas con propiedades como densidad, espesor y
constitucin distintas para cada una de ellas.
En la Figura 3 se observa cmo las ondas tienden a cambiar de ngulo conforme atraviesan
diferentes capas de la Tierra.
Cuando las ondas llegan a algn sitio en la superficie, ste ejerce otro tipo de influencia mucho
ms importante. La superficie de la Tierra est compuesta siempre por material mucho menos
consolidado que las capas interiores debido a procesos propios de sedimentacin, precipitacin,
erosin, etc. que solo ocurren en las capas ms superficiales. El material blando ejerce un efecto
amplificador sobre las ondas.
En el punto C de la Figura 3, las ondas llegan a un sitio que es mucho ms blando que el de los
puntos A y B. Ante tales cambios de densidad, las ondas ssmicas tienden a aumentar su amplitud
a pesar de la distancia. Este cambio de amplitud puede, incluso, ser comparable con el de sitios
mucho ms cercanos al epicentro.

TIPOS DE ONDAS SISMICAS


Ondas de cuerpo o internas:
Las ondas de cuerpo viajan a travs del interior de la Tierra. Siguen caminos curvos debido a la
variada densidad y composicin del interior de la Tierra y poseen poco poder destructivo. Las
ondas de cuerpo son divididas en dos grupos: ondas primarias (P) y secundarias (S).

Ondas P
Las ondas P son ondas longitudinales o compresionales, lo cual significa que el suelo es
alternadamente comprimido y dilatado en la direccin de la propagacin. Estas ondas
generalmente pueden viajar a travs de cualquier tipo de material. Velocidades tpicas son
1,45km/s en el agua y cerca de 5km/s en el granito.

Ondas S
Las ondas S son ondas transversales o de corte, lo cual significa que el suelo es
desplazado perpendicularmente a la direccin de propagacin, alternadamente hacia un
lado y hacia el otro. Las ondas S pueden viajar nicamente a travs de slidos debido a
que los lquidos no pueden soportar esfuerzos de corte. Su velocidad es alrededor de 58%
la de una onda P para cualquier material slido. Usualmente la onda S tiene mayor
amplitud que la P y se siente ms fuerte que sta.

Ondas superficiales:
Las ondas superficiales son anlogas a las ondas de agua y viajan sobre la superficie de la Tierra.
Se desplazan a menor velocidad que las ondas de cuerpo, se originan a partir de las ondas P y
S. En los sismos poco profundos son las que transportan ms energa y las de mayor efecto
destructor. Existen dos tipos de ondas superficiales: ondas Rayleigh y ondas Love.

Ondas Rayleigh

stas, denotadas usualmente por R, se caracteriza por que el movimiento de cada partcula de la
superficie del terreno al paso de la onda se da en forma de elipse.Su velocidad oscila entre 1 y
4km/s.

Ondas Love

Son las denotadas usualmente por L, se producen nicamente en estratos rocosos su movimiento
es similar al de las ondas R pero con menor velocidad a estas y se caracterizan por provocar
cortes en la superficie terrestre.