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LOS NERVIOS DEL GOBIERNO

PR E FAC I O
Este TEXTO sugiere que sera provechoso considerar el gobierno no tanto como un
problema de poder, sino ms bien como un problema de conduccin, pretende mostrar
que la conduccin es, fundamentalmente, un problema de comunicacin.
Aprendizaje y logro de objetivos
Puede definirse un objetivo como una condicin final en la cual el objeto actuante alcanza
una definida correlacin en el tiempo o en el espacio con respecto a otro objeto o
acontecimiento.
Con mucha frecuencia, puede alcanzarse una reduccin casi equivalente del desequilibrio
interno mediante un reajuste interno de las relaciones existentes entre algunas de las partes
que constituyen la red, operacin que servira de sustituto ms o menos efectivo para
reemplazar la consecucin real del objetivo en cuestin, ubicado en el mundo exterior a la
red.
Es por ello necesario distinguir entre los reajustes meramente internos y aquellos buscados
por caminos que incluyen, como elemento esencial, el logro de una relacin de objetivo con
alguna parte del mundo exterior.
Podemos llamar aprendizaje a los reordenamientos internos que todava son pertinentes
para la bsqueda de objetivos en el mundo exterior. Los reordenamientos internos que
reducen la eficacia de la red para la bsqueda de objetivos corresponden a la patologa del
aprendizaje. Sus resultados pueden llegar a ser la autofrustracin y la autodestruccin.
Los valores y la capacidad de aprender
El movimiento de los mensajes a travs de redes complejas de realimentacin puede implicar
el problema del valor o del conmutador. Si se encuentran disponibles muchos canales
alternativos para pocos mensajes, puede trabarse el funcionamiento de la red a causa de la
indecisin; si tienen que competir muchos mensajes para entrar por pocos canales, quiz la
red llegue a trabarse por interferencia.
El funcionamiento eficaz de cualquier conmutador complejo requiere, por lo tanto, la
existencia de algunas reglas de operacin relativamente estable, explcita o implcita, en las
disposiciones u ordenamiento de los canales.
La tarea que cumplen las reglas de funcionamiento en conmutadores y mquinas de calcular
es en cierta medida la misma que desempea la preferencia emocional en el sistema
nerviosos de los animales y los hombres, y las preferencias, obstculos y valores
culturales o institucionales en los grupos o sociedades.
Cualquier red cuyas reglas de funcionamiento puedan modificarse mediante procesos de
realimentacin est sujeta al conflicto interno entre sus preferencias establecidas de trabajo
y el efecto de la nueva informacin.
Cuanto ms complejos sean, relativamente, los conmutadores y las redes, y ms abundantes
las posibilidades de eleccin, tanto ms prolongados sern los perodos de indecisin o
conflicto interno. Como la red adquiere sus preferencias mediante un proceso histrico, no
es necesario que sus valores sean del todo coherentes entre s.
Pueden formar configuraciones circulares de preferencia, que acaso ms adelante hagan que
algunos impulso de la red queden atrapados en sendas circulares de frustracin. Como la

red nerviosa del hombre es compleja, est sujeta a padecer conflictos, indecisin,
interferencia y frustracin circular.
Cualesquiera que sean las pautas, preferencias o reglas de funcionamiento que rijan su
comportamiento en un momento determinado, slo pueden reducir esa tribulacin, pero
nunca suprimirla.
Ya que la red de la mente humana se comporta con cierto grado de plasticidad, puede
cambiar muchas de sus reglas de funcionamiento como resultado de la experiencia.
La capacidad de aprendizaje puede verificarse mediante dos grupos de operaciones
independientes: primero, mediante pruebas externas de la actuacin total de un sistema en
una situacin dada, y, segundo, mediante el anlisis de su estructura interna.

LA CONCIENCIA Y LA VOLUNTAD COMO PAUTAS DEL FLUJO DE


COMUNICACIN
En una primera aproximacin y para los fines de este anlisis puede definirse la conciencia
como un conjunto de realimentaciones internas de mensajes secundarios. Los
mensajes secundarios son los que se refieren a cambios en el estado de las partes del
sistema, es decir, a mensajes primarios. Mensajes primarios son aquellos que atraviesan el
sistema como consecuencia de la interaccin de ste con el mundo exterior.
En todos estos casos, los mensajes secundarios funcionan como smbolos o rtulos
internos de los cambios de estado dentro de la propia red, que reingresan en sta como
informacin adicional y, junto con todos los dems datos de realimentacin, influyen
sobre el comportamiento ulterior de la red.
La conciencia no consiste simplemente en estos rtulos sino en los procesos por los cuales
tales mensajes son derivados de la red y reintroducidos en ella, y en los procesos por los
cuales dos o ms mensajes secundarios de este tipo llegan a interactuar entre s.
La conciencia en las organizaciones sociales

Los directores, juntas directivas o comisiones de planeamiento de esas organizaciones no


pueden manejar toda la vasta informacin en los documentos originales. Operan sobre todo
con ttulos, memoranda, sumarios, solicitudes de proyectos, fojas de ruta y otros
smbolos secundarios, mientras que gran cantidad del material se procesa por debajo del
nivel de conciencia de aquellas partes de la organizacin que guan y formulan su poltica.
nicamente los circuitos de realimentacin y decisiones que son extrados mediante
la aplicacin y la realimentacin de smbolos secundarios se hacen directamente
conscientes para la organizacin.
Lo que llega a esa zona para su procesamiento por separado -luego de su rotulacin y
registro- depende, a su vez, de lo que ha sido seleccionado o rechazado, asociado o
disociado, encaminado o bloqueado, registrado o mal archivado o borrado dentro de resto
del sistema.
Existe una discriminacin automtica y podemos sospechar que ocurren procesos similares
de discriminacin en los recuerdos y olvidos no conscientes, a las aversiones y
corazonadas de la mente individual, as como en muchas de las convenciones y supuestos
no verbalizados, las preferencias o tabes de las sociedades y culturas humanas.

Por cultura queremos significar los procesos selectivos creados histricamente que
encauzan las reacciones del hombre, tanto frente a estmulos internos como externos.
Al aplicar smbolos secundarios a algunas de nuestras etapas en un clculo o secuencia de
comportamiento, podemos llegar a cambiar su resultado, pues dichos smbolos secundarios
son realimentados en la red, y el mensaje del cual la red se ha vuelo consciente puede
aparecer entonces en ella con mayor frecuencia que sus alternativas sin rtulos, y quedar
ms fcilmente disponible para un tratamiento preferencial.
Si los smbolos secundarios se llegan a aplicar a partes o conexiones de la red que
incluyen las reglas de funcionamiento, esas reglas se vuelven conscientes para la red.
Al ser realimentadas en ella, se refuerzan estadsticamente para una aplicacin ms efectiva,
y se las puede cambiar con ms facilidad si tal posibilidad est incluida en la red. Los efectos
de ese tipo de rtulos internos son en cierto modo comparables con el efecto de los smbolos
dramticos o de los recursos publicitarios en una sociedad. Una vez adheridos a ideas,
prcticas o leyes particulares, pueden elevarlas desde su previa existencia oscura hasta el
fuego cruzado de la atencin pblica.
El conjunto de smbolos secundarios puede desfigurar, con facilidad, el verdadero contenido
de la red. Ciertos smbolos primarios se hallan a veces excesivamente representados a
causa de una realimentacin abundante, mientras otros quiz no lleguen nunca a hacerse
conscientes. Por lo tanto, la conciencia puede ser falsa conciencia, del mismo modo que
la verdadera personalidad de un hombre puede resultar muy diferente de lo que l piensa que
es. Con todo, la conciencia no implica una sola operacin, sino al menos dos: un grado
elevado de seleccin y abstraccin a partir de la corriente de mensajes primarios o de orden
inferior, y su incorporacin sumamente condensada y abreviada en un nmero mucho menor
de mensajes de orden superior; implica tambin el examen ms o menos simultneos de la
mayor cantidad de esa informacin abreviada de segundo orden que pueda abarcarse en el
foco de conciencia -o mbito de atencin o mbito de control- de una persona, o en la
esfera efectiva de vigilancia o control de una organizacin.
Si la conciencia es un proceso de realimentacin, requiere dispositivos materiales y se
lleva a cabo a un cierto costo material en lo que respecta a instalaciones y tiempo. La
obstruccin de algn dispositivo, y la demora impuesta a los procesos primarios, deberan
ser susceptibles de medicin.
En segundo lugar, los procesos de realimentacin poseen estructuras, circuitos, canales,
conexiones relacionales cambiantes, incompatibilidades y discontinuidades posibles en el
funcionamiento del proceso de conciencia.
Consideraciones similares podran aplicarse a los procesos de conciencia en naciones,
clases u otros grupos sociales. Si tales procesos existen de qu modo estn organizados y
estructurados? Cules son los recursos humanos, instalaciones, smbolos, procesos de
aprendizaje y relaciones de trabajo en equipo, mediante los cuales se llevan a cabo?
Puede llamarse voluntad el conjunto de decisiones rotuladas internamente y de
resultados anticipados, propuestos por la aplicacin de datos provenientes del pasado
del sistema, y por el bloqueo de impulsos o datos incompatibles provenientes del
presente o futuro del sistema. Como la red no puede pronosticar con certeza ni el
resultado de las cadenas subsiguientes de sus propios mensajes internos y rdenes de
cambio, ni el resultado de sus propios esfuerzos para inhibir la informacin incompatible con
el resultado querido; slo conoce lo que har y no lo que deber hacer. Puede

conocer su decisin, pero no puede saber con certeza si la ha de cambiar, o cundo lo


har.
Un problema fundamental de voluntad en cualquier red autoconductiva parece ser el de
llevar adelante y transformar en accin los diversos datos del pasado de la red, hasta el
instante en que se forma la decisin, mientras se bloquea toda la informacin ulterior que
pudiera modificar la decisin querida.
En el gobierno y la poltica, la voluntad es una pauta de preferencias e inhibiciones
relativamente consolidadas, derivadas de las experiencias pasadas de un grupo social,
rotuladas conscientemente para una porcin importante de sus miembros, y aplicadas
para guiar las acciones y restringir las experiencias posteriores de ese grupo y de sus
miembros.
La naturaleza de la voluntad libre
Ante todo, esta voluntad es relativamente libre de las presiones del mundo exterior en cualquier
momento dado, pues representa el resultado acumulado del pasado de la red, que en ese instante entra
por realimentacin en la formulacin de las decisiones a tomar. Sin una efectiva realimentacin de su
pasado, el comportamiento de la red estara determinado en gran medida por presiones exteriores. No
conducira, sino que ira a la deriva, tanto en sus ordenamientos externos como internos.
Gracias a lo que ha aprendido en el pasado, no se halla del todo sometida al presente. Gracias a
lo que todava puede aprender, no est de todo sometida al pasado. La accin recproca entre su
presente y su pasado da forma a sus reajustes internos, como respuesta a nuevos desafos.

En sus acciones externas, la red hace lo que puede hacer. Su comportamiento visible ser el
resultado de la accin recproca entre las rdenes transmitidas a sus efectores y los datos de
realimentacin acerca de los resultados obtenidos en medio de las presiones del mundo
exterior.
Considerar a un hombre como responsable, es considerarlo segn el supuesto de que
no ha sido desbaratado su proceso de aprendizaje.
Cada uno de nosotros es responsable por lo que es ahora, por la personalidad que l mismo
ha adquirido mediante sus decisiones libres en el pasado.

PODER POLTICO Y TRANSACCIONES SOCIALES


La voluntad se relaciona con el poder. Tomar firmemente una decisin carece de
significacin prctica si no existen medios para llevarla a cabo contra una posible resistencia
externa o, en todo caso, para realizarla de tal manera que produzca una diferencia apreciable
en el conjunto de resultados ambientales que hubiesen ocurrido de cualquier modo.
La interdependencia del poder y la voluntad

La voluntad es por lo tanto ineficaz sin el poder; pero el poder slo por casualidad es
eficaz si falta la voluntad. El poder no puede logra ms que una sucesin de efectos
fortuitos en el ambiente, a menos que haya algn objetivo o intencin relativamente
determinados.
Esta gua es indispensable para que mantenga su eficacia cualquier sistema que aplique
poder a su ambiente, y cualquiera de tales sistemas debe recibir esta gua de sus memorias,
de sus decisiones pasadas, de su voluntad o, dicho en forma algo ms general, de su
carcter.
Cuando hablamos del poder de un individuo u organizacin queremos significar entonces la
medida en que pueden continuar teniendo xito en la exteriorizacin de su carcter. Dicho
de otro modo, poder significa la capacidad de un individuo u organizacin para
imponer extrapolaciones o proyecciones de su estructura interna sobre su ambiente.
En lenguaje ms sencillo, tener poder quiere decir no tener que ceder, y obligar al
ambiente o a la otra persona a que lo hagan.
El conflicto y su medicin

A partir de este enfoque acerca del poder, puede desarrollarse un concepto de conflicto que,
en principio, sera susceptible de medicin. El conflicto entre dos sistemas en accin, A y B,
podra medirse en funcin de:
La magnitud probable de la incompatibilidad entre sus respectivos programas para el
futuro, y los probables costos de evitar el antagonismo entre ellos, total o parcialmente.
Cada uno de stos podra medirse en funcin de los cambios esperados en la estructura de
los dos sistemas en accin; y la suma de esos cambios -expresada, por ejemplo, en medidas
de informacin- medira el alcance e intensidad del conflicto.
El anlisis del poder

Robert. A. Dahl considera mensurable el poder poltico en dos aspectos. El primero es la


aptitud para producir un cambio en la distribucin de probabilidad de una clase de
resultados repetitivos; el segundo es la frecuencia de asociacin de un actor con
resultados que parecen exitosos desde su presumible punto de vista. Ambas pruebas
tienden a combinarse.
La medicin del poder que Dahl efecta, tendera a eliminar a los manifiestamente
impotentes: los que son reacios a conformarse con la mayora en perspectiva, y sin embargo
no desean cambiarla. Pero ante los aparentemente poderosos, el poder slo deja de ser
ambiguo cuando se le agrega otra informacin.
Lasswell y Kaplan definen el poder como participacin en la formulacin de decisiones
y la decisin como una poltica que implica sanciones severas. Tal participacin efectiva
se funda en el control que un actor posee sobre uno, o varios, entre una escala de valores
de base. Esos valores de base son cosas, relaciones o situaciones fuertemente deseadas por
otras personas que, para evitar sanciones u obtener recompensas en funcin de cierto valor
de base, estn dispuestas a subordinar su comportamiento, con respecto a algn valor de
finalidad deseado con menos fuerza, a las rdenes, insinuaciones, o incluso deseos
anticipados de quien posee el poder. Cualquier valor puede servir como valor de base, o
como valor de finalidad, o como ambos.

Dahl examina el costo de oportunidad de la influencia con respecto a quienes la


manejan. Ese costo constituye la base de su concepto de brecha de influencia, que de
ordinario se establece entre la influencia poltica que ejerce realmente un individuo, y la que
podra ejercer si dedicara todo su tiempo y recursos disponible a este nico propsito. El
mismo razonamiento utilizado para la influencia, vale naturalmente tambin para el poder.
Estas brechas entre la influencia y el poder reales y potenciales de la mayora de la gente en
pocas normales explican, segn Dahl, la gran inestabilidad potencial de la poltica cuando
las crisis, o el cambio de circunstancias, inducen a muchas personas a orientar una
mayor cantidad de sus recursos hacia la consecucin de objetivos polticos.
Cuestiones de este tipo pueden conducirnos a un concepto de poder neto, en lugar de poder
en bruto, y a una evaluacin del poder de quienes carecen de l.
El concepto de poder neto podra definirse como una diferencia: la diferencia entre el monto
de cambios impuestos y el de cambios aceptados por el actor. Los cambios impuestos son
los que impone el actor a su ambiente, incluidos los que afectan a antagonistas importantes.
Los cambios aceptados son las modificaciones referentes a los valores y a los sistemas de
comunicacin y de accin del actor. Si el primer grupo de cambios es mensurable, al menos
en principio, tambin debera serlo el segundo.
Dahl ha abierto el camino para la medicin cuantitativa del poder en ciertos tipos de
situaciones. Lasswell ha colocado el poder en el contexto de una red de otros posibles
valores de base y de finalidad, y esclareci as su significado para un amplio mbito de
condiciones. Talcott Parsons, en sus trabajos actuales, est dando el paso siguiente. Coloca
el poder en el contexto dinmico de un flujo de intercambios entre los principales
subsistemas funcionales de la sociedad, y, al hacerlo, acaso haya abierto el camino para
una interpretacin ms fundamental del poder.
El modelo general de intercambio

Parsons distingue cuatro prerrequisitos funcionales en cualquier sistema social: 1) el


mantenimiento o reproduccin de sus propias pautas bsicas; 2) la adaptacin al ambiente y
a sus cambios; 3) el logro de cualesquiera objetivos que el sistema ha aceptado o se ha fijado
a s mismo, y 4) la integracin de todas las diferentes funciones y subsistemas internos en un
conjunto coherente y coordinado.
Cada una de estas cuatro funciones principales -mantenimiento de pautas, adaptacin, logro
de objetivos e integracin- debe ser cumplida, hasta cierto punto, por todos los subsistemas
de la sociedad, pero a cada una de las cuatro funciones bsicas corresponde un subsistema
principal de la sociedad, dedicado casi exclusivamente a actividades que atienden a esa
funcin particular antes que a cualquiera de las otras.
Segn Parsons, la funcin de mantenimiento de pautas la atiende principalmente el
subsistema de familias y ncleos domsticos, que son los elementos de la sociedad
ocupados de la crianza de los nios, la reposicin de la fuerza de trabajo y la preservacin
del grupo de parentesco. La economa corresponde principalmente a la tarea de adaptacin,
incluyendo sus aspectos cientficos y tecnolgicos. El logro de objetivos lo atiende sobre
todo la poltica, el subsistema poltico de la sociedad, y particularmente el gobierno.
Finalmente, la funcin integrativa la llevan a cabo fundamentalmente los subsistemas de la
cultura, incluyendo las instituciones sociales de educacin pblica y semipblica, la religin
y la comunicacin de masas.
Entre estos subsistemas funcionales, que pueden representarse como las cuatro esquinas de
un cuadrado, existen seis posibles flujos importantes de intercambio, que vinculan a cada

uno de los cuatro subsistemas principales con los tres ncleos domsticos entregan trabajo a
la economa, y eventualmente reciben de sta bienes de consumo, en un flujo de
transacciones tipo trueque de servicios por bienes. Sin embargo, en un sistema ms
adelantado, las transacciones se hacen ms flexibles y generales por obra de un
mecanismo social que est estrechamente especializado en la generalidad Podemos
llamar divisa a tal mecanismo. En este caso, la divisa es el dinero, y acrecienta
enormemente la flexibilidad del intercambio y los mbitos de seleccin abiertos a los
participantes. Los miembros de los ncleos familiares permutan ahora en su trabajo por
salarios en dinero; estos salarios se convierten en gastos de consumo, sea inmediatamente o
despus de cierta demora, y a cambio de esos gastos de consumo se obtienen bienes.
Existen, pues, dos flujos de transacciones en cada direccin, uno que comprende las cosas y
acciones fsicas implicadas, y el otro, en su forma generalizada y flexible, la divisa empleada.
Los ncleos familiares y luego bienes.
Algunos intercambios del sistema poltico

En lo referente al sistema poltico, puede considerarse que los ncleos familiares -en el caso
ms sencillo- formulan demandas especficas al sistema poltico. Proporcionan apoyo
especfico a los gobernantes, que a su vez emplean este apoyo para tomar y hacer cumplir
decisiones de la clase deseada por sus partidarios. Hay entonces un intercambio de apoyo
especfico por decisiones especficas y confiables, sensibles a las demandas especficas,
proceso que, en el plano poltico, recuerda al trueque econmico.
Mucho ms all de los cabildeos polticos anteriores, o del intercambio de favores, se pide y
se concede el apoyo generalizado en funcin de una divisa slo parcialmente
cuantificable de responsabilidad y lealtad, donde el sistema poltico otorga la proteccin
formal, la ciudadana o el permiso de residencia, a cantidades calculables de personas, y
exige la lealtad y fidelidad de todas aquellas que hayan sobrepasado la infancia.
Pueden aparecer divisas calculables con mayor exactitud, tales como los votos, en
intercambios adicionales de transacciones, cuando los sistemas polticos conceden derechos
electorales a ciertos grupos de ciudadanos y estos reintroducen entonces los votos en el
funcionamiento del sistema.
El poder como divisa

Desde esta perspectiva, el poder puede verse como la divisa ms importante en los
intercambios entre los sistemas polticos y todos los dems subsistemas principales de la
sociedad.
Como las otras divisas, el poder puede cuantificarse, aunque de modo mucho ms
imperfecto. No se lo puede contar con exactitud, pero se lo puede calcular en proporcin a
los recursos o capacidades visiblemente disponibles.
Tambin pueden estimarse los niveles de intensidad de apoyo, de moral, de las tcnicas y la
capacidad de recursos -en la medida en que cualquiera de ellos, o todos, sean susceptibles de
clculo- mediante una apropiada evaluacin.
Consideremos el problema desde una perspectiva un poco diferente. Desde este punto de
vista, el poder es la expectativa coordinada de sanciones significativamente probables,
es decir, de cambios sustanciales en la adjudicacin de valores importantes en alto

grado. Sin embargo, la capacidad previsible de imponer sanciones se halla estrechamente


relacionada con las capacidades cuantificables consideradas ms arriba. Este concepto de
poder, y de sanciones, es mucho ms amplio que el concepto de observancia forzosa. El
prestigio es entonces al poder lo que el crdito al dinero en efectivo. Y la fuerza fsica,
coaccin en sentido estricto, es al poder lo que el oro es al papel moneda, o a las cuentas de
ahorro y los cheques.
Los bancos prestan con frecuencia por valores varias veces superiores a la cantidad de
dinero recibido en depsito, pues confan en que no todos los clientes reclamarn sus
depsitos al mismo tiempo. En forma muy parecida, los gobiernos pueden prometer que
respaldarn con sanciones muchas de sus decisiones, estatutos y leyes obligatorios, y contra
una gran cantidad de gente, excediendo con ello lo que cualquier gobierno podra efectuar
si, por ejemplo, todos los habitantes comenzaran a desobedecerlo al mismo tiempo.
Los gobiernos, como los bancos fundamentan as sus operaciones en el hecho de la elevada
coordinacin de las expectativas populares que les son favorables, de modo que la
mayora de los individuos puede contar con que todos los dems hagan casi siempre lo
que ellos hacen; mientras que las expectativas contrarias -que uno retire dinero o viole la
ley- resultan por lo comn bastante poco coordinadas, de modo que ningn individuo puede
confiar en que provocar la quiebra de un banco o la cada de un gobierno suscitando un
pnico concertado respecto del primero, u organizando una revolucin concertada contra el
segundo.
Parece que en la vida econmica se lleva a cabo generalmente una gran cantidad de tarea
cooperativa humana, correspondiente en sus resultados al ingreso nacional, con ayuda de un
monto menor de divisas monetarias, y una cantidad de oro relativamente muy pequea.

El oro y la fuerza como mecanismos de control de deterioros

El sistema poltico, como el sistema econmico, depende entonces, en gran medida, de


la trama de las expectativas coordinadas. Cuando se daa esta construccin,
especialmente en situaciones en que estn ocurriendo fuertes tensiones, la coordinacin
puede destruirse y tomar la forma de una pauta fragmentada, a menos que se controle el
deterioro. La fuerza fsica y sus instrumentos de accin -hombres con tanques y armas de
fuego- son un mecanismo de control de deterioros para la sociedad. Pueden funcionar como
tal en situaciones en que se ha quebrado el acatamiento a las rdenes legales o polticas, y en
que podra comenzar a difundirse el no acatamiento o la resistencia abierta.
En crisis polticas menos graves, las demostraciones de respaldo poltico mediante votos,
declaraciones pblicas o manifestaciones acaso sean insuficientes para conservar el armazn
de confianza en el proceso poltico.
La poltica, como la vida econmica, depende de la cooperacin humana, basada en
expectativas coordinadas.
La esencia de la actividad econmica consiste en la divisin del trabajo coordinada,
flexible y confiable, en la combinacin productiva del talento y el esfuerzo humanos
con la maquinaria tecnolgica y con los recursos extrados del ambiente. Esta trama de
cooperacin flexible y productiva es lo que produce la riqueza y la capacidad para producir
ms riqueza.

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La coordinacin de los esfuerzos humanos hacia el logro de algn objetivo, u


objetivos, establecido por la sociedad o por cualquiera de sus subsistemas, puede
acelerarse o facilitarse enormemente por el uso del poder, y en algunos momentos y
lugares, hasta cierto punto, por el uso de la fuerza. Esto ocurre especialmente cuando se ha
resquebrajado alguna maquinaria ms normal de control social. Sin embargo, son
bsicamente los hbitos coordinados y no las amenazas lo que hace que las cosas
marchen.
Una perspectiva sobre la teora poltica

Por consiguiente, el poder no es ni el centro ni la esencia de la poltica sino una de sus


divisas, uno de los mecanismos importantes de aceleracin o de control del deterioro
cuando fallan la influencia, el hbito o la coordinacin voluntaria, o no sirven
adecuadamente la funcin de logro de objetivos.
La esencia de la poltica: la firme coordinacin de los esfuerzos y expectativas
humanos para el logro de los objetivos de la sociedad.
Algunas consecuencias cuantitativas

El modelo de intercambio del subsistema poltico, y de sus relaciones con los otros
subsistemas principales de la sociedad, tiene consecuencias cuantitativas.
Puede llegar a calcularse el volumen de las demandas efectivas formuladas a un gobierno, y
tambin el mbito de asuntos respecto de los cuales ese gobierno asume una responsabilidad
pblica, as como la cantidad de capacidades y recursos adecuados que tiene a su
disposicin.
Si se responde a la mayora de las demandas especficas efectuadas a un sistema poltico con
respuestas especficas y adecuadamente gratificadoras, quizs un proceso de
aprendizaje de refuerzo llegue a aumentar el nmero de personas que experimentan una
lealtad generalizada hacia la comunidad poltica -tal como una nacin o una federacin-, o
hacia su forma de gobierno, o incluso hacia el partido, grupo o persona particulares que se
hallan en el poder.

AUTONOMA, INTEGRIDAD Y SIGNIFICADO


Todas las redes autoconductivas tienen tres elementos bsicos: receptores, efectores y
controles de realimentacin. Lo que esas redes sencillas poseen de yoidad (selfhood), o
autonoma, se encuentra en sus controles de realimentacin.
La autonoma y la ubicacin del control

Los sistemas ms complejos pueden cambiar sus objetivos, o reestructurar sus


realimentaciones, mediante la interaccin con la informacin proveniente de su pasado,
acumulada en mecanismos mnmicos especiales. Cuando se pierde toda memoria y dejan de
ser eficaces la informacin y las preferencias pasadas, ya no estamos frente a un individuo o
grupo social con autodeterminacin, sino a un autmata autoconductivo. La voluntad de
individuos o grupos puede paralizarse destruyendo la informacin pasada que han
almacenado, o desorganizando el flujo de sta en el sistema.

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Existen redes an ms complejas que pueden incluir procesos de conciencia, de


verificacin interna de ciertos estados de la red. La conciencia, cuando existe en magnitud
suficiente, se convierte en elemento determinante del comportamiento total del sistema.
Puede destruirse la autonoma de un individuo, una empresa, un grupo social, un partido o
un gobierno, sin daar su memoria, privndolos de conciencia, es decir, cortando el flujo de
informacin acerca del estado de sus diferentes partes, y desorganizando aquellos
controles sobre sus propias partes que dependan de esa informacin interna.
Para que una sociedad o comunidad pueda autoconducirse, debe continuar recibiendo un
flujo completo de tres tipos de informacin: primero, informacin acerca del mundo
exterior; segundo, informacin sobre el pasado, con un amplio mbito de evocacin y
recombinacin; y, tercero, informacin sobre s misma y sobre sus propias partes.
Las pautas de los canales de realimentacin interna -los diagramas de flujo de la
informacin- pueden emplearse para evaluar el funcionamiento de sistemas particulares de
comunicacin. En esos casos, ayudaran a revelar la ubicacin del control, es decir, las
conexiones o configuraciones crticas de los canales de informacin y de decisin, que
hacen que el sistema se comporte de una manera determinada.
Una prueba del funcionamiento en todos estos niveles sera la capacidad de aprender, es
decir, de producir reordenamientos internos en el sistema, de modo que ocurran
cambios en su comportamiento.
La yoidad, segn esta posicin, aparece no como una propiedad esttica sino como el
funcionamiento de conjuntos particulares de canales en un sistema de comunicacin, la
autodeterminacin, y no por sus progresos en cuanto a tamao o complejidad.
Integridad y dignidad

Integridad significa, por lo tanto, el funcionamiento no deteriorado de los dispositivos que


transportan los procesos de autodeterminacin.
Cuando defendemos nuestra integridad, estamos defendiendo nuestro equipo autnomo
de aprendizaje, la estructura de la personalidad que hemos adquirido.
Cuando defendemos la dignidad de un hombre, defendemos su aptitud para emplear su
personalidad: lo defendemos contra la imposicin de una velocidad intolerable en el cambio
de su comportamiento: la llamamos intolerable porque resulta incompatible con el
funcionamiento continuado de su autodeterminacin.
La dignidad puede perderse o daarse temporariamente. Es la suspensin de un proceso de
autodeterminacin que, con posterioridad, puede reasumirse nuevamente. La integridad
perdida o daada implica un cambio permanente en la estructura interna. Puede recuperarse
entonces la autonoma, pero probablemente ya no resulte la misma que antes.
Respeto para el derecho de cada hombre a aprender de acuerdo con su propia
velocidad y con su propio equipo interno, en una secuencia ininterrumpida de actos
autnomos de aprendizaje, en los cuales su propio y nico pasado acumulado, y sus propias
preferencias adquiridas en cada uno de los pasos, tienen al menos cierta participacin con el
resultado. Quiz la mejor manera de obtener una elevada velocidad de aprendizaje y
amplios cambios de comportamiento, sin la prdida de la estructura interna y de un pasado
efectivo consista en aumentar la variedad, flexibilidad y nmero de los canales
interiores de comunicacin.
Una concepcin acerca de la mente

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Podramos definir provisionalmente la mente como un proceso fsico autoapoyado que


abarca nueve operaciones: seleccin, abstraccin, comunicacin, almacenamiento,
subdivisin, evocacin, recombinacin, reconocimiento crtico y reaplicacin de tems de
informacin.
Pueden llamarse mensajes los tems discretos de informacin que se desplazan por
una red. Cualquier mensaje que haya adquirido una asociacin relativamente estable
con un evento exterior a la red, o con otro mensaje ubicado dentro de ella, puede
funcionar como un smbolo, y una mente puede considerarse como un proceso fsico de
autoconservacin que comunica y manipula smbolos.
Produccin de novedad y de iniciativa. Si se abstrae y almacena analticamente la
informacin procedente de eventos del mundo exterior, es decir, si se almacena por separado
la informacin acerca de algunas de sus partes o aspectos diferentes, estas partes pueden
evocarse por separado y recombinarse en nuevas estructuras que no existan en el mundo
exterior. Debe almacenarse una nueva imagen o smbolo, perteneciente a la nueva pauta en
su conjunto, y sin tomar en cuenta su anterior origen combinatorio. La creatividad se
consuma en esta segunda etapa.
La riqueza combinatoria de posibilidades de novedad puede ser ya vasta dentro de una sola
mente y ms an en cualquier mente que se halla en comunicacin con otras, y quiz
vastsima en una mente abierta, es decir, que aplica iniciativa a la ampliacin de su
capacidad de ingresos de informacin proveniente de lo que todava podemos creer que es
un universo infinito.
Como proceso fsico de comunicacin, la mente depende de un conjunto de medios fsicos,
canales circulares de comunicaciones, y otros similares, que en s mismos son procesos
fsicos de un orden ms simple. En este sentido, no existe mente sin cuerpo.
El proceso que hemos llamado mente depende de una particular configuracin de
dispositivos fsicos, pero no de la preservacin de tales dispositivos, mientras se la
reemplace por otra sin destruir la configuracin.
Si el individuo y la sociedad, son tambin portadoras de procesos mentales, acaso se
descubra que la mente persiste por encima de cualquier nmero de cambios materiales de sus
partes -incluyendo, como es lgico, el reemplazo de cada una de esas partes individuales-,
con la nica condicin de que se conserve la configuracin del todo.
Como la mente depende de los dispositivos fsicos, depende necesariamente del proceso por
el cual se conservan tales dispositivos, es decir, de la vida. La vida orgnica o social puede
considerarse desde cierto punto de vista, como un autocatalizador que se
autoconserva, autorreproduce y automodifica o, en forma ms general, como una
estructura de procesos materiales que se autoconserva, autorreproduce y automodifica.
Puede darse la vida sin el pensamiento, pues el mantenimiento de los canales puede
continuar sin realimentaciones adicionales de informacin, pero no puede darse la mente sin
la vida, pues las realimentaciones de informacin no pueden continuar sin el mantenimiento
de los canales.
La mente no es la configuracin y el mantenimiento de los canales de comunicacin y de los
recursos de almacenamiento, sino la pauta del flujo de informacin que se produce en su
interior. El deterioro de los canales puede desorganizar el flujo de informacin.
Ciertos conjuntos de canales, tales como las mquinas de calcular, pueden limitarse de todo
flujo de informacin e iniciar una nueva serie que no se halle afectada por lo que ocurri con
anterioridad.
Pero hay otros sistemas de comunicacin, como el cerebro humano, que nunca se limpia del
todo; funcionan como mquinas de una sola serie.

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La naturaleza de la mente implica entonces la individualidad.


Los conceptos de autodeterminacin y crecimiento estn vinculados entre s, y un filsofo
contemporneo de la historia ha considerado que el criterio ms esencial del crecimiento
reside en el aumento de la autodeterminacin.
1. El crecimiento no debera significar nicamente el mximo grado de unidad y
autodeterminacin dentro de los lmites existentes de un sistema (integracin),
2. ni una mera ampliacin de ste sin que ocurran cambios en sus caractersticas de
funcionamiento (mantenimiento del patrn),
3. sino tambin una aplicacin de la capacidad de aprendizaje para el aumento de la
apertura, es decir, del mbito, diversidad y eficacia de los canales de ingreso de
informacin proveniente del mundo exterior, con que cuenta una organizacin
(adaptacin), y, ms an,
4. un aumento en la capacidad de una organizacin para dar respuestas eficaces a su
ambiente, y para cambiar ese ambiente de acuerdo con sus necesidades, es decir,
para realizar la funcin de logro de objetivos.
5. Por ltimo, el crecimiento debera significar un aumento en el mbito y diversidad de
objetivos que la organizacin es capaz de perseguir, incluido el poder de cambiar
objetivos y de aadir otros nuevos.
Espritu y significado

Puesto que ninguna mente puede operar sin valores, el espritu denota un valor de segundo
orden.
Es el conjunto de preferencias acerca de conjuntos de preferencias; el espritu de un
hombre, o de un pueblo, o de una poca, es la configuracin de reglas de acuerdo con las
cuales se estructuran y actan sus sistemas de valores.
Del mismo modo que el espritu se ocupa de las pautas internas de una mente, el
significado del contexto. Significado es contexto. Reconocer significado es reconocer
similitudes en una serie de tipo lgico, adems de reconocer su extrapolacin a otra serie
por lo menos de un tipo lgico ms elevado.
En este sentido, el significado es la posicin fsica en una secuencia de eventos. En
consecuencia, el significado siempre es relativo.
Puede darse significado a los acontecimientos en dos formas: simblicamente,
asignndoles smbolos a ellos y tambin al contexto en que realmente funciona, y
fsicamente, colocndolos materialmente en un contexto, es decir, en alguna serie ms
amplias de acontecimientos. La primera de ellas, la atribucin de smbolos al error y a
verificacin, del modo que otras afirmaciones referentes a interacciones que ocurren entre
los eventos de la naturaleza o de la sociedad. La segunda -la participacin fsica en un
contexto- parece esencial para el funcionamiento continuado de cualquier mente: su
informacin almacenada carecera en ltima instancia de sentido si llegara a cerrarse a toda
informacin adicional, proveniente de cualquier contexto mayor que ella.

Modelos de comunicacin y sistemas de decisin poltica


Los gobiernos y los partidos -es decir, los sistemas polticos o redes de decisin y controldependen de los procesos de comunicacin, y en ciertos aspectos se parecen tanto a un
equipo de comunicaciones fabricado por el hombre como para despertar nuestro inters.

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El primer punto fundamental de semejanza consiste en que todos los gobiernos, como
todos los sistemas de comunicacin, dependen del procesamiento de informacin.
El concepto de informacin

La informacin puede definirse, en general, como una distribucin pautada, o una


relacin pautada entre eventos. Una secuencia de tales procesos forma un canal de
comunicacin, y la informacin es ese aspecto de la descripcin del estado de cada etapa del
canal que ha permanecido invariable de una etapa a otra.
La recepcin de informacin

La eficiencia de la informacin en el receptor depende de dos clases de condiciones. Ante


todo, por lo menos algunas partes del sistema de recepcin deben hallarse en un equilibrio
sumamente inestable, de manera que la cantidad muy pequea de energa transportadora de
la seal se suficiente para poner en marcha un proceso mucho mayor de cambio.
Sin tal desequilibrio existente ya en el receptor, la informacin no producira efectos
significativos.
La magnitud del efecto que produce la introduccin de nueva informacin en un sistema
poltico o econmico podra muy bien relacionarse, entre otras cosas, con la magnitud de
los factores de inestabilidad que ya existen en l.
Sera til indagar las inestabilidades prometedoras, es decir, las inestabilidades
importantes para una posible innovacin.
Riqueza de informacin y selectividad de recepcin

La segunda clase de condiciones implica la selectividad del receptor. Qu pautas se


encuentran ya almacenadas en el receptor, y cun especfica debe ser la pauta de la seal
entrante para producir efectos?
La selectividad de los receptores se relaciona entonces, entre otras cosas, con la riqueza y
especificidad de la informacin que ya se halla almacenada en ellos.
La medicin de la informacin y la fidelidad de los canales

El resultado final de todo este trabajo ha sido el surgimiento del concepto de informacin
como nocin cuantitativa. La informacin puede medirse y contarse, y el funcionamiento de
los canales de comunicacin para transmitir o distorsionar la informacin puede evaluarse en
trminos cuantitativos.
Informacin y cohesin social

Si podemos medir la informacin, aunque sea de modo tosco, tambin podemos medir la
cohesin de organizaciones o sociedades en funcin de su capacidad para transmitir
informacin con prdidas menores o mayores, o con distorsiones.
Si concebimos una comunidad tnica o cultural como una red de canales de comunicacin, y
un Estado o un sistema poltico como una red de tales canales y de cadenas de mando,
podemos medir la integracin de individuos en un pueblo por su capacidad para recibir
y transmitir informacin en un amplio mbito de tpicos diferentes, con una demora
relativamente escasa o poca prdida de detalles importantes.

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Anlogamente, podemos medir la velocidad y exactitud con que se transmite informacin u


rdenes polticas, y el grado en que las pautas contenidas en la orden todava son
reconocibles en las pautas de la accin que se supone constituyen su ejecucin.
La diferencia entre una comunidad o un sistema poltico dotados de cohesin, por un lado, y
un grupo profesional especializado, por el otro, consiste en la multiplicidad de temas acerca
de los cuales es posible la comunicacin eficiente.
Cuanto ms amplio sea el mbito de temas, tanto ms integrada resulta la comunidad
o el cuerpo poltico en lo que respecta a las comunicaciones.
La capacidad para comunicarse amplia y efectivamente sobre temas no tradicionales puede
tener importancia para la cohesin y la capacidad de aprendizaje de pueblos y sistemas
polticos en pases en proceso de rpida industrializacin.
Las mediciones de la exactitud y el mbito de temas de informacin transmitidos en un
Estado o un grupo social o poltico, indicaran tambin la magnitud y profundidad del rea
restante de comunicacin y entendimiento mutuos y eficientes entre sus miembros. De este
modo, acaso podramos obtener datos importantes para calcular las probabilidades de un
comportamiento fuertemente unificado del sistema poltico y de la poblacin respectiva en
emergencias posteriores.
Redes de comunicacin cara-a-cara y smbolos de legitimidad

Si bien en muchos estudios polticos se ha subrayado el poder, o la coaccin, debera


aadirse ahora que la informacin antecede a la compulsin. Es imposible hacer cumplir
ninguna orden, a menos que el agente encargado de la coaccin sepa hacia quin tiene que
dirigirla.
El problema se vuelve ms serio cuando debe dirigirse la coaccin contra un nmero
significativo de miembros personalmente desconocidos de una poblacin no cooperativa,
como en situaciones de conspiracin, actividades polticas clandestinas.
De modo parecido, la informacin debe preceder a la obediencia. Es imposible que
alguien cumpla una orden a menos que sepa de qu orden se trata.
El mito de legitimidad, consistente en un conjunto eficaz de memorias
interrelacionadas que identifican con mayor o menor claridad las clases de rdenes y
fuentes de rdenes a las que se debe otorgar preferente atencin, obediencia y apoyo,
porque se vinculan con algunas de las pautas generales de valor predominantes en la
cultura de la sociedad y con aspectos importantes de las estructuras de personalidad
de sus miembros. Sin embargo, incluso donde gran parte de la poblacin retiene en su
mente esas creencias de legitimidad, tienen que existir formas de recibir rpida y
exactamente las rdenes para que la gente pueda actuar de acuerdo con ellas.
Al evaluar la significacin poltica de este hecho, es fcil cometer dos errores. El primero
consiste en sobrestimar la importancia de los medios impersonales de comunicacin, tales
como las transmisiones de radio y los diarios, y en subestimar la significacin muchsimo
mayor de los contactos cara-a-cara.
El segundo error podra consistir en considerar los mitos o smbolos de legitimidad como
algo aislado de las redes reales de comunicaciones y de las redes humanas -llamadas con
frecuencia organizaciones, mquinas, aparatos o burocracia- por las cuales
aqullos son transmitidos y difundidos selectivamente.
Sin creencias de legitimidad ampliamente difundidas y favorables es sumamente difcil
de construir una red de comunicaciones cara-a-cara.

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Por otra parte, sin un control efectivo sobre el grueso de las redes efectivas de
comunicacin cara-a-cara, los poseedores nominales de los smbolos de legitimidad
pueden resultar relativamente impotentes frente a los grupos que poseen ese control.
En consecuencia, acaso el poder poltico resida ms en el grado de coincidencia entre las
creencias de legitimidad y los canales de comunicacin social.
La discrepancia entre el podero publicitario de un dirigente o candidato, y su fuerza real,
no en las bases, sino en el decisivo nivel intermedio de comunicacin y decisin, puede
resultar un campo prometedor para la investigacin poltica comparativa.
El nivel intermedio de las comunicaciones y el mando

El nivel intermedio estratgico. Es el nivel de comunicacin y mando que se halla lo


bastante cercano verticalmente a la gran masa de consumidores, ciudadanos o
soldados rasos como para impedir que exista comunicacin directa, continuada y eficaz
entre ellos y los escalones superiores, y debe estar bastante por encima del nivel de
gran parte de la masa, como para permitir que exista una comunicacin y organizacin
horizontales y efectivas entre un sector bastante grande de los hombres o unidades en
su propio nivel.
El concepto de nivel intermedio acaso permita un enfoque relativamente simple para el
anlisis expeditivo de gobiernos, partidos o sistemas de decisin poltica, cuando resulten
limitados el tiempo y los recursos para la investigacin. En todos esos sistemas podramos
buscar el grupo crucial de nivel intermedio -de entre cincuenta y quinientas personas, sin
cuya cooperacin o consentimiento (o, por supuesto, sustitucin) muy poco se puede hacer
en el sistema de decisin.
Es de esperar que esas personas reflejen en parte la influencia de otras que las ubican en esos
cargos. En parte, ellos mismos sern los agentes que den forma al curso de los
acontecimientos segn sus deseos. Poseen dos caractersticas fundamentales: 1) Sin ellos,
tomados en su conjunto, poco es lo que se puede hacer y, particularmente, poco es lo
que se puede cambiar. 2) Cada uno de ellos debe contar con el grupo de sus pares, con
cuyo apoyo puede triunfar fcilmente, pero cuya oposicin lo vuelve importante en la
prctica.
Hay que tener en cuenta que las personas pertenecientes a este nivel intermedio superior
estratgico, por lo comn reciben muy poca publicidad. Son los hombres que actan
entre bambalinas, es decir, son quienes en realidad formulan, permiten y ejecutan el mayor
nmero de decisiones estratgicas.
La funcin de inteligencia interna y el liderazgo continuado

Si la poltica exige una maquinaria de coaccin y un conjunto de hbitos de consentimiento,


es imposible realizarla sin un flujo de informacin que llegue a quienes tienen que
cumplir las rdenes.
En situaciones de intranquilidad, los gobiernos no enfrentan slo el problema bsico de
asegurar la conservacin de lealtades o valores convenientes en sus funcionarios, sino
tambin el problema tcnico de conseguir un flujo continuo de informacin exacta acerca de
su comportamiento. Hasta cierto punto, la pregunta Quin vigila al vigilante?, se
responde: Sus pares, y la poblacin en general, mientras ambos se encuentren motivados
suficientemente por creencias arraigadas de legitimidad.

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En un pas o perodo donde son dbiles las creencias de legitimidad puede resultar de suma
importancia el elemento temporal en los reagrupamientos polticos, las conspiraciones y las
purgas. Incluso donde se hallan bien arraigadas las creencias de legitimidad, acaso sea
necesario degradar lentamente y a travs de etapas honorficas a los sublderes
potencialmente insubordinados para dar tiempo a que sus seguidores se separen de
ellos con la mnima prdida de su propio status.
No slo puede fracasar el organismo encargado de imponer la coaccin porque no logra
mantenerse informado acerca del comportamiento probable de sus propios funcionarios u
organizaciones subsidiarias, sino tambin fallar la coaccin poltica si no consigue predecir
correctamente la reaccin de la poblacin frente a ella. En este aspecto, la historia de las
revoluciones aparece en gran medida como la historia de los fracasos de la inteligencia
interna en los gobiernos que fueron derrocados.
En todas partes, la eficacia de las decisiones polticas depende de la correccin con que
hayan sido pronosticadas las reacciones pertinentes ante ellas.
El liderazgo en el grupo, como en el estado, depende entonces en gran medida de algo que
podramos llamar la funcin de inteligencia interna.
Los canales e instituciones mediante los cuales un gobierno o un partido obtienen y emplean
informacin referente a su propia estructura y composicin, y la eficacia con que tal
informacin se compila, se aplica y con el tiempo se almacena, para su utilizacin futura, en
archivos o en las memorias de los hombres, constituyen un promisorio objeto de estudio en
el campo de la poltica comparada.
La imitacin voluntaria y la moral: el concepto de mimesis

La contraparte de la capacidad de dirigentes o gobernantes para obtener y emplear


informacin proveniente del pueblo la constituye la disposicin de la poblacin para
aceptar informacin y sugestiones, en lugar de simples rdenes, por parte de sus
gobernantes.
Al calcular las aptitudes polticas de un gobierno, con frecuencia preguntamos: Acepta la
poblacin mensajes y rdenes provenientes del gobierno?, Acatan tales rdenes con
escasa o ninguna supervisin, y les prestan apoyo activo por encima y ms all de la mera
anuencia?, Son los gobernantes aceptados como modelos o grupos de referencia?, Imita
voluntariamente la poblacin las pautas de comportamiento sealadas o sugeridas por sus
gobernantes?, la falla en la imitacin ocurre mucho antes que la falla en la obediencia, y
resulta predictiva de esta ltima. Con el fracaso de esta imitacin voluntaria, o mimesis, la
minora creativa se convierte en una mayora dominante.
Los sistemas de decisin y su capacidad para el acarreo de informacin

Otra lnea con inters para la investigacin podra referirse a la capacidad de quienes
formulan las decisiones para predecir el tipo y la intensidad de las reacciones frente a stas,
tanto de posibles antagonistas y de observadores supuestamente pasivos, como de supuestos
partidarios o subordinados. Qu esfuerzos se realizaron para reunir la informacin
pertinente, mediante qu canales se la llev al punto de decisin, y qu probabilidades
tenan de considerarla quienes formulan las decisiones.
En un plano ms general, esta lnea de pensamiento sugiere que la sobrecarga de
comunicacin o la sobrecarga de decisin puede ser un factor principal en la decadencia de
Estados y de gobiernos. Anlogamente, la sobrecarga de la atencin puede constituir un

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elemento causante de dificultades en nuestra cultura de masas, dirigida y con frecuencia


superficial, con sus noticias estandarizadas, sus anlisis en pldoras y sus resmenes de
libros.
La sobrecarga en la atencin y la comunicacin puede obligar tambin a muchas personas a
buscar frenticamente un status privilegiado para sus propios mensajes, cosa que ocurrira
espontneamente en una democracia prspera y econmicamente igualitaria.

CAPACIDAD DE APRENDIZAJE Y CREATIVIDAD EN POLTICA:


LA BSQUEDA DE COHESIN Y DE VALORES
El fracaso de las poblaciones en imitar a sus gobernantes es una consecuencia del fracaso de
esos gobernantes en inventar y ejecutar una nueva respuesta eficaz frente a algn
desafo nuevo que el ambiente presenta al Estado o a la sociedad.
Esta capacidad de producir novedad, y de reconocer las nuevas soluciones adecuadas una
vez que se las ha descubierto, parece relacionarse con la riqueza combinatoria del sistema
por el cual se almacena, procesa y evala la informacin.
Esta funcin de inteligencia creadora que opera en la sociedad no se relaciona
directamente ni con la coaccin ni con la obediencia, pero constituye un aspecto esencial de
los recursos intelectuales de los que puede depender la supervivencia del sistema poltico o
social.
Podemos describir el aprendizaje de un sistema como un cambio estructural
cualquiera dentro de ese sistema, que le hace dar una respuesta diferente -y quizs
entonces ms efectiva- frente a un estmulo externo repetido. Si el aprendizaje consiste,
por lo tanto, en cambios estructurales internos seguidos por cambios en el comportamiento
externo, la capacidad de aprendizaje de un sistema se relaciona con la cantidad y los
tipos de sus recursos no comprometidos.
La nocin de conjunto de recursos no comprometidos permite plantear interrogantes
acerca de su nmero y distribucin, sus proporciones frente al resto del sistema, o la carga
que probablemente se imponga a ste.
Desde hace mucho tiempo los estudiosos del crecimiento econmico se han interesado por
estas cuestiones referentes a la aptitud de inventar e innovar, y sobre la propensin a
hacerlo.
La estructura de los dispositivos destinados al aprendizaje social

La capacidad de aprendizaje de las organizaciones depende del mbito que abarcan las
recombinaciones de conocimiento, recursos humanos y dispositivos que se hallen
internamente disponibles, y esos mbitos deberan aumentar con la eficacia de las
disociaciones, es decir, la medida en que los dispositivos destinados al procesamiento y
almacenamiento de informacin pueden subdividirse en piezas independientes cada vez ms
pequeas.
Esta afirmacin, si no se la limita, resultara una peligrosa verdad a medias, pues cuantos
ms pequeos sean los tems de informacin y ms vasto el conjunto de sus nuevas
combinaciones posibles, tanto ms tardaramos en examinar esos conjuntos y menor sera la
probabilidad de extraer de ellos combinaciones pertinentes o utilizables en un plazo limitado.

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Probablemente sea lento el aprendizaje mediante la recombinacin de grandes cantidades de


pequeos tems no relacionados entre s, y haya que apelar permanentemente a criterios
selectivos adicionales, externos al conjunto de tems recombinables. Esto correspondera a la
descripcin del aprendizaje infantil formulada por D. O. Hebb.
Hebb. opone tales procesos a lo que l llama aprendizaje adulto. Este, en su opinin,
consiste en la recombinacin de un nmero menor de subgrupos mayores de memorias o
hbitos, y el principio se aplicara, mutatis mutandis, a las recombinaciones de subgrupos de
dispositivos materiales. El aprendizaje infantil, segn esta postura, se parece a la
construccin de una casa mediante ladrillos; el aprendizaje adulto equivale a armarla con
paneles prefabricados. El aprendizaje infantil es entonces ms lento, pero ms rico en
posibilidades; el aprendizaje adulto es ms rpido dentro de los lmites combinatorios de los
subgrupos que le son dados.
Desde un punto de vista estructural, la capacidad de aprendizaje de una organizacin la
indican el monto de sus recursos internos no comprometidos; la magnitud de la posible
disociacin de stos en tems separados, y la magnitud e importancia probables de sus
subgrupos fijos disponibles para nuevas recombinaciones.
La promocin de una poltica y el liderazgo proftico

Cuando algunos individuos o grupos dentro de la sociedad descubren soluciones autnticas


o supuestas a nuevos problemas, hay que proponerlas a otros individuos para que las
acepten o las apoyen, y para que eventualmente las ejecuten.
Desde un punto de vista combinatorio la creatividad o invencin significa producir ya
mismo una combinacin adecuada, que segn el clculo de probabilidades, incluyendo
tanto las condiciones econmicas como las culturales, slo se habra encontrado en un
futuro ms o menos lejano.
En la poltica y en la vida social las soluciones propiciadas tienen que satisfacer tres
conjuntos muy diferentes de pruebas.
Primero, las soluciones deben expresar, en cierta medida, los hbitos, preferencias,
creencias y quiz las estructuras de personalidad socialmente estandarizadas de sus
proponentes. Si no cumplen del todo con esos requisitos, no las propiciaran esas personas
en particular o, en el caso extremo, no las propondra nadie.
Segundo, las ideas y polticas propuestas pueden representar o no respuestas
adecuadas a los desafos que enfrentan el estado o la sociedad. Aunque no fuera as,
podran no obstantes ofrecer una satisfaccin emocional a quienes las proponen, e
incluso ayudarlos a obtener una gran participacin temporaria en las recompensas tangibles
o intangibles que otorga la sociedad, si bien es probable que tales personas, en una etapa
posterior, deban compartir las consecuencias del quebranto o el estancamiento social.
En tercer lugar, las soluciones propuestas tienen que ser bastante aceptables para una
cantidad suficiente de individuos y grupos en la sociedad, aparte de sus proponentes y
defensores originales, para que se las pueda llevar realmente a la prctica.

Desde el punto de vista ideal, la solucin de un problema poltico, para que sea satisfactoria,
debera contar con el fuerte apoyo de un grupo influyente en la sociedad y ser capaz de
resolver ese problema en la prctica; adems, el nmero de miembros de la sociedad que la

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aceptan debera ser tal como para que su ejecucin resultara viable. Pero en la realidad no
es, por supuesto, necesario que coincidan estos tres criterios.
Estas consideraciones explican, en cierta medida, el hecho tan conocido de que las nuevas
pautas de comportamiento en la poltica, la economa y la cultura se originan o propagan a
menudo, en sus primeras etapas, por la accin de individuos atpicos, inadaptados,
extranjeros, miembros de minoras y hombres marginales.
Las nuevas ideas pueden resultar tan inslitas que quiz se requieran hombres inusitados o
marginales para propagarlas. Los hombres de este tipo se convierten en profetas o
promotores de tales ideas. Pueden llegar a aceptarlas grupos influyentes en la sociedad, pero
excluyendo a los individuos y grupos que las propagaron originalmente. Al final, las polticas
son ejecutadas por los de adentro, mientras los de afuera se dispersan o continan como
una secta que lamenta la imperfecta ejecucin de sus principios.
La creatividad es entonces una propiedad de ciertos sistemas complejos de procesamiento de
la informacin que incluyen tanto a los individuos como a las sociedades y las culturas. Se
la encuentra en diferentes niveles de los sistemas, y, en principio, se la puede describir con
cierto detalle en sus principales etapas secuenciales, su estructura interna, y las condiciones
externas e internas que la favorecen o inhiben.
La comunicacin, la cohesin y los lmites de los Estados y las federaciones

Muchos cientficos polticos se inclinan a aceptar como dadas las unidades polticas, los
Estados, las naciones o federaciones que se analizan.
Sin embargo, a veces se disuelven tales Estados; los habitantes de ciertas regiones, los
miembros de ciertas nacionalidades, o los adherentes de cierta fe poltica o religiosa, pueden
tratar de separarse, y acaso tengan xito al hacerlo. En otros casos, estados o pueblos
previamente separados tratan de federarse o de juntarse de alguna otra manera en una
unidad poltica comn. Qu condiciones rigen el xito o el fracaso de tales empresas? Si
bien debemos recurrir a todos los sectores de las ciencias sociales, incluso la historia, para
obtener una respuesta, quizs el estudio de la informacin y la comunicacin pueda efectuar
un aporte importante.
La capacidad de los miembros de un pueblo as concebido para transmitirse
informacin recproca sobre una amplia variedad de temas; la capacidad de formar
pautas eficaces de trabajo en equipo para una amplia variedad de propsitos, y quiz
su capacidad de formar nuevas pautas de trabajo en equipo para nuevos propsitos,
pueden calcularse o medirse.
Los datos sobre todos esos aspectos miden, por decir as, el equipo invisible de
comunicaciones que llevan en sus mentes los miembros de una poblacin.
El examen, o medicin, de los hbitos de comunicacin debe complementarse con un
examen o medicin de las experiencias reales de comunicacin.
Y cules son las posiciones de status de cada uno de estos tipos de experiencias de
comunicacin, en funcin de la estructura social y los valores culturales de las poblaciones
en cuestin?
El examen de los hbitos de comunicacin indica una clase de dificultades que se presentan
en el aprendizaje social y que un proceso de integracin poltica debe superar. El examen de
experiencias de comunicacin y del status cultural y social que se les asigna indica cul
es el material esencial con que tiene que trabajar cualquier proceso de integracin poltica,
as como algunas fuentes importantes de su fuerza potencial.

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Los cambios, en los datos bsicos de los hbitos o las experiencias de comunicacin pueden
sealar cambios posteriores en las funciones sociales de las unidades polticas existentes.
Preferencias, autoridad y valores

En cualquier sistema de comunicacin, salvo en los ms sencillos, quiz tengan que competir
varios mensajes por entrar en el mismo canal de comunicacin, que acaso carezca de
capacidad suficiente para transportarlos a todos al mismo tiempo.
Ningn sistema de comunicacin de cierta complejidad puede funcionar sin un conjunto de
preferencias o prioridades operacionales.
En su forma ms tosca y simple, un valor es una preferencia repetitiva por una clase
particular de mensajes o datos que deben recibirse, transmitirse o segn los cuales se debe
actuar, con preferencia sobre los dems.
Puede decirse que una fuente de mensajes que recibe tratamiento preferencial habitual en lo
que respecta a la atencin, transmisin y obediencia en la poltica o en la vida social, posee
autoridad.
La autoridad intrnseca podra referirse entonces a mensajes que imponen un tratamiento
preferido en la comunicacin social a causa de los mritos de su contenido particular,
aunque no se originen en una fuente preferida ni vayan acompaados por smbolos
preferidos.
Cuando una fuente de gran autoridad o elevado prestigio emite reiteradamente
mensajes de escasa importancia o mrito intrnsecos, los hombres pueden aprender a
estimarnos menos, y cuando una fuente de autoridad, status o prestigio bajos, emite con
frecuencia mensajes importantes y valiosos para quienes los reciben, estos ltimos pueden
aprender a otorgarles ms consideracin. Por lo general, la autoridad externa tiende a
acentuarse cuando no hay tiempo para la evaluacin de los mritos intrnsecos de sus
mensajes, como en casos de emergencia o donde quienes reciben los mensajes, a causa de
su ignorancia o de sus prejuicios culturales o sociales, son presumiblemente incapaces de
evaluar estos mritos; o, finalmente, y ello no es infrecuente en poltica, en casos en que
tales mritos parecen dudosos, a veces incluso a las personas mismas que produjeron los
mensajes.
Algunas de estas consideraciones han hecho que se hablara con frecuencia, en los escritos
sobre poltica, del desenmascaramiento de la autoridad.
No puede volverse a ocultar la fisura potencial entre la autoridad externa de una fuente de
comunicaciones y los mritos intrnsecos de los mensajes originados en ella, una vez que se
ha difundido la conciencia de que tal fractura existe.
Aunque pueda persistir entonces, en cierta medida, el escepticismo frente a la autoridad
formal, el estudio de la comunicacin nos muestra que todas las organizaciones requieren
indispensablemente un conjunto de preferencias opcionales.
En un sentido ms amplio, el trmino valor indica con frecuencia, en las ciencias
sociales, una preferencia operacional vinculada con otras preferencias y tambin con
importantes memorias y pautas de reaccin emocional en los individuos que lo
sostienen.
Pero sea cual fuere la nocin de valor que adoptemos, el problema fundamental que se
plantea es siempre el de la relacin existente entre varios valores. Es imposible
comprender la funcin de un valor aislado, salvo en funcin del conjunto de valores que
forman un todo pertinente de las oraciones, y las oraciones en el contexto del lenguaje, del

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mismo modo la funcin de un valor nicamente puede describirse en funcin del sistema de
valores en que ocurre.
En este punto nuestro conocimiento se enfrenta con dos trampas. La primera consiste en la
propensin a confundir lo que la gente dice o piensa que prefiere, con lo que realmente
prefiere en los hechos. La segunda trampa es una versin ms de la vieja falacia
mecanicista de que el comportamiento de un sistema puede pronosticarse totalmente
sobre la base del comportamiento de sus partes.
Un conjunto de valores descriptos individualmente quiz no logre describir el
funcionamiento del sistema de valores que constituyen todos ellos en conjunto.

EL GOBIERNO COMO PROCESO DE CONDUCCIN:


LOS CONCEPTOS DE REALIMENTACIN,
OBJETIVO Y PROPSITO
Recordemos que nuestra palabra gobierno proviene de una raz griega que se refiere al
arte del timonel. El mismo concepto bsico se refleja en el doble significado de la palabra
moderna governor (gobernador y regulador), es decir, una persona encargada del
control administrativo de una unidad poltica, y un artefacto mecnico que regula el
funcionamiento de una mquina de vapor o de un automvil. Si observamos ms de cerca
notamos que existe en verdad cierta similitud bsica entre el gobierno o autogobierno de los
barcos o mquinas, y el gobierno de las organizaciones humanas. Proceso comn en que se
basan todas las operaciones de este tipo: el de realimentacin.
Este control de una mquina sobre la base de su funcionamiento real y no de su funcionamiento esperado
se conoce como realimentacin, e implica miembros sensoriales impulsados por miembros motores, que
desempean la funcin de relatores o monitores, es decir, de elementos que indican un funcionamiento ...
Mi tesis es que son exactamente paralelos el funcionamiento del individuo vivo y el de algunas de las
mquinas ms nuevas de comunicacin. Ambos poseen receptores sensoriales en una etapa de su ciclo de
operacin: es decir, en ambos existe un aparato especial para reunir informacin proveniente del mundo
exterior a bajos niveles de energa, y para ponerla a disposicin del individuo o de la mquina. En ambos
casos, esos mensajes externos no son recibidos en forma neta, sino a travs de los medios internos de
transformacin del aparato, sea ste algo vivo o algo muerto. La informacin se convierte luego en una
nueva forma disponible para etapas posteriores del funcionamiento.
En ambos, la accin cumplida con el mundo exterior, y no simplemente la accin propuesta, vuelve a
conocimiento de aparato regulador central.

Algunas aplicaciones de la realimentacin negativa: oposicin a sobrepasar el objetivo

Como sabemos, nuestra vida se halla rodeada por aplicaciones de este principio de
realimentacin en la actual ingeniera de control.
En estos casos, se comienza por provocar en un sistema elctrico o mecnico un
desequilibrio interno importante que funciona como impulso, en el sentido de que el sistema
tiende a moverse hacia un estado en el cual se reducir este desequilibrio interno o dicho en
forma menos precisa, disminuir la tensin interna. El desequilibrio interno debe ser de tal
ndole que se lo pueda reducir colocando al sistema entero en cierta situacin o relacin
particular frente al mundo exterior. Esta situacin del sistema frente al mundo exterior puede
llamarse una situacin de objetivo o, ms brevemente, un objetivo.
En segundo lugar, para que el sistema se acerque con eficacia al objetivo, debe darse la
condicin de realimentacin. El sistema debe recibir informacin concerniente a la

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posicin del objetivo y a su propia distancia con respecto a ste, y debe recibir informacin
sobre los cambios en la distancia que lo separa del objetivo, provocados por su propio
fundamento. Los mensajes son a menudo negativos, pues se oponen a las acciones previas
del sistema, con el propsito de no sobrepasar el blanco.
En tercer lugar, el sistema debe ser capaz de responder a esta informacin mediante
cambios adicionales en su propia posicin o comportamiento. Valido de estos
mecanismos, y si se le ofrece la libertad suficiente, el sistema tender entonces a acercarse a
su objetivo.
Finalmente, si estos cambios resultan eficaces y el sistema alcanza su objetivo, disminuir
por lo comn parte de su impulso o tensin interna.
Existe una obvia similitud entre estos pasos en el proceso de bsqueda de objetivos, y los
conceptos de impulso, indicio, respuesta, y recompensa, habituales en la psicologa
del aprendizaje.
Los procesos de realimentacin parecen representar la maquinaria particular de la
homeostasis, por la cual se mantienen a nivel constante ciertos estados o funciones
esenciales de un organismo, tales como la temperatura del cuerpo o el ritmo respiratorio.
Parece sorprendente la similitud de estos procesos de conduccin, bsqueda de objetivos y
control autnomo, con ciertos procesos polticos.
Los gobiernos pueden buscar objetivos en su poltica interna. Para acercarse a ellos, deben
guiar su comportamiento mediante una corriente de informacin sobre la posicin en que se
encuentran respecto de tales objetivos, la distancia que les falta para alcanzarlos, y los
resultados reales -no ya los propuestos- de los pasos o tentativas ms recientes que
realizaron para aproximarse a ellos.
Adems de buscar objetivos, los gobiernos o las organizaciones polticas pueden tratar
de mantener cierto estado de cosas que estiman deseable, tal como la prosperidad en la
economa o la tranquilidad en la poltica. Al hacerlo as, deben recibir informacin
concerniente a la magnitud y el ritmo de los desrdenes, para poder orientar la
dimensin y velocidad de las contramedidas. Si reaccionan en forma insuficiente o tarda,
no detendrn el desorden. Si lo hacen en forma excesiva o demasiado pronta, sobrepasarn
la marca y ellos mismos crearn un desorden en la direccin opuesta.
Una alternativa del enfoque del equilibrio

En su aplicacin a la poltica, el concepto de realimentacin permite obtener un enfoque ms


sofisticado que el del concepto mecanicista tradicional de equilibrio, y lograr una escala ms
amplia de anlisis y medicin.
En sntesis, el concepto de equilibrio es incapaz de describir un mbito importante de
fenmenos dinmicos, y no puede fijar la trayectoria temporal que seguir el cambio
sustancial.
A primera vista, el proceso de bsqueda de objetivos que antes describimos puede parecer
similar al proceso de restablecer simplemente el equilibrio. En verdad, resulta muy distinto
de ste por lo menos en cuatro aspectos. Ante todo, en los procesos de realimentacin, la
situacin de objetivo buscada se encuentra fuera, y no dentro, del sistema que busca los
objetivos. Segundo, el sistema mismo no est aislado de su ambiente sino que, por lo
contrario, su funcionamiento depende de una corriente constante de informacin procedente
de ste, y de otra concerniente a su propio funcionamiento. Tercero, el objetivo puede
cambiar, sea de posicin, como un pjaro en vuelo o un aeroplano, o incluso de velocidad y
direccin como un conejo perseguido por un perro.

24

En cuarto lugar, es posible aproximarse indirectamente a un objetivo mediante un recorrido,


o un nmero de posibles recorridos, que sortean un conjunto de obstculos.
Podemos evaluar la eficacia de un proceso de realimentacin en funcin del nmero y la
magnitud de sus errores, es decir, las correcciones hacia abajo o hacia arriba que realiza para
alcanzar el objetivo.
1. La carga de informacin, es decir, la magnitud y velocidad de los cambios en la posicin
del blanco en relacin con el sistema de bsqueda de objetivos.
2. El retardo en la respuesta del sistema, es decir, el lapso que transcurre entre la recepcin
de informacin concerniente a la posicin del blanco, y la ejecucin del paso
correspondiente en el comportamiento de bsqueda de objetivos por parte del sistema.
3. El provecho en cada paso correctivo dado por el sistema, es decir, el monto resultante de
cambio real en el comportamiento.
4. La gua o anticipacin, es decir, la distancia que media entre la posicin exactamente
pronosticada del blanco en movimiento y la posicin real de la cual se recibieron las
ltimas seales.
Un modelo de realimentacin de este tipo nos permite formular un nmero de
preguntas significativas sobre el funcionamiento de los gobiernos.
1. cul es la carga sobre el sistema de decisin poltica del Estado?
2. cul es el retardo en la respuesta de un gobierno o de un partido frente a una
nueva emergencia o desafo? Cunto tiempo requieren quienes ejecutan la poltica para
darse cuenta de una nueva situacin y cunto tiempo adicional necesitan para llegar a una
decisin? Qu demora impone la consulta o participacin ms amplia? Cunto tiempo
se requiere para transmitir una serie de rdenes cambiantes a los funcionarios, soldados y
ciudadanos que deben ejecutarlas, y cunto tiempo les lleva a esas personas reajustar sus
pautas de comportamiento, hbitos y valores anteriores, para poder obedecer con
eficacia? cul es el retardo en la respuesta a una nueva informacin que entra en el
sistema de decisin poltica por un canal en lugar de otro, en contraste con la informacin
que primero se acepta entre algn grupo social u ocupacionales determinados?
3. cul es el provecho de la respuesta, o sea la velocidad y la magnitud de la reaccin de
un sistema poltico frente a los nuevos datos que ha aceptado? Con qu rapidez
responden las burocracias, los grupos de inters, las organizaciones polticas y los
ciudadanos a reaplicaciones importantes de sus recursos? En qu medida llevan ventaja
los regmenes autoritarios para forzar una respuesta masiva frente a las nuevas polticas,
una vez adoptadas? En qu medida pueden tener las democracias una tasa elevada de
provecho?
4. Cul es el monto de gua o anticipacin, es decir, de capacidad de un gobierno para
predecir y anticipar con eficacia los nuevos problemas? En qu medida intentan los
gobiernos mejorar su tasa de anticipacin estableciendo organizaciones especficas de
inteligencia, juntas de la libre discusin pblica, incluida la libertad para las opiniones no
ortodoxas, sobre la eficacia predictiva de un sistema de decisin poltica?
Como el provecho se relaciona con el poder, los gobiernos u organizaciones con escaso
poder acaso deban tratar de compensar sus tasas reducidas de provecho intentando
aumentar su previsin y la velocidad de su respuesta, es decir, reducir su retardo y aumentar
su anticipacin.
Algunas aplicaciones de la realimentacin amplificatoria: refuerzo automtico de la respuesta

25

La informacin referente al funcionamiento de un sistema de decisin se devuelve a ste y


puede servir para negar, oponerse o invertir su accin en curso, si tal accin alejara al
sistema de su objetivo. Sin embargo, en otras situaciones podemos hallar pautas positivas o
amplificatorias de realimentacin. En los casos de realimentacin amplificatoria, la
informacin acerca de la respuesta de un sistema sirve para reforzar esa respuesta en la
misma direccin, y la informacin acerca de esta respuesta reforzada puede producir un
refuerzo adicional de ese comportamiento. Los pnicos en las muchedumbres, los pnicos en
la Bolsa, los casos de inflacin galopante, las carreras armamentistas, o el crecimiento del
encono en una comunidad sumamente dividida son ejemplos de sistemas con realimentacin
amplificatoria en la vida social o poltica.
Si la secuencia de refuerzos de comportamiento, debida al fenmeno de la realimentacin,
forma una serie uniforme o incluso creciente, la respuesta total aumentar hasta superar los
lmites del sistema, y terminar en alguna forma de desquiciamiento. Si, por lo contrario,
esta secuencia de refuerzos forma una serie decreciente de modo que, en conjunto, cada
nuevo refuerzo tiende a ser menor que los ocurridos con anterioridad, el refuerzo total
tender a acercarse a un lmite superior que no tiene por qu sobrepasar las capacidades del
sistema.
Los cambios graduales en las pautas culturales o en las estructuras de personalidad de
una poblacin, o en la composicin de una lite poltica, pueden cambiar as los
objetivos buscados por un sistema de decisin poltica. Si el objetivo A ha sido alcanzado
en la medida de un valor dado de umbral, el logro del umbral provocar un reordenamiento
de algunos elementos del sistema de comunicacin, de modo de dar prioridad a otro circuito
de realimentacin que conduzca al sistema en direccin de otro objetivo B. Si se alcanza B,
el sistema puede volver a la bsqueda de A, o pasar a un tercer circuito buscador de
objetivos que lo conduzca hacia el objetivo C, y as sucesivamente.
De acuerdo con la opinin de Adolfo Hitler sobre la psicologa de las masas, el arte del
liderazgo de masas consiste en tales casos en la capacidad para hacer aparecer cada
objetivo intermedio como si fuera el ltimo, y convencer al pueblo comn de que todo
depende de su capacidad para conquistar este objetivo particular aqu y ahora, sin
tener en cuenta nada ms. Slo los objetivos ltimos, segn este punto de vista, poseen la
capacidad de suscitar en grandes cantidades de personas la plena aplicacin de los recursos
disponibles.
Tales tcticas psicolgicas de todo o nada se ven agravadas por serios costos polticos.
Tucdides ya haba advertido uno de sus inconvenientes: como cada objetivo tctico se
representa como muy importantes, y virtualmente el ltimo, se convierte en traicin
cualquier desacuerdo acerca de las tcticas.
Si fuera posible hacer pblico, en todas las ocasiones, el objetivo estratgico del gobierno u
organizacin, y hacer pblica la relacin particular de los objetivos tcticos del da frente a
ese objetivo estratgico, resultara ms fcil para los ciudadanos o soldados, o para los
miembros de una organizacin, mantener su compromiso emocional con las tcticas
cambiantes, mientras que prestaran a la vez un completo apoyo operativo a tales tcticas,
no por ellas mismas, sino en bien del objetivo estratgico al que se dice que sirven.
Un ltimo aspecto de la realimentacin de objetivos cambiantes podra implicar cambios
fundamentales en los objetivos. Una organizacin que ha perseguido una clase de objetivo
podra llegar a buscar otra muy diferente.

AUTOCONCIENCIA POLTICA, AUTONOMA Y SOBERANA

26

En gobiernos u organizaciones de inteligencia, puede observarse empricamente la


distincin entre mensajes primarios y secundarios. Tales organizaciones, quiz reciban
una vasta cantidad de informes concernientes a los acontecimientos del mundo exterior. Se
adhieren luego smbolos secundarios a los informes entrados, de modo que la organizacin
conozca cada informe recibido, y dnde se lo puede localizar. Otros smbolos secundarios
llevan a la prctica las decisiones referentes al itinerario de los informes primarios y a su
archivo posterior, as como a la clase de personas a las que se permite verlos segn una
clasificacin de seguridad. Por fin, se adhiere a los informes resmenes y breves
evaluaciones, para reducir la cantidad de detalles transmitidos a los niveles superiores de
decisin.
Sin esta divisin funcional entre informacin primaria y secundaria, sera casi imposible
mantener el control sobre el flujo de grandes cantidades de informacin, identificar los tems
ms importantes, y utilizarlos dentro de un tiempo limitado para las decisiones y la accin.
En un sentido un poco amplio, conciencia es el proceso especfico de interaccin simultnea
o casi simultnea de una cantidad de smbolos secundarios diferentes, extrados de distintos
niveles de informacin de orden primario. En su sentido ms amplio, es el proceso completo
por el cual se derivan y usan smbolos secundarios en un sistema de decisin, desde el
momento en que se los aplica a los mensajes primarios, confrontndolos y recombinndolos
en los niveles mximos de decisin, y luego a todo lo largo de su trayectoria hasta que se los
reaplica a la accin. En este sentido, la conciencia es el conjunto de procesos de
realimentacin de los smbolos secundarios.
La conciencia puede permitir que la conduccin ocurra en forma muy precisa. Si se la
realimenta en el control y la redireccin de los dispositivos de ingreso u rganos
sensorios del sistema de decisin, puede servir para fijar o para cambiar el inters y la
atencin de la organizacin, es decir, para identificar los tipos de informacin que deben ser
seleccionados y transmitidos con preferencia a otros.
Tambin puede producir casi el resultado contrario, al aumentar la probabilidad de
decisiones errneas por el empleo de smbolos secundarios que tergiversen la distribucin de
los datos primarios. Puede dejar de lado los tems ms pertinentes de informacin primaria
en favor de otros no representativos que parecen preferibles sobre la base de ciertos criterios
de aceptabilidad previamente adquiridos.
Por lo tanto, la conciencia puede llegar a ser falsa conciencia. Un gobierno, un grupo social
o una organizacin poltica pueden vivir en parte en un mundo de fantasa. En
situaciones menos dramticas, muchas organizaciones, gobiernos o individuos actan con
autoimgenes de su propio comportamiento que pueden diferir en mucho de lo que en
verdad estn haciendo.
Al cambiarse la cantidad de atencin y de informacin secundaria otorgadas a ciertos tipos
de hechos y acontecimientos sociales o polticos, su efecto eventual sobre toda la sociedad o
el sistema poltico puede sufrir grandes cambios.
Lo menos obvio, pero quiz no menos cierto, es que el poder potencial ejercido mediante los
procesos de realimentacin de la conciencia social no depende simplemente del cambio de la
institucin que transmite la informacin, sino depende a veces mucho ms del grado de
condensacin de datos primarios y de la ubicacin estratgica del control en algn
punto de estrangulamiento del flujo de informacin secundaria.
Fronteras y autonoma

27

Los lmites de una organizacin autnoma pueden describirse en trminos de un diferencial


de comunicacin: entre los miembros o las partes de una organizacin debera existir una
comunicacin ms rpida y efectiva que con los ajenos a ella.
Entre las pautas ms importantes de comunicaciones internas, canales y preferencias que
integran una organizacin, figuran los rizos de realimentacin que incluyen dispositivos de
memoria como partes de sus sendas. Por dispositivos de memoria se entienden todos los
tipos de mecanismos disponibles para la organizacin, mediante los cuales se almacenan los
datos del pasado y se los mantiene disponibles para la evocacin y las aplicaciones a la
recombinacin o a la accin.
Cualquiera que sea su forma fsica, la memoria es esencial para todo funcionamiento de la
autonoma en escala amplia. En verdad, podramos definir la autonoma, por encima del nivel
simple de realimentacin, como la realimentacin de datos provenientes de cierta forma
de memoria, y por lo tanto del pasado, en la formulacin de decisiones presentes.
Segn esta opinin, la autonoma depende del equilibrio entre dos flujos de realimentacin
de datos: uno proveniente del funcionamiento del sistema en el presente y en su
ambiente; otro proveniente del pasado del sistema, en forma de smbolos evocados de
su memoria.
Sin tradiciones ni memorias, las organizaciones supuestamente autoconductivas estn
expuestas a marchar a la deriva con su ambiente, pero si no se abren a la nueva
informacin procedente de su ambiente, las organizaciones autoconductivas dejan de
conducirse a s mismas y se comportan en cambio como simples proyectiles totalmente
gobernados e impulsados por su pasado. Paradjicamente, se pierde la yoidad en
individuos y organizaciones al perderse informacin proveniente del exterior del propio
sistema cerrado y del propio tiempo.
La autonoma dentro de una organizacin es, por lo tanto, una funcin de todo el sistema.
No se halla ubicada en ningn punto determinado del sistema, pero puede haber uno o ms
puntos de importancia particular respecto de ella. Estos puntos cruciales para la
autonoma de una organizacin son aquellos por los cuales un flujo de datos evocados del
pasado penetra en el flujo de datos empleados para formular las decisiones actuales.
Acaso sera ms realista pensar en los partidos polticos y en los grupos de inters como
organizaciones con capacidad por lo menos limitada para autoconducirse, con dirigentes y
dispositivos para la formulacin de decisiones que les permiten recibir advertencias de su
ambiente, percibir seales concernientes a los lmites de una accin factible o segura, y
maniobrar en consecuencia con el fin tanto de evitar choques perjudiciales como de
alcanzar objetivos particulares en un breve lapso.
En qu medida saben los dirigentes y miembros de tales grupos hasta qu punto llegar en
cualquier situacin especfica, y cul es su capacidad para detenerse exactamente all? La
capacidad de los sistemas polticos para combinar la libertad individual y la propensin a
innovar, con la paz interna y la estabilidad, acaso no se halle desvinculada de las respuestas a
este interrogante.
La concentracin de las decisiones: soberana y vulnerabilidad en los sistemas polticos

Cualquier sistema importante de decisin probablemente incluya un nmero considerable de


procesos de realimentacin, y de las correspondientes pautas de rizo en los canales de
comunicacin. Cada uno de estos rizos de realimentacin puede contener una o varias
etapas crticas o puntos de decisin, en los cuales llega a cambiarse el comportamiento de la

28

realimentacin, o el comportamiento de un rizo de alimentacin produce un cambio en el


comportamiento de otro. Los puntos en los que las realimentaciones de informacin
almacenada proveniente de dispositivos de memoria interactan con los procesos de
realimentacin basados en la informacin externa presente son puntos de decisin de este
tipo.
Si todas las decisiones importantes se concentran en un punto, y si las efectuadas en ese
punto tienden a gobernar o contrarrestar a todas las efectuadas en cualquier otra parte del
sistema, el funcionamiento de ste puede asemejarse a la situacin de soberana concentrada.
La concentracin de decisiones en tal sistema corresponde, en cierto grado, a la
concentracin de smbolos de legitimidad, y a la imputacin de responsabilidad a los
prncipes, ministros o gobernantes individuales. Si el sistema poltico sigue una serie de
decisiones que conducen al desastre, las acciones u omisiones de estas pocas personas
tienden a ser consideradas como sus causas.
Una caracterstica an ms esencial de la soberana es la ausencia de cualquier canal
reconocido de entrada que controle o contrarreste la informacin proveniente del
exterior del sistema.
Finalmente, la concentracin de todas las decisiones supremas en un solo punto implica que
dentro de la organizacin poltica ms extensa no se tolera el funcionamiento de ningn
subsistema que cuente con un mnimo de autonoma como para poder modificar o
contrarrestar las decisiones efectuadas en la cspide.
Se cree que las decisiones de ese sistema poltico son terminales o finales, en el
sentido de que no existen otros medios para modificarlas o cambiarlas despus que hayan
alcanzado una etapa, punto o institucin particulares en el sistema.
A pesar de su aparente plausibilidad, este esquema puede representar una descripcin
sumamente imperfecta del verdadero estado de cosas.
Cuando se sobreestima la concentracin de decisiones en un solo punto, suele producirse
una sobreestimacin de la importancia de cargos o personas particulares.
La misma consideracin puede muy bien aplicarse al problema consistente en calcular la
vulnerabilidad de los gobiernos ante la destruccin de puntos o instituciones crticos
en el sistema de decisin.
El ingenuo supuesto de la soberana concentrada puede llegar a ser aun ms engaoso en la
poltica internacional. El nfasis sobre la soberana puede tender a desviar la atencin de
los lmites muy reales que restringen las decisiones hasta en las naciones ms poderosas.
1. Probabilidades de lmite, es decir, la probabilidad de que el comportamiento del
gobierno, o del Estado, tropiece con un lmite fsico, social, econmico o militar.
2. Seales de lmite, es decir, seales, datos o informacin que anuncian la cercana o la
presencia de ese lmite fsico o social.
3. Imgenes de lmite, es decir, imgenes de tales lmites fsicos o sociales, de sus
configuraciones, y de la probabilidad de enfrentarlos en condiciones particulares.
Por supuesto, tales imgenes de lmite pueden ser detalladas o toscas, precisas o vagas,
realista o engaosa; y pueden ser usadas efectivamente o no por el sistema.

LA AUTOCLAUSURA DE LOS SISTEMAS POLTICOS


La base de la autonoma consiste en una forma particular de tratar la informacin. Como
buena parte de esta informacin se transmite mediante smbolos, la autonoma implica ciertas
maneras de tratar tales smbolos. Si existen tendencias fuertes hacia el fracaso eventual
inherentes a todas las organizaciones autnomas, y particularmente a los gobiernos, acaso

29

tales dificultades de los gobiernos provengan de la propensin que stos tienen a preferir
smbolos autorreferentes y no la nueva informacin proveniente del mundo exterior.
La autonoma y sus modos de fracaso

Una organizacin ampliada puede ser capaz de alternar entre la bsqueda de una serie de
objetivos, o de reordenar, en ciertas condiciones partes de su propia estructura interna, de
manera de poder buscar nuevos objetivos.
Para ser verdaderamente autnomas, tales organizaciones autoconductivas ampliadas deben
tener tambin dentro de s un amplio mbito de datos almacenados del pasado, y
controlar la evocacin de esos tems provenientes de la memoria, mediante procesos de
realimentacin similares en esencia a aquellos por los que obtienen informacin del mundo
exterior. La autonoma implica entonces la realimentacin de una corriente de datos,
evocados de la memoria, en una corriente de decisiones referentes al comportamiento
actual. Los lugares donde se encuentran estos dos tipos de canales de comunicacin, son
puntos estratgicos en el sistema de decisin.
Visto desde afuera, el aprendizaje por parte de una organizacin implica un cambio
observable en su comportamiento, como respuesta a la repeticin de cierto estmulo
inmutable. Visto desde dentro, tal cambio repetitivo de comportamiento slo puede lograrse
mediante un cambio en la estructura interna.
De esta manera, tanto los individuos como las grandes organizaciones sociales o polticas
pueden aprender a rehacer su comportamiento corriente. Pueden redirigir su atencin,
cambiar preferencias particulares y modificar la estructura y coherencia de partes
importantes de sus sistema de preferencias. Cualquier cosa que haga en el mundo externo,
en cualquier momento, ser una expresin de las probabilidades de comportamiento
implcitas en su estructura interna en ese entonces. En este sentido, se dice que las personas
actan segn su carcter, o que exteriorizan en la accin sus necesidades internas, sus
impulsos y pautas de personalidad.
Toda organizacin que se autogobierna debe recibir informacin significativa a partir
de su ambiente, y modificar en consecuencia su propio comportamiento manifiesto.
Sin embargo, al mismo tiempo debe volver a informarse del resultado de su propio
comportamiento, tal como ha sido modificado por el ambiente.
Todo sistema que se autogobierna debe rehacer, por lo tanto, sus propias memorias y su
estructura interna a medida que acta.
Estos caminos sern viables o patolgicos, segn que aumenten o disminuyan la
probabilidad del futuro funcionamiento exitoso del sistema, y en particular de su desempeo
futuro de aprendizaje. Los fracasos o aspectos patolgicos susceptibles de desarrollarse en
este proceso en forma rpida o gradual, pueden quiz dividirse en seis grandes grupos.
1. La prdida de poder, es decir, la prdida de los recursos y dispositivos requeridos para
lograr que el comportamiento del sistema prevalezca sobre los obstculos de su ambiente.
2. La prdida de ingresos, es decir, la prdida de eficacia de los canales de informacin
proveniente del mundo exterior que antes existan, o la prdida de canales completos, o
de la capacidad para reordenar tales canales de ingresos y para desarrollar otros nuevos.
3. La prdida de la capacidad de conduccin o coordinacin, es decir, de control sobre su
propia conducta que experimenta o de la capacidad para modificar esa conducta con
suficiente velocidad y precisin.

30

4. La prdida de profundidad de la memoria, es decir no simplemente de la capacidad total


de almacenamiento de los dispositivos de memoria, sino en particular cualquier prdida
de eficacia de los dispositivos de evocacin y recombinacin de datos, y de
discriminacin e identificacin de las ms pertinentes entre las mltiples combinaciones
posibles, mediante algunos criterios y recursos de investigacin; en lenguaje corriente,
esta categora incluira entonces las prdidas de memoria, imaginacin y discernimiento.
5. La prdida de la capacidad de reordenamiento interno parcial y, en consecuencia, de
aprendizaje de nuevas pautas limitadas de comportamiento; esto se describe a veces, con
vaguedad, como la rigidez o flexibilidad de una organizacin, con lo cual se desva la
atencin de los aspectos combinatorios del aprendizaje y del cambio estructural.
6. La prdida de la capacidad de reordenamiento amplio o fundamental de la estructura
interna, y por lo tanto de que ocurran cambios amplios en la conducta; en diferentes
contextos de anlisis, esto se llama a veces reestructuracin, cambio de personalidad,
reforma, resolucin, renacimiento o conversin.
La poltica se ocupa, en esencia, de la manipulacin de preferencias y prioridades
predominantes en la vida social, mediante el manejo de amenazas de coaccin y
hbitos de aquiescencia. En este sentido, la poltica representa en las sociedades actuales
una esfera fundamental de decisin.
Las probabilidades de fracaso

El primer modo de fracaso es el fracaso de poder. Ello implica la bsqueda de acciones


polticas que tienden a disipar o destruir los recursos materiales y sociales requeridos para su
propia continuacin.
A pesar del mayor nfasis que dan a la frugalidad y la acumulacin, individual o colectiva, las
modernas economas industriales, la tendencia hacia el despilfarro no ha perdido su
significacin.
La encontramos en la tendencia a destruir los recursos naturales; a desviar grandes
cantidades de recursos humanos y de otros tipos hacia fines improductivos y,
ocasionalmente, a reemplazar los valores del desarrollo a largo plazo por los de la ganancia
rpida y el consumo suntuario.
Otra faceta de esta actitud es quiz la tendencia a considerar a los seres humanos, en
esencia, como un pasivo en lugar de un activo, y a dedicar ms tiempo y atencin a las
tentativas de detener el crecimiento de la poblacin que a las de aumentar la tasa de
crecimiento de los recursos econmicos y educacionales.
Acaso la tendencia subyacente en todas estas actitudes consiste en sobrevalorar el presente
en lugar del futuro, y gravar onerosamente al segundo.
El segundo modo de fracaso es la falla o el estrechamiento gradual de los ingresos de
informacin provenientes del mundo exterior, e implica la sobrevaloracin de las
memorias por encima de los sectores actuales de ingresos, de los mensajes internos sobre los
externos, y de los sectores actuales de ingresos sobre los nuevos datos y los nuevos sectores
de informacin.

31

El tercer modo de fracaso ocurre cuando declina o degenera la capacidad de


conduccin o coordinacin. Este proceso puede implicar la sobrevaloracin de la
estructura con respecto a la funcin, o de la maquinaria con respecto al funcionamiento. A
medida que un sistema autnomo se vuelve ms complejo, puede aumentar la longitud de los
canales y el nmero de etapas que deben atravesar los mensajes antes de resultar en
decisiones. Por lo comn, esto puede significar un aumento de la demora y una lentitud de
respuesta a la cambiante informacin que proviene del ambiente.
Sin embargo, la velocidad de tales respuestas efectivas, en relacin con la velocidad de los
cambios en el blanco o en el ambiente, resulta un factor esencial para el desempeo de la
conduccin.
Si la lentitud de respuesta frente a la informacin procedente del exterior va acompaada
por una mayor complejidad en los canales internos de comunicacin y coordinacin internas,
el desempeo de la conduccin suele degenerar aun ms.
El cuarto modo de fracaso, la prdida de profundidad de la memoria, se relaciona con
este proceso. Implica la sobrevaloracin de las rutinas establecidas para evocar y recombinar
datos, y de los criterios de pertinencia e inters aplicables a la discriminacin de nuevas
combinaciones para su desarrollo ms intensivo.
El quinto y el sexto modos de fracaso se refieren a este punto. Consisten en la prdida de la
capacidad para el reordenamiento interno parcial y de la capacidad limitada de
aprendizaje, por un lado, y en la prdida de la capacidad de realizar un amplio
reordenamiento estructural, por el otro. Ambos implican el problema del compromiso.
En las organizaciones polticas y sociales, y quizs en la vida de los individuos, esa rigidez de
compromiso se vincula con los problemas del desafo y el xito. Cuanto ms serio sea el
desafo, o cuanto mayor el peligro, tanto mayor puede ser la necesidad de comprometer
nuestros recursos para enfrentarlos, so pena de destruccin; pero al enfrentar tal desafo
excesivo, puede perderse la capacidad posterior de recomprometer recursos para nuevas
funciones. Igualmente, cuanto mayor sea el xito en enfrentar una determinada crisis, tantos
mayores pueden ser las recompensas y el prestigio de las tcticas, instituciones y pautas de
compromiso de recursos que sirvieron para superarla. La secuela del xito, puede ser
entonces la tendencia a descansar sobre los laureles, o la franca intoxicacin de la
victoria.
En conjunto, los seis modos de fracaso ofrecen a toda organizacin que se autogobierna, y
quizs a todo individuo responsable, un serio peligro de eventual estancamiento
autoprovocado o de la autodestruccin parcial o total. Obviamente, los hombres han
buscado formas de combatir estos peligros.
Los conceptos de humildad y el pecado de soberbia

El mandamiento de humildad, comn a varias de las grandes religiones, parece apuntar


directamente a muchas de esas fuentes de fracaso.

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En esencia, la humildad es quizs una actitud hacia los hechos y mensajes exteriores a uno
mismo, y la apertura a la experiencia as como a la crtica, y una sensibilidad y
correspondencia frente a la necesidad y los deseos de los dems. Tradicionalmente, su
contrario ha sido llamado el pecado de la soberbia, pecado que consiste en verse fuera
de proporcin con respecto al universo
En su sentido amplio, la humildad ha implicado quizs evitar la sobreestimacin no slo
de la importancia de uno mismo, sino tambin del ambiente inmediato de uno.
En su conjunto, las actitudes indicadas por el concepto de humildad y por su contraste con
el pecado de soberbia, con actitudes favorables al aprendizaje nuevo, a conservar y
ampliar los canales de ingresos de informacin proveniente del exterior, y a la
disposicin para el reordenamiento interno.
Los conceptos de indiferencia y de fe

El compromiso implica el riesgo de rigidez y de prdida de capacidad para enfrentar el


prximo desafo. Una vez descubierto esto, qu ms natural que evitar todo compromiso
cuando sea posible? En las organizaciones, tal como en los individuos, la negativa
persistente al compromiso representa entonces una variedad particular de
egocentrismo y sobreestimacin.
La fe que se opone a la indiferencia, constituye quizs un concepto de compromiso. Con
qu profundidad comprometemos nuestra personalidad y nuestros recursos en una poltica o
un curso de comportamiento basados en una proposicin particular?
Combinar la humildad con la fe, ser capaz de un compromiso rpido y cabal sin
perder la apertura a la informacin alternativa y la capacidad para el reordenamiento
y el posible recompromiso con otros objetivos, o con una comprensin diferente de
algunos de los objetivos previamente buscados, son actitudes que constituyen, quizs, un
requisito para todos los sistemas autnomos que quieran tener buenas posibilidades de larga
supervivencia.
Los conceptos de reverencia y de idolatra
Si la humildad implica la advertencia de no adjudicar un valor demasiado alto a la
informacin interna o de rutina, la reverencia acaso implique el mandato complementario
de atribuir un valor ms alto a la informacin procedente del exterior y a la que es
nueva.
Tal actitud implica siempre la apertura y el valor superior adjudicado a cualquier informacin
referente a lo que se halla fuera y es ms grande que nosotros, eso que constituye el no-yo o
el no-nosotros, pero que posee su propia integridad y sus propias pautas de existencia y
comportamiento.
En su sentido amplio, la reverencia implica la negativa a tributar ms respeto a lo
menor que a lo mayor, o al contexto ms pequeo en lugar del ms grande.

33

Esta negativa se hace explcita en los mltiples mandamientos religiosos contra la idolatra.
Preferir lo conocido a lo infinito, lo local a lo universal, y ms an, tratar lo conocido y lo
local como si fueran absolutos, como si fueran las esencias y fines ltimos del valor, es
quizs el significado bsico de la idolatra.
El Concepto de amor y sus dos contrarios: el dilema del cosmopolitismo y el
nacionalismo
La autoconservacin de las organizaciones autnomas implica la bsqueda perpetua de un
conjunto de equilibrios. Quiz no sea fantasioso pensar que este problema de equilibrio se
expresa con precisin en el mandamiento: Amars a tu prjimo como a ti mismo.
Ningn individuo, ninguna cultura, ningn pueblo y ningn Estado pueden perdurar sin el
autorrespeto, y sin atribuir un valor positivo a sus propias memorias y a su propio
carcter
Sin embargo, ni el individuo ni el Estado puede mantener su autocontrol si idolatran sus
memoria y preferencias actuales ms all de la posibilidad del desarrollo y el cambio que
deben producirse por el influjo de experiencias e informacin procedentes del exterior.
En la poltica del nacionalismo, este problema fundamental ha surgido repetidas veces desde
el siglo XVIII en la disputa entre el nacionalismo y el cosmopolitismo.
Ambas posiciones, el cosmopolitismo y el nacionalismo, la subestimacin y la idolatra del
propio pas, llegaran a deteriorar con el tiempo la autonoma e integridad de las
comunidades polticas en que pudieran persistir, y a daar por lo tanto el inters nacional
que al menos los nacionalistas pretenden servir. Ambas posiciones estn muy alejadas del
concepto de amor: apreciar, respetar y amar al prjimo como a s mismo, y amar a los
pases vecinos en este planeta como amamos al nuestro.
El mundo exterior como recurso: los conceptos de curiosidad y de gracia

La curiosidad ha sido esencial para el progreso de la ciencia, y en forma de inters por los
asuntos de los dems puede haber sido un importante factor indirecto en el desarrollo de la
moralidad. Existe, empero, cierto elemento de reserva en el tratamiento de la curiosidad;
puede hacer ir a la deriva; se aceptan los nuevos descubrimientos o datos como sumamente
importantes, sin tomar en cuenta sus probables consecuencias para la integridad y autonoma
de quienes los adquieren; puede implicar, por lo contrario, el tratamiento de nuevos datos
como si stos no nos plantearan exigencia alguna. Todo lo que descubrimos o
experimentamos lo tratamos entonces como un mero instrumento, es la curiosidad fra
de algunos investigadores, o la conmocin esttica del simple espectador.
En este punto esencial acaso difiera el concepto de gracia de la actitud de curiosidad:
podemos considerar que la informacin o los acontecimientos originados en nuestro exterior
constituyen respuestas a nuestros problemas ms ntimos de autodeterminacin. No se nos
ofrecen como meros instrumentos para objetivos preconcebidos y estrechos, ni como fuerzas
abrumadoras que nos arrastran irremediablemente junto con ellas, sino como eventos o
datos improbables que quiz nos proporcionen las piezas faltantes de nuestros

34

rompecabezas, los elementos particulares y fundamentales que se requieren para resolver


una determinada crisis interna de nuestro sistema de decisin.
El concepto de gracia implica tres actitudes bsicas:
1. El reconocimiento de que, a la larga, ciertos acontecimientos o datos no pronosticados
del exterior sern esenciales para la solucin de algunos de los problemas decisivos de
conduccin interna de toda organizacin autnoma.
2. La expectativa de que el universo contiene de hecho los datos y procesos esenciales que
pueden ser necesarios para la solucin de los problemas de conduccin de la
organizacin, pero que faltan en sus actuales recursos internos.
3. El supuesto de que una actitud de disposicin y receptividad frente a nuevas experiencias
y a nuevos datos cruciales aumentar no obstante la probabilidad que se los descubra y se
los haga funcionar con tiempo suficiente como para impedir la autodestruccin.
El eclecticismo y el concepto de espritu

El efecto de la receptividad indiscriminada puede ser la destruccin de la autonoma, o


incluso la destruccin del sistema.
An cuando el sistema como tal sobreviva y conserve una porcin de autonoma, su
desempeo de conduccin y su capacidad para el desarrollo adicional pueden resultar
sustancialmente disminuidos. Quiz sea esto lo que significa nuestro reproche contra el
eclecticismo, es decir, la aceptacin de diversas caractersticas y pautas a partir de una
variedad de fuentes diferentes, y su combinacin en un sistema en el cul slo pueden
descubrirse pocas o ninguna pauta significativa de segundo orden; es una pauta o secuencia
que se puede abstraer de dos o ms pautas o secuencias de primer orden, y que es aplicable
a la descripcin y posible ampliacin de ambas.
Si pensamos que un valor es una pauta de decisiones para una clase particular de problemas,
podemos concebir al espritu como el conjunto de valores de segundo orden que
podran describir una pauta de decisiones mediante la cual se eligen valores de primer
orden. Desde este punto de vista, el espritu representara una estrategia coherente de
valores, distinta de los valores tcticos que rigen las clases particulares de decisiones. El
espritu, concebido de esta manera, sera todo lo contrario del eclecticismo, pero al mismo
tiempo se opondra a la literalidad de la intolerancia o la estrechez de criterio.
En la poltica y en la vida social, los sistemas autnomos mayores estn compuestos, de
modo caracterstico, por unidades ms pequeas que son a su vez autnomas, y pueden
tener un grado ms elevado de autonoma que la unidad mayor de que forman parte.
Los grandes sistemas polticos son inferiores a las maravillosas estructuras cerebrales de los
individuos de los cuales se componen, con respecto a la capacidad de pensar, calcular y
decidir con rapidez, pero esos individuos carecen por lo comn de la amplia informacin de
que disponen los gobiernos.
El problema de la integracin social y poltica consiste esencialmente en la integracin de
conjuntos de unidades autnomas con sus propias estrategias de valor, y el xito o el
fracaso de la integracin poltica tambin podra evaluarse en funcin de la presencia
o ausencia de una estrategia de valor de segundo orden, o de un espritu comn, que

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podra identificarse en las diferentes pautas de valor y en los sistemas de conduccin de las
unidades autnomas menores.
Con referencia a las posibilidades eventuales de supervivencia de cualquier sistema
autnomo, hallamos que dependen en medida decisiva de su mbito de relaciones con los
eventos y la informacin provenientes del exterior de sus propios lmites.
A la larga, estas posibilidades pueden depender entonces, en buena medida, de su capacidad
no slo para continuar rehacindose y reestructurndose, sino tambin para lograr relaciones
integrativas con otros.
Algunas consecuencias para el estudio de la poltica como esfera de decisin social

La poltica implica la conduccin o manipulacin del comportamiento humano mediante una


combinacin de amenazas de coaccin con hbitos de asentimiento. Tales hbitos de
asentimiento pueden ir desde el simple miedo o la apata hasta la plena conviccin acerca
de la legitimidad de las decisiones y la identificacin personal con ellas, y las amenazas de
coaccin pueden ir desde la mera vigilancia marginal hasta la ocupacin militar extranjera en
forma directa. Lo que caracteriza a la poltica es que las amenazas de coaccin y los
hbitos de asentimiento aparecern en combinaciones, y que en tales combinaciones
pueden ser capaces de sobrepasar o modificar muchos otros objetivos, hbitos o
preferencias existentes en la sociedad.
La poltica puede considerarse como una esfera decisiva del aprendizaje social, o como una
esfera fundamental de la decisin social, precisamente porque se caracteriza por este poder
de sobrepasar a otras clases de preferencias. La poltica es entonces un instrumento
decisivo mediante el cual se pueden producir, conservar o cambiar los compromisos
sociales.

LA POLTICA DE PODER Y LA POLTICA DE DESARROLLO


Si el sistema tiene conciencia, si verifica su propio comportamiento, y deriva y recuerda
imgenes de s mismo que aplica a sus propias acciones, puede tambin derivar y emplear
imgenes que proyecten su comportamiento hacia el futuro. Usar entonces imgenes de
objetivos y mantendr aspiraciones explcitamente formuladas.
El concepto de voluntad poltica

Cuando fraguan tales aspiraciones polticas transformndose en voluntad poltica? Desde el


punto de vista de la comunicacin, como se sugiri ms arriba, la voluntad puede
entenderse como la puesta en accin de datos propuestos por el pasado de un sistema
formulador de decisiones, de modo de contrarrestar la mayor parte o toda la
informacin recibida en ese momento de su ambiente.
Emocionalmente, puede significar para individuos y grupos la explicitacin de sus propias
preferencias, caractersticas de personalidad y pautas culturales, libres del peso de tener que
revaluarlas o revisarlas en funcin de los datos del presente que se renuevan sin cesar.

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Como la voluntad implicara seguir formulando decisiones.


El problema del poder poltico

La nocin de una voluntad que no es meramente inflexible sino realmente irresistible, implica
la nocin de poder. En el lenguaje cotidiano, entendemos por poder la capacidad de salirse
con la suya, o de hacer su voluntad.
El poder significa entonces para las personas y los grupos la capacidad de actuar
segn su carcter, cualquiera que ste sea.
En este sentido sencillo, el poder es un concepto cuantitativo. En principio, podra medirse
en cada caso por la magnitud de la modificacin en el comportamiento manifiesto aceptada
por una persona, un grupo o un sistema de decisin en respuesta a su ambiente comparada
con la magnitud de la modificacin impuesta al ambiente.
Si la voluntad implicaba el deseo de no aprender, el poder puede implicar la capacidad
de no tener que hacerlo: podemos entender un proceso de aprendizaje, y un cambio
correspondiente en la estructura interna, que reducir la capacidad futura de
aprendizaje de la persona u organizacin en lugar de aumentarla.
En sentido amplio, podramos definir el poder (o la fuerza si se prefiere otra palabra)
como la capacidad para explicitar una preferencia particular en el comportamiento, o
para alcanzar un objetivo particular, con la mnima prdida de capacidad para elegir
un comportamiento diferente, o buscar un objetivo diferente.
En este sentido amplio, el poder no se relaciona entonces simplemente con la ausencia de
una modificacin impuesta del comportamiento, sino tambin con la economa del
compromiso, y con la capacidad para tomar compromisos alternativos en el futuro.

La poltica del desarrollo

A pesar de las amplias diferencias en las culturas y los valores, podemos suponer
provisionalmente que uno de los valores aceptados con mayor amplitud es la supervivencia
de la familia, comunidad, pueblo o nacin. En funcin de su probabilidad de supervivencia,
podemos dividir todos los sistemas u organizaciones polticas en cuatro categoras:
1. Sistemas autodestructivos, que pueden llegar a destruirse, incluso en ambientes
relativamente favorables.
2. Sistemas no viables, que probablemente no sobrevivan al enfrentarse con las dificultades
que presentan la mayora de los ambientes.
3. Sistemas viables, que quiz conserven su probabilidad original de supervivencia en un
mbito limitado de condiciones ambientales.
4. Sistemas que se autodesarrollan y automejoran, que son capaces de aumentar su
probabilidad de supervivencia y sus mbitos de accin posible en una creciente variedad
de ambientes.

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Las dimensiones de desarrollo

La primera dimensin de desarrollo de un sistema poltico es la correspondiente a los


recursos humanos y la poblacin incluidos en l, y a los progresos que ocurren en su
salud fsica y mental.
En segundo lugar, podemos mencionar el desarrollo econmico. ste debera incluir, en
particular, los montos de factores disponibles de produccin, tales como bienes de capital,
tierra y trabajo, as como el desarrollo de la capacidad y el conocimiento tecnolgico. Una
condicin adicional sera que la tasa de desarrollo de la segunda categora, los recursos
econmicos, sobrepasara a largo plazo la tasa de crecimiento de la poblacin.
En tercer lugar, podemos enunciar los criterios de desarrollo que se relacionan con la
disponibilidad de recursos materiales y humanos, para su reafectacin a nuevos usos. En
especial, podramos mencionar aqu el desarrollo de reservas operativas en el sistema, que
acaso puedan aplicarse a la bsqueda de nuevos objetivos, o a hacer frente a nuevas
tensiones o desafos provenientes del ambiente.
El cuarto grupo de criterios sobre el desarrollo se refiere al aumento de la autonoma, o de
la autodeterminacin. Esto implica, por un lado, un crecimiento en los recursos y funciones
que se relacionan con la cohesin social, es decir, el desarrollo, el alcance, la velocidad y la
eficacia de las comunicaciones internas, tanto entre individuos como entre instituciones o
partes de la sociedad o del sistema poltico. Por el otro, implica un desarrollo en el
desempeo de conduccin del sistema, en la eficacia de su empleo de datos evocados de la
memoria, y de la informacin recibida desde el exterior.
En el cuarto criterio se halla implcito un posible quinto criterio. Una organizacin, y por lo
tanto tambin un Estado o gobierno en desarrollo, deben ser capaces de cambiar sus
propias pautas de comunicacin y organizacin, de modo de superar los resultados del
efecto de escala
Debe resistir a la tendencia hacia la creciente autopreocupacin y la eventual autoinmolacin
que proviene de su ambiente, y tiene que reorganizarse o transformarse con la suficiente
frecuencia como para superar las crecientes amenazas de sobrecarga en la comunicacin
interna, y el atascamiento del trfico de mensajes. Una de las respuestas ms efectivas a esas
amenazas consiste en las simplificaciones estratgicas.
El sexto grupo de criterios se refiere al desarrollo a largo plazo, e incluye los aumentos en
la capacidad de cambiar de objetivos, en el mbito de diferentes fines que es capaz de
elegir y buscar la sociedad, la cultura o el sistema poltico.
Se incluye en este rubro el desarrollo como posibilidad de producir una novedad autntica,
de aplicar algunas de las nuevas combinaciones resultantes de informacin a la gua del
comportamiento como iniciativa, y de llegar a producir nuevas pautas en el ambiente fsico
o social en procesos de creatividad.
La tarea de la poltica: acelerar la innovacin que se necesita

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Si definimos el sector bsico de la poltica como el de las decisiones que pueden hacerse
cumplir coactivamente o, con ms precisin, de todas las decisiones respaldadas por alguna
combinacin de probabilidades significativas de asentimiento voluntario y de coaccin, la
poltica se convierte en el mtodo por excelencia que permite asegurar el tratamiento
preferencial de los mensajes y las rdenes, y la redistribucin de los recursos humanos o
materiales, y aparece entonces como un instrumento fundamental para retardar o acelerar el
aprendizaje social y la innovacin, funciones para las cuales se la ha empleado en el pasado.
En muchas culturas pueden encontrarse ejemplos de la funcin conservadora de la poltica.
Quizs haya sido una peculiaridad de la poltica de Occidente el haber desarrollado una serie
de tcnicas significativas destinadas a acelerar la innovacin. Quiz tres entre las ms
importantes de esas tcnicas son la regla de la mayora, la proteccin de las minoras y la
institucionalizacin del disenso.
En conjunto, la regla de la mayora, la proteccin de la minora y el disenso
institucionalizado, reforzados por modos de pensamiento altamente conscientes, analticos,
crticos y combinatorios, proporcionan a las sociedades y sistemas polticos de Occidente
una infrecuente y amplia serie de recursos e instrumentos para el rpido aprendizaje social y
la innovacin.
La poltica en el mundo actual es un instrumento esencial del aprendizaje social.
Todos los estudios sobre la poltica, y todas las tcnicas y modelos indicados como
instrumentos para el anlisis poltico, tienen este fin: que los hombres sean ms capaces de
actuar en poltica con los ojos abiertos.