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ISSN 0717-7291

SERVICIO NACIONAL DE GEOLOGIA Y MINERIA - CHILE


SUBDIRECCION NACIONAL DE GEOLOGIA

Y A C I M I E NT O S D E R O C A S Y
M I N E R A L E S I N D U ST R I A L E S
D E L A I I I R E G I O N D E AT A C A M A

Anbal Gajardo C.
Jos Luis Mendoza F.
Mara Cristina Lpez O.
Rodrigo Carrasco O.

C A RT A G E O L O G I C A D E C H I L E
SERIE RECURSOS MINERALES Y ENERGETICOS
No. 10

Escala 1:500.000

2004

YACIMIENTOS DE ROCAS Y MINERALES INDUSTRIALES


DE LA III REGION DE ATACAMA
Escala 1:500.000
CARTA GEOLOGICA DE CHILE
SERIE RECURSOS MINERALES Y ENERGETICOS, No. 10, 2004
ISSN 0717-7291
Inscripcin No. 142.317
Servicio Nacional de Geologa y Minera, Avda. Santa Mara 0104, Casilla 10465, Santiago, Chile.
Director Nacional: Luis Sougarret S.
Subdirector Nacional de Geologa: Jos Frutos J.
Derechos reservados. Prohibida su reproduccin.
Comit Editor: Jos Frutos J., Paula Cornejo P., Anbal Gajardo C., Estanislao Godoy, P-B., Arturo Hauser Y., Ernesto
Prez d'A., Carlos Portigliati N., Andrew Tomlinson, Renate Wall Z.
Editores: Waldo Vivallo S., Carlos Portigliati N.
Coordinador de Publicaciones: Anbal Gajardo C.
Encargada Unidad de Publicaciones: Paulina Hofer P.
Correccin Idiomtica: Soraya Amar N.
Diagramacin: Nancy Espinoza P.
Referencia bibliogrfica
Gajardo, A.; Mendoza, J.L.; Lpez, M.C.; Carrasco, R. 2004. Yacimientos de rocas y minerales industriales de la III Regin
de Atacama. Servicio Nacional de Geologa y Minera, Carta Geolgica de Chile, Serie Recursos Minerales y Energticos,
No. 10, 14 p., 1 mapa escala 1:500.000. Santiago.
Portada: Yacimiento de mrmol Gabriela.
Fotografa: A. Gajardo C.

INTRODUCCION

ANTECEDENTES Y OBJETIVOS
El Mapa de Yacimientos de Rocas y Minerales Industriales de la III Regin de Atacama, escala 1:500.000,
forma parte del Proyecto Levantamiento de Cartas Regionales de Recursos No Metlicos, escala 1:500.000,
financiado por el Servicio Nacional de Geologa y Minera, SERNAGEOMIN, y llevado a cabo entre 1998 y
2001, por la Seccin Rocas y Minerales Industriales de la Subdireccin Nacional de Geologa de esa
institucin.
El objetivo de este mapa es aportar informacin tanto de la ubicacin, distribucin geogrfica y
caractersticas geolgicas, genticas y mineras de los yacimientos de rocas y minerales industriales (RMI)
de la III Regin como de aquellas reas favorables para la ocurrencia de yacimientos de inters comercial
de estos recursos, que contribuya a potenciar la minera de RMI regional.
SIGNIFICADO Y ALCANCES DEL ESTUDIO
El Mapa de Yacimientos de Rocas y Minerales Industriales de la III Regin, ha sido elaborado a partir tanto
del conocimiento de la distribucin de estos recursos en la regin y de los procesos geolgicos que han dado
origen a sus yacimientos, como de las caractersticas litolgicas, ambientales, cronolgicas y de distribucin
geogrfica, de las unidades gneas, sedimentarias y metamrficas, portadoras y generadoras de los
yacimientos de RMI.
De esa forma, este mapa es el resultado del anlisis de la informacin bibliogrfica y de terreno que
consider la existencia 18 RMI en un total de 119 yacimientos en explotacin o paralizados, as como en
yacimientos nunca explotados, pero de inters geolgico y tecnolgico debido a su composicin y
propiedades. Adems, sobre la base de dicho anlisis, se descart aquellas RMI mencionadas en la literatura
que, de acuerdo a parmetros geolgicos y tecnolgicos, no presentan una real factibilidad de constituir
recursos explotables.
La denominacin de las RMI ha sido efectuada considerando tanto sus caractersticas geolgicas y
litolgicas como sus principales aplicaciones, en atencin a que las RMI estn definidas por su uso o
posibilidad de uso. Ello ha permitido, adems, desagregar denominaciones tradicionalmente empleadas para
las RMI regionales, que no reflejan adecuadamente sus caractersticas geolgicas y de uso, como es el caso
del carbonato de calcio, desagregado en caliza, carbonato de calcio blanco y coquina.
Se ha reconocido los siguientes procesos genticos que explican el origen de los yacimientos de RMI en
la III Regin: pegmattico, metamrfico, alteracin hidrotermal, volcnico, sedimentario clstico, sedimentario
biognico, sedimentario evaportico y sedimentario qumico, y se ha asignado un solo proceso gentico para
cada yacimiento o tipo de yacimiento estudiado.
Adems, y en atencin a la importancia del proceso gentico en las propiedades de las RMI, se ha
diferenciado aquellas que tienen yacimientos con ms de un origen. Tal es el caso del cuarzo, con yacimientos
de origen pegmattico e hidrotermal.
En cuanto a la forma del yacimiento, se ha definido yacimientos estratiformes, estratiformes y/o irregulares
y vetiformes y/o irregulares. Estas categoras representan la morfologa de la totalidad de los yacimientos
estudiados en la regin.
De esa manera, cada yacimiento ha sido representado mediante un cdigo integrado por el nmero de
la regin y por un nmero de orden norte-sur, que es el mismo en el mapa y en la base de datos, as como
por un color para la RMI, una figura interna para el proceso gentico y una externa para la morfologa.
En consecuencia, el presente mapa, su texto explicativo y las fichas de yacimientos que lo complementan,
entregan informacin actualizada de las RMI existentes en la III Regin, en especial de las caractersticas
genticas y morfolgicas de sus yacimientos, de sus propiedades fsicas y qumicas, y de su situacin
tecnolgica y comercial.

METODOLOGIA DE TRABAJO

La metodologa de trabajo llevada a cabo para la elaboracin del presente mapa de Yacimientos de Rocas
y Minerales Industriales de la III Regin de Atacama, escala 1:500.000, ha sido la siguiente:
- Compilacin y clasificacin de la informacin bibliogrfica.
- Creacin de una Base de Datos en Planilla Excel e ingreso de la informacin bibliogrfica correspondiente
a la regin.
- Creacin de una leyenda con la simbologa de las 18 RMI de la III Regin, utilizando la leyenda base
establecida en la Seccin RMI, para programa MapInfo.
- Trabajo de terreno destinado a complementar y/o validar la informacin bibliogrfica disponible, controlar
las coordenadas U.T.M. de los yacimientos y de las reas de inters y obtener muestras para anlisis de
laboratorio.
- Anlisis de laboratorio qumicos, de difraccin de rayos X, granulomtricos y de densidad, realizados en
SERNAGEOMIN.
- Ingreso a la Base de Datos, en Planilla Excel, de la informacin de terreno, analtica y bibliogrfica, por
yacimiento.
- Procesamiento de la informacin y elaboracin del mapa a escala 1:500.000, utilizando el programa
MapInfo versin 5,5.
- Conversin de la Base de Datos a programa Access, para su representacin en fichas, para cada
yacimiento, presentadas en un disquete.
- Redaccin del Texto Explicativo.
ESTUDIOS ANTERIORES
Los principales estudios de carcter regional consultados respecto a rocas y minerales industriales de la
III Regin, son los siguientes:
Botto et al. (1979). 'Minera no tradicional. Evaluacin preliminar de los recursos de baritina en Chile'.
Estudio geolgico-minero de yacimientos de baritina en el pas, con definicin de morfologa de yacimientos,
ubicacin y reservas.
Daz et al. (1981). 'Mapa Metalognico pronstico de la III Regin'. Estudio que comprende ubicacin,
geologa y yacimientos metlicos y de RMI de la III Regin.
CIMM (1987). 'Investigacin de fuentes de azufre como materia prima industrial'. Estudio de yacimientos
de azufre a nivel nacional, con antecedentes geolgicos y tecnolgicos e identificacin de proyectos para su
explotacin.

LAS ROCAS Y MINERALES INDUSTRIALES DE LA III REGION

GENERALIDADES
La III Regin posee una importante variedad de rocas y minerales industriales que segn este estudio son
las siguientes:
Apatita
Arcilla Comn
Aridos
Azufre
Baritina
Boratos

Caliza
Caoln
Carbonato de Calcio Blanco
Cimita-Pirofilita
Coquina
Cuarzo

Estas RMI presentan los siguientes tipos de actividad y grado de inters:

Diatomita
Dolomita
Fosforita
Mrmol
Pumicita
Yeso y/o Anhidrita

a) RMI en explotacin permanente o espordica


Arcillla Comn
Aridos
Baritina
Caliza

Caoln
Carbonato de Calcio Blanco
Cimita-Pirofilita
Coquina

Cuarzo
Dolomita
Fosforita
Mrmol

b) RMI de potencial inters, no explotadas


Apatita
Boratos

Pumicita
Yeso y/o Anhidrita

c) RMI de escaso o sin inters actual, no explotadas


Azufre

Diatomita

Las RMI en explotacin constituyen importantes materias primas en la elaboracin de los siguientes
productos:
Arcilla Comn
Aridos
Baritina
Caliza
Caoln
Carbonato Ca blanco
Cimita-Pirofilita
Coquina
Cuarzo
Dolomita
Fosforita
Mrmol

=
=
=
=
=
=
=
=
=
=
=
=

Cermica roja
Concreto, hormign, estabilizado
Carga
Cal, fundente
Carga
Carga en pinturas, plstico, goma
Carga en pintura
Alimento aves, vidrio
Fundente, carga
Enmienda agrcola
Fertilizante
Bloques, planchas

La produccin de estas RMI se efecta en las tres provincias de la regin, y abastece de materias primas
y aditivos a diversas actividades productivas tanto regionales como extrarregionales. De acuerdo a factores
geolgicos, tecnolgicos y econmicos, las de mayor inters son cuarzo, caliza, coquina y dolomita.
Las RMI de uso principalmente regional son arcilla comn, ridos, caliza, cuarzo. De estas, las dos
primeras son utilizadas en construccin; la caliza, en la elaboracin de cal para metalurgia y el cuarzo, como
fundente.
Las RMI de uso extrarregional son baritina, caoln, carbonato de calcio blanco, cimita-pirofilita, coquina,
dolomita, fosforita y mrrmol. Las cuatro primeras son utilizadas, principalmente, como carga industrial en la
Regin Metropolitana; la coquina, como alimento de aves; la dolomita y la fosforita, en el mejoramiento de
suelos y el mrmol, como roca ornamental.
Las RMI de potencial inters, no explotadas, constituyen materias prima para la elaboracin de los
siguientes productos:
Apatita
Boratos
Pumicita
Yeso y/o Anhidrita

=
=
=
=

Alimentos ave, fertilizantes


Fertilizantes, vidrio
Cemento, abrasivo, agregado liviano
Cemento, paneles, enmienda agrcola

La apatita y los boratos constituyen recursos de inters para la elaboracin de fertilizantes, alimentos para
aves y vidrio, y la pumicita y el yeso y/o anhidrita, para productos de construccin y agrcolas.

Las principales caractersticas de las RMI de la III Regin se muestran en la tabla 1:

TABLA 1. PRINCIPALES CARACTERISTICAS DE ROCAS Y MINERALES INDUSTRIALES DE LA III REGION.


RMI

Procesos
Genticos

Edad

Morfologa

Situacin Actual

Uso
Principal

Mercado

Apatita

Cretcico SuperiorTerciario Inferior

Vetiforme y/o
Irregular

Paralizado

Fertilizantes

Nacional

Arcilla
Comn

Alteracin
Hidrotermal
Sedimentario
Clstico

Terciario Superior

Estratiforme

Prospecto

Construccin

Regional

Sedimentario
Clstico

Cuaternario

Estratiforme y/o
Irregular

Explotacin

Construccin

Aridos

Magmtico Intrusivo

Cretcico Superior

Irregular

Paralizado

Balasto
Ferrocarril

Volcnico

Estratiforme y/o
Irregular

Paralizado

Agricultura
Acido Sulfrico

Nacional

Vetiforme y/o
Irregular

Explotacin
Paralizado

Carga

Nacional

Sedimentario
Evaportico

Mioceno
Mioceno-Plioceno
MiocenoPleistoceno
PliocenoCuaternario
Jursico Superior
Cretcico Superior
Cretcico SuperiorTerciario Inferior
Terciario Inferior
Terciario SuperiorCuaternario

Estratiforme

Paralizado

Acido Brico

Nacional
Extranjero

Sedimentario
Biognico

Fundicin

Regional

Cretcico Inferior

Estratiforme

Explotacin

Cal
Cemento

Regional
Nacional

Alteracin
Hidrotermal

Cretcico SuperiorTerciario Inferior

Vetiforme y/o
Irregular

Explotacin
espordica

Carga

Nacional

Alteracin
Hidrotermal

Jursico-Cretcico
Cretcico InferiorSup.
Cretcico SuperiorTerciario Inferior

Vetiforme y/o
Irregular

Explotacin
espordica

Carga
Fundicin

Regional
Nacional

Metamrfico

Paleozoico
Cretcico Superior

Estratiforme

Explotacin

Carga
Fundicin

Regional
Nacional

CimitaPirofilita

Alteracin
Hidrotermal

Cretcico SuperiorTerciario Inferior

Vetiforme y/o
Irregular

Paralizado

Cermica
Carga

Nacional

Coquina

Sedimentario
Biognico

Terciario Superior

Estratiforme

Explotacin

Vidrio
Alimento Aves
Plstico

Nacional
Regional

Cuarzo

Alteracin
Hidrotermal

Cretcico InferiorCretcico Superior

Explotacin

Metalurgia Cu y
Au

Regional

Pegmattico

Paleozoico Superior

Vetiforme y/o
Irregular

Cermica
Vidrio

Nacional

Diatomita

Sedimentario
Biognico

Terciario Superior

Estratiforme

Prospecto

Filtrante
Aislante

Nacional

Dolomita

Sedimentario
Qumico

Cretcico Inferior

Estratiforme

Explotacin

Enmienda
agrcola

Nacional

Fosforita

Sedimentario
Biognico

Terciario Superior

Estratiforme

Explotacin

Nacional

Mrmol

Metamrfico

Jursico

Estratiforme

Explotacin

Fertilizante
Acido Fosfrico
Construccin

Paralizado

Ornamentacin

Azufre

Baritina

Boratos

Caliza
Caoln

Alteracin
Hidrotermal

Carbonato
de Calcio
Blanco

Regional

Paleozoico

Cretcico Inferior

Nacional

Pumicita

Volcnico

Terciario Superior

Estratiforme y/o
Irregular

Prospecto

Abrasivo
Construccin

Regional
Nacional

Yeso y/o
Anhidrita

Sedimentario
Evaportico

Terciario Superior

Estratiforme y/o
Irregular

Prospecto

Cemento
Construccin

Regional

Fuente: Este estudio

La produccin regional de RMI, oficialmente registrada, entre 1997 y 2001, se presenta en la tabla 2:

TABLA 2. PRODUCCION DE ROCAS Y MINERALES INDUSTRIALES EN LA III REGION (1997-2001) (TONELADAS).


RMI
Baritina

1997

1998

1999

2000

2001

2.015

801

169

166

292

Caliza
Caoln

699.281
-

656.697
45

550.772
-

674.122
-

486.114
117

Cuarzo

83.628

89.530

86.579

83.376

102.818

Dolomita

11.840

16.473

20.016

12.505

29.940

Fosforita
Mrmol

1.248

16.340
1.427

8.334
828

6.050
812

7.466
782

129

385

272

Talco

Fuente: SERNAGEOMIN (1997-2001)

DESCRIPCION DE LAS ROCAS Y MINERALES INDUSTRIALES


APATITA

Los yacimientos de apatita reconocidos corresponden a cuerpos vetiformes encajados en plutones de


composicin granodiortica, pertenecientes a la denominada Franja Central de rocas intrusivas (Moscoso et
al., 1982) asignada al Cretcico Superior-Terciario Inferior, ubicada en la Cordillera de la Costa regional, al
sureste de Vallenar. Estos yacimientos estn actualmente paralizados y agotados, luego de la intensa
explotacin efectuada hasta la mitad de la dcada del 60, para la obtencin de fertilizantes fosfatados.
En la actualidad, no existe registro oficial de explotacin de apatita en la regin.
ARCILLA COMUN

Los yacimientos y depsitos de inters potencial de arcilla comn se relacionan con dos tipos de
ambientes geolgicos: a) depsitos aluviales y de pie de monte, como aquellos ubicados en el sector de
Paipote y en el valle del ro Copiap, al sur de Tierra Amarilla, y actualmente en explotacin para la elaboracin
de ladrillos de construccin; y b) depsitos sedimentarios marinos, compuestos por mantos de arcilla bien
estratificados, alternados con arenas finas y pumicitas, que se ubican al oeste de Copiap. Estos mantos
forman parte de secuencias sedimentarias correlacionables con la Formacin Baha Inglesa (Rojo, 1985) que
aflora tpicamente en el lugar homnimo y contiene, adems, fosforita y coquina.
De estos dos tipos de depsitos, slo se explotan los dos del primer tipo. El yacimiento del segundo tipo,
Don Mximo, no obstante haber sido evaluado (Gajardo, 1974), nunca ha sido explotado.
Debido a que corresponde a una explotacin artesanal y a que las arcillas comunes no constituyen
sustancias concesibles, no existe registro oficial de su produccin en la regin.
ARIDOS

Los yacimientos de ridos estn relacionados gentica y espacialmente tanto con depsitos aluviales,
principalmente depsitos de terrazas, y con sedimentos de cauce actual, como con las granodioritas y
monzonitas de Sierra La Cuchara (Arvalo, 1995).
Los depsitos sedimentarios son de principal inters, pues ofrecen una mayor variedad granulomtrica
y pueden encontrarse en ellos las fracciones arenas, gravilla, gravas y ripio, que implican una mejor
alternativa para los procesos de chancado y molienda. El ms importante yacimiento en explotacin se
encuentra en el valle del ro Copiap, entre Copiap y Paipote, y abastece de materiales ridos diversos a
la construccin habitacional y obras viales.

El nico yacimiento de ridos relacionado con rocas granticas es Chancado Apache que provey de
balasto a la lnea de ferrocarril y actualmente est paralizado.
Debido a que los ridos no constituyen sustancia concesibles, no existen registros oficiales de su
produccin en la regin. Adems, gran parte de las instalaciones productivas son mviles y de explotacin
cautiva, relacionada con la pavimentacin de carreteras.
AZUFRE

Los yacimientos estn gentica y espacialmente relacionados con la actividad volcnica del Terciario
Superior-Cuaternario, en la Cordillera Andina (CIMM, 1987). Estos yacimientos, consistentes en mantos y
cuerpos irregulares, fueron intensamente explotados, principalmente para la elaboracin de cido sulfrico.
En la actualidad, no existe produccin de azufre en la regin ni en el pas, y considerando los factores
adversos de reservas, leyes y ubicacin de los yacimientos de tipo volcnico, la tendencia dominante ser
el abastecimiento de azufre importado, de mayores leyes y menores precios que el obtenido en Chile.
Adems, la produccin nacional de cido sulfrico a partir de los procesos metalrgicos, ha implicado un
abastecimiento de mayores ventajas comparativas que su obtencin a partir de azufre natural.
BARITINA

Los yacimientos de baritina corresponen a cuerpos vetiformes que se distribuyen, principalmente, en la


Cordillera de la Costa y Precordillera regional. Se relacionan gentica y espacialmente con fenmenos de
alteracin hidrotermal, generados por: a) plutones de edad Jursica Superior, Grupo Plutnico Matancilla
(NaranjoyPuig,1984)yPlutnLasAnimas(Gelcichet al., 1998), sobre rocas volcnicas del Jursico Medio
a Superior, como la Formacin La Negra (Garca, 1967); b) por plutones del Cretcico Superior, como el
Plutn Remolino (Lara y Godoy, 1998) que intruyen rocas del Jursico Superior-Cretcico, como la
Formacin Punta del Cobre (sensu Lara y Godoy, 1998) y rocas del Trisico Superior, como la Formacin La
Ternera (Brggen, 1950); c) por plutones del Cretcico Superior y del Terciario Inferior, Complejo granodiorticodiortico y Complejo grantico, respectivamente (Abad, 1980) que intruyen al Grupo Chaarcillo y a la
Formacin Cerrillos (Segerstrom y Parker, 1959).
La III Regin ha sido histricamente una de las ms importantes productoras de baritina del pas,
especialmente el distrito Las Bombas, localizado cerca del lmite con la II Regin (Botto et al., 1979). La
produccin fue destinada, principalmente, a la elaboracin de lodos para perforacin petrolfera, con
mercados nacionales y extranjeros
La produccin regional, que alcanz su mximo en la dcada del 70 y comienzos de la del 80, decay
significativamente, hasta situarse, el ao 2001, en 292 t (SERNAGEOMIN, 2001) (Tabla 2), que representa el
50% de la produccin en dicho ao.
BORATOS

Los yacimientos de boratos histricamente conocidos y explotados se localizan en los Salares de


Maricunga y Pedernales (Garcs y Chong, 1993; Tassara, 1997). Estos yacimientos estratiformes, que
contienen como nico borato ulexita, estn genticamente relacionados con procesos evaporticos en
ambientes ridos a semiridos y con el aporte de boro desde la actividad volcnica cenozoica. Fueron
activamente explotados durante las primeras dcadas del presente siglo, pero debido al descubrimiento de
los yacimientos de brax, en USA y Turqua, de mayores ventajas comparativas que la ulexita, la explotacin
de ambos salares ces hasta hoy.
Diversas iniciativas estatales y privadas han intentado desarrollar proyectos de explotacin de estos
yacimientos, con la finalidad de producir ulexita para uso agrcola e industrial. Sin embargo, existen dos
factores de dificultad tcnica y econmica para ello: el primero es el desconocimiento de las reservas
existentes actualmente en los depsitos, luego de la intensa explotacin a que habran estado sujetos; el
segundo es la situacin de propiedad minera e hidrolgica que afecta, por parte de terceros, al Salar de
Maricunga, considerado el de mayores expectativas.

Por lo tanto, un estudio de evaluacin de los yacimientos resulta indispensable para poder definir la real
factibilidad tcnica y econmica de la explotacin de boratos en la III Regin.
CALIZA

Los yacimientos y depsitos de inters potencial de caliza presentan una interesante diversidad
geolgico-gentica, ya que estn presentes en secuencias sedimentarias marinas y en secuencias volcnicosedimentarias, marino-continentales que comprenden desde el Paleozoico Superior al Cretcico Inferior. Los
yacimientos del Paleozoico Superior estn representados por mantos de caliza parcialmente recristalizada,
intercalada en las metaareniscas y filitas de la Formacin Las Trtolas (Naranjo y Puig, 1984) o de sus
equivalentes litoestratigrficos, que afloran en la Cordillera de la Costa regional. Los yacimientos de mayor
inters del Cretcico Inferior corresponden a potentes mantos de caliza que forman parte de las Formaciones
Nantoco, Totoralillo y Pabelln, integrantes del Grupo Chaarcilo (Segerstrom y Parker, 1959) y que afloran
en la Precordillera regional, desde la quebrada Los Cndores, hasta la latitud de Domeyko.
Esta secuencia sedimentaria contiene los ms importantes yacimientos de caliza de la regin y, adems,
constituye la fuente real y potencial de mayor inters de calizas en el pas, a excepcin de los yacimientos
del archipilago Madre de Dios. En esta secuencia se han descubierto y evaluado, en la ltima dcada del
siglo XX, los yacimientos que abastecern los proyectos de fabricacin de cemento y/o cal de las empresas
Cemento Meln, Cemento Polpaico, INACESA y Cementos Bo Bo, adems de albergar el yacimiento El
Jilguero, de INACESA Copiap, cuyas calizas se utilizan para elaborar cal viva.
Considerando la produccin de INACESA y la de muy diversos productores regionales, la produccin de
calizas de la III Regin alcanz a 486.114 t en el ao 2001 (SERNAGEOMIN, 2001) (Tabla 2). Este valor
representa el 8,7% de la produccin nacional en dicho ao.
CAOLIN

Los yacimientos de caoln han sido generados en procesos de alteracin arglica intermedia y avanzada,
resultantes de la intrusin de plutones del Cretcico Superior-Terciario Inferior, que constituyen la denominada
Franja Central (Moscoso et al., 1982), en rocas del Cretcico Inferior, representadas principalmente por la
Formacin Bandurrias (Segerstrom, 1960). Las zonas de alteracin de mayor inters por caoln, se
distribuyen en el sector meridional de la regin, tanto en la Cuesta de Pajonales y Cuesta El Carbn como
en las inmediaciones de Domeyko, donde existen yacimientos vetiformes e irregulares.
Los yacimientos de estos sectores han estado sujetos a una explotacin discontinua, en parte muy
espordica, para abastecer de cargas minerales las industrias del plstico y las gomas y para la elaboracin
de sulfato de aluminio, en Santiago. As, deben competir con caolines semejantes o de mejor calidad,
ubicados en la parte sur de la IV Regin, y a menor distancia de los mercados metropolitanos.
La produccin de caoln en el perodo 1997-2001 est registrada solo en 1998 y 2001 y alcanza a 117 t
este ltimo ao (SERNAGEOMIN, 2001) (Tabla 2), que corresponde al 2,2% de la produccin total en ese ao.
CARBONATO DE CALCIO BLANCO

Los yacimientos de carbonato de calcio blanco han sido originados principalmente en procesos de
metamorfismo termal causado por la intrusin de plutones granticos y granodiorticos del Paleozoico,
Jursico-Cretcico y Cretcico Superior-Terciario Inferior, en secuencias estratificadas con calizas de alta
ley. Los plutones Paleozoicos (Mercado, 1978) afectan al denominado Basamento Metasedimentario
(Naranjo, 1978), y dan origen a lentes de carbonato de calcio blanco de inters econmico; los plutones del
Jursico-Cretcico, Franja Occidental de Moscoso et al. (1982), intruyen la Formacin Canto del Agua
(Moscoso et al., 1982) y generan vetas hidrotermales de carbonato de calcio blanco; los plutones del
Cretcico Superior-Terciario Inferior, Franja Central de Moscoso et al. (1982), intruyen las Formaciones
Nantoco, Totoralillo y Pabelln, del Grupo Chaarcillo (Segerstrom y Parker, 1959) y la Formacin Bandurrias
(Segerstrom, 1960). De esa forma, la III Regin presenta una interesante variedad geolgico-gentica y de

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ubicacin de sus yacimientos, ya que se encuentran desde la Cordillera de la Costa hasta la vertiente
occidental de la precordillera, entre Copiap y Domeyko.
La explotacin actual, principalmente para carga en pinturas y plsticos, as como para fundente, es
realizada en los yacimientos existentes en rocas del Paleozoico y del Cretcico Inferior; estos ltimos son
tanto lenticulares, metamrficos, como vetiformes, hidrotermales.
No existe registro de la produccin de este recurso, por cuanto es integrado a la produccin de caliza.
Considerando un consumo nacional del orden de 50.000 t/ao que incluye del orden de 8-10.000 t
importadas, es posible estimar una produccin regional del orden de un 50% del total nacional, en atencin
a la significativa explotacin de esta RMI en la regin.
CIMITA-PIROFILITA

Los yacimientos de cimita-pirofilita se relacionan con procesos de alteracin hidrotermal arglica,


ocasionados en rocas volcnicas de la Formacin Bandurrias (Segerstrom, 1960) por la intrusin de un plutn
grantico del Cretcico Superior-Terciario Inferior, perteneciente a la Franja Central de rocas intrusivas
(Moscoso et al., 1982). Los dos yacimientos conocidos, de tipo vetiforme y encajados en lavas andesticas
y en la misma granodiorita intrusiva, han estado sujetos a una explotacin espordica en el perodo 19921998, para la produccin de 'talco', el que es utilizado como carga en pinturas. Debido a su ubicacin y
caractersticas geolgicas, la explotacin de este recurso presenta las mismas dificultades tcnicas y
econmicas que el caoln.
La produccin de cimita-pirofilita, que se registra como talco, ha sido muy discontinua en el perodo 19972001 y alcanz a 272 t el ao 2001 (SERNAGEOMIN, 2001) (Tabla 2), que equivale al 6,5% de la produccin
anual ese ao.
COQUINA

Los yacimientos de coquina se distribuyen en las Planicies Litorales, genticamente relacionados con la
depositacin de sedimentos marinos, correspondientes a la parte alta de las Formaciones Coquimbo
(Moscoso et al., 1982) y Baha Inglesa (Rojo, 1985) del Mioceno-Pleistoceno? Los mantos de coquina, de
hasta 5 m de potencia visible, se apoyan sobre estratos sedimentarios de las formaciones mencionadas o
bien directamente sobre las rocas del marco regional.
La produccin, realizada por unas tres o cuatro empresas en las cercanas de Caldera, es destinada
principalmente a dos rubros: la alimentacin de aves de corral y la fabricacin de vidrios planos, aun cuando
tambin hay produccin para otros usos industriales. Los principales mercados estn en la ciudad de
Santiago.
No existe informacin estadstica independiente de la produccin de coquinas, pues se integra a la
produccin de caliza, la que se informa sin desagregar en tipos litolgicos-tecnolgicos.
CUARZO

Los yacimientos de cuarzo corresponden tanto a cuerpos pegmatticos, emplazados en la Granodiorita


Sierra Los Lirios (Arvalo, 1995), como a vetas y bolsones de origen hidrotermal, relacionados con la intrusin
de plutones del Cretcico Superior, Plutn Remolino (Lara y Godoy, 1998), en rocas volcnicas del JursicoCretcico, Formacin Punta del Cobre ( sensu Lara y Godoy, 1998). Estos ltimos yacimientos se distribuyen
ampliamente en el sector de Inca de Oro.
La produccin de cuarzo de origen pegmattico, a partir del yacimiento La Favorita, se destina a diversos
usos industriales en Santiago; la produccin de cuarzo hidrotermal tiene como destino la metalurgia del cobre
regional, donde es usado como fundente.
La produccin de cuarzo alcanz a 102.818 t el ao 2001 (SERNAGEOMIN, 2001) (Tabla 2), que representa
el 19,1% de la produccin nacional en ese ao.

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DIATOMITA

El nico yacimiento de diatomita conocido es, en realidad, un prospecto que se encuentra en etapa de
evaluacin de sus propiedades tcnicas y posibilidades econmicas de produccin por parte de su
propietario.
Est localizado en niveles superiores de la Formacin Baha Inglesa (Rojo, 1985), al este de Caldera, y
consiste en un manto de areniscas pumceas que contiene niveles diatomceos de posible inters comercial.
Los estudios de evaluacin podrn entregar una informacin ms definitiva en relacin a si este prospecto
se constituye en un yacimiento explotable o se descarta como fuente de este recurso.
DOLOMITA

Existe slo un yacimiento de dolomita, denominado Ladrillo, que es, adems, el nico en explotacin en
Chile. Est relacionado con las rocas calcreas de la Formacin Nantoco, del Grupo Chaarcillo (Segerstrom
y Parker, 1959) y se ubica al este de Paipote.
Este yacimiento, de propiedad de INACESA Copiap, es explotado con la finalidad de producir una
enmienda clcico-magnsica de aplicacin directa a suelos cidos, denominada Magnecal.
La produccin de dolomita alcanz a 29.940 t el ao 2001 (SERNAGEOMIN, 2001) (Tabla 2) y representa
el 100% de la produccin nacional ese ao.
FOSFORITA

El nico yacimiento de fosforita y nico en explotacin en el pas, est relacionado con los niveles
superiores de la Formacin Baha Inglesa (Rojo, 1985), que aflora en las Planicies Litorales. El yacimiento,
denominado Baha Inglesa, es de origen sedimentario biognico y estratiforme, y se distribuye en la Planicie
Litoral, al sur de la localidad de Baha Inglesa.
Es explotado por la empresa Bifox, su propietaria, para elaborar un concentrado fosfrico de aplicacin
directa a suelos cidos del sur de Chile, mediante procesos de molienda y concentracin. La empresa est
desarrollando, adems, un proyecto para la produccin de cido fosfrico.
La produccin del ao 2001 alcanz a 7.466 t (SERNAGEOMIN, 2001), correspondiente al 100% de la
produccin anual de ese ao.
MARMOL

Los denominados yacimientos de mrmol no corresponden, en realidad, a mrmol desde el punto de vista
geolgico, ni tampoco presentan propiedades fsicas para su explotacin industrial orientada a la obtencin
de bloques de ms de 3 m3. En efecto, estos yacimientos consisten, en general, en calizas con diferentes
grados de recristalizacin, generada por metamorfismo de contacto, pero que no alcanzan la categora de
mrmol, que implica la prdida de la textura y estructura original. En consecuencia, los yacimientos constan
de mantos de espesores centimtricos hasta mtricos, cuya posibilidad de obtener bloques de tamao
industrial (2,5 x 1,5 x 1,0 m) est limitada por la estratificacin y por el intenso fracturamiento.
As, la explotacin histrica por mrmol realizada en la regin, en rocas del Grupo Chaarcillo
(Segerstrom y Parker, 1959) se limit, fundamentalmente, a la extraccin de pequeos bloques, < 1 m3 , para
uso en estatuaria y funeraria, como de fragmentos destinados a objetos de ornamentacin y a la elaboracin
de baldosas aglomeradas.
La demanda actual por bloques y placas de mrmol de tamao industrial y colores variados, ha dejado
fuera de competencia a los denominados mrmoles de la III Regin, segn las declaraciones de los
principales productores nacionales, dueos y ex dueos de yacimientos de este tipo en la regin.
No obstante lo anterior y a pesar de haber constatado las anteriores aseveraciones, tanto con el
reconocimiento geolgico de numerosos de estos yacimientos como con entrevistas a los productores
nacionales e importadores, se ha decidido seguir llamando mrmol a estas calizas recristalizadas, en

12

atencin a que es un nombre arraigado en la literatura y en la regin, a que la caliza recristalizada


efectivamente se utiliza para fabricar baldosas aglomeradas, y a que el trmino mrmol, desde un punto de
vista comercial, es aplicable a cualquier tipo de roca carbonatada utilizable por color, dureza, aspecto y
trabajabilidad.
Confirma lo anterior, el que el nico mrmol que actualmente se explota en bloques en la III Regin,
proveniente del yacimiento Gabriela, cerca de El Trnsito, corresponde a una arenisca de cuarzo silicificada,
con figuras concntricas de oxidacin, que se registra como mrmol y se vende como 'madera petrificada'.
La produccin de mrmol el ao 2001 fue de 782 t (SERNAGEOMIN, 2001) (Tabla 2), equivalente al 100%
de la producin anual.
PUMICITA

Los yacimientos de pumicita corresponden a los depsitos de ignimbritas que afloran en la zona
precordillerana y cordillerana, al noreste de Copiap, y que han sido denominados Ignimbritas San Andrs,
por Iriarte et al. (1996).
Estos depsitos pumceos, escasamente litificados, han sido utilizados hasta hace unos 6 aos atrs,
para producir piedras de lavado de jeans (stone-wash). Asimismo, ha habido proyectos privados y
universitarios, orientados a la utilizacin de estos materiales como agregado liviano de construccin. El
proyecto de la Universidad de Atacama culmin con la construccin de una casa en el recinto universitario,
en Copiap.
No existe informacin alguna de produccin de este recurso en la regin.
YESO Y/O ANHIDRITA

El nico yacimiento de yeso reconocido, denominado Cerro Aperreadero, corresponde a un manto de


unos 30 m de potencia, que formara parte de secuencias continentales correlacionables con la Formacin
Potrerillos (Reutter, 1974; Mercado, 1978) del Terciario Superior. Este yacimiento, que en realidad tiene la
categora de un prospecto de posible inters, se localiza en la Cordillera Andina, a unos 145 km al sureste
de Copiap, por el valle del ro del mismo nombre.
No existe produccin alguna de yeso en la regin.

CONCLUSIONES

El presente estudio permite sealar las siguientes Conclusiones:


1. En la III Regin, existen 18 RMI contenidas en un total de 119 yacimientos en explotacin permanente
o espordica, o nunca explotados, pero de inters geolgico y tecnolgico.
2. Las RMI reconocidas son apatita, arcilla comn, ridos, azufre, baritina, boratos, caliza, caoln, carbonato
de calcio blanco, coquina, cimita-pirofilita, cuarzo, diatomita, dolomita, fosforita, mrmol, pumicita y yeso
y/o anhidrita.
3. Los procesos genticos que han dado origen a las RMI regionales son los siguientes: pegmattico,
metamrfico, alteracin hidrotermal, volcnico, sedimentario clstico, sedimentario biognico, sedimentario
evaportico y sedimentario qumico, y se ha identificado yacimientos estratiformes, estratiformes y/o
irregulares y vetiformes y/o irregulares.
4. De las 18 RMI existentes, 12 estn en explotacin permanente o espordica, 4 son de potencial inters,
no explotadas, y 2 son de escaso inters.
5. Las 12 RMI en explotacin constituyen importante materia prima para la elaboracin de los siguientes
productos:

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Arcilla Comn
Aridos
Baritina
Caliza
Caoln
Carbonato Ca blanco
Cimita-Pirofilita
Coquina
Cuarzo
Dolomita
Fosforita
Mrmol

=
=
=
=
=
=
=
=
=
=
=
=

Cermica roja
Concreto, hormign, estabilizado
Carga
Cal, fundente
Carga
Carga en pinturas, plstico, goma
Carga en pintura
Alimento aves, vidrio
Fundente, carga
Enmienda agrcola
Fertilizante
Bloques, planchas

6. De las 4 RMI de potencial inters, no explotadas, la apatita y los boratos constituyen recursos de inters
para la elaboracin de fertilizantes, alimentos para aves y vidrio; la pumicita y el yeso y/o anhidrita, para
productos de construccin y agrcolas.
7. La produccin regional oficialmente registrada entre 1997 y 2001, comprende solamente baritina, caliza,
caoln, cuarzo, dolomita, fosforita, mrmol y talco; esta ltima corresponde a cimita-pirofilita. La
produccin de las restantes RMI no est registrada, principalmente porque los ridos no son sustancias
concesibles y la de carbonato de calcio blanco y coquina est integrada en la produccin de caliza.

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