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Por qu cay el Imperio Romano?

Los grandes hechos y procesos histricos nunca tienen una sola causa, son
multicausales. Este es el caso de la cada del Imperio Romano cuya decadencia
comienza en el siglo III y culmina con la invasin de Roma por los germanos en el
ao 476.

Qu es una crisis?
Es un perodo de cambios y transformaciones en el que lo viejo es cuestionado pero
no desaparece del todo, sino que se transforma en algo nuevo y diferente. Esto es lo
que ocurri en Roma a partir del siglo III cuando la capital comenz a perder su
tradicional autoridad como centro del Imperio y las provincias adquirieron cada vez
mayor autonoma. El Imperio era muy grande y difcil de controlar. Cada uno de los
ejrcitos regionales trataba de imponer a sus generales como emperadores
provocando conflictos internos y aumentando la debilidad de Roma.

Qu pasaba con la economa romana?


Frente a la inseguridad provocada por la crisis del siglo III, las actividades
comerciales y artesanales comenzaron a detenerse. Muchas ciudades romanas, que
vivan de la recaudacin de impuestos al comercio, comenzaron a despoblarse.
Roma ya no conquistaba ms, estaba a la defensiva y al no haber nuevas conquistas
se perdi una de las principales fuentes de las riquezas imperiales. Los esclavos se
tornaron escasos y por lo tanto ms caros.

Qu era el colonato?
Ante la crisis, muchos propietarios rurales liberaron a sus esclavos. A estos ex
esclavos se los llam colonos y fueron la base de este sistema que consista en la
entrega de una porcin de tierra, elementos de labranza y una parte de la cosecha
para el mantenimiento del trabajador y su familia. A cambio el colono deba pagar
fuertes tributos al dueo de la tierra. Dentro de la propiedad haba tambin
artesanos que producan lo necesario para la comunidad. Esto llev a que las
grandes propiedades se autoabastecieran y se apartaran de los circuitos
comerciales. All el propietario se fue convirtiendo en un soberano que gobernaba su
regin y a sus colonos. Este sistema perjudic seriamente al Imperio.

A qu se llam la Tetrarqua?
Cuando a fines del siglo III Diocleciano se propuso reorganizar el Imperio, se le
ocurri una nueva forma de gobierno: lo dividi en dos regiones: la oriental y la
occidental. El Imperio pasara a estar gobernado por dos Csares, con poder militar,
y dos Augustos, con poder poltico. A este sistema se lo llam "tetrarqua", gobierno
de cuatro.

Cmo surgi Constantinopla?


La tetrarqua no solucion los problemas y siguieron las luchas internas hasta que
en el 324 Constantino se proclam emperador nico. El nuevo gobernante fund en
Bizancio (actual Turqua) la nueva capital del Imperio Romano. Inaugur una poltica
de tolerancia con el cristianismo adoptando l mismo esta religin, lo que dio un
gran impulso a su difusin.

Quin dividi definitivamente al Imperio?


El emperador Teodosio, quien al morir dej como herencia el Imperio a sus dos hijos.
A Honorio le cedi el Occidente y a Arcadio, el Oriente. Esta divisin termin de
debilitar al Imperio. Nuevas invasiones exteriores como la de los godos, vndalos y
burgundios, que ocuparon la Galia (Francia), Hispania (Espaa) e Italia, dieron el
golpe de gracia a lo que quedaba de la gloria de Roma.

Cmo termina esta historia?


En el ao 410 el rey visigodo Alarico ocup y saque Roma. A partir de entonces se
sucedern las invasiones hasta que en el 476 el ltimo emperador de Occidente,
Rmulo Augusto, fue depuesto por el germano Odoacro. El Imperio Romano de
Occidente llegaba a su fin con un emperador que llevaba el nombre de uno de los
fundadores de Roma. El Imperio de Oriente sobrevivir en Bizancio hasta la invasin
turca de 1453.

Cadas que marcaron la historia


Con la cada del Imperio Romano de Occidente en el 476 se inicia la Edad Media,
que termina con la cada del Imperio Romano de Oriente en 1453. Entonces
comenzar la Edad Moderna, pero esa es otra historia.