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Introduccin.

La adolescencia es un perodo que se caracteriza por importantes cambios


fsicos, psicolgicos y sociales, a travs de los cules se realiza la transicin de la
niez
a la edad adulta. Chicos y chicas adolescentes se enfrentarn durante estos aos
a un
amplio rango de cambios, demandas y oportunidades, que si bien en la mayora
de las
ocasiones conducirn a una transicin satisfactoria hacia la adultez, en algunos
casos
puede derivar en el desarrollo de problemas psicolgicos y/o conductuales que
perturban seriamente no slo sus propias vidas sino tambin de las personas que
les
rodean (Antoln, 2011; Arnet, 2009; Steinberg, 2002).
A continuacin abordaremos la conceptualizacin del trmino de la
adolescencia, donde se realizar una revisin de algunas perspectivas tericas
que
explican el desarrollo evolutivo durante este periodo; pasaremos despus a
describir
cules son los cambios fsicos y sus consecuencias psicolgicas. Finalmente
estudiaremos el desarrollo social y de la personalidad en la adolescencia desde el
punto
de vista del proceso de construccin del yo, del autoconcepto y autoestima y
destacando la importancia en esta etapa de los valores sociales y la construccin
del
juicio moral.
1.1.1 Significado de la adolescencia.
La adolescencia es un periodo de transicin que vive el individuo desde la
infancia a la juventud (Frydenberg, 1997). Desde el punto de vista etimolgico la
palabra adolescencia tiene sus races en el verbo latino adolescere que quiere
decir
crecer hacia, lo que nos acerca al sentido de transitoriedad que este perodo ha
adquirido. En la literatura cientfica se identifica esta fase del desarrollo bio-psicosocial
del individuo como una de sus etapas ms importantes, fundamentalmente
porque, en
este perodo, se presentan unas caractersticas que no son fciles de encontrar en
otras
fases del ciclo vital, como la brevedad y celeridad de los cambios.
Como han sealado Bruhn y Philips (1985), el adolescente se encuentra
en un
momento de bsqueda de una imagen que no conoce, en un mundo que
apenas
comprende y con un cuerpo que est comenzando a descubrir. Si en el
mbito

fisiolgico los cambios son evidentes y muy notables, en el mbito


psicolgico las
transformaciones son de trascendental importancia.
El concepto de adolescencia corresponde a una construccin social,
histrica,
cultural y relacional que, a travs de las diferentes pocas, procesos
histricos y
sociales, han ido adquiriendo denotaciones y delimitaciones diferentes:
la juventud y la
vejez no estn dadas, sino que se construyen socialmente en la lucha
entre jvenes y
viejos (Bourdieu, 2000:164). Disciplinariamente se le ha atribuido la
responsabilidad
analtica de la adolescencia a la psicologa, dejando a otras disciplinas
de las ciencias
sociales y tambin las humanidades la categora de juventud, en
especial a la sociologa,
a la antropologa cultural y social, a la historia, la educacin, los estudios
culturales, y la
comunicacin, entre otros; (Bajoit, 2003). Sin embargo, la misma
utilizacin de los
conceptos de adolescencia y juventud, en muchas ocasiones tienden a
usarse de manera
sinnima y homologadas entre s, especialmente en el campo de anlisis
de la psicologa
general, y en sus ramas de psicologa social, clnica y educacional
(Dvila, 2004).
Pichardo (1999) seala que el estudio de la transicin y de la
adolescencia
implica un examen del proceso de cambio en el desarrollo humano. Una
forma de
abordarlo consiste en reflexionar sobre las principales dimensiones que
pueden provocar
cambios a lo largo de la vida, y la forma en que dichos cambios
interactan entre s. En
este sentido Riegel (1976) destaca que hay cuatro dimensiones
principales en el
desarrollo humano: biolgica-interna, individual psicolgica, culturalsociolgica y
fsica externa. Cada una de estas dimensiones est constantemente
interactuando con las
dems y con otros elementos en el seno de la misma dimensin. Por lo
tanto, cada una
puede provocar cambios, crear problemas y producir transiciones en el
ciclo vital de una
persona.

A modo de sntesis, los hitos ms significativos que marcan el final de la


adolescencia desde las siguientes dimensiones seran:
Sociolgicamente, la aceptacin del papel de adulto;
Psicolgicamente, lograr una identidad consistente;
Biolgicamente, alcanzar una madurez fisiolgica;
Legalmente, alcanzar el lmite de edad especificado por la ley;
Econmicamente, obtener una cierta independencia, manteniendo un
equilibrio entre produccin y consumo;
Tradicionalmente, cuando las costumbres indican que se han
alcanzado
los privilegios de adulto, dependiendo del contexto cultural.
En definitiva, estas medidas de madurez psicolgica y social establecen
una
serie de criterios para la transicin de la adolescencia a la edad adulta,
aunque desde el
punto de vista terico no se haya alcanzado ningn acuerdo acerca de la
importancia
que puedan tener los factores anteriormente mencionados, ya que estas
dimensiones no
se producen al mismo tiempo; por el contrario, el desarrollo sigue su
propio curso y
culmina en momentos diferentes, lo que induce a hablar de grados de
adolescencia o de
madurez (Pichardo, 1999; Sebald, 1992, Venancio, 2005).
Conceptualmente la adolescencia se constituye como campo de estudio,
dentro
de la psicologa, de manera reciente, pudiendo asignarse slo a finales
del siglo XIX
(Mussen, Conger y Kagan, 1982). Anteriormente, la atencin se centraba
ms en ayudar
a los jvenes adolescentes a controlar sus impulsos desordenados. A
principios del
siglo XX, Stanley Hall (1904) fue considerado como el padre del estudio
cientfico de la
adolescencia, quien con la publicacin (1904) de un tratado sobre la
adolescencia, se
constituy como hito fundacional. Su estudio pas a formar parte de un
captulo dentro
de la psicologa evolutiva. Para Hall, la adolescencia es una edad
especialmente
dramtica y tormentosa en la que se producen innumerables tensiones,
con
inestabilidad, entusiasmo y pasin, en la que el joven se encuentra
dividido entre
tendencias opuestas.

La mayora de los investigadores consideran que la adolescencia es un


periodo
de grandes transformaciones en diferentes esferas de la vida (fsicas,
sociales, cognitivas
y psicolgicas). Moffitt (1993) subraya el hecho de que en la
adolescencia se produce
un lapso o salto madurativo. Es un momento que se define como
difcil y complejo,
tanto para los propios jvenes como para sus padres, ya que para el
adolescente est
suponiendo una transicin hacia su madurez personal y en la cual
experimenta una serie
de nuevas experiencias y de reajustes sociales, as como la bsqueda de
su propia independencia. Los adolescentes se encuentran en un
momento caracterizado como de
cierta indefinicin personal, que a su vez viene acompaado por el
deseo de conquistar
el estatus adulto y alejarse de los roles infantiles (Luengo et al., 1999). A
su vez, esa
transicin va a provocar cambios en las relaciones de los adolescentes
con los otros, as
como en el mbito escolar, ya que van a pasar de la escuela elemental a
la secundaria y
en muchas ocasiones es el momento en el que tienen que tomar
decisiones acerca de su
futuro acadmico y profesional, jugando as un papel crucial para su
autodefinicin
(Musitu et al., 2001).
Por otra parte, Coleman y Hendry (2003), consideran necesario tener en
cuenta a
la adolescencia como un momento de transicin aludiendo a una serie
de implicaciones
que dicha transicin conlleva: una anticipacin entusiasta del futuro; un
sentimiento de
pesar por el estado que se ha perdido; un sentimiento de ansiedad en
relacin con el
futuro; un reajuste psicolgico importante y un grado de ambigedad de
la posicin
social durante la transicin. Sin embargo, en las ltimas dcadas esta
visin ha sido
reemplazada por otra que concepta la adolescencia como un perodo
de desarrollo
positivo durante el cual la persona se enfrenta a un amplio rango de
demandas,
conflictos y oportunidades (Compas, Hinden y Gerhardt, 1995; Ramos
2008).

La adolescencia es una combinacin de los aspectos psicolgicos y


culturales.
En la actualidad se puede observar que esta etapa es ms larga de lo
que fue en otra
poca. Los jvenes maduran ms rpidamente en el aspecto fsico y
psquico y por lo
tanto entran en una edad ms temprana a la adolescencia. Sin embargo,
como
consecuencia de los muchos aos de escolarizacin y la falta de trabajo,
muchos de
ellos siguen viviendo y dependiendo de sus padres al menos en el
aspecto financiero. En
cuanto a los estadios indicadores del proceso madurativo, los autores
tampoco coinciden
en sus conclusiones; la mayora habla de pre-pubertad, pubertad y
adolescencia; hay
quines aaden una segunda adolescencia, que comnmente recibe el
nombre de
juventud.
Convencionalmente se ha utilizado la franja etaria entre los 12 y 18 aos
para
designar la adolescencia, pero en las sociedades actuales, el periodo de
la adolescencia
parece que cada vez se dilata de manera ms progresiva. Tal es as, que
ya se incluyen
en esta etapa a los sujetos con un intervalo de edad que abarca de los
12 a los 20 aos.
Este periodo suele dividirse en tres etapas, cada una de ellas con unas
caractersticas
propias. La primera de ellas se denomina primera adolescencia, e
incluye a jvenes de
12 a 14 aos de edad; la segunda es la adolescencia media (aqu se
encuadran los de 15
a 17 aos) y la ltima etapa es la llamada adolescencia tarda (que va de
los 18 a los 20
aos). Dentro de las peculiaridades de cada una de las etapas que se
han nombrado, se
puede sealar que en la primera adolescencia es cuando se producen
los mayores
cambios de tipo biolgico y fsico. Las fluctuaciones de estado de nimo
bruscas y
frecuentes ocurren en la adolescencia media. Adems, su nivel de
autoconciencia es
muy alto, por lo que sienten una mayor preocupacin por la imagen que
los dems

perciban de ellos. Por ltimo, en la adolescencia tarda es cuando


aumenta el riesgo de
conductas desadaptativas, tales como el consumo de drogas, conductas
agresivas, la
conduccin temeraria o las conductas sexuales de riesgo. (Musitu et al.,
2001; Palacios
et al., 2009).

1.1.2 Perspectivas tericas sobre el desarrollo


en la
adolescencia
Delimitar la adolescencia desde diferentes miradas implica una
multiplicidad de
factores, caractersticas y elementos, unos ms relevantes que otros,
pero que transitan
por la descripcin de las transformaciones fsicas y biolgicas,
intelectuales y
cognitivas, de identidad y personalidad, sociales y culturales, morales y
de valores.
Algunos autores afirman que las concepciones sobre la adolescencia se
pueden
resumir en tres: la concepcin psicoanaltica, la sociolgica y la
cognitiva-evolutiva. La
visin psicoanaltica resalta los cambios que se producen en la esfera del
desarrollo
afectivo y social, sealando la continuidad evolutiva de los factores que
considera que
son los generadores de todo el desarrollo: las pulsiones ertico-sexuales
y los procesos
inconscientes y la discontinuidad en la forma en que estos factores se
comportan. La
concepcin sociolgica resalta los aspectos ligados al papel social que
ocupa el
adolescente, sealando la continuidad de la interdependencia entre
factores econmicos,
sociales y familiares. El modelo cognitivo-evolutivo explica la evolucin
de la
adolescencia sealando el cambio cognitivo en los esquemas de
pensamiento y
mantenimiento en la continuidad explicativa referida a la inteligencia,
que mantiene su proceso adaptativo; cambian las estructuras, pero no
las funciones; lo cual no es ms
que afirmar su teora general sobre la inteligencia. (Ortega, 1999; Deval
1998).
Para esta investigacin se ampliar esta visin exponiendo unas breves

referencias de aquellos modelos que nos ofrecen un marco terico ms


relevante.

1.1.2.1 Modelos Generales

Modelos Biopsicosociales. Desde esta perspectiva se considera que


el desarrollo
y el comportamiento humano se da simultneamente en los niveles
biolgicos,
psicolgicos y sociales. Segn Brooks-Gunn y Reiter, (1990) la
maduracin fsica y
biolgica, incluyendo el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso,
contina tambin
en el perodo de la adolescencia. Tambin los procesos de pensamiento,
como por
ejemplo los procesos socio-cognitivos, la habilidad de solucin de
problemas, la
capacidad lingstica y las habilidades espacio-visuales, se desarrollan
durante la
adolescencia (Harter, 1990; Keating 1990). Estos modelos reconocen la
conceptualizacin de la relacin entre pubertad y conducta, cognicin,
emocin y
relaciones sociales en el desarrollo de la adolescencia (Compas y col.
1995, Ramirez,
2007, Ramos, 2008).
Ciencia del Comportamiento en el Desarrollo, en esta ciencia un
elemento
central es el abandono de modelos psicolgicos tradicionales, as como
el abandono de
una epistemologa estrictamente positivista (Jessor 1993). Integra las
distintas
disciplinas cientficas tradicionales (sociolgica, antropolgica,
psiquiatra infantil,
pediatra, criminologa, demografa y educacin, pueden todas participar
en una
psicologa de la adolescencia) la ciencia del comportammiento del
desarrollo tambin
puede integrar la investigacin bsica y la aplicada. Se considera central
la interrelacin
entre los distintos contextos sociales en el adolescente
interdependiente, reconociendo
tanto la interrelacin de los resultados del desarrollo saludables como
los desajustados
como por ejemplo la violencia escolar (Jessor, Donovan y Costa, 1991,
Ramrez, 2007;
Ramos, 2008).
Modelos de Ajuste Persona-Contexto, que surgen de la
conceptualizacin del

desarrollo del adolescente como una funcin del ajuste entre las
caractersticas del
individuo y del entorno ambiental (Eccles y Midgley, 1989; Eccles,
midgley, Wigfield,
Buchanan y Reuman, 1993; Lerner, 1985; Lener y Tubman, 1989; Windle
y Lerner, 1986; Ramrez 2007). El desarrollo del adolescente es
considerado como una
interaccin dinmica de las caractersticas del individuo y de su entorno.
Los contextos
contribuyen al desarrollo individual de los adolescentes a travs del
feedback
provocado por las diferentes reacciones de stos, como consecuencia de
sus
caractersticas fsicas y comportamentales. La calidad de este feedback
depende del
grado de ajuste entre las caractersticas del individuo y las expectativas,
valores y
preferencias del contexto social. El desarrollo puede ser problemtico si
deriva de un
desajuste entre las necesidades de los adolescentes y las oportunidades
que les
proporcionan sus contextos sociales (Eccles y col. 1993). Adems, las
expectativas y
demandas de estos contextos pueden estar o no en sincrona unos con
otros. (Compas y
col. 1995; Ramrez, 2007).
Perspectiva del Desarrollo y Ciclo Vital, segn Frydenberg (1997), la
adolescencia se ha investigado desde dos amplias perspectivas: la del
desarrollo y la del
ciclo vital. La Perspectiva del Desarrollo considera a la adolescencia
a partir del
contexto familiar, est muy vinculada con la teora psicoanaltica y la
teora del
aprendizaje social. Tradicionalmente estudia la madurez del individuo,
los conflictos y
la identificacin. Esta perspectiva se centra en cambios especficos que
ocurren en los
mbitos biolgicos, cognitivo, psicolgico y social. Se caracteriza por la
investigacin
en funcin de la edad, hecho que ha sido considerado por algunos
autores una forma
limitada de investigar las percepciones que el adolescente posee de s
mismo y de su
ambiente (Petersen y Ebata, 1984; Poole, 1983, Ramrez 2007). En
oposicin, la

perspectiva del Ciclo Vital considera el desarrollo como un proceso a


lo largo de la vida
en el que, como principio general, no se asume ningn estado de
madurez especial
(Baltes, Rease y Lipsitt 1980; Ramrez, 2007). La edad no es considerada
como una
variable del desarrollo, sino como una variable indicadora (Lerner y
Spanier, 1980) ya
que el proceso de crecimiento psicolgico sigue a lo largo del desarrollo
vital.
Modelo Sistmico del Desarrollo. Existe un acuerdo generalizado en
identificar
las contribuciones de Ludwig Von Bertalanffy, un bilogo, y de Norbert
Wiener, un
matemtico e ingeniero, como las ms influyentes en el origen y
desarrollo de lo que se
conocer como la Teora General de Sistemas (Bertalanffy, 1968). El
nfasis de
Bertalanffy en la importancia de comprender las propiedades de las
totalidades era una
respuesta a los esfuerzos de las ciencias clsicas de aislar los elementos
del universo
observable con la esperanza de que al reunir esos elementos de nuevo
el todo sera inteligible. La teora de los sistemas propugna que lo
importante en un sistema no son
las unidades que lo conforman sino las relaciones que las ligan. Los
organismos (los
adolescentes, en particular) son sistemas abiertos. Un sistema es una
unidad compleja en
el tiempo y en el espacio. El trmino unidad remite a que posee unos
lmites o fronteras
que lo separan/diferencian de todo lo que no es l. La nocin de
complejidad que se
predica de un sistema se ha de entender como que es posible distinguir
en l partes
que estn en mutua relacin y que esta ltima puede ser difcil de
explicar
especficamente. La manera como las partes de un sistema y sus
relaciones contribuyen
a su existencia es su organizacin. Mantenerla comporta una dinmica
interna. Un
sistema es abierto, adems, cuando realiza intercambios con lo que
existe fuera de l;
tales intercambios contribuyen a que perdure su organizacin. Se
pueden dar muchos
ejemplos de sistema (Perinat, 2007)

Un adolescente, una familia, una clase escolar, pueden asimismo


considerarse
como sistemas abiertos. La familia es un sistema social abierto,
dinmico, dirigido a
metas y autorregulado. Adems, ciertas facetas tales como su
estructuracin nica de
gnero y generacin lo diferencia de otros sistemas sociales. Ms all de
esto, cada
sistema individual familiar est configurado por sus propias facetas
estructurales
particulares (tamao, complejidad, composicin, estadio vital), las
caractersticas
psicobiolgicas de sus miembros individuales (edad, gnero, fertilidad,
salud,
temperamento, etc.), y su posicin sociocultural e histrica en su
entorno ms amplio.
(Gracia y Musitu, 2000).
Modelo Ecolgico del Desarrollo Humano En 1979 el psiclogo
norteamericano Bronfenbrenner public su libro Ecologa del desarrollo
humano, en el
que defiende una perspectiva anti-convencional acerca del desarrollo,
inspirada en la
teora de sistemas. Este autor parte de la idea de que existen una serie
de interrelaciones
e interdependencias complejas entre el sistema orgnico, el sistema
comportamental y
sistema ambiental. Al hablar de ambiente no slo se contemplan los
factores fsicos y
sociales, sino tambin las percepciones y cogniciones que de aqul
tienen las personas,
es decir, el sentido y el significado que el ambiente adquiere para las
personas que
interaccionan en l y con l. As son considerados tanto aspectos fsicos,
biolgicos y
psicolgicos, como sociales, etnoculturales, econmicos y polticos. Una
perspectiva
que, como sealan Bubolz y Sontag (1993), llegara definitivamente a las
ciencias
sociales cuando los cientficos sociales comenzaron a reconocer la
utilidad de los principios ecolgicos para comprender y explicar la
organizacin social humana (Gracia
y Musitu, 2000).
Desde esta perspectiva se pone nfasis en la interaccin entre sistemas
y
contextos y en identificar recursos y fortalezas que existen en las
citadas interacciones

y en cada uno de los sistemas, desde los ms prximos a los ms


distantes. Las
perspectivas ecolgicas tambin incluyen el mundo interno de las
personas y la
identificacin de sus capacidades de autocuidado, autodireccin,
autoeficacia,
autocontrol y autoestima. (Villalba, 2004).
Segn Bronfenbrenner (2002), existen cuatro tipos de sistemas que
guardan una
relacin inclusiva entre s: el microsistema, el mesosistema, el
exosistema y el
macrosistema (Grfico 1).