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CURSO

Cartografa
bsica y digital

Grupo

PR

Percepcin Remota y
Aplicaciones Geo grficas

UNIDAD 1

Introduccin a la
Cartografa bsica

Tema 1

Historia de la Cartografa

CIAF

Centro de Investigacin y
Desarrollo en Informacin Geogrfic

BOGOT
a

, D. C.

Introduccin
a la Cartografa Bsica
En esta primera unidad temtica, se har nfasis en el desarrollo de conceptos fundamentales que permitan introducirnos
en la temtica de la Cartografa. Inicialmente, se conocern sus antecedentes, definiciones y clasificacin para entender su
importancia y algunos conceptos fundamentales.
Adelante y mucha suerte!

Comentarios Inciales
Desde tiempos muy antiguos, el hombre ha sentido la imperiosa necesidad de orientarse y saber de su entorno los diferentes
aspectos del terreno tales como: caminos, fuentes de agua, ros navegables, montaas, distancias a las cuales se encontraban sus vecinos y ubicacin de sitios religiosos o de adoracin entre otros.
El hombre antiguo solucion el problema de varias maneras, y es as como utiliz croquis dibujados sobre la arena, dibujos
en tela, grabados en piedra, entramados de bamb y conchas, y en fin, un gran nmero de formas bastante ingeniosas. Para
el mundo moderno cualquiera de estas maneras de ubicacin hoy en da han evolucionado a una representacin grfica con
mayor precisin denominada como mapas.
La ciencia que se encarga de elaborar los mapas es la Cartografa e incluye necesariamente actividades previas relacionadas
con la geodesia, fotogrametra, compilacin y reproduccin de toda clase de mapas.
Este curso sin embargo, se limita a ofrecer una visin sinttica de los principios fundamentales en la presentacin de los mapas
y sus elementos cuando ya se tiene la informacin por procesos fotogramtricos.
En este orden de ideas, las entidades que se encargan de elaborar cartografa en cada pas, mantienen una buena cooperacin internacional que permite un constante intercambio de ideas y mtodos. Este es el principal objetivo de la asociacin
Internacional Cartogrfica conocida como ICA y el Instituto Panamericano de Geografa e Historia IPGH.
El Instituto Geogrfico Agustn Codazzi por su parte, es el ente rector en Colombia que se encarga no slo de elaborar la Cartografa sino que tambin direcciona las pautas en esta temtica.
El Centro de Investigacin y Desarrollo en Informacin Geogrfica - CIAF, oficina dependiente del IGAC, es consciente de la
importancia que tiene la cartografa como ciencia bsica en las nuevas tcnicas relacionadas con los Sistemas de Informacin
Geogrfica SIG, Cartografa Digital y Percepcin Remota, por esto ha incluido el curso virtual de Cartografa Bsica y Digital.

Historia de la Cartografa
Desde hace siglos, el hombre se ha interesado por todo lo concerniente a la tierra en que vive. En los tiempos ms remotos
se limito, naturalmente, a las inmediaciones de su hogar; despus se extendi hasta la distancia de los mercados o lugares de
intercambio y finalmente, con el desarrollo de los medios de transporte, por el mundo entero. Siempre ha sido evidente la especulacin relativa a las dimensiones, la forma y la composicin de la tierra. Por tal razn, se debe reconocer a la Cartografa,
como una ciencia que est en proceso de desarrollo tcnico, pues cada da sus retos son ms rigurosos y buscan entregar al
usuario final datos geogrficos con calidad y eficiencia.

Instituto Geogrfico Agustn Codazzi IGAC. AGUIRRE GUTIRREZ Nancy. Principios Bsicos de Cartografa Temtica. ISBN: 9789589067321. 1998.

Instituto Geogrfico Agustn Codazzi.Todos los derechos comerciales reservados.


Prohibida su reproduccin para fines no acadmicos o de investigacin.

Los primeros mapas fueron realizados hacia el 2300 a.C. en Mesopotamia, en donde se hacen representaciones del imperio
babilnico. Los rtulos cuneiformes indican los nombres de la capital y de los ros Tigris y ufrates. Los tringulos exteriores
al crculo son montaas, como se puede observar se sigue la concepcin babilnica de representacin del Mundo; es decir,
centrada en una masa continental en forma de disco rodeada por el mar. 2
En China el primer mapa data 227 a.C., Pei Hsu, donde se representan divisiones rectilneas, orientacin para indicar direccin, indicaciones precisas de distancias, indicacin de
las altitudes y ngulos a derecha e izquierda o curvas de camino.
En Grecia nace la geografa como ciencia y la cartografa empieza como ciencia cientfica,
se dan las primeras directrices para la representacin cientfica de la superficie terrestre.
Los antiguos griegos al conceptualizar sobre la forma de la tierra, comenzaron por el disco
plano descrito por Homero y terminaron en la esfera proclamada por Pitgoras (idea que
fue apoyada cien aos despus por Aristteles), quin como matemtico, la identificaba
como la ms perfecta de las figuras. Anaximandro, considerado por los griegos como el padre de la Cartografa, se cree que elabor el primer mapa del mundo conocido en el siglo VI
a.C. y apoyo la idea de la tierra como un cilindro suspendido verticalmente en el espacio.
Figura 1. Piedras cuneiformes

Como la idea de la forma esfrica era la ms ampliamente sostenida durante la civilizacin griega, se hicieron esfuerzos
para calcular sus dimensiones de una manera lgica. Platn determin que la circunferencia de la tierra era de 40.000 millas,
mientras que Arqumedes la estim en 30.000 millas. Mientras tanto, Eratstenes en Egipto, con un enfoque ms cientfico, se
dedic a realizar mediciones ms precisas. Claudio Ptolomeo en el siglo II, desarroll la teora geocntrica (la tierra como el
centro del universo) y construy una serie de mapas del mundo conocido, los cuales fueron usados por ms de diez siglos e
influyeron a los cartgrafos de la Edad Media; sus mapas utilizaron por primera vez una proyeccin cnica matemticamente
precisa.
Durante el estancamiento geogrfico medieval europeo, los navegantes rabes realizaron y utilizaron cartas geogrficas de
gran exactitud. Despus de un largo periodo de silencio, se inicia un movimiento de recuperacin de los clsicos griegos por
obra de los rabes en los siglos VIII y IX. A partir de esta ltima fecha, el mundo islmico produce su propia cartografa, convirtindose en el continuador del desarrollo cientfico antiguo. Entre los rabes representativos se encuentra Al-Idrisi, quien
construy un mapamundi con apoyo de trabajos hechos por Ptolomeo.
En la poca medieval el uso de la brjula en el Mediterrneo (finales del siglo XIII), el comps, el lgebra y el astrolabio en
la navegacin martima, permitieron el desarrollo de las Cartas Portulanas o Cartas Nuticas llegando a representarse el
mar Mediterrneo y el mar Negro. Estas notas adquirieron una precisin cada vez mayor y comenzaron a redactarse libros
en los que se detallaban los rumbos y las distancias en leguas marinas entre los puertos y las tierras de conquista (no tenan
coordenadas pero se trazaban a escala).
El siglo XV (Renacimiento), fue la poca de esplendor de la cartografa como ciencia en la que aparecen las obras antiguas
(atlas de Ptolomeo), se realiza la invencin de la imprenta y se dan una serie de descubrimientos geogrficos de gran valor.
Nacen las siguientes escuelas cartogrficas:
Escuela Italiana
Escuela Holandesa (Gerardo Kramer)
Escuela Francesa
Escuela Inglesa
2

CAGLIANI, Martn A. Historia de la Cartografa. En Lnea <Disponible en>: http://mgar.net/var/cartogra.htm

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Slo hasta el siglo XV se present un cambio en el concepto de las dimensiones de la tierra. Gerardus Mercator, a quien se
acredita el haber popularizado la carta que lleva su nombre, ide un sistema de proyeccin de gran importancia para la futura
navegacin.
Y as, de siglo en siglo la idea de la representacin de la tierra ha venido inquietando al ser humano, no siendo el continente
americano ajeno a dicha necesidad.
El inicio de la cartografa en el continente americano tiene su origen en el hombre preamericano del siglo XV quien elabor
los primeros mapas, planos y rutas para representar as, el espacio en que viva. El uso de implantaciones pictricas, permiti localizar los espacios ms importantes y determin el dominio poltico de cada grupo indgena. Estos documentos son
poco conocidos y estudiados, an cuando slo los grupos de mayor desarrollo cultural, tales como los Incas, los Aztecas y
los Chibchas, mostraron la representacin de sus dominios territoriales en pinturas, telas y cermicas.
Despus del descubrimiento del territorio americano, los primeros mapas con base en observaciones directas, se obtuvieron a
partir de crnicas y de documentos hechos por los cartgrafos portugueses, por otros viajeros y por los espaoles que acompaaron a Coln en sus viajes, quienes aplicaron los conocimientos tcnicos propios de ese momento histrico. La astronoma
y la brjula fueron los elementos bsicos para orientarse y facilitar hasta cierto punto la ubicacin de los territorios descubiertos. Un mapa producido en 1507 por el cartgrafo alemn Martin Waldseemller, fue probablemente el que por vez primera
asign el nombre de Amrica a estas tierras transatlnticas.
En el siglo XVI, aparecieron los mapas marinos con el trazado detallado las costas y las dimensiones del antiguo y nuevo
continente. Los resultados cartogrficos fueron mejorados al aplicar nuevas concepciones, tales como la tierra dividida en dos
hemisferios, los husos horarios, las coordenadas y la representacin de otros fenmenos. Fue as, como en 1665 se elabor
el primer mapa que mostr las corrientes ocenicas y en 1686 Edmund Halley public un mapa que mostraba los vientos
alisios. La concepcin geogrfica del mundo evolucion ms rpidamente en el primer cuarto del siglo XVI, que en cualquier
otra poca anterior o posterior. En el siglo XVIII los principios cientficos de la cartografa ya estaban establecidos y hacia el
final del mismo, los pases europeos empezaron a desarrollar levantamientos topogrficos detallados; Francia complet su
levantamiento nacional en 1793, seguida por Inglaterra, Espaa, Austria y Suiza, entre otros pases. En el siglo XIX, la obra
de Alexander von Humboldt enfatiz la profundizacin sobre el terreno, la observacin y las tcnicas para la representacin
geogrfica en mapas.
En Amrica Latina, los desarrollos de la cartografa moderna tuvieron asiento en los institutos militares desde finales del siglo
XIX y primera mitad del siglo XX, con una gran influencia europea y posteriormente norteamericana. En Colombia, ha sido
el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi creado en 1935, la entidad encargada de elaborar la cartografa oficial del pas para
apoyar el desarrollo integral y ampliar el conocimiento de la realidad geogrfica del territorio nacional.
A nivel mundial, el impulso mayor para el avance de la cartografa fue dado tanto por el desarrollo de las matemticas del
espacio como por la aparicin de la fotografa area, la cual permiti la observacin real y directa y el fcil monitoreo de los
espacios geogrficos en el tiempo. Hoy en da, la cartografa es una herramienta verstil y muy dinmica, gracias al aporte y
desarrollo de los sistemas satelitales artificiales y al avance tecnolgico logrado en el campo de los computadores, los cuales
han agilizado el manejo de grandes cantidades de informacin y abierto el paso a la Cartografa Digital como principal soporte
de los Sistemas de Informacin Geogrfica - SIG.

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