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C.B.R.

EN EL LABORATORIO
A. INTRODUCCION
El mtodo C.B.R. (California Bearing Ratio) fue propuesto en 1929 por los ingenieros Stanton y Porter
del Departamento de carreteras del Estado de California. Este mtodo se ha generalizado y es, hoy en
da, uno de los ms empleados para determinar las caractersticas de un suelo.
B. ALCANCE
Dado que el comportamiento de los suelos vara de acuerdo a su grado de alteracin, con su
granulometra y sus caractersticas fsicas, el mtodo a seguir para determinar el C.B.R., ser diferente
en cada caso. As tenemos:
I Determinacin del C.B.R. de suelos perturbados y remoldeados.
II Gravas y Arenas.
III Suelos cohesivos, poco plsticos y poco o nada plsticos.
IV Suelos cohesivos y expansivos.
V Determinacin del C.B.R. de suelos inalterados.
VI Determinacin del C.B.R. in situ.
I DETERMINACION DEL C.B.R. DE SUELOS PERTURBADOS Y REMOLDEADOS
C. DEFINICION
El ndice de California (C.B.R.) es una medida de la resistencia al esfuerzo cortante de un suelo, bajo
condiciones de densidad y humedad cuidadosamente controladas.
Se usa en el proyecto de pavimentos flexibles auxilindose de curvas empricas.
Se expresa en porcentaje; relacionando la carga unitaria que se requiere para introducir un pistn dentro
del suelo, con la carga unitaria requerida para introducir el mismo pistn a la misma profundidad en
una muestra tipo de piedra partida.
VALORES TIPO PARA PIEDRA PARTIDA
PENETRACION
(plg)
0.1
0.2
0.3
0.4
0.5

CARGA UNITARIA
(lbs/plg2)
1.000
1.500
1.900
2.300
2.600

C.B.R. Carga de ensayo


* 100
Carga unitaria tipo
Los valores de carga unitaria para las diferentes profundidades de penetracin dentro de la muestra
patrn, estn determinados.
El C.B.R. que se usa para diseo, es el valor que se obtiene para una penetracin de 0.1 o de 0.2
pulgadas. Se elige el que sea ms grande de los dos. Para la mayora de los suelos, el valor por la
penetracin de 0.1 pulgadas da mayor C.B.R.
D. EQUIPO REQUERIDO PARA ENSAYO C.B.R. EN LABORATORIO

3 Moldes cilndricos de 6 de dimetro y 7 de altura


1 Collar de 2 de altura
Bases perforadas
1 Disco espaciador de 6 de dimetro y 2 de altura
1 Maza de compactacin o martillo de 10 lbs. con una altura de cada de 18 (correspondencia
con AASHO T 180).

1 Placa perforada de 15 cm. de dimetro, con vstago en el centro y un trpode con un


cuadrante adaptado para medir el hinchamiento.
Pesas de sobrecarga de 5 lbs. de peso de forma redonda o en forma de herradura.
1 Prensa de 3000 Kg de capacidad que tenga convenientemente adaptado un pistn cilndrico
de 3 cuadradas de seccin para hacer el ensayo de penetracin, en la que se pueda regular la
velocidad de desplazamiento del pistn a 0.05 por minuto.
1 Tanque para la inmersin de los moldes.
1 Horno con control de temperatura a 105 - 110 C.
1 Balanza de 10 Kg de capacidad, sensible al gramo.

E. PREPARACION DE MUESTRAS
Con el fin de reproducir las condiciones reales que se sucedern durante y despus de la construccin, se
ha ideado diferentes procedimientos para preparar muestras de laboratorio de distintas clases de suelo.
Estos procedimientos se aplican cuando el contenido de humedad durante la construccin va a ser el
ptimo para obtener la mxima densidad AASHO Modificado y, adems el suelo va a ser compactado al
menos al 95% de sta.
Ensayo con muestras compactadas en laboratorio
Segn se ha descrito anteriormente, el mtodo de preparar la muestra depende del tipo de material que
se va a ensayar.
F. PROCEDIMIENTO
DETERMINACION DE LA DENSIDAD MAXIMA Y HUMEDAD OPTIMA
1. Se pulveriza aproximadamente 45 Kg de material con un rodillo; se cierne a travs del tamiz de
plg. y se desecha la parte retenida. Se reemplaza este material con otro similar que pasando por el
tamiz de plg. quede retenido en el de plg.
2. Se determina el contenido ptimo de humedad de este material.
a) Se usa material de tamao mximo de pulgada.
b) Se usa el molde de compactar de 4 plg. o 6 plg. de dimetro.
c) Se compacta el material con 25 o 56 golpes en 3 o 5 capas dependiendo del proctor estndar o
modificada
d) Se utiliza material nuevo para cada muestra a compactar en lugar de pulverizar y volver a
apisonar el mismo material.
e) Para determinar con exactitud el contenido ptimo de humedad, se compactan 4 muestras del
2% del ptimo (en ms o en menos).
3. Se mezcla el material sobrante con el agua suficiente para obtener un contenido de humedad ptimo.
El contenido de humedad debe estar dentro del 0.5% del ptimo. Se cubre el material con un pao
humedecido para evitar prdidas por evaporacin antes de la compactacin.

ELABORACION DE LA MUESTRA PARA C.B.R.


1. Se pesa tres moldes C.B.R. y se unen estos y sus anillos de extensin a las placas de base. Hay que
poner un disco espaciador sobre la placa de base de cada molde.
2. Se compactan tres muestras, tomando de las capas superior e inferior de cada una y antes de
compactarlas, porciones de suelo para calcular el contenido de humedad (20 a 50 gr.). Se compacta
una muestra a 56 golpes por capa, la segunda con 25 y la tercera con 11. La muestra compactada
deber tener un espesor aproximado de 5 plg. debiendo cada capa (cinco) tener un espesor de 1 plg.
NOTA: Si el contenido de humedad de las tres muestras compactadas vara con respecto al ptimo
en ms del 0.5%, el ensayo debe repetirse.
3. Se quita el anillo de cada uno de los moldes y con un cuchillo se recorta la muestra al ras con el
borde. Se debe comprobar con una regla de acero.
4. Se separa la placa de base y el disco espaciador y se pesa el molde conteniendo la muestra.
5. Se coloca el papel de filtro sobre la placa de base, luego se gira el molde de modo que la parte
superior quede abajo y se fija de nuevo a la placa base. La muestra est ya preparada para ser
saturada.
SATURACION DE LA MUESTRA Y MEDIDA DEL HINCHAMIENTO
Para reproducir las condiciones del campo, la muestra se satura bajo una sobrecarga que equivale al peso
producido por el suelo, base o pavimento que descansar sobre el material una vez terminada la
estructura. Una pesa de 5 libras de sobrecarga, representa 3 pulgadas de material. Para determinar el
nmero de pesas de sobrecarga que se requiere, se estima el espesor total y se divide por tres (operacin
en pulgadas). Sin embargo, la total sobrecarga no debe tener menos de 10 libras (o sea 2 pesas).
Si el peso de sobrecarga estimado, vara en ms de 10 libras con relacin al que se debera usar en el
clculo final, el ensayo deber repetirse usando una sobrecarga corregida.
PARA SATURAR LA MUESTRA
1. Se coloca un papel filtro sobre la parte superior de la muestra. Luego se sita la placa perforada con
vstago ajustable sobre el papel filtro y a continuacin se pone el nmero requerido de pesas sobre la
placa.
2. El trpode con el cuadrante medidor de deformaciones se coloca sobre el canto del molde y se ajusta
el vstago de la placa perforada. Se registra la lectura de la esfera y se quita el trpode. NOTA: Se
marca la colocacin de las patas del trpode sobre el molde de modo que se pueda tomar lecturas
adicionales en la misma posicin.
3. Se sumerge las muestras en un tanque lleno de agua y se las deja saturar durante 4 das (mnimo) y
hasta que est completamente saturada y no se dilate ms. Se coloca el soporte del trpode sobre las
muestras todos los das y se toma nota de la lectura del cuadrante y de la hora en que se efecta la
lectura.
4. Despus de 4 das se saca los moldes, se vierte el exceso de agua de la superficie y se deja escurrir en
posicin vertical durante 15 minutos aproximadamente.
5. Se quita las pesas, la placa perforada y el papel filtro. Las muestras estn listas a ensayar.
ENSAYO DE PENETRACION
1. Se coloca pesas de sobrecarga sobre la muestra, que equivalgan al peso del afirmado que descansar
sobre el material.
2. Se coloca el molde sobre el soporte de carga del gato (en la prensa) y se ajusta de manera que el
pistn est centrado con la muestra. Se eleva el gato hasta que el pistn est cargado con un peso de
10 libras. Puesto que este peso es demasiado pequeo para que se lea en el indicador de presin, se
puede estimar dando una ligera rotacin al mbolo, que se hace a mano segn se alza el gato.
Despus se pone el indicador de presin del gato hidrulico en cero.
3. Se ajusta el cuadrante medidor de deformacin de modo que su vstago se apoye en el borde del
molde, poniendo la lectura en cero.
4. Se aplica carga suavemente por medio del gato hidrulico, de manera que la velocidad de
penetracin del pistn sea aproximadamente 0.05 de pulgada por minuto. La velocidad en la
aplicacin de la carga se puede controlar por tiempo con un cronmetro. Se registran las lecturas de
la presin a 0.025, 0.050, 0.075, 0.1, 0.2, 0.3, 0.4, 0.5 pulgadas de penetracin.
5. Se descarga el gato, se retira el molde del soporte de carga y se quita las pesas y la placa de base.
6. Se toma una muestra pequea (20 a 50 gr) de la capa ms alta, para hallar el contenido de humedad.

G. INTERPRETACION DE RESULTADOS
Se traza una curva carga-penetracin en papel milimetrado. Si la curva es uniforme como el ejemplo
No. 1 (ver grfico 3.02), el C.B.R. se calcula para 0.1 y 0.2 pulgadas de penetracin con las cargas
obtenidas.
Si la curva tiene la concavidad como en el ejemplo No. 2, se dibuja una lnea tangente en el punto de
mayor pendiente (punto A) y se prolonga hasta la base, para obtener un cero corregido (punto B). Luego
se obtienen los valores de carga corregidos, por ejemplo, para 0.1 pulgadas de penetracin (punto C);
0.2 pulgadas de penetracin (punto D).
CORRECCION DEL C.B.R. PARA UNA DENSIDAD 95% DE LA AASHO MODIFICADO
Para determinar el C.B.R. corregido de suelos sin hinchamiento y baja plasticidad, como se ha visto en
las condiciones de ensayo descritas anteriormente, se necesita en primer lugar obtener el C.B.R. de tres
muestras compactadas con diferentes densidades. La relacin entre densidad y el C.B.R. para cada una
de las tres muestras se dibuja sobre papel milimetrado. Se dibuja luego una lnea horizontal que
corresponda a la densidad igual al 95% de la mxima obtenida. La interseccin de esta lnea con la
curva C.B.R.- densidades, determinar el C.B.R. final para el 95% de la densidad AASHO modificado
(ver grfico 3.03). Este C.B.R. es el que se considera tiene la muestra en estudio.
II SUELOS GRAVOSOS Y ARENOSOS
Segn la clasificacin unificada, corresponde a los siguientes grupos de gravas y arenas:
GW
GP
SW
SP

Gravas bien graduadas y mezclas de grava y arena con poco o nada de material fino;
Gravas mal graduadas y mezclas de grava y arena con poco o nada de material fino;
Arenas bien graduadas, arenas gravosas con poco o nada de material fino; y,
Arenas mal graduadas, arenas gravosas con poco o nada de material fino;

Estos suelos generalmente tienen ndices plsticos inferiores a 2 y pueden ser compactados rpidamente
en el campo, sin alterar su capacidad de soporte con los cambios de humedad, determinndose
directamente despus de compactado, el C.B.R. Puede ser el de densidad mxima el C.B.R. adoptado
para los clculos de diseo o el menor de los mismos, siendo generalmente mayor de 20%.
III SUELOS COHESIVOS, POCO PLASTICOS Y POCO O NADA EXPANSIVOS
Son los ms comunes y pertenecen a los siguientes grupos:
GM
Gravas limosas y mezclas limo-areno-gravosas;
GC
Gravas arcillosas y mezclas arcillo-areno-gravosas;
SM
Arenas limosas y mezclas limo-arenosas;
SC
Arenas arcillosas y arcillas arenosas;
CL
Arcillas orgnicas de baja a mediana plasticidad; arcillas limosas, arenosas y gravosas;
ML
Limos orgnicos y arenas muy finas; arenas finas limos o arcillosas, o limos arcillosos de
baja plasticidad; y,
OL
Limos y arcillas limosas inorgnicas, de baja plasticidad.
Para determinar el C.B.R., es recomendable seguir uno de los siguientes pasos:
El primero, aquel que es aplicado a condiciones climticas normales y no requiere de control estricto y
cuya capacidad de soporte no vara mucho con la humedad.
El segundo, es un procedimiento elaborado para condiciones climticas desfavorables y que son
sensibles a los cambios de humedad, requiriendo un mayor control.
IV SUELOS COHESIVOS, PLASTICOS Y EXPANSIVOS
Pertenecen a los siguientes grupos:
MH
CH
OH

Limos orgnicos; suelos limosos y arenosos de granulometra fina, micceos y diatomceos; y


limos elsticos;
Arcillas inorgnicas muy plsticas; y,
Arcillas orgnicas de plasticidad media a elevada.

El mtodo para determinar el C.B.R., es similar al anterior, pero se deber seleccionar cuidadosamente
las humedades y densidades puesto que no siempre la humedad ptima y la densidad mxima son las
ms adecuadas. Por lo tanto, el C.B.R. seleccionado deber corresponder a la humedad y densidad bajo
las cuales, el suelo presenta menor hinchamiento.
Para facilitar la seleccin del C.B.R. de diseo, se recomienda graficar los porcentajes de hinchamiento
por los contenidos de humedad en los diferentes estados de compactacin.
V DETERMINACION DEL C.B.R. DE SUELOS INALTERADOS
1. OBTENCION DE MUESTRAS
Para la obtencin de muestras inalteradas o no perturbadas, se emplear:

Cilindros metlicos con bordes cortantes


Moldes cortados por su cara lateral y ajustables mediante abrazaderas especiales
Cajas de madera con base y tapa removibles.

Con los moldes C.B.R. de bordes cortantes y excavando el suelo, se obtiene la muestra a la cual se
verter parafina lquida a fin de evitar prdidas de humedad por evaporacin.
Cuando se utilizan cilindros ajustables, se excava el terreno en tal forma que quede del mismo
dimetro y altura del cilindro y alisando con un cuchillo la superficie lateral. Una vez lleno este, se
ajustan las abrazaderas, se corta la muestra por debajo y se vierte parafina lquida para llenar los
espacios libres entre el cilindro y la muestra.
Para la obtencin de suelos areno-gravosos y gravo-arenosos, se quitar la base y la tapa de la caja de
madera y se la llenar con muestras y cubrindola luego con parafina lquida se colocar tapa y base
fijas.
2. DETERMINACION DE LA DENSIDAD Y HUMEDAD
Deben ser determinadas in situ seleccionando convenientemente un lugar cerca de donde se obtuvo la
muestra.
3. DETERMINACION DEL C.B.R.
Si la muestra sin perturbar ha sido obtenida, se quita la cubierta de parafina de una cara, se enrasa la
superficie, se coloca un papel filtro grueso y se monta la base perforada. Se invierte luego el molde, se
enrasa la superficie de la otra cara, se coloca el collarn y se determina el hinchamiento del material. En
caso de no existir un collarn que se pueda adaptar al cilindro, se sacar la muestra a presin soltando
las abrazaderas, dejando un espacio de 3 cm.
Para determinar el C.B.R. de suelos granulares, bastar quitar la tapa de la caja, remover la parafina
solidificada y hacer directamente la prueba de penetracin.
4. C.B.R. DE MUESTRAS INALTERADAS
Se determina en los siguientes casos:
a)

Cuando se proyecta construir un pavimento encima del terreno de fundacin existente, sin efectuar
trabajos previos de compactacin.
b) Cuando se desea correlacionar las pruebas de penetracin realizadas in situ, con la humedad de
diseo.
En este caso, deber determinarse tanto el C.B.R. correspondiente a la humedad natural, o sea, la
existente in situ como el C.B.R. correspondiente a la humedad que se ha seleccionado para el diseo,
debindose saturar las muestras en agua, de ambas, durante 4 das.
Las diferencias obtenidas entre estas determinaciones y el C.B.R. obtenido in situ, permitirn hacer
correcciones apropiadas a los resultados logrados directamente en el terreno.

INFORME
a) Calcular y completar los cuadros de ensayo.
b) Clasificar y obtener valores de las curvas (papel milimetrado).

Densidad mxima y humedad ptima

Carga-Penetracin

Pesos unitarios - C.B.R.


c) Obtener el valor del C.B.R. del suelo en estudio.
d) Informe y recomendaciones.

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