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PROGRAMA DE FORMACIN IBEROAMERICANO EN

MATERIA DE AGUAS
REA TEMTICA 4.1. HIDROGEOLOGA IV
Ciudad de la Habana, Cuba

ARTURO JESS LORENZO FERRS

El propsito al emplear las tcnicas geofsicas, es contribuir al


estudio de los fenmenos de contaminacin natural o
provocada de las fuentes de agua superficial y subterrneas
as como de los suelos y el medio en general.
Para poder emplear las tcnicas geofsicas debemos conocer
bien sus posibilidades y las caractersticas fsicas concretas
del fenmeno de contaminacin que pretendemos estudiar.

En conferencias posteriores veremos los principios fsicos y


caractersticas principales de varios mtodos geofsicos con
amplio uso en estudios hidrogeolgicos y de contaminacin.
Comenzaremos ahora por
analizar
brevemente
las
caractersticas mas relevantes
de
los
fenmenos
de
contaminacin
que
nos
permiten su estudio con el
empleo de tcnicas geofsicas.

No existe agua que sea completamente pura.


An el agua en la naturaleza contiene impurezas. A medida
que el agua fluye por diferentes rutas, se acumula en cuerpos
de agua y se infiltra en las capas del suelo, va disolviendo o
absorbiendo los minerales o las sustancias que entran en
contacto con ella. Algunas de estas sustancias no son
dainas a la salud, pero a ciertos niveles podran afectar el
sabor del agua y contaminarla.

CAUSAS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA


Los principales contaminantes del agua son:
Agentes patgenos: bacterias, virus, protozoarios y parsitos
que entran al agua proveniente de desechos orgnicos.
Desechos que requieren oxgeno: los desechos orgnicos
pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno
para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas
bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua, matando as las
formas de vida acuticas.
Entamoeba histoltica (2).
Vibrio cholerae (1),
Causa el Clera.

Provoca la Disentera.
biosensor

ESCHERICHIA COLI.
malestares
gastrointestinales

CAUSAS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA (2)


Sustancias qumicas inorgnicas: cidos, compuestos de
metales txicos (mercurio, plomo) que envenenan el agua.
Los nutrientes vegetales que pueden ocasionar el crecimiento
excesivo de plantas acuticas que despus mueren y se
descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo
causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).
Sustancias qumicas orgnicas: petrleo, plsticos, plaguicidas
y detergentes que amenazan la vida.

CAUSAS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA (3)


Sedimentos o materia suspendida: partculas insolubles de
suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de
contaminacin.
Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos
y cncer.
Calor: ingresos de agua caliente disminuyen el contenido de
oxgeno y hace a los organismos acuticos muy vulnerables.

Algunos contaminantes se originan de la erosin natural de las


formaciones rocosas.
Otros contaminantes provienen de
descargas
de
fbricas,
productos
agrcolas, o qumicos utilizados por las
personas en sus hogares y patios.
Los contaminantes tambin pueden
provenir de tanques de almacenamiento
de agua, pozos spticos, lugares con
desperdicios peligrosos y vertederos.
Actualmente, los contaminantes del agua
subterrnea de mayor preocupacin son
los
compuestos
sintticos.
Estos
incluyen: solventes, pesticidas, pinturas,
barnices, gasolina y nitrato.

Una de la de mayor impacto en la calidad de las aguas


subterrneas es la actividad agrcola, ya sea por la
aplicacin de riego, fertilizantes, pesticidas o la actividad
ganadera, en menor escala.

La aplicacin de riego complementario, el uso de


agroqumicos y el carcter difuso de la carga contaminante,
conducen a que la agricultura sea considerada como de alto
riesgo para la contaminacin de las aguas subterrneas
La actividad agropecuaria est considerada como de alto
riesgo para la contaminacin del agua subterrnea, el cual
es resultante de la interaccin entre la carga contaminante
al subsuelo y la vulnerabilidad del acufero.

La inadecuada utilizacin de fertilizantes


puede provocar la lixiviacin de nitratos,
cloruros, compuestos orgnicos y otros
iones mviles y persistentes al agua
subterrnea.
El perfil natural del suelo atena gran parte
de los contaminantes, pero no todos. En
especial los nitratos y cloruros son muy
solubles, conservativos y mviles, lixiviando
con facilidad hacia el agua subterrnea,
sufriendo muy poca atenuacin en la zona
no saturada.

VERTEDEROS
El desarrollo industrial de las diferentes naciones del planeta, no solo ha
tenido asociado el bienestar social de su poblacin, sino que como
contrapartida, ha provocado la contaminacin del medio natural ms
intensamente cada da, debido al gran nmero de residuos que se generan
y la ausencia de instalaciones adecuadas capacitadas para absorberlos.
El resultado es la existencia de numerosos vertederos, clandestinos o mal
acondicionados, que representan un riesgo potencial o real de
contaminacin al medio: suelos, aguas subterrneas, etctera.
La
prospeccin
geofsica,
tradicionalmente utilizada para
la deteccin de hidrocarburos,
estudios de minera, aguas
subterrneas e ingeniera civil,
se est aplicando en la
actualidad con notable xito
en estudios ambientales
(Benson et aL, 1984).

Esto es debido a sus cualidades como


mtodos rpidos, no destructivos y
econmicos, que hace adecuada su
utilizacin en lugares donde existen
asociadas unas condiciones especiales
de
peligrosidad
como
son
acumulaciones de gases y lixiviados,
producto del lavado de los residuos que
contienen.
Prcticamente todos los distintos
mtodos de prospeccin geofsica:
prospeccin magntica, gravimtrica,
elctrica, electromagntica, ssmica,
GPR, etc. pueden contribuir de forma
significativa en el estudio de problemas
ambientales (Lord a cl., 1988).

Lo anteriormente expresado se debe a la gran diversidad y distinta


complejidad de las diferentes condiciones y modelos de vertederos
existentes cuyas caractersticas dependen de distintos factores:
Tipo de residuos que contiene, cantidad y forma de acumulacin de
stos.
Materiales y/o estructuras geolgicas donde se encuentran
englobados.
Teniendo en cuenta todos estos factores, se atribuyen al vertedero
distintos grados de peligrosidad que estn en funcin de la
contaminacin que pueda causar al medio y que decidirn las
actuaciones posteriores de recuperacin y saneamiento de la zona.

La caracterizacin de un vertedero consiste en determinar:


9
9
9
9

Limites,
Composicin y distribucin de los residuos que contiene,
Presencia y extensin del penacho contaminante,
Condiciones hidrogeolgicas locales.

Previamente al inicio de la campaa de prospeccin geofsica, que se


realiza con la finalidad de obtener informacin del subsuelo, es necesario
contar con otros tipos de investigaciones como:
La recopilacin de informacin histrica de la zona.
El estudio de la foto area seriada en el tiempo.
El reconocimiento in situ de la zona afectada.
El estudio del medio hidrogeolgico y de los datos disponibles.

Toda esta informacin nos determinar por un lado los requerimientos de


trabajo que consisten en considerar la cantidad de espacio cubierto,
establecer la profundidad y resolucin requeridas y determinar las tcnicas
a emplear.
Por otro lado, nos ayudar en la interpretacin final de los resultados.

Existen numerosas circunstancias donde los servicios geofsicos son


tiles para el inventario, auditoria, caracterizacin, monitoreo y
planificacin ambiental en zonas de desarrollos urbanos y industriales,
campos petrolferos y zonas militares.
stos servicios incluyen:

1) Estudio de Instalaciones Existentes (fosas / rellenos)


y Pasivos Ambientales
2) Estudio y proyecto de Instalaciones Nuevas.
3) Monitoreo de Zonas Remediadas .

1) Estudio

de Instalaciones Existentes y Pasivos


Ambientales.

Comprende:
Caracterizacin de la geometra de las fosas. Es posible determinar
tridimensionalmente la estratificacin, la profundidad del substrato y la
extensin de la contaminacin permitiendo la evaluacin / cuantificacin
de los trabajos de remediacin.
Evaluacin de la existencia de filtraciones en fosas, de rellenos sanitarios
y tanques de hidrocarburos.
Monitoreo temporal.
Estudio de la contaminacin de suelos.
Evaluacin de riesgo de interferencia de posibles zonas contaminadas
con los acuferos, caracterizacin de substrato para localizar posibles
trampas geolgicas para contaminantes.
Optimizacin de la ubicacin de pozos en reas contaminadas alrededor
de fosas, tanques y pozos petrolferos.

1) Estudio de Instalaciones Existentes y Pasivos Ambientales. (Cont. 2)

Identificacin de estructuras civiles (tubera, tanques, viejos pozos,


barriles, materiales qumicos y blicos enterrados).
Localizacin, evaluacin y monitoreo de riesgos geolgicos (cavidades,
zonas de hundimiento, fallas).
Caracterizacin y monitoreo de intrusiones salinas en zonas costeras e
interaccin de fluidos de salmueras perforados en zonas petroleras, con
los acuferos.
Evaluacin integridad de diques y la base impermeable de las fosas y
rellenos sanitarios.
La geoqumica, en unin a la geofsica, es elemento fundamental de caracterizacin
no invasiva de zonas potencialmente contaminadas.
Especialmente en esta fase, las perforaciones tienen que ser cuidadosamente
ubicadas. Esto tendra que ser hecho solo despus de la caracterizacin geolgica
hidrolgica del subsuelo, para evitar la potencial contaminacin del acufero. La
ubicacin casual de las perforaciones, adems de ser un ejercicio muy costoso no
garantiza la identificacin y caracterizacin de plumas contaminantes (esto es por ser
informacin vertical puntual con escasa resolucin lateral).

2) Estudio y proyecto de Instalaciones Nuevas.


Comprende:
Caracterizacin de zonas potenciales para instalaciones de fosas.
Evaluacin de materiales de base de la fosa. (impermeabilidad, etc.) y
caracterizacin del entorno geolgico hidrolgicos para la comprensin
de posible caminos de difusin de potencial contaminacin.
Evaluacin a priori de las propiedades fsicas del entorno para el
establecimiento de un procedimiento de monitoreo en el tiempo de la
fosa.
Definicin de trazados de tubera, utilidades y lneas elctricas.
Caracterizacin de riesgos geolgicos (fallas, deslizamientos, etc.)
En este mbito la geoqumica trabaja conjuntamente a la geofsica para la
comprensin de la naturaleza de los suelos y la definicin de parmetros
importantes para la integridad de las estructuras.
Las perforaciones son solo una consecuencia de una previa caracterizacin
del sitio. En esta forma se puede seguramente optimizar su uso en termino
de ubicacin y reduccin de su nmero (reduccin costos).

3) Monitoreo de Zonas Remediadas .


Comprende Monitoreo Auditoria de zonas remediadas.
La efectividad y comportamiento temporal de la remediacin puede ser
monitoreado con mtodos no invasivos.
En particular los mtodos Electromagnticos, el GPR, la tomografa
elctrica (ERT) y los mtodos geoqumicos, permiten caracterizar con
detalle la distribucin lateral y vertical de propiedades fsicas como la
conductividad y constante dielctricas tan claramente ligadas a zonas
contaminadas.

Caracterizacin de fosas y sitios contaminados por Hidrocarburos.


Caso particular

Por naturaleza, una fosa no es ms que una gran excavacin en el


terreno en la que se han vertido desechos.
Ello quiere decir que si la fosa fue excavada hasta 5 metros de
profundidad, entonces 5 metros del entorno circundante de suelo entre la
superficie y el nivel fretico han sido removidos.
La carencia de control de estos sitios, diseados de manera deficiente en
el pasado remoto, ha incrementado con el tiempo el potencial que poseen
los metales pesados, hidrocarburos y sales de migrar del lugar a travs de
fracturas o canales permeables con la posibilidad de contaminar suelos,
acuferos y aguas superficiales.
Las balsas
mineras
abandonadas,
llegan a constituir,
al menos, el 18%
de la produccin
total de residuos
en la Comunidad
Europea

Caracterizacin de fosas y sitios contaminados por


Hidrocarburos. Cont.
Entre los desechos figuran barriles de petrleo oxidado junto a aceites,
agua de produccin, lodos, ripio, metales, solventes, sustancias
radiactivas, sedimentos, etc. Adems, otros residuos slidos como
tambores vacos de qumicos y petrleo, galones de pintura, papel,
desechos domsticos, etc. han sido vertidos de manera no controlada en
algunas de ellas.
Estos sitios requieren de la evaluacin de la extensin y vas de
propagacin de los contaminantes capaces de migrar.
Se hace necesario entonces la consideracin de una revisin geolgica
cabal de la fosa. Si la revisin geolgica est asistida por levantamientos
geofsicos y geoqumicos, entonces se puede lograr una visin espacial
(volumen) ms real del sitio, por lo general con un ahorro importante en
comparacin con costosos levantamientos topobatimtricos. Ello hace
que puedan disearse de manera ptima trabajos de saneamiento de la
fosa.

Distribucin y Migracin de los Desechos


En la mayora de los casos el impacto ambiental de los desechos liberados
sera mnimo si stos permanecieran en el punto de liberacin;
desafortunadamente, la mayora de los desechos migran desde sus puntos
de liberacin hasta afectar un rea extensa. La va de migracin por lo
general es a travs de capas permeables, estructuras geolgicas o las
aguas subterrneas siguiendo el gradiente hidrulico local.
Una
de
las
principales
preocupaciones de la
deposicin en estos
sitios es el potencial
que
poseen
los
hidrocarburos,
las
sales y los metales
pesados de migrar
fuera de ella.

Hidrocarburos
Es posible que los productos del petrleo no siempre sigan el gradiente que
se espera. La direccin, transporte y flujo multifase de los hidrocarburos
dependen de procesos geoqumicos y procesos de volatilizacin, disolucin,
biodegradacin, transporte y absorcin. En trminos fsicos, comprende tres
fases: una fase de petrleo, una fase acuosa y una fase de vapor.

Fase de Petrleo
El movimiento del petrleo est afectado por las propiedades de los sedimentos y su
variabilidad. La degradacin de los productos de petrleo produce la prdida
selectiva de compuestos solubles y voltiles a travs de disolucin y volatilizacin.

Fase Acuosa
Se identifican cinco zonas geoqumicas. Los procesos geoqumicos cambian en el
tiempo y es posible que la pluma migre de acuerdo a la velocidad de flujo del agua
subterrnea y las constantes de absorcin de los compuestos (Baedecker et al.,
1993).

Fase de Vapor
Los componentes de petrleo voltil abandonan el subsuelo a travs de
volatilizacin, biodegradacin y difusin en y a travs de la zona no saturada. La
fase de vapor producida por la contaminacin de hidrocarburos se presenta bajo
diferentes condiciones en funcin de la estacin climtica, con mayor volatilidad en
el perodo seco.
La distribucin de gases (hidrocarburo, oxgeno, CO2 y metano) en la zona no
saturada puede identificarse en las zonas geoqumicas 6, 7 y 8.
La distribucin de gases puede cambiar considerablemente en el tiempo.

Zonas geoqumicas en las zonas saturada y no saturada.


Modificado de Baedecker y otros (1993).

Zona 1. Agua subterrnea original no contaminada y


oxigenada.
Zona 2. Caracterizada por bajas concentraciones de
oxgeno y alta concentracin de carbn inorgnico y
orgnico disuelto total.
Zona 3. Pluma anxica de agua subterrnea que
contiene elevadas concentraciones de hidrocarburo,
iones de manganeso, hierro y metano.
Zona 4. Zona de transicin de condicin anxica a
oxigenada. Contiene baja concentracin de
hidrocarburos como consecuencia de los procesos de
degradacin aerbica.

Zona 5. Consiste de agua oxigenada que contiene


concentraciones ligeramente altas de constituyentes
disueltos, tales como benceno, tolueno, etilbenceno y
xileno (BTEX).
Zona 6. Condiciones casi atmosfricas de oxgeno.
Zona 7. Zona de transicin. Baja concentracin de
oxgeno y media de hidrocarburo, y concentraciones
ms altas de CO2 y metano.
Zona 8. Relativamente anxica y contiene la mxima
concentracin de CO2, metano e hidrocarburo.

Sales o Cloruros
Por lo general las fosas almacenan volmenes de lquidos mayores a los
de lodos y ripios. La sal del agua de produccin es puramente compuesta
de cloruro de sodio (NaCl). Cuando se evapora el agua de la fosa, sta
deja un residuo slido (sal). Este proceso, sin embargo, tambin resulta
en la filtracin de sales dentro del subsuelo; a medida que la sal se diluye
por el agua meterica (agua de lluvia) la pluma contaminante se mover
de manera lateral gradiente abajo.
La sal es altamente mvil en un perfil de suelo; puede migrar hacia la
superficie durante los perodos secos y concentrarse en capas discretas
durante los perodos hmedos. Los cloruros tienden a migrar a travs del
suelo segn este gradiente, pero los cationes de sodio tienden a ser
absorbidos por la arcilla y permanecer all por un perodo prolongado, lo
que puede producir un deterioro crnico en la vida de las plantas
denominado suelo sdico.

Metales
La tasa de lixiviacin de los metales provenientes de los residuos de la
fosa depende de la qumica de la solucin de poro en equilibrio y de la
extensin a la cual es alcanzado el equilibrio durante el tiempo de
contacto lixiviado-slido (factores cinticos). La concentracin de metales
en el fluido de poro en equilibrio depende fuertemente de la mineraloga
de la fase slida, ya que sta influye directamente en la qumica de la
solucin de poro (condiciones de Eh y pH o niveles de azufre) (West J. et
al., 2001).
Los metales pesados tienden a concentrarse en el acufero inferior.
Los fluidos de perforacin por lo general contienen metales pesados como
bario, cromo, cadmio, mercurio y plomo. Sin embargo, los dos metales
ms comnmente encontrados en lodos de perforacin a concentraciones
superiores a la encontrada en la mayora de los suelos son el bario y el
cromo, aunque estos metales, junto con el mercurio, se encuentran de
manera no soluble y poseen un muy limitado potencial de migracin (o de
absorcin de las plantas).

Limitaciones de los mtodos Geofsicos en la deteccin de


Hidrocarburos.
Generalmente el fracaso en la utilizacin de los mtodos geofsicos en la
deteccin de este tipo de contaminacin se atribuye generalmente a las
siguientes causas:
1. Reducido contraste de propiedades geofsicas entre los
contaminantes y el medio rocoso.
2. Las bajas concentraciones de hidrocarburos que bastan para producir
una contaminacin significativa, sin ser detectables por mtodos
geofsicos.
3. La existencia de interferencias de tipo cultural en las medidas
geofsicas realizadas en el entorno de las instalaciones de
almacenamiento y distribucin de hidrocarburos.

Con frecuencia solo algunos mtodos Elctricos y


Electromagnticos son capaces de proporcionar en algunos
casos, resultados fiables en la deteccin de contaminantes
orgnicos o hidrocarburos.
En muchas ocasiones las medidas de Resistividad o de
Conductividad del subsuelo son ineficaces, salvo en casos
particulares en que la contaminacin de hidrocarburos lleve
asociada la presencia de agua salobre o esta cree una zona
de aumento de los DTS.
No obstante pueden an en estos casos, ser tiles para
definir rasgos geolgicos o hidrogeolgicos del subsuelo, que
contribuyan a determinar la potencialidad de contaminacin
de los acuferos superficiales.

Un mtodo geofsico al que en el momento actual se


reconoce una alta efectividad en la deteccin de zonas
contaminadas por hidrocarburos en el subsuelo es el
Georadar, tanto para la deteccin de contaminantes ligeros,
tipo gasolinas, que no se mezclan con el agua como de
compuestos densos.
Bsicamente el parmetro que condiciona la respuesta
geofsica del sistema en las medidas Georadar es la
constante dielctrica.
Sus valores caractersticos son muy bajos en la zona
saturada de hidrocarburos y muy altos en la zona saturada de
agua.

Ya a partir de esta premisa cabra esperar


que el mtodo Georadar fuera eficaz en la
deteccin de contaminantes orgnicos.
Mediciones llevadas a cabo a nivel de
laboratorio ponen de manifiesto que
cualitativamente los registros Georadar
obtenidos
en
medios
porosos
no
contaminados son muy diferentes de los
obtenidos despus de producir una
contaminacin controlada de hidrocarburos.
Este tipo de diferencia es observable
tambin en algunos estudios sobre el
terreno, pero no en otros debido a la
interferencia
de
las
particularidades
geolgicas de cada caso.

En trminos prcticos la conclusin es que cuando se


disponga de una buena informacin geolgica de la zona de
estudio y cuando se pueda contrastar la repuesta del
Georadar en zonas limpias, existen posibilidades de que este
mtodo pueda detectar las zonas contaminadas, siempre en
trminos cualitativos y con el apoyo de sondeos de
reconocimiento.

Agua salada (Intrusin marina)


El agua subterrnea en reas costeras puede contaminarse con
agua del mar si la razn de bombeo es muy alta, causando que el
agua del mar penetre en los acuferos de agua dulce.
Cuando un acufero es explotado, el volumen de agua dulce que
fluye hacia el mar, se reduce y la interfase agua dulce agua
salada tiende a alcanzar un nuevo equilibrio, penetrando tierra
adentro.

Agua salada (Intrusin marina)


Si el volumen de extraccin es mayor que la recarga del acufero,
en un cierto tiempo, los pozos o sondeos de explotacin se
contaminaran con agua salina.
Este problema se puede evitar diseando apropiadamente la
ubicacin de los pozos y ubicando otros pozos que ayuden a
mantener el agua salada lejos del acufero de agua dulce. Por lo
tanto, para mantener la interfase en un cierto equilibrio, hay que
dejar que una porcin de volumen de agua dulce vierta hacia el
mar.

RELACIN ENTRE LA RESISTIVIDAD DE UNA


SOLUCIN ACUOSA Y SU SALINIDAD:
Muy importante para nuestros estudios, es la relacin que hay entre la
resistividad de una solucin acuosa y su salinidad, considerada como
salinidad equivalente (o sea como la salinidad de una solucin de
NaCl que posee la misma resistividad de la solucin en examen).
Dado que, a igual temperatura, la mobilidad de los iones depende solo
de su concentracin, determinando la resistividad de la solucin, se
consigue un valor bastante confiable de su salinidad.
La relacin entre la resistividad de una solucin acuosa y la salinidad,
expresada en NaCl equivalente, en temperaturas entre 20 y 60C, es la
siguiente:

Estudio de Riesgo y vulnerabilidad.


Aporte de los Mtodos Geofsicos.
El riesgo de contaminacin es resultante de la interaccin
entre los componentes de la carga contaminante al subsuelo
y la vulnerabilidad del acufero.
Entre los componentes de la carga contaminante tenemos:
La clase de contaminante de que se trate,
Su disposicin,
La intensidad de la contaminacin,
La duracin,
etc.

Por su parte la vulnerabilidad depende de varios


factores, siendo los ms importantes:

El grado de confinamiento del acufero,


La profundidad del nivel fretico,
Las caractersticas litolgicas,
El grado de consolidacin de la zona no saturada,
Etc.

El suelo acta como agente atenuador del efecto


de los contaminantes en su trnsito hacia la zona
saturada, por lo cual se hace necesario tenerlo
en cuenta en un estudio de vulnerabilidad.
Algunos investigadores han determinado que la
inclusin del ndice de suelo modifica
sustancialmente el ndice de vulnerabilidad de un
acufero. Teniendo en cuenta que en reiteradas
ocasiones las cartas de suelos datan de ms de
30 aos, podemos auxiliarnos de los mtodos
geofsicos para una diferenciacin a priori de los
tipos de suelo existentes en una zona
determinada.

El mtodo para la evaluacin de la vulnerabilidad propuesto


por Foster e Hirata en 1991, consiste en la obtencin de tres
parmetros o ndices, que tienen en cuenta los factores que
intervienen y que por multiplicacin de los mismos se obtiene
un ndice de vulnerabilidad; el cual variar segn la zona de
acuerdo con las caractersticas hidrogeolgicas.
Segn este mtodo, la vulnerabilidad se evala a travs de:
La profundidad de la napa fretica o techo del acufero
confinado (grado de inaccesibilidad a la zona saturada).
El tipo de ocurrencia o confinamiento del agua
subterrnea.
Las caractersticas litolgicas y de consolidacin de la
zona no saturada, relacionada con la capacidad de
atenuacin de los estratos encima de la zona saturada
del acufero.

La evaluacin de estos aspectos en el terreno


es casi siempre muy difcil debido a la
escases de pozos existentes y el alto costo
de perforar otros nuevos.
Por lo tanto, la realizacin de investigaciones
geofsicas implica una reduccin en el costo
y en el tiempo asumido en la evaluacin de
los recursos, con resultados inmediatos y
permite la mejor interpolacin de la
informacin entre sitios conocidos.

Beneficios del uso de los mtodos Geofsicos:


Los beneficios ms importantes de los estudios geofsicos son:
9Permiten el conocimiento de la ubicacin exacta y caracterizacin de
anomalas ocultas y las estructuras enterradas. Altsima resolucin lateral
y vertical.
9Permiten, conjuntamente a modernos mtodos de clculos (GIS3D y
programas especializados), caracterizar tridimensionalmente los sitios de
estudios como fosas y plumas contaminantes.
9Permiten decisiones sobre la seguridad de las instalaciones.
9Permiten el monitoreo preventivo y auditoria post remediacin.
9Efectividad en rapidez y costos.
9La geofsica no impacta el ambiente y permite la evaluacin de un sitio
sin afectarlo (no necesitan permisos de afectacin del territorio).
9Son mtodos No - Destructivos y No Invasivos. A pesar de que no se
puede hacer a meno de las perforaciones y otras tecnologas, la geofsica
permite optimizarlas, reduciendo su nmero y el riesgo de poner en
contacto zonas contaminada y acuferos.
9La geofsica complementa los estudios multidisciplinares (topografa,
geoqumica, ) que permiten la caracterizacin del sitio.
9

Una vez discutido los antecedentes sealados, podemos plantear


que los problemas de contaminacin que afectan a nuestro
planeta y en especial, a los limitados recursos hdricos con que
contamos, son muy variados, verstiles y de amplia distribucin a
todo lo largo del planeta.
No existe un mtodo nico de investigacin que pueda dar
respuesta a todos los casos de contaminacin que se presentan
en la practica diaria; pero en trminos generales, podemos
plantear que todos los mtodos geofsicos tienen cabida en las
investigaciones hidrogeolgicas y medio ambientales.
En ocasiones un mtodo nos da una solucin directa y rpida,
pero en otra situacin especifica, debemos recurrir a otro mtodo
distinto.

En los ltimos aos el acelerado y


eficiente desarrollo de nuevas tcnicas
geofsicas, ha ayudado mucho al
entendimiento y caracterizacin de los
problemas de contaminacin y su
evolucin en el tiempo, a la determinacin
de los focos de contaminacin que
deterioran las aguas subterrneas y a los
trabajos de control de calidad de las
obras de captacin, tanto en su fase
constructiva, como en la de operacin.
Los avances alcanzados por las tcnicas
de
prospeccin
geofsica
en
la
exploracin de las aguas subterrneas
cubren
un
amplio
espectro
de
aplicaciones y cada ao aumentan las
aplicaciones prcticas demostradas de
estas tcnicas.

El hecho de que los mtodos geofsicos


actan generalmente como mtodos
indirectos, es decir, a partir de parmetros
fsicos del subsuelo, ha provocado en
muchas ocasiones, que sean poco
apreciados en su justo valor.
La prospeccin geofsica orienta la
localizacin de las zonas donde existen
las condiciones necesarias para que una
formacin geolgica sea explotable como
acufero. A su vez, tiene la capacidad
para
detectar
los
problemas
de
contaminacin que lo puedan afectar y su
propagacin en el tiempo. Es tambin una
util herramienta en los estudios de
remediacin.

Se considera que los problemas que se plantean actualmente


en la investigacin hidrogeolgica y a los que la prospeccin
geofsica puede aportar informacin til son:

1. Delimitacin de zonas favorables para la


explotacin del agua subterrnea: es decir, definir
la geometra de los acuferos. Es por tanto un procedimiento
indirecto que consiste fundamentalmente en determinar la
topografa del techo y de la base de la formacin acufera, as
como de su extensin lateral.
.

2. Control de la calidad de las aguas


subterrneas: Consiste en localizar el lmite entre aguas de
diferente composicin qumica, como consecuencia de la
contaminacin. El agente contaminante puede ser debido a la
accin humana (vertidos industriales, hidrocarburos) o inducida
por la sobreexplotacin (intrusin marina) y se detecta a
menudo mediante el aumento de la conductividad elctrica
aparente que provoca el incremento de mineralizacin del agua
subterrnea.

3. Estimacin de los parmetros hidrulicos: Consiste en


establecer correlaciones entre los parmetros fsicos medidos y las
caractersticas hidrodinmicas de la formacin acufera. Esta
aplicacin no puede efectuarse en todos los casos, ya que es
necesario disponer en el sector estudiado de un cierto nmero de
sondeos en los cuales se conozcan las caractersticas hidrulicas para
tratar de obtener una correlacin estadstica.
F = a/m = Ro/Rw,
ef = total (Carc arc)

4. Proteccin de acuferos superficiales:

Se basa en
la elaboracin de mapas de vulnerabilidad que tengan en cuenta el
grosor y la conductividad hidrulica vertical de los materiales situados
entre la superficie del terreno y el nivel fretico, es decir la zona no
saturada.

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