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Estructura Electrnica

En sus primeros esfuerzos para explicar la estructura electrnica de los metales, los
cientficos esgrimieron las propiedades de su buena conductividad trmica y elctrica para
apoyar la teora de que los metales se componen de tomos ionizados, cuyos electrones
libres forman un 'mar' homogneo de carga negativa. La atraccin electrosttica entre los
iones positivos del metal y los electrones libres, se consider la responsable del enlace entre
los tomos del metal. As, se pensaba que el libre movimiento de los electrones era la causa
de su alta conductividad elctrica y trmica. La principal objecin a esta teora es que en tal
caso los metales deban tener un calor especfico superior al que realmente tienen.
En 1928, el fsico alemn Arnold Sommerfeld sugiri que los electrones en los metales se
encuentran en una disposicin cuntica en la que los niveles de baja energa disponibles
para los electrones se hallan casi completamente ocupados. En el mismo ao, el fsico suizo
estadounidense Felix Bloch, y ms tarde el fsico francs Louis Brillouin, aplicaron esta
idea en la hoy aceptada 'teora de la banda' para los enlaces en los slidos metlicos.
Conductor elctrico:
Cualquier material que ofrezca poca resistencia al flujo de electricidad. La diferencia entre
un conductor y un aislante, que es un mal conductor de electricidad o de calor, es de grado
ms que de tipo, ya que todas las sustancias conducen electricidad en mayor o en menor
medida. Un buen conductor de electricidad, como la plata o el cobre, puede tener una
conductividad mil millones de veces superior a la de un buen aislante, como el vidrio o la
mica. El fenmeno conocido como superconductividad se produce cuando al enfriar ciertas
sustancias a una temperatura cercana al cero absoluto su conductividad se vuelve
prcticamente infinita. En los conductores slidos la corriente elctrica es transportada por
el movimiento de los electrones; y en disoluciones y gases, lo hace por los iones.
Electrones de conduccin y huecos:
Entre los semiconductores comunes se encuentran elementos qumicos y compuestos, como
el silicio, el germanio, el selenio, el arseniuro de galio, el seleniuro de cinc y el telururo de
plomo. El incremento de la conductividad provocado por los cambios de temperatura, la luz
o las impurezas se debe al aumento del nmero de electrones conductores que transportan
la corriente elctrica. En un semiconductor caracterstico o puro como el silicio, los
electrones de valencia (o electrones exteriores) de un tomo estn emparejados y son
compartidos por otros tomos para formar un enlace covalente que mantiene al cristal
unido. Estos electrones de valencia no estn libres para transportar corriente elctrica. Para
producir electrones de conduccin, se utiliza la luz o la temperatura, que excita los
electrones de valencia y provoca su liberacin de los enlaces, de manera que pueden
transmitir la corriente. Las deficiencias o huecos que quedan contribuyen al flujo de la
electricidad (se dice que estos huecos transportan carga positiva). ste es el origen fsico
del incremento de la conductividad elctrica de los semiconductores a causa de la
temperatura.

Dopar:
Otro mtodo para obtener electrones para el transporte de electricidad consiste en aadir
impurezas al semiconductor o doparlo. La diferencia del nmero de electrones de valencia
entre el material dopante (tanto si acepta como si confiere electrones) y el material receptor
hace que crezca el nmero de electrones de conduccin negativos (tipo n) o positivos (tipo
p). Este concepto se ilustra en el diagrama adjunto, que muestra un cristal de silicio dopado.
Cada tomo de silicio tiene cuatro electrones de valencia (representados mediante puntos).
Se requieren dos para formar el enlace covalente. En el silicio tipo n, un tomo como el del
fsforo (P), con cinco electrones de valencia, reemplaza al silicio y proporciona electrones
adicionales. En el silicio tipo p, los tomos de tres electrones de valencia como el aluminio
(Al) provocan una deficiencia de electrones o huecos que se comportan como electrones
positivos. Los electrones o los huecos pueden conducir la electricidad.

Cuando ciertas capas de semiconductores tipo p y tipo n son adyacentes, forman un diodo
de semiconductor, y la regin de contacto se llama unin pn. Un diodo es un dispositivo de
dos terminales que tiene una gran resistencia al paso de la corriente elctrica en una
direccin y una baja resistencia en la otra. Las propiedades de conductividad de la unin pn
dependen de la direccin del voltaje, que puede a su vez utilizarse para controlar la
naturaleza elctrica del dispositivo. Algunas series de estas uniones se usan para hacer
transistores y otros dispositivos semiconductores como clulas solares, lseres de unin pn
y rectificadores.
Los dispositivos semiconductores tienen muchas aplicaciones en la ingeniera elctrica. Los
ltimos avances de la ingeniera han producido pequeos chips semiconductores que
contienen cientos de miles de transistores. Estos chips han hecho posible un enorme grado
de miniaturizacin en los dispositivos electrnicos. La aplicacin ms eficiente de este tipo
de chips es la fabricacin de circuitos de semiconductores de metal - xido complementario
o CMOS, que estn formados por parejas de transistores de canal p y n controladas por un
solo circuito. Adems, se estn fabricando dispositivos extremadamente pequeos
utilizando la tcnica epitaxial de haz molecular.
Propiedades De Los Electrones
E
lectrn, tipo de partcula elemental de carga negativa que forma parte de la familia de los
leptones y que, junto con los protones y los neutrones, forma los tomos y las molculas.
Los electrones estn presentes en todos los tomos y cuando son arrancados del tomo se
llaman electrones libres.

Los electrones intervienen en una gran variedad de fenmenos fsicos y qumicos. Se dice
que un objeto est cargado elctricamente si sus tomos tienen un exceso de electrones
(posee carga negativa) o un dficit de los mismos (posee carga positiva). El flujo de una
corriente elctrica en un conductor es causado por el movimiento de los electrones libres
del conductor. La conduccin del calor tambin se debe fundamentalmente a la actividad
electrnica. El estudio de las descargas elctricas a travs de gases enrarecidos en los tubos
de vaco fue el origen del descubrimiento del electrn. En los tubos de vaco, un ctodo
calentado emite una corriente de electrones que puede emplearse para amplificar o
rectificar una corriente elctrica (vase Rectificacin). Si esa corriente se enfoca para
formar un haz bien definido, ste se denomina haz de rayos catdicos. Si se dirige el haz de
rayos catdicos hacia un objetivo adecuado se producen rayos X; si se dirigen hacia la
pantalla fluorescente de un tubo de televisin, se obtienen imgenes visibles. Las partculas
beta que emiten algunas sustancias radiactivas son electrones.
Los electrones tambin intervienen en los procesos qumicos. Una reaccin qumica de
oxidacin es un proceso en el cual una sustancia pierde electrones, y una reaccin de
reduccin es un proceso en el cual una sustancia gana electrones.
En 1906, el fsico estadounidense Robert Andrews Millikan, mediante su experimento de
la gota de aceite, determin la carga del electrn: 1,602 10-19 culombios; su masa en
reposo es 9,109 10-31 kg. La carga del electrn es la unidad bsica de electricidad y se
considera la carga elemental en el sentido de que todos los cuerpos cargados lo estn con un
mltiplo entero de dicha carga. El electrn y el protn poseen la misma carga, pero,
convencionalmente, la carga del protn se considera positiva y la del electrn negativa.
En 1897 Joseph John Thomson realiz su famoso experimento con un tubo de rayos
catdicos, un tubo de cristal al que le haba hecho el vaco y cuando las placas metlicas del
tubo se conectaban a una batera y se generaba corriente elctrica, poda observarse que el
interior del tubo comenzaba a brillar.
Thomson pens que los rayos catdicos eran partculas infinitesimales que se producan en
el ctodo y eran atradas hacia el nodo, descubri adems que la trayectoria de estas
partculas se alteraba si eran expuestas a un campo elctrico, Thomson llam a esas
partculas "corpsculos". Tiempo despus esos corpsculos serian conocidos como
electrones, as es comn en la historia de la fsica considerar a Thomson como el
descubridor del electrn.

el nombre "electrn" fue introducido por


George J. Stoney en 1891 y en 1894 fue
retomado por el terico britnico Joseph
Larmor para denotar las caractersticas
electromagnticas del ter

Modelo de Thomson

El electrn no es una partcula de la realidad tal cual es, sino un concepto cambiante, que es
muchas cosas diferentes a lo largo del tiempo. El trabajo del cientfico no es "descubrir" los
secretos de una realidad ya dada, sino la de construir teoras y explorar en que sentido
corresponden con el mundo, pero esta correspondencia no es una sola.
Movimiento electrnico en un campo magntico.
Adems de sus notables descubrimientos experimentales Faraday hizo una contribucin
terica que ha tenido una gran influencia en el desarrollo de la fsica hasta la actualidad: el
concepto de lnea de fuerza y asociado a ste, el de campo.
Oersted haba escrito que el efecto magntico de una corriente elctrica que circula por un
alambre conductor se esparce en el espacio fuera del alambre. De esta forma la aguja de
una brjula lo podr sentir y girar debido a la fuerza que experimenta.
Por otro lado, ya desde tiempos de Gilbert se haban hecho experimentos como el
mencionado en el captulo IV, el de una barra magntica con limaduras de hierro, donde se
puede apreciar que las limaduras se orientan a lo largo de ciertas lneas.
Asimismo, desde la poca de Newton se trat de encontrar el mecanismo por medio del
cual dos partculas separadas cierta distancia experimentan una fuerza, por ejemplo, la de
atraccin gravitacional. Entre los cientficos de esa poca y hasta tiempos de Faraday se
estableci la idea de que exista la llamada accin a distancia. Esto significa que las dos
partculas experimentan una interaccin instantnea. As, por ejemplo, si una de las

partculas se mueve y cambia la distancia entre ellas, la fuerza cambia instantneamente al


nuevo valor dado en trminos de la nueva distancia entre ellas.
Antes de Faraday la idea de las lneas de fuerza se haba tratado como un artificio
matemtico. Estas lneas de fuerza ya se haban definido de la siguiente forma: supongamos
que hay una fuerza entre dos tipos de partculas, por ejemplo, elctricas. Sabemos que si
son de cargas iguales se repelen, mientras que si sus cargas son opuestas se atraen.
Consideremos una partcula elctrica positiva (Figura 8(a)), que llamaremos 1. Tomemos
ahora otra partcula, la 2, tambin positiva, pero de carga mucho menor que la 1. A esta
partcula 2 la llamaremos de prueba, pues con ella veremos qu pasa en el espacio alrededor
de la partcula 1. La fuerza entre ellas se muestra en la figura. Ahora dejemos que la
partcula de prueba se mueva un poco. Debido a que es repelida por la 1 se alejar y llegar
a una nueva posicin que se muestra en la figura 8(b). Si se vuelve a dejar que la partcula
de prueba se mueva un poco llegar a otra posicin, y as sucesivamente. La trayectoria que
sigue la partcula de prueba al moverse en la forma descrita es una lnea de fuerza. Nos
damos cuenta de que la fuerza que experimenta la partcula de prueba es siempre tangente a
la lnea de fuerza. Ahora podemos repetir la experiencia colocando la partcula de prueba en
otro lugar y as formar la lnea de fuerza correspondiente. De esta manera podemos llenar
todo el espacio que rodea a la partcula 1 de lneas de fuerza, y nos percatamos de que todas
ellas salen de la partcula 1.
Si la partcula 1 fuera de carga negativa, las lneas de fuerza tendran sentido opuesto a las
anteriores, pues la partcula 1 atraera a la 2.
De esta forma se pueden encontrar las lneas de fuerza de cualquier conjunto de cargas
elctricas. En general stas son lneas curvas que empiezan en cargas positivas y terminan
en cargas negativas.

Forma en que se define la lnea de fuerza del campo elctrico.

En cada caso la fuerza que experimentara una partcula de prueba de carga positiva que se
colocara en cualquier punto del espacio tendra una direccin que sera tangente a la lnea
de fuerza en ese punto.
Podemos por tanto afirmar que para cualquier distribucin de carga la(s) partcula(s)
crea(n) una situacin en el espacio a su alrededor tal, que si se coloca una partcula de
prueba en cualquier punto, la fuerza que experimenta la partcula de prueba es tangente a la
lnea de fuerza. Se dice que cualquier distribucin de carga elctrica crea a su alrededor una
situacin que se llama campo elctrico.
De manera completamente anloga se pueden definir las lneas de fuerza magnticas. Al
colocar una limadura de hierro sta se magnetiza y se orienta en una direccin tangente a la
lnea de fuerza. Las limaduras de hierro desempean el papel de sondas de prueba para
investigar qu situacin magntica se crea alrededor de los agentes que crean el efecto
magntico. En el captulo anterior hablamos del efecto magntico que se produce en el
espacio. Este efecto es el campo magntico.
Al cambiar la disposicin de las cargas elctricas, imanes o corrientes elctricas, es claro
que las lneas de fuerza que producen en el espacio a su alrededor tambin cambian. El
efecto que se produce en el espacio constituye un campo. As tenemos tanto un campo
elctrico como uno magntico. Por tanto, un campo es una situacin que un conjunto de
cargas elctricas o imanes y corrientes elctricas producen en el espacio que los rodea.
Fue Faraday quien proporcion una realidad fsica a la idea de campo, y basndose en ello
se dio cuenta de que si se cambia la posicin fsica de cualquier partcula elctrica en una
distribucin, entonces el campo elctrico que rodea a sta tambin deber cambiar y por
tanto, al colocar una partcula de prueba en cualquier punto, la fuerza que experimenta
cambiar. Sin embargo, a diferencia de la accin a distancia, estos cambios tardan cierto
intervalo de tiempo en ocurrir, no son instantneos. Otro ejemplo es cuando una corriente
elctrica que circula por un alambre cambia abruptamente. Faraday se pregunt si el
cambio en el campo magntico producido ocurra instantneamente o si tardaba en ocurrir,
pero no pudo medir estos intervalos de tiempo ya que en su poca no se dispona del
instrumental adecuado. (Incluso hizo varios intentos infructuosos por disear un
instrumento que le sirviera a este propsito al final de su vida.) Sin embargo, no tuvo la
menor duda de que en efecto transcurra un intervalo finito de tiempo en el que se
propagaba el cambio. As, Faraday argument que la idea de accin a distancia no poda ser
correcta.
Hemos de mencionar que no fue sino hasta el ao de 1887 cuando se midi en un
laboratorio por primera vez, y se comprob que este tipo de propagacin ocurre en un
tiempo finito. El experimento fue hecho por Heinrich Hertz y lo describiremos ms
adelante.
Faraday dio otro argumento para rechazar la idea de accin a distancia. La fuerza entre dos
partculas elctricamente cargadas no solamente depende de la distancia entre ellas sino
tambin de lo que haya entre ellas. Si las partculas estn en el vaco, la fuerza tendr cierto
valor, pero si hay alguna sustancia entre ellas el valor de la fuerza cambiar. Faraday

realiz varios experimentos para confirmar sus afirmaciones. Escribi que el medio que se
encuentre entre las partculas causa una diferencia en la transmisin de la accin elctrica,
lo que ocasiona que no pueda haber accin a distancia. Por lo tanto, la accin entre las
partculas se debe transmitir, punto a punto, a travs del medio circundante.
Fue en 1837 que Faraday propuso la idea de que la lnea de fuerza tena realidad fsica. Con
ello demostr tener una gran intuicin fsica para entender los fenmenos
electromagnticos. Hay que mencionar que debido a que no tena preparacin matemtica
adecuada, por no haber asistido a una escuela de enseanza superior, Faraday no pudo
desarrollar la teora matemtica del campo electromagntico, hecho que tuvo que esperar
hasta Maxwell. Sin embargo, tuvo el genio extraordinario para describir esta idea de
manera grfica.