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Litio

El litio (en griego: , piedrecita)?[1] es un elemento 3.000 dlares en 2009.


qumico de smbolo Li y nmero atmico 3. En la tabla
peridica, se encuentra en el grupo 1, entre los elementos
alcalinos. En su forma pura, es un metal blando, de color 3 Aplicaciones
blanco plata, que se oxida rpidamente en aire o agua. Es
el elemento slido ms ligero y se emplea especialmente
en aleaciones conductoras del calor, en bateras elctricas Por su elevado calor especco, el litio se emplea en
aplicaciones de transferencia de calor, y por su elevado
y, sus sales, en el tratamiento del trastorno bipolar.
potencial electroqumico constituye un nodo adecuado
Es el metal ms ligero, su densidad es la mitad de la para las bateras elctricas. Tambin se le dan los siguiendel agua. Al igual que los dems metales alcalinos es tes usos:
univalente y muy reactivo, aunque menos que el sodio,
por lo que no se encuentra libre en la naturaleza. Acerca El cloruro de litio y el bromuro de litio tienen una
do a una llama la torna carmes pero, si la combustin es
elevada higroscopicidad por lo que son excelentes
violenta, la llama adquiere un color blanco brillante.
secantes. El segundo se emplea en bombas de calor de contraccion, entre otros compuestos como el
nitrato de litio.

Etimologa

Las sales de litio, particularmente el carbonato de


litio (Li2 CO3 ) y el citrato de litio, se emplean en
el tratamiento de la mana y la depresin bipolar,
as como en otras psicopatologas. Es un estabilizador del estado de nimo. Es el nico frmaco antimanaco[cita requerida] . Sus mecanismos de accin son varios: 1. Bloquea la liberacin de dopamina -bloquea la hipersensibilidad de los receptores
dopaminrgicos-; 2. Bloquea resultados en la neurona posinptica -bloquea la reutilizacin de grupos
fosfatos del trifosfato inositol que activa la liberacin de calcio-; 3. Reemplaza el sodio en el canal
sinptico por ser ms pequeo y el potencial de accin se hace ms lento, haciendo que el paciente se
calme. El litio no es sustrato para la bomba sustrato sodio potasio ATPasa que impide el paso de los
iones de sodio, reemplazando la concentracin del
sodio, lo cual en altas concentraciones puede resultar txico.

El litio toma su nombre del griego o -, piedra. El


nombre del elemento proviene del hecho de haber sido
descubierto en un mineral, mientras que el resto de los
metales alcalinos fueron descubiertos en tejidos de plantas.

Historia

El litio fue descubierto por Johann Arfvedson en 1817.


Arfvedson encontr este elemento en la espodumena y
lepidolita de una mina de petalita, LiAl (Si2 O5 )2 , de la
isla Ut (Suecia) que estaba analizando. En 1818 C.G.
Gmelin fue el primero en observar que las sales de litio
tornan la llama de un color rojo brillante. Ambos intentaron, sin xito, aislar el elemento de sus sales, lo que
nalmente consiguieron William Thomas Brande y Sir
Humphrey Davy mediante electrlisis del xido de litio.

El estearato de litio es un lubricante de propsito general en aplicaciones a alta temperatura.

En 1923 la empresa alemana Metallgesellschaft AG comenz a producir litio mediante la electrlisis del cloruro
de litio y cloruro de potasio fundidos.

El litio es un agente altamente empleado en la


sntesis de compuestos orgnicos, usado para la
coordinacin de ligandos a travs del intermedio litiado.

En el 2010, las bateras de litio se han convertido en el


mtodo principal para reemplazar a los contaminantes
combustibles fsiles. El tringulo del litio compuesto
por el salar de Uyuni, en Bolivia, el salar de Atacama, en
Chile y el salar del Hombre Muerto en Argentina concentran aproximadamente entre el 50 y el 85 % de ese
mineral.[2][3] El crecimiento acelerado en el uso del ionlitio ha provocado que una tonelada de litio suba su precio, desde los 450 dlares que costaba en 2003 hasta los

El hidrxido de litio se usa en las naves espaciales y submarinos para depurar el aire extrayendo el
dixido de carbono.
Es componente comn de las aleaciones de
aluminio, cadmio, cobre y manganeso empleadas
1

8
en la construccin aeronutica, y se ha empleado
con xito en la fabricacin de cermicas y lentes,
como la del telescopio de 5,08 m de dimetro (200
pulgadas) de Monte Palomar.
Tambin tiene aplicaciones nucleares.

VASE TAMBIN

sintegracin principal de los istopos ms ligeros que el


istopo estable ms abundante (Li-7) es la emisin protnica (con un caso de desintegracin alfa) obtenindose
istopos de helio; mientras que en los istopos ms pesados el modo ms habitual es la desintegracin beta, (con
algn caso de emisin neutrnica) resultando istopos de
berilio.

El Li-7 es uno de los elementos primordiales, producidos por sntesis nuclear tras el big bang. Los istopos de
litio se fraccionan sustancialmente en una gran variedad
El litio es un elemento moderadamente abundante y es- de procesos naturales, incluyendo la precipitacin qumit presente en la corteza terrestre en 65 partes por mi- ca en la formacin de minerales, procesos metablicos, y
lln (ppm). Esto lo coloca por debajo del nquel, cobre y la sustitucin del magnesio y el hierro en redes cristaliwolframio y por encima del cerio y estao, en lo referente nas de minerales arcillosos en los que el Li-6 es preferido
a abundancia.
frente al Li-7, etc.

Abundancia y obtencin

Se encuentra disperso en ciertas rocas, pero nunca libre,


dada su gran reactividad. Se encuentra en pequea proporcin en rocas volcnicas y sales naturales, como en el
Salar de Uyuni en Bolivia (que tiene el 80 % de las reservas mundiales) o el Salar de Atacama en Chile (5 % de las
reservas). Hay otros salares de menor tamao en la Puna
Argentina, y otros yacimientos importantes localizados
recientemente en Afganistn. Desde 2010 se investigan,
descubiertas recientemente en Afganistn, unas reservas
cuya magnitud todava est por determinarse con precisin, pero que podran cambiar radicalmente la evaluacin de los porcentajes antes mencionados y la evolucin
de los acontecimientos polticos y econmicos de aquel
pas.

6 Precauciones

Al igual que otros metales alcalinos, el litio puro es altamente inamable y ligeramente explosivo cuando se expone al aire y especialmente al agua. Es adems corrosivo
por lo que requiere el empleo de medios adecuados de
manipulacin para evitar el contacto con la piel. Se debe almacenar en un hidrocarburo lquido como vaselina
o aceite mineral. Puede generar hipotiroidismo al impedir la entrada del yodo a la hormona tiroidea. El litio no
es sustrato para la bomba sustrato sodio potasio AT Pasa
que impide el paso de los iones de sodio, reemplazando la
El litio, junto al hidrgeno y al helio, es uno de los niconcentracin del sodio, lo cual en altas concentraciones
cos elementos obtenidos en el Big Bang. Todos los depuede resultar txico.
ms fueron sintetizados a travs de fusiones nucleares
en estrellas en la secuencia principal o durante estallidos
de supernovas. Industrialmente es obtenido a partir de la
electrlisis del cloruro de litio fundido (LiCl).
7 Papel biolgico
Desde la Segunda Guerra Mundial la produccin de litio
se ha incrementado enormemente, separndolo de las rocas de las que forma parte y de las aguas minerales. Los
principales minerales de los que se extrae son lepidolita,
petalita, espodumena y ambligonita. En Estados Unidos
se obtiene de las salinas de California y Nevada principalmente.

Istopos

Los istopos estables del litio son dos, Li-6 y Li-7, siendo
ste ltimo el ms abundante (92.5 %). Se han caracterizado seis radioistopos siendo los ms estables el Li-8
con un periodo de semidesintegracin de 838 milisegundos y el Li-9 con uno de 178.3 ms. El resto de istopos
radiactivos tienen periodos de semidesintegracin menores de 8,5 ms. Tambin se da, en laboratorio, el istopo
inestable Li-11Los pesos atmicos del litio varan entre 4.027 y 11.0348
uma del Li-4 y el Li-11 respectivamente. El modo de de-

Se sabe que puede sustituir al sodio a nivel de las membranas biolgicas, pero se ha encontrado que incrementa
la permeabilidad celular y acta sobre los neurotransmisores, favoreciendo la estabilidad del estado anmico. Por
lo que se utiliza para tratar y prevenir episodios de mana
en la enfermedad bipolar.

8 Vase tambin
Batera de litio
Metal pesado
Metal de transicin
xido
Tringulo del Litio

Referencias

[1] Diccionario de la lengua espaola - Vigsima segunda


edicin. Real Academia Espaola. Consultado el 7 de junio de 2010.
[2] Rivas N, Cristian (24 de diciembre de 2009 al 28 de enero
de 2010). El litio de la discordia. Capital. Consultado el
19 de junio de 2012.
[3] Barreno, Jorge (7 de marzo de 2012). La guerra del litio
en Chile. El Mundo (Unidad Editorial). Consultado el 19
de junio de 2012.

9.1

Referencias externas

Litio (Li).
WebElements.com - Litio.
EnvironmentalChemistry.com - Litio.
Es Elemental - Litio.
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo de Espaa: Ficha internacional de seguridad
qumica del litio.
Litio: materia prima para la tecnologa de la fusin
nuclear.

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Enlaces externos

Wikcionario tiene deniciones y otra informacin sobre litio.Wikcionario

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre LitioCommons.

Traer de nuevo la produccin de litio a los Estados


Unidos (Departamento de Energa).
Ms informacin sobre Litio y depresin en Forumclinic (informacin ofrecida por especialistas
del Hospital Clnic de Barcelona)
El Litio en Chile, Qu pasa con el Litio?

11 TEXTO E IMGENES DE ORIGEN, COLABORADORES Y LICENCIAS

11
11.1

Texto e imgenes de origen, colaboradores y licencias


Texto

Litio Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Litio?oldid=82792304 Colaboradores: Suisui, EL Willy, Jmieres, Joseaperez, JorgeGG, Untrozo,
Julie, Pakaran, Robbot, Mdiagom, Sanbec, Bermiego, Dodo, Rsg, Tano4595, Robotito, Dianai, Troodon, Balderai, Digigalos, Soulreaper,
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Jarould, Editorialix, JuanCalamidad y Annimos: 285

11.2

Imgenes

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