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Dr CHABOU Moulley Charaf

Universit Ferhat Abbas, Stif


Dpartement des Sciences de la Terre
LMD -Sciences de la Terre et de lUnivers- Gosciences Module : Nature des Enveloppes Terrestres. 1re anne Semestre 2.

III. Les roches. Les roches sdimentaires


III.1. Dfinitions
Les roches sdimentaires sont des roches exognes (cest--dire formes la surface
de la Terre) qui reprsentent 5 % en volume de la crote terrestre. Elles sont trs rpandues
la surface (elles couvrent 75 % de la surface) sous forme de couches recouvrant les roches
mtamorphiques et magmatiques.
Les roches sdimentaires ont une grande importance du point de vue conomique : le
ptrole, le gaz, le charbon, luranium, les matriaux de construction sont dorigine
sdimentaire. Elles ont aussi une importance scientifique : cest le seul type de roches
contenant des fossiles.
Les roches sdimentaires se forment partir de sdiments.
III.2. Les diffrents types de sdimentation
Les rivires, ocans, vents et eaux de pluies ont la capacit de transporter les particules
issues de la dsagrgation (destruction) des roches par rosion. Ces matriaux sont composs
de fragments de roches et de minraux. Lorsque lnergie de transport nest plus assez forte
pour dplacer ces particules, ces dernires se dposent : cest le processus de sdimentation.
Ce type de sdimentation est appel : sdimentation dtritique ou clastique.
Un autre type de dpt sdimentaire se produit lorsque les matriaux sont dissous dans
leau et prcipitent. Ce type de sdimentation est dnomm : sdimentation chimique.
Un troisime processus peut se produire lorsque les organismes vivants extraient les
ions dissous dans leau pour former des coquilles et des os. Ce type de sdimentation est
appel : sdimentation biognique.
Ainsi, il existe trois grands types de roches sdimentaires : roches dorigine
dtritiques, chimiques et biogniques.
III.3. Etapes de formation dune roche sdimentaire
La formation des roches sdimentaire passe par plusieurs tapes :
a- Lrosion : cest le processus de destruction de roches prexistantes. On distingue
deux types drosion :

Lrosion physique ou mcanique : dsagrgation des roches en petits


morceaux par des processus physique ou mcanique.
1

Lrosion chimique : dissolution des lments chimiques par les eaux qui
conduit la dcomposition des roches ou des minraux.

Les agents de lrosion sont : les eaux, le vent, le gel, la temprature.


b. Le transport : les sdiments issus de lrosion peuvent tre transports sur de
grande distance par le vent, ou par les eaux dans les fleuves, rivires ou courants ocaniques.
c. Le dpt : lorsque la vitesse de lagent de transport devient faible pour continuer
transporter les sdiments, ces derniers se dposent. Le dpt se fait dans des bassins de
sdimentation, le plus souvent au fond des mers.

d. La diagense : on appelle diagense le


processus physico-chimique qui transforme un
sdiment meuble en roche consolide. La diagense
passe par deux tapes (figure 2) :

La compaction : les sdiments se rapprochent


entre eux avec diminution des vides ou des
pores entre les particules, et limination de
leau qui se trouve entre les pores.

La cimentation ou lithification : les sdiments


se lient entre eux par un ciment dorigine
chimique. Les sdiments se transforment alors
en une roche solide.
Figure 2 : diffrentes tapes de la diagense.
III.4. Les roches sdimentaires dtritiques (ou clastiques)

Les roches sdimentaires dtritiques se forment partir de roches prexistantes et sont


constitues de fragments de roches et de minraux. Elles reprsentent 85 % des roches
sdimentaires prsentes la surface de la Terre (Figure 1).

Figure 1 : abondance relative des diffrents types de roches sdimentaires


2

La classification des roches dtritiques se base sur la taille (granulomtrie) des


particules. Elle est donne dans le tableau 1.
Tableau 1 : classification des roches sdimentaires dorigine dtritique
Nom de la
particule

Taille de la
particule

Nom du
sdiment

Classe

Nom de la roche
solide
Conglomrats
(poudingues si les
particules sont
arrondies, sinon
cest des brches).
Grs
Siltites
Argilites

Blocs
Gros cailloux
Petits cailloux

> 256 mm
64-256 mm
2-64 mm

Graviers
Graviers
Graviers

Rudites

Sable
Silt
Argile

1/16-2 mm
1/256-1/16 mm
< 1/256 mm

Sables
Silts
Argiles

Arnites
Lutites
(Plites)

III.5. Les roches sdimentaires dorigine chimique et biochimique


Les roches sdimentaires dorigine chimique sont formes partir de la prcipitation
ou la cristallisation de substances (ions ou sels minraux) dissoutes dans l'eau.
Les plantes et les animaux peuvent extraire les substances dissoutes dans leau pour
constituer leurs tests ou leurs os et ce sont leurs restes qui constituent les roches sdimentaires
dorigine biochimique.
Les roches sdimentaires dorigine chimique et biochimique sont classes daprs la
composition chimique.
III.5.1. Les roches carbonates
Les roches carbonates sont formes essentiellement de calcite (CaCO3), daragonite
(CaCO3) ou de dolomite CaMg (CO3)2. Les roches carbonates riches en calcite (ou
aragonite) sont appeles calcaires, alors que celles riches en dolomite forment les dolomies.
Les calcaires constituent plus de 10 % des roches sdimentaires (figure 1).
Leau de mer contient une grande quantit de carbonate de calcium (CaCO3) dissoute.
De nombreux organismes utilisent ce carbonate de calcium pour former leurs squelettes et
autres parties dures de leurs corps. Quand ces organismes meurent, les courants marins brisent
ces fragments en petits morceaux appels sdiments bioclastiques. La roche forme par la
lithification de ces sdiments est appele calcaire bioclastique, ce qui indique que cette roche
sest forme par des processus biologique et clastique. Dautres calcaires et les dolomies
rsultent de la prcipitation directe de carbonates (origine chimique) : dolomies primaires,
stalactites, stalagmites, calcaires lithographiques, travertins.
Pour faire la diffrence entre calcaires et dolomies, on utilise le test de lacide. Les
calcaires font effervescences lacide (HCl), alors que les dolomies ne le font pas.
En gnral, les dolomies contiennent toujours un certain pourcentage de calcite et
vice-versa (les calcaires contiennent aussi un certain pourcentage de dolomite). Si la roche

contient plus de 50 % de dolomites, cest une dolomie. Si elle contient plus de 50 % de


calcite, cest un calcaire.
III.5.2. Les roches siliceuses
Elles se forment par prcipitation de la silice (SiO2) dans des eaux satures (origine
chimique) ou par extraction de la silice de leau de mer par des organismes pour constituer
leurs tests qui par accumulation et lithification donneront des roches dures (origine
biochimique). Ces roches sont essentiellement formes dopale (silice hydrate) et de
calcdoine. Le terme chert est utilis pour dsigner lensemble des roches siliceuses dorigine
chimique ou biochimique.
Les principales roches siliceuses dorigine biochimique sont : les radiolarites formes
par les tests de radiolaires (zooplancton marin) et les diatomites formes par laccumulation
de tests de diatomes (algues siliceuses).
La principale roche siliceuse dorigine chimique est le silex, accident siliceux en
milieu calcaire. Cest une roche qui a t utilise comme outils (flches, haches, pour allumer
le feu) par les hommes prhistoriques.
III.5.3. Les roches salines ou vaporites
Il sagit dun groupe de minraux dorigine chimique, qui prcipitent suite des
concentrations par vaporation intense, gnralement dans des eaux peu profondes ou des lacs
sals dans des milieux dsertiques.
Les principales roches vaporitiques sont : le gypse (CaSO4-2H2O) et lanhydrite
(CaSO4), le sel gemme ou halite (NaCl) et le sel de potasse ou sylvite (KCl).
III.5.4. Les roches carbones
Roches constitues essentiellement de composs du carbone organique. La roche
forme par accumulation des restes de plantes est le charbon. Les phytoplanctons
microscopiques et bactries sont les sources principales de matire organique contenue dans
le sdiment. La transformation des composs organiques dans les sdiments forment les
hydrocarbures (ptrole et gaz naturel).
III.5.5. Les roches ferrifres et phosphates
Les roches phosphates (phosphate) sont essentiellement dorigine organique (dents et
os danimaux) et sont constitues dapatite. Les roches ferrifres sont riches en oxydes de fer
comme la bauxite (roche forme par laltration des granites) ou le fer oolithique.