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TECNOLOGA DE LA ENERGA

ENERGA ELECTRICA:
Unidades
Conceptos bsicos de circuitos elctricos
Elementos activos y pasivos
Elementos de circuitos. Conductores, nudos, ramas
y mallas
Anlisis de circuitos elctricos
3 B ELECTRNICA
2009

E.E.T N 460 Guillermo Lehmann


Departamento de Electrnica

TECNOLOGA DE LA ENERGA

fuerza electromotriz se le dio oficialmente el


nombre de Volt.

Alessandro Volta 1745 - 1827


Esta circulacin interminable del fluido
elctrico puede parecer paradjica, pero no
deja de ser verdadera y real, y puedes sentirla
en tus manos.
Alessandro Volta

a teora de los circuitos elctricos comenz


en realidad el 20 de marzo de 1800, cuando
el fsico italiano Alessandro Volta anunci
su invento: la batera elctrica. Este magnfico
aparato le permiti a Volta producir corriente
elctrica, un flujo de electricidad continuo y
estable, en oposicin a la electricidad esttica,
producida en descargas por mquinas elctricas
anteriores como la botella de Leyden y el
electrforo del mismo Volta. Volta naci en la
ciudad de Como, cuando sta formaba parte del
Imperio Austriaco. A la edad de 18 aos realizaba
experimentos
elctricos
y
mantena
correspondencia con investigadores europeos de
renombre. En 1782 se hizo profesor de fsica en la
Universidad de Padua, donde se envolvi en una
controversia con otro conocido pionero elctrico,
Luigi Galvani, profesor de anatoma en Bolonia.
Los experimentos de Galvani con ranas, lo haban
conducido a creer que la corriente elctrica era
electricidad animal causada por los mismos
organismos. Volta, por otra parte, sostena que la
corriente elctrica era electricidad metlica, cuya
fuente eran las sondas de diferentes metales
insertadas en las patas de la rana. Ambos tenan
razn. Hay una electricidad animal y Galvani
alcanz la fama como fundador de la fisiologa
nerviosa. El gran invento de Volta, sin embargo,
revolucion el uso de la electricidad y dio al mundo
uno de sus mayores beneficios, la corriente
elctrica. Napolen lo hizo senador y
posteriormente conde del Imperio Francs. Despus
de la derrota de Napolen, los austriacos le
permitieron a Volta regresar a su estado de
ciudadano italiano con todas las consideraciones
inherentes. Volta recibi un reconocimiento 54
aos despus de su muerte cuando a la unidad de

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Andr Marie Ampre 1775 - 1836


Llamar a la primera tensin elctrica y a la
segunda corriente elctrica
Andr Marie Ampre

l 11 de septiembre de 1820 se ley en la


Academia Francesa de Ciencias la emotiva
relacin del descubrimiento del fsico dans
Hans Christian Oersted de que la corriente elctrica
produce un efecto magntico. Un miembro de la
Academia, un profesor de matemticas francs,
Andr Marie Ampre, se emocion profundamente
y al cabo de una semana haba repetido el
experimento de Oersted, dndole una explicacin
matemtica y, adems, habiendo descubierto que
las corrientes elctricas en conductores paralelos
ejercen una fuerza magntica de uno al otro.
Ampre naci en Lyon, Francia y desde muy
temprana edad haba ledo todas las grandes obras
de la biblioteca paterna. A los 12 aos asisti a la
biblioteca de Lyon, y como la mayora de los
mejores trabajos sobre matemticas estaban en
latn, domin esta lengua en unas cuantas semanas.
A despecho de dos abrumadoras tragedias
personales (a la edad de 18 aos presenci la
ejecucin en la guillotina de su padre, por los
revolucionarios franceses y despus su joven y
bella esposa muri sbitamente a tan slo 4 aos de
su matrimonio) Ampre fue un brillante y prolfico
cientfico. Formul muchas de las leyes de la
electricidad y el magnetismo y fue padre de la
electrodinmica. La unidad de corriente elctrica, el
Ampere, tiene ese nombre en su honor desde 1881.

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1. UNIDADES
Tabla 1. Magnitudes fundamentales del Sistema Internacional (S.I.)
Magnitud
Longitud
Masa
Tiempo
Intensidad de corriente

Smbolo
L, l
M, m
T, t
I, i

Unidad S.I.
metro
kilogramo
segundo
amperio

Abreviatura
m
kg
s
A

Smbolo
Q, q
V, v
R
G
L
C
f
F, f
W, w
P, p

Unidad S.I.
Coulomb (Culombio)
Volt (Voltio)
Ohm (ohmio)
Siemens
Henry (henrio)
Faraday (faradio)
Hertz (hertzio)
Newton
Joule (julio)
Watt (vatio)
Weber
Tesla

Abreviatura
C
V

S
H
F
Hz
N
J
W
Wb
T

Tabla 2. Magnitudes derivadas


Magnitud
Carga elctrica
Potencial elctrico
Resistencia
Conductancia
Inductancia
Capacitancia (capacidad)
Frecuencia
Fuerza
Energa, trabajo
Potencia
Flujo magntico
Densidad de flujo magntico

Tabla 3. Mltiplos y submltiplos.


Prefijo
exa
peta
tera
giga
mega
kilo
UNIDAD
mili
micro
nano
pico
femto
atto

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Factor
18
1 x 10
15
1 x 10
12
1 x 10
9
1 x 10
6
1 x 10
3
1 x 10
1
-3
1 x 10
-6
1 x 10
-9
1 x 10
-12
1 x 10
-15
1 x 10
-18
1 x 10

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Smbolo
E
P
T
G
M
K
m

n
p
f
a

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2. CONCEPTOS BSICOS DE CIRCUITOS ELCTRICOS


2.1. CAMPO ELCTRICO
Estamos en presencia de un campo elctrico cuando una carga elctrica en una regin del
espacio determinada sufre fuerzas de atraccin o repulsin.

2.2 POTENCIAL ELCTRICO. DIFERENCIA DE POTENCIAL


Debido a la fuerza de su campo elctrico, una carga tiene la capacidad de efectuar un trabajo al
mover a otra carga por atraccin o repulsin. La capacidad de una carga para realizar trabajo se
llama potencial elctrico. Cuando dos cargas no son iguales, debe haber entre ellas una diferencia de
potencial.
Si el trabajo necesario para mover una carga Q de 1 culombio, desde la posicin A a la B, es de
1 joule, entonces se dice que el punto B tiene un potencial de un voltio respecto del punto A;

J
1[V ] = 1
C
El voltio tambin puede definirse como la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos a lo
largo de un conductor que lleva una corriente constante de un Ampere, cuando la potencia disipada
entre los dos puntos es de un Watt. La potencia P es el producto de la corriente y la diferencia de
voltaje, P = v i

v = P . En consecuencia:
i
J
1
1[W ]
1[J ]
s
1[V ] =
= =
1[ A]
C 1[C ]
1
s

[ ]

La unidad bsica de la diferencia de potencial es el volt V . El smbolo de la diferencia de


potencial es V e indica la capacidad de efectuar un trabajo para que los electrones se muevan
(corriente elctrica). Como se usa el volt como unidad, la diferencia de potencial tambin recibe el
nombre de voltaje.
Si a las dos caras o cuerpos cargados mencionados anteriormente se los interconecta con un
conductor elctrico, se establecer entre ellos un flujo de electrones del cuerpo cargado
negativamente al cargado positivamente. Este flujo se mantendr hasta que la diferencia de cargas
elctricas entre los cuerpos quede neutralizada. Este flujo de electrones no es otra cosa que una
corriente elctrica.
Existen dispositivos que establecen en forma permanente una diferencia de potencial entre sus
terminales (cuyo valor puede ser constante o variar peridicamente), tales como las bateras,
generadores, alternadores, celdas fotovoltaicas, etc. Tales dispositivos se denominan en forma
genrica fuentes de alimentacin o fuentes de tensin.

2.3. CORRIENTE Y CARGA ELCTRICA


La unidad de intensidad de corriente elctrica, el Ampere o Amperio [A], se define como la
intensidad que atraviesa dos conductores paralelos de longitud infinita y seccin nula, separados un
metro en el vaco y entre los que existe una fuerza de

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2 10 7 [N / m] . Sin embargo, un concepto

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ms intuitivo es considerar la corriente elctrica como cargas en movimiento, y en este caso, un


amperio es equivalente a un Coulomb (culombio) de carga que pasa a travs de una superficie en un
segundo. Utilizando magnitudes variables con el tiempo se tiene
Coulomb o Culombio

i (t ) =

[C ] , es equivalente a un amperio por segundo.

(a)

dq
. La unidad de carga, el
dt

(b)
Figura 2.1.-

El movimiento de cargas puede ser positivo o negativo. Los iones movindose hacia la izquierda,
dentro de un lquido o un plasma, como se indica en la figura 2.1 (a), producen una corriente de
intensidad i hacia la izquierda. Si estos iones atraviesan una superficie S a un ritmo de un culombio
por segundo, por lo tanto la intensidad es de un amperio. Los iones negativos movindose hacia la
derecha, como lo indica la figura 2.1 (b), dan lugar tambin a una corriente que se desplaza hacia la
izquierda. Se define como sentido convencional o tcnico de la corriente a aqul que establece una
circulacin desde el potencial positivo o mayor hacia el potencial negativo o menor. El sentido
electrnico de la corriente se define como la circulacin de electrones hacia el potencial positivo del
campo elctrico.
Los electrones son idnticos para todas las sustancias (los de cobre son iguales que los del vidrio
o la madera), siendo stas, las partculas ms importantes en los mecanismos de la conduccin
elctrica, ya que disponen de carga y movilidad para desplazarse por las sustancias. La diferencia
entre dos materiales vendr dada, entre otras cosas, por la cantidad y movilidad de los electrones que
lo componen.
La corriente elctrica en conductores metlicos es muy importante en el estudio de los circuitos.
sta se debe a los electrones de la capa ms externa de la estructura atmica de los mismos. En el
cobre, por ejemplo, un solo electrn libre se encuentra en la capa ms externa y puede moverse
libremente de un tomo a otro a travs de la estructura cristalina. A una determinada temperatura, el
movimiento al azar de estos electrones es constante. Un modelo con una buena aproximacin para la
conduccin en el cobre consiste en suponer que hay
del electrn es

8,5 10 28 electrones libres por m 3 . La carga

e = 1,602 10 19 C y, por tanto una corriente de un amperio representa,

aproximadamente,
conductor.

6,24 1018 electrones por segundo pasando por una seccin determinada de un

2.4. DENSIDAD DE CORRIENTE


Se define la densidad de corriente a la relacin entre la intensidad de corriente que atraviesa una
superficie dividido el rea de dicha superficie. Es decir:

J=

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I
A
; La unidad de J es 2
A
m

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Michael Faraday 1791 1867

James Prescott Joule 1818-1889

Mi descubrimiento ms grande fue Michael


Faraday.

El calentamiento de un conductor depende de


su resistencia y del cuadrado de la corriente
que lo atraviesa

Sir Humphry Davy

James Prescott Joule

l 29 de agosto de 1831, Michael Faraday, el


gran qumico y fsico ingls, descubri la
induccin electromagntica, cuando observ
que moviendo un imn a travs de una bobina de
alambre de cobre, se originaba una corriente
elctrica que flua por el alambre. Puesto que el
motor y el generador elctricos se basan en este
principio, el descubrimiento de Faraday cambi a
fondo el curso de la historia del mundo. Cuando
aos ms tarde el primer ministro ingls le pregunt
qu uso podran tener sus descubrimientos, Faraday
respondi con sutileza, algn da ser posible
aplicarles impuestos. Faraday, uno de los 10 hijos
de un herrero, naci cerca de Londres. Primero fue
aprendiz de encuadernador, pero a la edad de 22
aos realiz el sueo de su adolescencia, cuando
lleg a ser ayudante en la Institucin Real de su
dolo, el gran qumico Sir Humphry Davy.
Permaneci en la Institucin durante 54 aos,
llegando a ocupar la posicin de Davy cuando ste
se jubil. Faraday ha sido quizs el ms grande
experimentador que jams haya vivido, a quien se
le acreditan realizaciones en casi todas las reas de
la ciencia fsica que se investigaban en su tiempo.
Para describir los fenmenos que investigaba, l y
un amigo suyo, filsofo de la ciencia, inventaron
palabras nuevas como electrlisis, electrolito, in,
nodo y ctodo. En su honor, la unidad de
capacitancia se denomina Faradio.

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l hombre a quien debemos la expresin

familiar i R de la potencia disipada en un


conductor es el fsico ingls James Prescott
Joule, quien public el resultado como ley de Joule
en 1841. Particip tambin en el famoso
descubrimiento de la conservacin de la energa.
Joule naci en Salford, Inglaterra, segundo entre
cinco hijos de un prspero cervecero. Aprendi por
s mismo electricidad y magnetismo en su casa
durante la adolescencia y obtuvo su educacin
formal en la cercana Universidad de Manchester.
Llev al cabo sus experimentos sobre calor en su
laboratorio domstico, y para asegurar la exactitud
de sus mediciones se vio forzado a desarrollar su
propio sistema de unidades. Su fama fue
principalmente por haber hecho ms que cualquier
otra persona para establecer la idea de que el calor
es una forma de la energa. Durante la mayor parte
de su vida Joule fue un cientfico aficionado
aislado, pero en sus ltimos aos se reconoci su
trabajo en doctorados honorarios de Dublin y
Oxford. En su honor la unidad de energa se llama
Joule.
2

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3. ELEMENTOS ACTIVOS Y PASIVOS


Un equipo elctrico se representa mediante un circuito o esquema constituido por elementos de
dos terminales conectados en serie o en paralelo. El anlisis del circuito permite conocer el
comportamiento del equipo elctrico. Un elemento de dos terminales se representa por un rectngulo
como se indica en la figura 3.1, con dos conductores de resistencia elctrica nula y terminados en dos
extremos de conexin A y B.

Figura 3.1.En general, todo circuito elctrico se compone de:


Elementos Activos: son los que inyectan energa al circuito y se denominan fuentes de
alimentacin o de tensin.
Elementos Pasivos: son los que toman energas de las fuentes para transformarla en otro tipo
de energa o acumularla en forma de campo magntico o elctrico, y se dividen en:
1234-

Resistores o resistencias
Capacitores
Inductores
Inductancias mutuas

Los esquemas de circuitos utilizados aqu se denominan de parmetros concentrados, puesto que
con un nico parmetro localizado se representa una distribucin de resistencia, inductancia o
capacidad. Por ejemplo, una bobina consiste en una serie de espiras de hilo conductor recubierto de
aislante, que tiene una resistencia elctrica a travs de toda la longitud del hilo. Sin embargo, en la
figura 3.2 (a) y (b) se representa una nica resistencia concentrada para una resistencia que est
distribuida a lo largo de todo el hilo conductor. Asimismo, la inductancia se representa en forma
concentrada, ya sea en serie o en paralelo con la resistencia, como se indica en las figuras que se
muestran a continuacin.

(a)

(b)
Figura 3.2.-

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3.1 FUENTE DE TENSIN


Imponen el valor de la tensin entre dos puntos del circuito, impulsando el flujo de electrones por
el mismo. Las fuentes de tensin pueden ser constantes o variables en el tiempo, segn una ley
preestablecida.

(a)

(b)
Figura 3.1.-

En la figura 3.1 (a) se representa una fuente cuya tensin es invariable en el tiempo. A stas
fuentes se las denomina de tensin continua y la podemos encontrar en pilas, bateras, dinamos, etc.
Estas fuentes de tensin inyectan corriente en un solo sentido es decir que son unidireccionales. Esto
se debe a que estas fuentes de tensin mantienen la misma polaridad en su voltaje de salida. Una
fuente de voltaje de corriente continua puede cambiar la magnitud de su voltaje de salida, pero como
se mantiene la misma polaridad, la corriente fluir solamente en una direccin.
En la figura 3.1 (b) se representa una fuente en donde la tensin vara peridicamente al
transcurrir el tiempo segn una ley senoidal. A estas fuentes se la denominan de tensin alterna y son
las que suministran los alternadores de las usinas generadoras de energa elctrica. Este tipo de
tensin es la que encontramos, tambin, en los tomacorrientes de nuestros hogares. Una fuente de
tensin alterna invierte peridicamente su polaridad, por consiguiente, la corriente alterna resultante
tambin invierte peridicamente su direccin.

3.2 FUENTE DE CORRIENTE


Si bien no existe una fuente de corriente constante (se trata de idealizaciones para un anlisis
simplificado de circuitos), existen circuitos que cumplen esta idealizacin y que varan la tensin en
sus terminales de salida para mantener la corriente de salida constante. En el smbolo de la fuente de
corriente constante se especifica con la flecha la direccin de la corriente.
Tanto las fuentes de corriente como las de tensin se idealizan para el anlisis de circuitos,
aunque en la prctica, la tensin y la corriente de dichas fuentes depende de la impedancia interna de
las mismas, y la tensin presente en bornes de las mismas puede variar con la carga a la que se
encuentran sometidas. Tambin las fuentes pueden suministrar una tensin y corrientes limitadas
(potencia de la fuente), por lo que los parmetros son constantes dentro de los lmites de capacidad
de dichas fuente.

Figura 3.2.- Smbolo de una fuente de corriente constante

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3.3 RESISTIVIDAD
La resistividad de un material es una propiedad intrnseca del mismo. Se define la resistividad

de un material dado como la resistencia de un

espcimen de un metro de longitud y un

mm 2 de

seccin.

mm 2
La unidad de resistividad es
. Para el cobre, que es el conductor ms generalizado, la
m
mm 2
resistividad es: 0,01754
m
3.4. RESISTENCIA. RESISTOR
La resistencia es la oposicin al flujo de corriente. Matemticamente se calcula como:

R=

l
S

En donde l es la longitud del material y S es la seccin transversal del mismo.

Figura 3.3.Para aumentar la resistencia de un circuito, se usan componentes elctricos llamados resistores.
Un resistor es un objeto cuya resistencia al paso de la corriente tiene un valor especfico conocido. La
resistencia se mide en Ohm y en las ecuaciones se representa con el smbolo R . Un Ohm se
define como la cantidad de resistencia que limita la corriente en un conductor a un Amper cuando el
voltaje aplicado al conductor es de un Volt.

[ ]

Los resistores son componentes familiares en muchos aparatos elctricos y electrnicos. Algunos
de los usos frecuentes de los resistores son establecer el valor adecuado de voltaje en un circuito,
limitar la corriente y proporcionar una carga.
Si bien el nombre correcto de los elementos descriptos es el de resistor, por lo general se les
conoce como resistencias. El smbolo genrico de un resistor es:

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Figura 3.4.- Smbolo del resistor o resistencia

3.5. INDUCTANCIA. INDUCTOR


El elemento del circuito que acumula energa en forma de campo magntico es el inductor o
bobina (tambin llamado inductancia). El smbolo de la inductancia es L y su unidad es el Henry
(Henrio) H . Un Henry es la cantidad de inductancia que permite que se induzca un volt cuando la
corriente cambia a razn de un Amper por segundo.

[ ]

Figura 3.5.- Smbolo del inductor o bobina

3.6. CAPACITANCIA. CAPACITOR


El elemento de un circuito que acumula energa en forma de campo elctrico es el condensador
(tambin llamado capacitancia o capacitor). Este consiste de dos placas conductoras de metal
separadas por un material aislante llamado dielctrico.

[ ]

El smbolo de la capacitancia es C y su unidad es el Faraday (Faradio) F . En trminos


elctricos, la capacitancia es igual a la cantidad de carga que puede almacenar un capacitor dividida
por el voltaje aplicado entre sus placas.

C=

Q
V

Figura 3.6.- Smbolo del capacitor: (a) smbolo general, (b) cermico, (c) electroltico

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4. ELEMENTOS DE CIRCUITOS. CONDUCTORES, NUDOS, RAMAS


Y MALLAS
Un circuito elctrico consta al menos de cuatro partes: una fuente de fuerza electromotriz,
conductores, una carga y un medio de control.

Figura 4.1.
La f.e.m es la batera, los conductores son alambres que conectan las diferentes partes del circuito
y conducen corriente elctrica, el resistor es la carga y el interruptor es el controlador. Las fuentes de
f.e.m ms comunes son las bateras y generadores. Los conductores son alambres que ofrecen
pequea resistencia a la corriente. El resistor de carga representa un elemento que consume energa
elctrica, como una lmpara, timbre, tostador, radio o motor. Los controladores pueden ser
interruptores, resistencias variables, fusibles, interruptores de circuito y relevadores.
Con el objeto de proteger un circuito se le coloca un fusible. Un fusible es un elemento que abre el
circuito siempre que empiece a circular una corriente peligrosamente grande. El fusible permite el
paso de corrientes menores que el valor nominal del fusible, pero se funde y abre el circuito si fluye
una corriente mayor. Cuando ocurre un cortocircuito fluye una corriente peligrosamente grande. Por
lo general la causa de un cortocircuito es una conexin accidental entre dos puntos en un circuito que
ofrece una resistencia muy pequea.

(a) Circuito abierto

(b) Cortocircuito
Figura 4.2.

Con frecuencia se utiliza un smbolo de tierra (GROUND o GND) para indicar que ciertos alambres
se conectan a un punto comn del circuito. Por ejemplo en la figura siguiente se usan conductores

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para indicar que se completa el circuito, mientras que en la figura b se muestra el mismo circuito con
dos smbolos de tierra, G1 y G2. Como el smbolo de tierra significa que los dos puntos estn
conectados a un punto comn, los dos circuitos (a y b) son elctricamente idnticos.

(a)

(b)
Figura 4.3.- Ambos circuitos son equivalentes

Conductor: un conductor es un material que tiene muchos electrones libres. El cobre, la plata y el
aluminio son tres materiales que son buenos conductores elctricos muy utilizados en los dispositivos
elctricos. Por lo general, la mayora de los metales son buenos conductores. El cobre es el material
ms comn entre los conductores elctricos y luego viene el aluminio. Algunos gases en condiciones
especiales se usan tambin como conductores. Por ejemplo, el nen gaseoso, el vapor de mercurio y
el de sodio se usan en diferentes tipos de lmparas.
Los conductores tienen muy poca resistencia. Para el alambre de cobre, un valor representativo es
menor que 1 por cada 3 metros (por supuesto que vara con la seccin del alambre). La funcin del
alambre conductor es la de conectar una fuente de voltaje aplicada a una carga resistiva con una
cada de voltaje I R mnima en el conductor, de manera que la mayor parte del voltaje aplicado
produzca corriente en el resistor de carga. A los fines de los casos de estudio con elementos de
parmetros concentrados consideraremos que los conductores que unen los distintos elementos de
un circuito elctrico tienen resistencia cero (conductores ideales) y por lo tanto no generan cada de
tensin.
La siguiente tabla muestra las dimensiones normalizadas de los alambres correspondientes a la
medida estadounidense de calibre AWG (American Wire Gauge). Los nmeros de calibre especifican
la seccin transversal del alambre en trminos de su dimetro y del rea de la seccin.

Calibre
Nro.

Dimetro
d, en mils

rea de la
seccin
transversal
2
d , en mils
circulares

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

289.3
257.6
229.4
204.3
181.9
162.0
144.3
128.5
114.4
101.9

83690
66370
52640
41740
33100
26250
20820
16510
13090
10380

2009

Ohms
por 1000
ft de
alambre
de cobre
a 25C
0.1264
0.1593
0.2009
0.2533
0.3195
0.4028
0.5080
0.6405
0.8077
1.018

Calibre
Nro.

Dimetro d,
en mils

rea de la
seccin
transversal
2
d , en mils
circulares

21
22
23
24
25
26
27
28
29
30

28.46
25.35
22.57
20.10
17.90
15.94
14.20
12.64
11.26
10.03

810.1
642.4
509.5
404.0
320.4
254.1
201.5
159.8
126.7
100.5

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Ohms
por 1000
ft de
alambre
de cobre
a 25C
13.05
16.46
20.76
26.17
33.00
41.62
52.48
66.17
83.44
105.2

12

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11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

90.74
80.81
71.96
64.08
57.07
50.82
45.26
40.30
35.89
31.96

8234
6530
5178
4107
3257
2583
2048
1624
1288
1022

1.284
1.6194
2.042
2.575
3.247
4.094
5.163
6.510
8.210
10.35

31
32
33
34
35
36
37
38
39
40

8.928
7.950
7.080
6.305
5.615
5.000
4.453
3.965
3.531
3.145

79.70
63.21
50.13
39.75
31.52
25.00
19.83
15.72
12.47
9.88

132.7
167.3
211.0
266.0
335.0
423.0
533.4
672.6
848.1
1069

El rea de la seccin circular del alambre se mide en milsimas de pulgada circular (abreviada
cmil o CM). Una mil es igual a una milsima de pulgada (0,001 in). Una mil circular es igual al rea de
la seccin de un alambre que tiene un dimetro de una mil. El nmero de mils circulares en cualquier
rea circular es igual al cuadrado del dimetro en mils, es decir:

cmil = CM = d 2
Nudo: la unin de dos o ms elementos de un circuito constituye una conexin denominada nudo.
La unin de dos elementos se llama nudo simple o secundario y en l no hay derivacin de corriente.
Se define un nudo principal como el punto de unin o convergencia de tres o ms elementos
(tomando como elemento a resistores, inductores, capacitores, fuentes de voltaje o corriente, etc.) y
en este caso s hay derivacin de corriente.
Rama: se define como rama al camino elctrico que une dos nudos principales y que contiene al
menos un elemento.
Circuito cerrado o Malla: se denomina circuito cerrado o malla a cualquier camino elctrico que
permita a la corriente volver al punto desde el cual ha partido, es decir, cualquier camino elctrico que
permita un recorrido cerrado. En el siguiente circuito se indican todas las 6 posibles mallas del mismo.

Figura 4.4.-

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Georg Simon Ohm 1787 - 1854

Gustav Robert Kirchhoff 1824 - 1887

De este modo presento al pblico una teora de


la electricidad galvnica [La Ley de Ohm]

Aqu debe haber una historia fundamental


[acerca de su investigacin con Bunsen]

Georg Simon Ohm

Gustav Robert Kirchoff

a ms bsica y utilizada de todas las leyes de


la electricidad, la ley de Ohm, se public en
1827 por el fsico alemn Georg Simon Ohm
en su gran trabajo, La cadena galvnica, tratada
matemticamente. Sin la ley de Ohm no podramos
analizar la ms sencilla cadena galvnica (circuito
elctrico), pero cuando se public, el trabajo de
Ohm fue calificado por crticos como "una maraa
de evidentes fantasas", cuyo "nico fin" consista
en "detractar la dignidad de la naturaleza". Ohm
naci en Erlangen, Bavaria, siendo el mayor de
siete nios en una familia de clase media baja.
Pronto tuvo que retirarse de la Universidad de
Erlangen pero regres en 1811 para obtener su
doctorado y conseguir la primera de varias
modestas y mal pagadas colocaciones de maestro.
Para mejorar su suerte, se aventur en sus
investigaciones elctricas en cada oportunidad que
le permitan sus pesadas tareas de la enseanza, y
sus esfuerzos culminaron con su famosa ley. A
pesar de las crticas fuera de lugar sobre su trabajo,
durante su vida Ohm recibi la fama que le era
debida. La Real Sociedad de Londres lo premi con
la medalla Copley en 1841 y la Universidad de
Munich le otorg la ctedra de Profesor de Fsica
en 1849. Se le honr tambin despus de su muerte
cuando se escogi el Ohm como la unidad de
resistencia elctrica.

a ley de Ohm es fundamental en los circuitos


elctricos, ms para analizar an el ms
simple circuito se requieren dos leyes
adicionales formuladas en 1847 por el fsico alemn
Gustav Robert Kirchhoff. Estas leyes (la ley de
corrientes de Kirchhoff y la ley de tensiones de
Kirchhoff) son ms notables si consideramos que el
principal inters de Kirchhoff se enfoc a su trabajo
pionero en espectroscopia con el connotado
qumico alemn Robert Bunsen, a quien debemos el
mechero de Bunsen. En ese campo hay otra ley de
Kirchhoff: la ley de radiacin de Kirchhoff.
Kirchhoff naci en Knigsberg, Prusia Oriental,
hijo de un abogado. Entr a la Universidad de
Knigsberg a la edad de 18 aos y obtuvo su
doctorado cinco aos despus. Tras de su
graduacin, se cas con la hija de Friedrich
Richelot, uno de sus famosos maestros de
matemticas, y al mismo tiempo recibi la
concesin poco usual de un viaje para continuar sus
estudios en Pars. La inquietud poltica que condujo
a la ola de revoluciones de 1848 a Europa lo forz a
cambiar de planes, y se hizo profesor en Berln.
Dos aos despus conoci a Bunsen y los dos
comenzaron su famosa colaboracin. El gran xito
de Kirchhoff - en espectroscopia llam la atencin
con ms fuerza que sus contribuciones en otros
campos de la fsica, pero sin sus leyes elctricas no
hubiera teora de circuitos.

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5. ANLISIS DE CIRCUITOS ELCTRICOS


5.1. LEY DE OHM
La ley de Ohm establece la relacin entre la corriente, el voltaje y la resistencia.
Definicin: La intensidad de corriente que circula por un resistor es directamente proporcional a la
diferencia de potencial que hay entre sus extremos e inversamente proporcional a la resistencia del
mismo.

I=

V
R

Figura 5.1.Una regla nemotcnica para recordarla puede ser: Escuela Industrial Rafaela

E = I .R
en donde

E equivale a V .

5.2. LEYES DE KIRCHHOFF


La primera ley de Kirchhoff, o ley de las corrientes, establece que la suma algebraica de las
corrientes en un nudo es igual a cero. Dicho de otra forma, la suma de las corrientes entrantes al
nudo es igual a la suma de las corrientes que salen de l.

i1 i2 + i3 i4 i5 = 0
i1 + i3 = i2 + i4 + i5

Figura 5.5.La segunda ley de Kirchhoff, o ley de las tensiones, establece que la suma algebraica de las
tensiones en un circuito cerrado o malla es cero. Algunas de las tensiones sern debidas a fuentes o
subidas de tensin y otras debidas a la existencia de elementos pasivos, en cuyo caso se hablar de

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cadas de tensin. De acuerdo a estas ltimas consideraciones, la ley tambin se puede expresar de
la siguiente manera: en todo circuito cerrado o malla, la suma algebraica de las fuentes o subidas de
tensin es igual a la suma de las cadas de tensin provocadas por los elementos pasivos existentes
en dicha malla.

va + v1 + vb + v2 + v3 = 0
va + iR1 + vb + iR2 + iR3 = 0
va vb = i (R1 + R2 + R3 )

Figura 5.6.-

5.3. CIRCUITO SERIE


Un circuito serie es un circuito en el que slo hay un camino por el que fluye corriente, dicho de
otra manera, dos o ms elementos estn en serie cuando son recorridos por la misma intensidad de
corriente.

Figura 5.2.-

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Si los circuitos de ambas figuras son equivalentes, entonces la tensin total aplicada a las tres
resistencias en serie debe ser igual a la aplicada a la resistencia RT , por lo que podemos decir que:

V = V1 + V2 + V3
Luego, teniendo en cuenta la ley de Ohm:

I RT = I R1 + I R2 + I R3
Si despejamos la corriente:

I .RT = I .(R1 + R2 + R3 )
Y finalmente, simplificando la corriente en ambos miembros, nos queda la frmula general para
calcular la resistencia equivalente de resistencias serie:

RT = R1 + R2 + R3
5.3. CIRCUITO PARALELO
Dos o ms elementos se encuentran en una conexin paralelo cuando los extremos de cada uno
de los elementos se encuentran unidos en dos nudos, uno para cada extremo.

Figura 5.3.Si los circuitos de ambas figuras son equivalentes, entonces la intensidad de corriente total que
ingresa al nudo debe ser igual a la suma de las corrientes que circulan por las tres ramas, por lo que
podemos decir que:

I = I1 + I 2 + I 3
Luego, teniendo en cuenta la ley de Ohm:

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V
V V V
=
+
+
RT R1 R2 R3
Si despejamos la tensin:

1
1
1
1

= V +
+
RT
R1 R2 R3

Y finalmente, simplificando la tensin en ambos miembros, nos queda la frmula general para
calcular la resistencia equivalente de resistencias en paralelo:

1
1
1
1
= +
+
RT R1 R2 R3

RT =

1
1
1
1
+
+
R1 R2 R3

En el caso especial de dos resistencias en paralelo, obtenemos:

RT =

1
1
1
+
R1 R2

1
R1 + R2
R1 R2

Resolviendo la compleja, nos queda:

RT =

R1 R2
R1 + R2

5.3. TEOREMA DE DIVISIN DE CORRIENTES


Este teorema permite calcular la intensidad de corriente que circula por cada una de las ramas de
un paralelo de dos ramas conociendo la intensidad total que ingresa al paralelo y el valor de
resistencia de cada rama.
El enunciado de este teorema establece que la intensidad de corriente que circula por una rama
de un paralelo de dos ramas es igual al producto de la intensidad total por la resistencia de la rama
opuesta, dividida por la suma de las resistencias de las dos ramas.

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Figura 5.4.Al tratarse de un circuito paralelo tenemos que:

V = V1 = V2
Reemplazando por su equivalente, segn la ley de Ohm nos queda:

I T RT = I 1 R1 = I 2 R2
Despejamos

I1 .

I1 =
Cancelando

I T RT
=
R1

IT

R1 obtenemos la ecuacin para I 1


I1 =

I T R2
R1 + R2

Realizando el mismos procedimiento, pero despejando

I2 =

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R1 R2
R1 + R2
R1

I 2 , obtenemos que

I T R1
R1 + R2

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