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Llegar a buen

puerto
La propulsin elctrica consigue reducir el consumo de combusti
ble en buques de remolque, suministro y manejo de anclas
Tor Arne Myklebust La propulsin elctrica en buques de
suministro a plataformas o instalaciones martimas se lleva
utilizando desde principios de los noventa. A lo largo de los
aos las tecnologas han ido avanzando, y en la actualidad
existen varios sistemas de propulsin ptimos que reducen
el consumo de combustible y el impacto medioambiental,
simplifican el diseo y la construccin, aprovechan mejor el
espacio a bordo y mejoran el entorno de trabajo para la
tripulacin. La necesidad de reducir el consumo de combus-

tible y los costes de explotacin han sido los factores que


han impulsado el desarrollo de la tecnologa de propulsin
elctrica, con unos importantes beneficios econmicos.
Hasta hace poco, los buques de suministro a instalaciones
martimas eran el centro de atencin, pero ahora el uso de la
propulsin elctrica en los buques de remolque, suministro y
manejo de anclas est ganando protagonismo y extendiendo
el ahorro a otro sector del transporte martimo.

Llegar a buen puerto

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menores compara
das con las prdi
das hidrodinmicas
de las hlices y la
eficiencia de la
combustin en los
motores principa
les. Por eso, aun
que se crean prdi
das elctricas, las
menores prdidas
hidrodinmicas
y
de combustin se
traducen en una
reduccin de las
prdidas totales del
sistema.

a propulsin elctrica ha demos


trado reducir sustancialmente el
consumo de combustible en
comparacin con la propulsin
mecnica directa para los buques de sumi
nistro a instalaciones martimas. Se puede
lograr un ahorro de entre el 15% y el 25%
en condiciones de funcionamiento tpicas,
y de hasta entre el 40% y el 50% en opera
ciones de posicionamiento dinmico
(DP) 1.

Aunque la mayora de las plantas de pro


pulsin y energa elctrica utilizan los mis
mos conceptos fundamentales, en el mer
cado existe, sin embargo, una gama de
configuraciones diferentes. Para lograr un
ahorro ptimo, los propietarios de los bu
ques, los astilleros y los diseadores deben
evaluar todas las opciones disponibles y
examinar diferentes criterios a la hora de
considerar los productos, los sistemas y
los servicios 2.
Ahorrar combustible
La introduccin de la propulsin elctrica
requiere la sustitucin del eje entre el motor
principal y la hlice por un sistema com
puesto por generadores, cuadros de distri
bucin, transformadores, accionamientos
y motores. El sistema tiene una eficiencia
de aproximadamente el 90%, lo que signi
fica que hay otras prdidas que deben te
nerse en cuenta de algn modo. La varia
cin de prdidas entre las diferentes
topologas elctricas es reducida. No obs
tante, las prdidas elctricas son siempre

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revista ABB 3|10

1 Sistemas de propulsin para buques de suministro a plataformas (OSV)

Generador
auxiliar

Generador de
emergencia
440 V, 60 Hz

99 kVA

99 kVA
230 V

Propulsor
de proa

Propulsor
de proa

Distribucin
a 230 V

Generador de
Generador de
rbol y propulsin rbol y propulsin
por babor
por estribor

1a Propulsin mecnica directa convencional

El menor consumo
de combustible en
un sistema de pro
pulsin elctrico se
puede atribuir a dos
elementos funda
mentales. El prime
ro es el control de
M
M
M
M
M
velocidad variable
de la hlice, que re
Propulsor
Propulsor Propulsor Propulsor
Propulsor
principal
azimutal
principal
duce al mnimo las
prdidas sin carga
1b Propulsin elctrica
de las hlices en
comparacin con
las hlices clsicas
2 Criterios de valoracin de configuraciones
de paso variable y velocidad fija. El segun
de propulsin elctrica
do elemento es la puesta en marcha y pa
rada automtica de los motores disel, lo
Rentabilidad de construccin e instalacin
que garantiza que la carga del motor se
Flexibilidad de diseo que mejore la
mantenga lo ms prxima posible a su
utilizacin del buque
Mayor seguridad
punto de trabajo ptimo, dentro de los lmi
Disponibilidad de sistemas de propulsin
tes de funcionamiento.
El diseo clsico de un buque de suminis
tro martimo, incluidos los buques AHTS
(de remolque, suministro y manejo de an
clas), se basa en hlices de velocidad fija y
paso variable. En comparacin con el con
trol de velocidad variable de la hlice, sta
es una forma muy poco eficiente de con
trolar la propulsin, debido a las elevadas
prdidas sin carga de las hlices de veloci
dad fija 3. Esto por s solo contribuye a la
mayor parte del ahorro que supone la pro
pulsin elctrica cuando se aplica a los bu
ques para instalaciones martimas. Ade
ms, la potencia del propulsor en las
operaciones de DP se usa muy poco en la
mayora de los das de servicio en entornos
como, por ejemplo, el Mar del Norte, aun
que se considere un entorno duro.

y mantenimiento de posicin utilizados


para DP (posicionamiento dinmico)
Bajo consumo de combustible
Bajo impacto medioambiental
(es decir, menores emisiones)
Mejor entorno de trabajo para la
tripulacin
Coste de mantenimiento reducido
Facilidad de mantenimiento durante
el ciclo de vida del buque
Facilidad de mantenimiento en la regin
de utilizacin, a menudo por todo
el mundo
Disponibilidad de repuestos
Apoyo remoto y de a bordo
Minimizacin de las limitaciones que
llevan a un rendimiento subptimo
Minimizacin de efectos adversos sobre
otros equipos
Elevadas prestaciones para rotura y
manipulacin del hielo en los rompehielos

%
100

Potencia (kW)

Velocidad fija,
paso variable

Paso fijo,
velocidad variable
Ahorro de combustible

15

Consumo especfico de
combustible al freno (BSFC) (g/kWh)

4 Consumo de combustible por kWh de energa producida

3 La ventaja de la velocidad variable

270
260
250

Aumento de la carga

240
230

Disminucin de la carga

220
210
200
190
180

Generador 2 Generador 3 Generador 4

170
0

Empuje (kN)

Comparacin de la potencia en el rbol con el empuje suministrado para


una hlice de paso variable y velocidad fija (CPP) y para una hlice de
velocidad variable y paso fijo (FPP)

1000

Consumo de combustible
Caso bsico
D-mec (kg/h)

Propulsin
Perfil de
elctrica (kg/h) trabajo (h/ao)

Manipulacin de anclas

2.280

2.295

438

Prueba de traccin a
punto fijo

2.451

2.795

88

Remolque en trnsito

1.898

2.053

1.314

Suministro en trnsito

1.276

1.036

2.190

DP/standby HI

1.377

1.020

1.402

DP/standby LO

1.015

620

2.803

26

25

526

Puerto

Manipulacin de anclas 5%
Prueba de traccin a punto fijo
1%
Remolque en trnsito 15%
Suministro en trnsito 25%

11.293.005

9.396.661

DP / Standby HI 16%

FOC total* (t/ao)

11.293

9.397

DP / Standby LO 32%

Diferencia (t/ao)

1896

Puerto 6%

FOC total* (kg/ao)

2500

12000

8000

1500
t/ao

2000

t/ao

10000

6000

3000
4000
PL (kW)

5000

6000

7000

8000

Cuatro motores disel de igual tamao funcionando en paralelo, con


funcin del sistema de gestin de potencia para puesta en marcha y
parada automtica, comparados con un solo motor disel de gran tamao
que proporcione la misma potencia (lnea roja)

5 Propulsin elctrica y propulsin mecnica directa para un remolcador de plataforma


(AHTS) de ms de 200 toneladas de traccin a punto fijo

Modo de operacin

2000

El control de velo
cidad variable de la
hlice y la puesta
en marcha y para
da automtica de
los motores disel
en un sistema de
propulsin elctri
co pueden reducir
el consumo de
combustible.

1000

4000
500

2000
0

0
D-Mec

Elctrica

FOC Total*

D-Mec
Elctrica
Ahorro

* capacidad operativa plena

La propulsin elctrica tambin destaca


por su potencial para cargar de forma pti
ma los motores disel al utilizar varios mo
tores ms pequeos en lugar de unos
pocos de mayor tamao. En funcin de la
carga, la puesta en marcha y parada auto
mticas de los motores llevan asociadas
una mejor carga y, por consiguiente, un
menor consumo de combustible 4.
En el caso de un remolcador de plataforma
(AHTS) de ms de 200 toneladas de trac
cin a punto fijo, se ha calculado que la
reduccin del consumo de combustible

ronda las 1.900 toneladas mtricas cuan


do se usa la propulsin elctrica 5.
La potencia motriz instalada para un AHTS
es mayor que para un buque tpico de su
ministro a plataformas martimas y, como
resultado, el coste de los sistemas de pro
pulsin y la instalacin tambin son ms
elevados. En los sistemas AHTS tradicio
nales, el diseo se optimiza con miras a los
costes de construccin y a garantizar la
traccin a punto fijo. Anteriormente, no se
daba tanta importancia a los costes de ex
plotacin al disear y seleccionar los con

ceptos de propulsin. Pero esto va a cam


biar debido a la imprevisibilidad de los
precios del carburante y a la preocupacin
por el medio ambiente de hoy en da. De
hecho, ya existen varios diseos de bu
ques en los que los costes de explotacin
y, en particular, el consumo de combustible
son los puntos clave de atencin.
Propulsin hbrida
Una alternativa a la solucin completamen
te elctrica es la combinacin de sistemas
de propulsin mecnicos y elctricos, los
llamados sistemas de propulsin hbri

Llegar a buen puerto

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racin ptima para las diferentes operacio


nes.

6 Propulsin hbrida elctrica y mecnica para un AHTS de ms de 200 toneladas

Generadores
auxiliares
4 x 1.665 kW
690 V, 60 Hz

G 2 x 3.500 kW

800 kVA

2 x 3.500 kW

3.250 kVA

3.250 kVA
M

Distribucin
a 450 V

M
M
Propulsor
de proa
883 kW

2.700 kW
1.200 RPM

450 V

Propulsor
azimutal
1.100 kW

9.500 kW

da 6. En este caso, el buque puede fun


cionar de una de las tres formas siguien
tes:
Propulsin elctrica integral para DP,
transitar y maniobrar a baja velocidad.
Propulsin mecnica integral para
remolcar y transitar a alta velocidad.
Propulsin hbrida mecnica y elctrica,
cuando se puede usar el equipo
elctrico como propulsor para el
sistema de propulsin mecnico y as
maximizar la traccin a punto fijo.
En cuanto a los costes de instalacin, las
soluciones hbridas resultan ms econmi
cas que las soluciones puramente elctri
cas y tienen un consumo de combustible
prcticamente equiparable a stas ltimas.
Por esta razn, varios de los nuevos dise
os de AHTS se han basado en estas solu

800 kVA

M
2.700 kW
1.200 RPM

9.500 kW

Los sistemas de propulsin elctrica per


miten ahorrar combustible gracias a un
manejo flexible del buque, aunque el siste
ma introduce nuevas prdidas en la cade
na energtica. Se pueden dedicar esfuer
zos para reducir estas nuevas prdidas,
pero para maximizar los beneficios de la
propulsin elctrica debe trabajarse en di
sear un sistema sencillo, fiable y flexible.

M
Propulsor
de popa
883 kW

activa y seleccionar manualmente los mo


dos de funcionamiento ptimos para las
condiciones reinantes. En los sistemas de
propulsin puramente elctricos es mucho
ms fcil optimizar la configuracin de la
planta motriz y de propulsin de forma
automtica, lo que garantiza que el sistema
siempre funcione lo ms cerca posible de
las condiciones ptimas, con o sin inter
vencin manual mnima.
A toda marcha
Se han optimizado los sistemas de propul
sin tradicionales para los buques AHTS
con el fin de obtener una traccin a punto
fijo garantizada y minimizar los costes de
construccin, pero ello tiene un coste: un
mayor consumo de combustible y una
cantidad considerable de emisiones al me
dio ambiente, especialmente de CO2, en
comparacin con la
propulsin elctri
ca. Con la introduc
cin de la propul
sin elctrica en los
OSV (buques de
suministro a plata
formas marinas), y
ahora tambin en
los buques AHTS,
se est reduciendo
drsticamente
el
consumo de com
bustible, las emisio
nes y los costes de
explotacin.

Ofertas de propulsin elctrica de ABB


ABB es el lder mundial en propulsin elc
trica, y ofrece una gama completa de siste
mas, desde maquinaria de velocidad varia
ble para lneas de ejes de propulsin y
propulsores mecnicos, hasta una familia
nica de sistemas de propulsin de barqui
lla, del que destaca el Azipod. ABB ha
facilitado sistemas de propulsin hbridos
elctricos a varios buques OSV/AHTS, in
cluidos los de DOF ASA, Farstad Shipping
ASA, Island Offshore AS, REM Offshore
AS, Solstad Offshore ASA, Ezra Marine
Services y China Oilfield Services Ltd., a los
que ha suministrado generadores de baja
tensin, transformadores, accionamientos
y motores elctricos para la propulsin
principal y las maniobras.

En el caso de un remolcador
de plataforma (AHTS) de ms
de 200 toneladas de traccin
a punto fijo, se ha calculado
que la reduccin del consumo
de combustible ronda las
1.900 toneladas mtricas
cuando se usa la propulsin
elctrica.
ciones hbridas, especialmente aquellos
con una traccin a punto fijo elevada.
Sin embargo, no hay que olvidar la mayor
complejidad mecnica de estos sistemas
hbridos, en que la tripulacin debe ser ms

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revista ABB 3|10

La propulsin hbri
da mecnica y elctrica tambin permite
conseguir ahorros, ya que entraa un me
nor coste de construccin que la propul
sin elctrica pura, pero cabe tener en
cuenta que la tripulacin debe involucrarse
activamente en la seleccin de la configu

Tor Arne Myklebust


ABB Process Automation, Marine Systems
Ulsteinvik, Noruega
tor-arne.myklebust@no.abb.com