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9 DE ABRIL: EL BOGOTAZO

A la 1:05 de la tarde del 9 de abril de 1948, Jorge Elicer Gaitn, a quien se


consideraba como el ms firme candidato a la presidencia de Colombia por el partido Liberal,
recibi tres impactos de bala que, posteriormente, le causaran la muerte. La Avenida
Jimnez con carrera sptima, a unos pasos de la Iglesia San Francisco, fue testigo del
inicio de uno de los hechos ms recordados en la ciudad desde su fundacin: El Bogotazo.
Gaitn sala de su oficina a encontrarse con un joven estudiante de Derecho de origen
cubano de nombre Fidel Castro, a quien, segn dicen, le concedera una entrevista con
motivo del Congreso de las Juventudes Latinoamericanas. La cita nunca se dara y ese
mismo da, sobre las tres de la tarde, Gaitn morira en la Clnica Central,producto de
dos disparos en la cabeza y uno en el pecho.
Segn testigos, el autor material del magnicidio fue Juan Roa Sierra, quien muri linchado
rpidamente por la muchedumbre enfurecida, lo que en gran medida no dej muchos indicios
para investigar los mviles de su asesinato as como de la autora intelectual.'Que lo mat la
CIA, que lo mat el Gobierno, que lo mataron los conservadores, que lo mataron los
comunistas, que lo mataron los Estados Unidos'... La incertidumbre, la rabia, la impotencia e
inconformidad de miles de bogotanos, la mayora de los sectores ms pobres de la ciudad,
que vean en Gaitn su esperanza poltica de un pas con menor desigualdad econmica y
con una Reforma Agraria justa, se desat en un frenes de violencia y destruccin que como
nunca sacudi los cimientos de la capital.
La ciudad fue devastada por los enfrentamientos, calle a calle, entre partidarios liberales y
conservadores, entre el Estado y los alzados en armas, entre los saqueadores y quienes
trataban de recomponer el orden de una ciudad. Tras varios das de revueltas quedara el
pavoroso saldo de cerca de 3.000 personas muertas o desaparecidas y ms de 146
edificaciones destruidas, sobre todo, al centro de la ciudad.
Las revueltas tendran su eco en otras ciudades del pas y 'El Bogotazo' dara inicio a lo que
los historiadores llaman como el pico y el inicio de la poca de La Violencia, tras la cual ms
de 200.000 colombianos pereceran a causa de la guerra partidista.

QUIN FUE JORGE ELIECER GAITN


Nacido el 23 de enero de 1903 en Bogot, Gaitn, originario de una familia de extraccin
humilde, logr acceder a la educacin formal hasta los 11 aos. Abogado de profesin, se
convirti profesor de la Universidad Nacional de Colombia. Posteriormente cursara, en
1926, su doctorado en Jurisprudencia en la Real Universidad de Roma, Italia.
Gaitn, desde su juventud sera reconocido al interior del partido liberal como un personaje
de tendencias de izquierda y fue reconocido como uno de los mayores defensores de los
trabajadores tras la Masacre de la Bananeras.
Para 1933 cre la Unin Izquierda Revolucionaria (UNIR), un ala disidente del partido Liberal.
Gaitn sera posteriormente nombrado Alcalde de Bogot en 1936, Ministro de
Educacin en 1940, Ministro del Trabajo en 1944 y jefe del partido Liberal de 1946
hasta su muerte en 1948.
Es recordado en particular por su gran oratoria y sus discursos en torno a la lucha entre
liberales y conservadores. Para Gaitn, ste conflicto estaba creado para que los pobres de
uno y otro bando continuaran en guerra mientras las clases ms acomodadas continuaban
con los beneficios econmicos concedidos por el gobierno.

Fue el abanderado de la propuesta de la Reforma Agraria y acu los trminos de "el pas
poltico" y "el pas nacional", desde los cuales explica que el "pas poltico" es aquel
rodeado por los intereses de la oligarqua y sus luchas internas, las cuales no responden a
las necesidades del "pais nacional", que es aquel conformado por los ciudadanos y sus
necesidades de unas mejores condiciones econmicas y mayores libertades sociopolticas.