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Barros andicos

Los barros andicos son un concentrado de metales preciosos


generado durante la refinacin electroltica realizada para
fabricar ctodos de cobre con 99,99 por ciento de pureza.
Estos componentes se depositan en el fondo de las celdas
donde es realizada la refinacin y reciben el nombre por su apariencia lodosa. Despus
de lavar y filtrar el barro para eliminar restos de cido sulfrico de la electrolisis, el
producto es envasado en tambores metlicos, que son palletizados, consolidados en
contenedores y embarcados en servicios navieros "full container" hacia los puertos de
destino.
Debido a la presencia de metales preciosos como plata, oro, platino y paladio, los barros
andicos tienen un elevado valor comercial. Para eso deben ser sometidos a un proceso
fsico-qumico que permita separar estos componentes.
Los metales preciosos obtenidos de los barros andicos son utilizados para la
fabricacin de joyas, monedas, pelculas, papeles fotogrficos, catalizadores, entre
otros. Metalurgia

teoria

Publicado el 9 de Agosto, 2005, 20:03

Procesos productivos
La dispersin con que aparece el cobre hace necesario someter los minerales
extrados a procesos productivos con la finalidad de obtener un metal puro.
En el principio de la historia del cobre los seres humanos lo encontraron en estado
natural, y lo adaptaron para diversos usos con simples tcnicas de calentamiento y
martilleo.
Posteriormente, las primeras metalurgias permitieron trabajar vetas de alta pureza
donde obtenan minerales como la malaquita (carbonato de cobre), que sometida a
un proceso de fundicin simple permita obtener pepitas de cobre puro.
Pero a medida que progresaba la civilizacin tambin comenzaron
a agotarse los minerales con alta ley de cobre, y los procesos
metalrgicos desarrollados durante milenios para obtener el metal
debieron ser reemplazados paulatinamente por nuevas tnicas
para el manejo del material mineralizado.
La alta demanda generada a partir de la Revolucin Industrial fue
un estmulo para la bsqueda de tecnologas que permitieran
aprovechar los yacimientos porfricos con baja ley en los cuales el
metal est esparcido en grandes reas y mezclado con gran
cantidad de componentes y roca estril, como los que se explotan
en la actualidad.
El cobre aparece vinculado en su mayor parte a minerales sulfurados, aunque
tambin se lo encuentra asociado a minerales oxidados.
Estos dos tipos de mineral requieren de procesos productivos diferentes, pero en
ambos casos el punto de partida es el mismo: la extraccin del material desde las

minas a rajo abierto o subterrneas, lo que requiere la fragmentacin y el


transporte del material identificado por estudios geolgicos realizados en la etapa
previa de exploracin.
El mineral extrado pasa en primer lugar por un proceso de molienda. En el caso de
los minerales oxidados el proceso productivo implica someter el material a una
solucin de lixiviacin, que producir soluciones de sulfato de cobre, las cuales son
sometidas a un proceso de extraccin con solventes y posteriormente a un sistema
de electroobtencin cuyo resultado final son los ctodos de cobre con 99,99 por
ciento de pureza.
Los minerales sulfurados pasan primero por el chancado y la
molienda, luego por mecanismos de clasificacin hasta
obtener el concentrado de cobre, que tiene 30 por ciento del
metal. Su purificacin posterior se realiza en hornos que
permiten obtener blister o nodos con 99 por ciento de
pureza. Finalmente la electrorefinacin permite transformar
los nodos en ctodos con 99,99 por ciento de pureza.
Fuente:http://www.codelco.com/cu_zonacobre/procesos.asp

La dispersin con que aparece el cobre hace necesario someter los minerales extrados a
procesos productivos con la finalidad de obtener un metal puro.
En el principio de la historia del cobre los seres humanos lo encontraron en estado
natural, y lo adaptaron para diversos usos con simples tcnicas de calentamiento y
martilleo.
Posteriormente, las primeras metalurgias permitieron trabajar vetas de alta pureza donde
obtenan minerales como la malaquita (carbonato de cobre), que sometida a un proceso
de fundicin simple permita obtener pepitas de cobre puro.
Pero a medida que progresaba la civilizacin tambin comenzaron a
agotarse los minerales con alta ley de cobre, y los procesos
metalrgicos desarrollados durante milenios para obtener el metal
debieron ser reemplazados paulatinamente por nuevas tnicas para el
manejo del material mineralizado.
La alta demanda generada a partir de la Revolucin Industrial fue un
estmulo para la bsqueda de tecnologas que permitieran aprovechar
los yacimientos porfricos con baja ley en los cuales el metal est
esparcido en grandes reas y mezclado con gran cantidad de
componentes y roca estril, como los que se explotan en la actualidad.
El cobre aparece vinculado en su mayor parte a minerales sulfurados, aunque tambin se
lo encuentra asociado a minerales oxidados.

Estos dos tipos de mineral requieren de procesos productivos


diferentes, pero en ambos casos el punto de partida es el
mismo: la extraccin del material desde las minas a rajo abierto
o subterrneas, lo que requiere la fragmentacin y el transporte
del material identificado por estudios geolgicos realizados en
la etapa previa de exploracin.
El mineral extrado pasa en primer lugar por un proceso de molienda. En el caso de los
minerales oxidados el proceso productivo implica someter el material a una solucin de
lixiviacin, que producir soluciones de sulfato de cobre, las cuales son sometidas a un
proceso de extraccin con solventes y posteriormente a un sistema de electroobtencin
cuyo resultado final son los ctodos de cobre con 99,99 por ciento de pureza.
Los minerales sulfurados pasan primero por el chancado y la
molienda, luego por mecanismos de clasificacin hasta obtener
el concentrado de cobre, que tiene 30 por ciento del metal. Su
purificacin posterior se realiza en hornos que permiten obtener
blister o nodos con 99 por ciento de pureza. Finalmente la
electrorefinacin permite transformar los nodos en ctodos
con 99,99 por ciento de pureza.

OXIDACION DE CONCENTRADOS DE COBRE


La oxidacin, como se realiza en la extraccin del cobre, es una oxidacin parcial de los
concentrados de sulfuro de cobre con aire. Esta operacin se lleva a cabo por dos
principales razones que dependen del mtodo de extraccin de cobre que se siga
posteriormente:
1. Extraccin hidrometalrgica. Los minerales sulfurados de cobre no se lixivian
fcilmente pero sus sulfatos son solubles en agua y sus xidos son solubles en
cido sulfrico diluido. Por lo tanto, una oxidacin controlada de sulfuros puede
producir un producto calcinado rpidamente lixiviable.
2. Extraccin pirometalrgica. A menudo la oxidacin se practica previamente a la
fundicin en horno de reverbero y en horno elctrico. En este caso los objetivos
son: a) utilizar el calor de la oxidacin para secar y calentar la carga antes de ser
introducida al horno de fundicin y b) aumentar la concentracin de cobre en el
producto de fundicin, o sea, en la mata lquida.
El proceso de oxidacin real es el mismo en ambos casos y se usan tostadores de hogar y
de lecho fluidizado (figura 3), siendo el ltimo la unidad ms moderna. La oxidacin
para la extraccin de cobre se lleva a cabo entre 500 y 7000C. Normalmente es autgena
pero si los concentrados estn excesivamente hmedos se puede requerir combustible de
hidrocarburos.
El SO2 es un subproducto de la oxidacin. Afortunadamente su concentraci6n.en los
gases que salen del tostador se eleva a 5% de SO2 en los gases de los tostadores de
hogar de 5 a 15 % SO2 en los gases de los tostadores de lecho fluidizado y puede ser
eficientemente eliminado como cido sulfrico. La adaptabilidad de los gases de
tostador para la manufactura de cido sulfrico puede ser otra razn importante para la
oxidacin, en especial donde es necesario cido sulfrico para una operacin de

lixiviacin.
Oxidacin previa a la fundicin
La oxidacin controlada de los concentrados de cobre da por resultado la oxidacin
parcial del azufre a SO2 y la oxidacin parcial de los sulfuros de hierro a sulfatos y
xidos de hierro. El gas SO2 se elimina durante la oxidacin y los xidos y sulfatos de
hierro se eliminan posteriormente en forma de escoria durante la fundicin. Los xidos y
sulfatos de cobre tambin se forman durante la oxidacin parcial pero se reducen de
nuevo a sulfuros dentro del horno de fundicin.
Por lo tanto, la oxidacin da por resultado una eliminacin neta de hierro y azufre y esto
conduce a un producto de fundicin (mata) que es de un grado de cobre
considerablemente ms alto que el concentrado original.
La velocidad de produccin de cobre en los convertidores se incrementa ligeramente
debido a que a) la oxidacin elimina parte del azufre y b) la oxidacin/fundicin elimina
parte del hierro (como escoria), los cuales adems tienen que ser eliminados en la
operacin de conversin.
Oxidacin previa a la lixiviacin
La lixiviaci6n de los calcinados de tostador casi siempre se lleva a cabo junto con la
lixiviaci6n de las menas de xido naturales. Los calcinados de tostador contribuyen al
proceso total en dos formas:
a) Proporcionan sulfatos de cobre solubles y xidos de cobre los cuales agregan cobre al
circuito de la lixiviacin.
b) El sulfato de cobre en los calcinados adiciona iones SO4(2-) a la soluci6n los cuales
conducen a la formacin de cido sulfrico durante la separacin por electrlisis
posterior del cobre.
Este cido sulfrico acta como compensador por las prdidas ocurridas durante la
lixiviacin de las menas de xido naturales. El producto del tostador debe contener
suficiente sulfato de cobre para mantener el equilibrio de H2SO4 del proceso de
lixiviacin - separacin por electrlisis, el resto del cobre permanece como xido de
cobre.
Se ha propuesto la lixiviaci6n de calcinados "tostados a muerte", en los cuales los
sulfuros se tuestan completamente hasta llegar al xido, sin embargo en la actualidad,
esto no es un proceso comercial. En este ltimo caso, el cido sulfrico obtenido a partir
de los gases del tostador podra ser usado como el medio de lixiviacin.
Hornos y mtodos de oxidacin
La oxidacin de los concentrados de cobre se lleva a cabo en tostadores de hogar
mltiples (figura 4), o en tostadores de lecho fluidizado (figura 3). El horno de hogar
mltiple es anticuado y todas las instalaciones nuevas de oxidacin desde 1960 han sido
de lecho fluidizado debido a sus velocidades de produccin altas, su excelente control de

temperatura y qumico y a la concentracin alta de SO2 en sus gases de salida. Por este
motivo no se profundiza ms con respecto al horno de hogar mltiple.
Figura Corte de tostador de hogar mltiple.

La oxidacin en lecho fluidizado consiste en


oxidacin de las partculas de sulfuro mientras
suspenden en una corriente de aire
uniformemente distribuida. Esta oxidacin se
en el principio de que el aire inyectado a
de un lecho de slidos finos tiende a elevar las
partculas. A velocidades moderadas, las
partculas pueden estar permanentemente
suspendidas en un lecho expandido o
fluidizado mientras que a velocidades altas,
partculas se pueden transportar hacia fuera
tostador con los gases de salida. En ambos
las partculas se rodean por aire de manera que
velocidades de las reacciones de oxidacin gas
slido son muy rpidas.

la
se
basa
travs

las
del
casos
las
-

El aire se inyecta hacia el interior del tostador por medio de una placa Con toberas en el
fondo (figura 3) y los concentrados se agregan en forma de partculas o lodo cerca de la
parte superior del tostador. La operacin de oxidacin se inicia al calentar el tostador
(normalmente ste contiene un lecho inerte de arena o producto calcinado) hasta la
temperatura a la cual los concentrados sean encendidos por el aire. Despus se agregan
los concentrados y el aire, lentamente al principio, para iniciar la oxidacin y hacer la
operacin autgena.
Las velocidades de reaccin en la oxidacin en lecho fluidizado son rpidas y los
tostadores industriales de cobre tratan del orden de 5 a 50 toneladas de concentrado por
m2 de rea de hogar por da.
Una consecuencia importante de las velocidades de reaccin altas es la eficiencia alta en
la utilizacin del oxgeno por las reacciones de oxidacin. Esto conduce a que el aire
necesario exceda ligeramente al estequiomtrico y esto da por resultado concentraciones
elevadas de SO2 en los gases que salen del tostador. Los gases de los tostadores de lecho
fluidizado contienen representativamente de 10 a 15 % SO2 en comparacin de 4 a 6%
en los gases de los tostadores de hogar. La concentracin ms alta de SO2 es apropiada
para la produccin de cido sulfrico o de azufre elemental.
Control de la temperatura
El estado de fluidez se asocia con una gran agitacin de las partculas dentro del lecho,
lo cual da por resultado una transferencia de calor eficiente y una temperatura uniforme
en todo el tostador. Esto a su vez permite un control preciso de la temperatura de
oxidacin.
Un problema causado por la eficiencia qumica alta del lecho fluidizado es que el
tostador tiende a estar sobrecalentado por las reacciones exotrmicas de oxidacin.
Como se indic anteriormente, no es lo mejor para la oxidacin del cobre debido a que

ello conduce a la sobreoxidaci6n del producto. Sin embargo, el enfriamiento se realiza


rpidamente al aadir agua o fundentes inertes (para usar en la fundici6n posterior) con
los concentrados. Las temperaturas altas en los tostadores de lecho fluidizado tambin
pueden conducir a la sinterizaci6n y aglomeracin, lo cual tiende a contraer el volumen
del lecho, pero esto no es un problema significativo a las temperaturas bajas de
oxidacin del cobre de 500 a 700 C.
Comportamiento de las partculas dentro del tostador
Durante la oxidacin de los concentrados de cobre, el 75 a 90% de los slidos se sacan a
travs de la parte superior del tostador con los gases efluentes. stos se colectan en
ciclones situados arriba del tostador (figura 3). El resto de los slidos exceden la parte
del lecho fluidizado del tostador el cual, como se recordar, se comporta como un fluido.
Por lo tanto, el tostador de lecho fluidizado tiene dos partes distintas:
a) Un lecho fluidizado estable que ocupa una cuarta parte del fondo del tostador y en la
cual se oxidan las partculas ms grandes (de 1 0 a 25 % del concentrado).
b) Un reactor de transporte neumtico que ocupa las tres cuartas partes superiores del
recipiente y en el cual se oxidan las partculas ms pequeas a medida que se transportan
hacia la parte superior y hacia afuera del tostador.
sta es una disposicin excelente debido a que las partculas grandes, las cuales
requieren tiempos de oxidacin prolongados, tienen un tiempo de residencia largo dentro
de la porcin estable del lecho del reactor mientras que las partculas ms pequeas se
sacan antes de que tengan tiempo de ser sobre oxidadas

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CONVERSION DEL COBRE FUNDIDO

La mata fundida proveniente de la fundici6n contiene cobre, hierro y azufre como sus componentes
principales y hasta un 3 % de oxgeno disuelto. Adems, sta contiene cantidades menores de metales com
impureza (por ejemplo, As, Sb, Bi, Pb, Ni, Zn y metales preciosos, ver tabla tabla) los cuales se encontraba
en el concentrado original y no se eliminaron durante la fundicin. Esta mata se carga en estado fundido
(1100 C) a un convertidor para su transformacin a "cobre blister".

El propsito de la conversin es eliminar el hierro, azufre y otras impurezas de la mata produciendo as un


cobre metlico lquido en forma de cobre blister (no refinado 98.5 a 99.5 % de Cu). Esto se logra al oxidar
mata fundida a una temperatura elevada, de 1150 a 1250 C, con aire. El cobre blister producido
posteriormente se refina trmicamente y se electrorefina para producir un cobre de pureza alta ( > 99.99 %
de Cu). Los anlisis representativos de las materias primas y productos del convertidor se indican en la tab
siguiente:
Tabla . Anlisis representativos de cargas y productos del convertidor

La conversin de la mata de cobre se lleva a cabo casi universalmente en el convertidor cilndrico Peirce Smith (figura siguiente). La mata fundida se carga al convertidor por una gran abertura o "boca" y se inyec
aire al interior de la mata por toberas situadas a lo largo del convertidor. Los productos del convertidor son
escoria y el cobre blister. Esto se presenta en diferentes etapas del proceso donde la mata y escoria se vierte
en forma separada por la boca del convertidor al girarlo alrededor de su eje (figura 8). Durante la conversi
tambin se producen volmenes grandes de gases calientes que contienen SO2, los cuales se colectan por
medio de una campana ajustable sobre el convertidor. Los gases contienen de 5 a 15% de SO2 y en mucho
casos el SO2 se elimina de stos como cido sulfrico. Las reacciones de conversin son exotrmicas y el
proceso es autgeno.
Figura Corte y posiciones de un convertidor Peirce-Smith

Operaciones de Conversin Industriales

Los convertidores industriales Peirce-Smith son representativamente de 4 m de dimetro y 9 m de longitud


(interior de la coraza) ambas de 20 %. Se construyen de una coraza de acero de 4 a 5 cm de espesor,
revestidos con ladrillo trmico de magnesita o cromo-magnesita de 25 a 75 cm. Los convertidores de estas
dimensiones tratan de 300 a 500 toneladas de mata por da para producir de 100 a 200 toneladas de cobre.
Una fundadora normalmente tiene de tres a seis convertidores, uno o ms de estos en espera o en reparaci
dependiendo de la capacidad del horno de fundici6n.

El aire se inyecta al interior de los convertidores (de 500 a 700 m3N/min, 1 atm manomtrica) a travs de
una sola lnea de toberas de 4 a 6 cm de dimetro. Existen de cuarenta a cincuenta toberas por convertidor,
dependiendo del dimetro y tamao del mismo. Las toberas consisten en tubos de acero empotrados en el
refractario (figura anterior) y se conectan al tubo distribuidor lineal del convertidor. Las toberas requieren
limpieza peridica ("punzonado", "punching") para eliminar las incrustaciones que se forman en la punta d
la tobera y obstruyen el flujo de aire. El "punzonado" se efecta al introducir una barra de acero a travs de
la tobera por un sistema mecnico o neumtico. Cada tobera se puede equipar su propia barra (a menudo
disparada automticamente cuando la presin de aire aumenta debido al bloqueo de la tobera) el punzonad
puede efectuarse con dos o cuatro barras montadas sobre un carro mvil detrs del convertidor. Un
punzonado adecuado es importante para asegurar un flujo de aire uniformemente distribuido en todas las

FUNDICION DE COBRE

La produccin de mata fundida y su conversin posterior a cobre blister es el mtodo ms importante de


extraccin de cobre a partir de minerales sulfurados. Las ventajas principales del mtodo son:

a) Procesa cobre metlico de los minerales sulfurados de cobre con un gasto de energa relativamente bajo.
b) El cobre se produce a una velocidad alta.
La desventaja principal del mtodo es la contaminacin a la atmsfera con el gas SO2 como se ver ms
adelante.

La fundicin de matas consiste en la fusin entre 1150 y 1250 C de concentrados o concentrados


parcialmente tostados para producir dos fases lquidas separables (inmiscibles): la mata rica en cobre
(sulfuro) y la escoria (xido). El producto principal del proceso de fundicin es una mata de Cu - S - FeS (
35 a 65 % de Cu) la cual se dirige al proceso de conversin para la produccin de cobre blister. La escoria
fundida se descarga directamente o despus de una etapa de recuperacin de cobre; dicha escoria debe
contener la menor cantidad de cobre posible.

Las operaciones de fundicin se llevan a cabo en altos hornos de reverbero, elctricos y de fundicin. El
mtodo ms antiguo para producir mata de cobre a gran escala fue el alto horno el cual poda tratar,
obteniendo alto rendimiento; menas aterronadas de sulfuro de grado alto (de 5 a 20% de Cu) para producir
mata y escoria. Sin embargo, a medida que los grados de las menas declinaron lleg a ser demasiado costo
para tratar menas directamente y la concentracin por flotacin en espuma se volvi comn. La
imposibilidad de usar el alto horno para tratar directamente los concentrados finos de flotacin, condujo a
fundicin en horno de hogar o de reverbero en la cual no es necesario inyectar gases a travs de la carga. L
explotaciones recientes han conducido a la fundicin en horno elctrico y al uso extenso de la fundicin
flash, la cual es una combinacin de tostacin y fundicin en hogar.
Factores que Determinan la Separacin del Cobre en la Mata
La eficiencia con que el cobre de la carga se separa de la mata depende de muchos factores. Existen, sin
embargo, algunas condiciones generales que promueven la separacin precisa mata - escoria y la prdida
mnima de cobre en la fase escoria.

Slice en la escoria. Como se indic en las secciones previas, la slice promueve la formacin de las
fases de mata y escoria separadas. Adems la separacin ms completa de cobre en la mata se
presenta en condiciones prximas a la saturacin, de 35 a 40% de SiO2. Para lograr estas
condiciones, la slice se agrega directamente y en la escoria recirculada del convertidor.
Cal y almina. Las adiciones de estos xidos tienden a estabilizar la estructura de la escoria y es
benfico hasta casi un 10% en la escoria.
Grado de mata (% de Cu en la mata). Los estudios experimentales y de la industria con mata de gra
industrial, de 35 a 65 % de Cu, sealan que la concentracin de cobre en la fase de escoria es
proporcional al grado de la mata. Por lo tanto con un peso de escoria constante, un grado alto de ma
causa una prdida alta de cobre en la escoria. Esta situacin se refleja en la relacin: % en peso de
cobre en la escoria / % en peso de cobre en la mata la cual es representativamente de 0,01 a 0,02 en
las operaciones industriales.
Peso de la escoria. El peso de cobre perdido en la escoria es proporcional al peso de la escoria, sien
constantes otras condiciones. El peso de escoria se reduce al cargar concentrados de grado alto y al
evitar la recirculacin de escoria de convertidor hacia el horno de fundicin.
Temperatura y potencial de oxgeno. Una temperatura alta de fundicin (> 1200 C) da una escoria
fluida, separacin precisa mata - escoria y prdidas bajas de cobre en la escoria. Las condiciones

FLOTACION POR ESPUMA


Una herramienta indispensable en el proceso es la flotacin de espuma. Los principios de la flotacin en
espuma son los siguientes:
1. Los minerales sulfurados normalmente se humedecen por el agua pero pueden ser acondicionados
con reactivos que los volvern repelentes al agua (hidrofbicos).
2. Esta hidrofobicidad puede ser creada en minerales especficos dentro de una pulpa agua - mena.
3. Los choques entre las burbujas de aire y los minerales que se han hecho hidrofbicos darn por
resultado la unin entre las burbujas y dichos minerales.
4. Las partculas de mineral no acondicionadas (hmedas) no se unirn a las burbujas de aire.
Por consiguiente, la flotacin en espuma como se aplica a las menas de cobre consiste en:

1. El acondicionamiento de la pulpa de mena para hacer hidrofbicos los minerales de cobre sin afect
a los otros minerales.
2. El paso ascendente de una corriente dispersa de burbujas de aire a travs de la pulpa.

Estos procedimientos ocasionan que los minerales de cobre se adhieran a las burbujas con las cuales se
elevan hasta la superficie de la celda de flotacin. Los otros minerales se quedan atrs y abandonan la celd
travs de un sistema de descarga (ver figura siguiente).

La parte final del proceso de flotacin es la creacin de condiciones que provocan que las burbujas formen
una espuma de corta vida, suficiente para que alcancen la superficie de la pulpa. Esto evita que las burbuja
revienten durante el recorrido lo cual provocara la cada de las partculas de mineral de cobre y, en cambio
permite que la espuma portadora de cobre se derrame en las celdas. La espuma se recoge en una serie de
canales prximos a las celdas de flotacin, donde se reduce de volumen y fluye hacia un tanque recolector.
Esta espuma, despus de eliminar el agua, constituye el concentrado de cobre.
Figura Flotacin por burbujas

La flotacin siempre se efecta por etapas; el propsito d


cada una depende de los tipos de minerales en la mena. P
ejemplo, en una mena de sulfuro Cu-Ni, la primera etapa
debe ser la flotacin de un concentrado masivo Cu-Ni y l
segunda etapa puede ser la flotacin selectiva de los
minerales de cobre a partir de este concentrado masivo C
Ni. Por supuesto, que se deben emplear reactivos diferent
para efectuar estas dos separaciones diferentes.

Selectividad en la flotacin

La operacin de flotacin en espuma ms simple es la separacin de los minerales sulfurados a partir de lo


minerales de xido de la ganga (roca caliza, cuarzo, etc.). sta se lleva a cabo usando colectores los cuales

cuando se disuelven en la pulpa mena - agua, se unen de preferencia a los sulfuros. Estos colectores tienen
normalmente un grupo portador de azufre en su extremo polar, el cual enlaza a los minerales de sulfuro per
que ignora las superficies de los xidos.
El producto de flotacin

Los productos de la flotacin contienen de 60 a 80% en peso de agua, la mayor parte de la cual debe ser
eliminada antes de que el concentrado pueda ser transportado o fundido. La mayor parte de esta
deshidratacin se efecta por asentamiento en reposo en espesadores grandes. Los s6lidos se asientan bajo
influencia de la gravedad hasta el fondo del espesador de donde se raspan para enviarlos hacia una descarg
central por un rastrillo que gira lentamente. Se puede promover un asentamiento ms rpido mediante el us
de polmeros los cuales ocasionan la floculaci6n de las partculas finas.

El liquido de la pulpa de flotacin se deja salir del espesador en un punto lo ms alejado que sea posible de
rea de alimentacin. A menudo este lquido se recicla para volver a ser usado en la molienda y circuitos d
flotacin.

Los slidos que salen de los espesadores todava contienen de 30 a 40 % en peso de agua la cual finalment
disminuye hasta 8 10 % en peso en filtros de vaco rotatorios. Entonces el concentrado est listo para su
transporte y fundici6n.