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ALEACIONES FERROSAS Y NO FERROSAS

La mayora de los metales se oxidan, por ejemplo la plata se pone negra, el


aluminio cambia a blanco, el cobre cambia a verde y ordinariamente el acero
cambia a rojo. En el caso de acero, el hierro presente se combina con el
oxgeno del aire para formar xidos de hierro o herrumbre.

Algunos autores manejan los trminos aleaciones ferrosas y no aleaciones no ferrosas (frreas)
para definir aquellas aleaciones que tiene o no al hierro como elemento mayoritario. Esto se debe a
la importancia histrica del hierro, incluyendo la revolucin industrial y la fabricacin del acero
como material de construccin.
Las aleaciones ferrosas tienen como elemento mayoritario el Fe y en general, son aleaciones
fuertes, maleables, de bajo costo y relativamente fciles de obtener. La mayor produccin de estas
son los aceros, aleaciones Fe C, a los que cambiando el porcentaje de estos elementos y
agregando algunos otros, se les pueden dar propiedades especficas, dependiendo de la industria
a la que se van a aplicar.
La industria del acero se divide en varias ramas:

Aceros al carbn, con uso en construccin

Aceros inoxidables, para maquinado de piezas, platera e instrumental quirrgico

Aceros para herramientas, a los que se les agrega W y Mo para endurecerlos

Aleaciones de acero con distintos elementos. Estos ya son de usos ms especficos de


acuerdo al elemento agregado

Aleaciones ultra resistentes (de baja aleacin), que son los aceros de ltima
generacin.

A pesar de que las aleaciones ferrosas, particularmente el acero, son ampliamente usadas en
ingeniera por sus buenas propiedades mecnicas y su relativamente bajo costo de produccin,
existen algunas limitaciones en ellas, pues son materiales relativamente densos, en general no son
buenos conductores elctricos y, salvo los aceros inoxidables, son materiales proclives a la
corrosin. Por tal motivo, la industria ha desarrollado otras aleaciones con metales base distinta al
Fe, denominadas aleaciones no ferrosas. Entre las ms utilizadas en la industria se encuentran:

Aleaciones base Cu. Son buenas conductoras y en algunos casos, tienen propiedades
mecnicas especiales que las hacen muy tiles en la fabricacin de muelles, diafragmas y
piezas que forman parte de aparatos de medida elctrica y baromtrica. Ejemplos son el bronce
y las aleaciones Cu-Be.

Aleaciones base Al. Son materiales ligeros y muy flexibles, lo que permite maquinarlos a
formas muy diversas, adems de ser de baja corrosin. Se usan en el enlatado de alimentos y
manufactura de todo tipo de piezas, incluyendo las de automviles y aviones.

Aleaciones base Ti. Son aleaciones menos densas que el acero pero con propiedades
mecnicas muy similares, por lo que se usan en la industria aeronutica y aeroespacial.
Adems tambin son materiales de bajo porcentaje de corrosin por lo que son muy tiles en la
industria qumica donde se trabajan muchas sustancias corrosivas y, en la actualidad, tienen
adems aplicacin en el rea de biomateriales como prtesis de huesos de alta carga mecnica
(cadera, rodilla, fmur, etc.).

ACERO INOXIDABLE
En metalurgia, el acero inoxidable se define como una aleacin de acero con un mnimo del 10 %
al 12 % de cromo contenido en masa. Otros metales que puede contener por ejemplo son
el molibdeno y el nquel.
El acero inoxidable es un acero de elevada resistencia a la corrosin, dado que el cromo, u otros
metales aleantes que contiene, poseen gran afinidad por el oxgeno y reacciona con l formando
una capa pasivadora, evitando as la corrosin del hierro (los metales puramente inoxidables, que
no reaccionan con oxgeno son oro y platino, y de menor pureza se llaman resistentes a la
corrosin, como los que contienen fsforo). Sin embargo, esta capa puede ser afectada por
algunos cidos, dando lugar a que el hierro sea atacado y oxidado por mecanismos intergranulares
o picaduras generalizadas. Algunos tipos de acero inoxidable contienen adems otros elementos
aleantes; los principales son el nquel y el molibdeno.

Tipos
El acero inoxidable puede ser clasificado en cinco familias diferentes; cuatro de ellas corresponden
a las particulares estructuras cristalinas formadas en la aleacin: austenita, ferrita, martensita y
dplex (austenita mas ferrita); mientras que la quinta son las aleaciones endurecidas por
precipitacin, que estn basadas ms en el tipo de tratamiento trmico usado que en la estructura
cristalina.
Los aceros inoxidables que contienen cromo y Ni equivalente inferior al 8 % se llaman ferrticos, ya
que tienen una estructura metalogrfica formada por ferrita, y con contenidos superiores de Ni
equivalente, este ser de composicin ferrtica en disminucin. Los aceros ferrticos son
magnticos (se distinguen porque son atrados por un imn). Con porcentajes de carbono inferiores
al 0,1 % de C, estos aceros no son endurecibles por tratamiento trmico. En cambio, aceros entre
0,1 % y 1 % en C s son templables (tienen martensita dura, pues con porcentajes inferiores hay
muy poco C como para lograr endurecimiento). Se llaman aceros inoxidables "martensticos", por
tener martensita en su estructura metalogrfica siendo magnticos, para aceros altamente aleados
inoxidables, el acero martenstico puro (sin mezcla con austentico y ferrtico) con Ni equivalente
inferior al 18 % (Cr equivalente de 0 %) a "13 % de Cr equivalente y 7 % de Ni equivalente", y
hasta 8 % de Cr equivalente y 0 % de Ni equivalente (esto puede ser fcilmente seguido en el
diagrama de Schaeffler de Cr-Ni equivalentes).

% Ni equivalente = % Ni + 30 * (C + N) + 0,5 Mn

% Cr equivalente = % Cr + Mo + 1,5 * Si + 0,5 * (Ti + Nb)

Los aceros inoxidables que contienen:

ms de un 12 % de Ni equivalente al 17 % de Cr equivalente,

ms de un 25 % de Ni equivalente a 0 % de Cr equivalente, y

menos de un 34 % de Cr equivalente a 30 % de Ni equivalente,

Se llaman Aceros austenticos, ya que tienen una estructura formada bsicamente por austenita a
temperatura ambiente (el nquel es un elemento "gammgeno" que estabiliza el campo de la
austenita). No son magnticos.
Los aceros inoxidables austenticos se pueden endurecer por deformacin, pasando su estructura
metalogrfica a contener martensita (el carbono estabilizado de manera metaestable en forma de
hierro gamma, se transforma a la forma estable de hierro alfa y martensita, pues el carbono es
menos soluble en la matriz de hierro alfa, y este expulsa el C). Se convierten en parcialmente

magnticos (tanto como porcentaje de carbono haya sido convertido en martensita), lo que en
algunos casos dificulta el trabajo en los artefactos elctricos.
Tambin existen los aceros dplex (20 % < Cr < 30 %), (5 % < Ni < 8 %), (C < 0,03 %), no
endurecibles por tratamiento trmico, muy resistentes a la corrosin por picaduras y con buen
comportamiento bajo tensin. Estructura de ferrita y austenita.
A todos los aceros inoxidables se les puede aadir un pequeo porcentaje de molibdeno, para
mejorar su resistencia a la corrosin por cloruros y otras propiedades.

Usos
Los aceros inoxidables se utilizan principalmente en cuatro tipos de mercados:

Electrodomsticos: grandes electrodomsticos y pequeos aparatos para el hogar.

Automocin: especialmente tubos de escape.

Construccin: edificios y mobiliario urbano (fachadas y material).

Industria: alimentacin, productos qumicos y petrleo.

Vestimenta: fabricacin de joyas (Cadenas, Aretes, etc.)

Su resistencia a la corrosin, sus propiedades higinicas y sus propiedades estticas hacen del
acero inoxidable un material muy atractivo para satisfacer diversos tipos de demandas, como lo es
la industria mdica.

Clasificacin de los aceros inoxidables segn Norma AISI


Sobre la base de un determinado grado; AISI 420, para los martensticos; AISI 430 para los
ferrticos , AISI 304 y AISI 316 para los austenticos y para los Austenoferriticos: AISI 201 y AISI
202; modificando uno o varios elementos de aleacin obtenemos distintos grados dentro del mismo
grupo aptos para mejorar algunas propiedades y/o usos.