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El velorio de la sobrepoblacin

por Luis Avils | 28 de Enero de 2011 | 11:06 am 1 Comment

(Censo PR 2010)

a isla de Puerto Rico nunca deja de asombrar a quienes en

ella habitan. Un domingo por la tarde, al regresar de la


peregrinacin de la ruta de www.chinchorrospr.com, uno
puede enfrentar la muerte con ms probabilidad a causa de una
carretera rural o metropolitana mal asfaltada que por complicaciones asociadas a la
hipercolesterolemia. Los lunes por la maana puede uno morir de un soponcio al conocer la
nueva racha de legislacin de privilegio fabricada y aprobada en las cmaras legislativas durante
el fin de semana con la anuencia del partido de oposicin. Ya a finales de la semana puede uno
morir pisoteado encarando una turba furibunda de consumidores siguiendo el ltimo especial
estilo USA, precisamente en momentos en que uno se diriga a la farmacia a comprar bateras
AAA para un radio porttil para poder estar atento a los ltimos abusos policiales en la
Universidad de Puerto Rico. Pero si algo queda claro es que uno no se puede morir de
aburrimiento en este pas. El domingo 26 de diciembre la isla estaba sobrepoblada cuando
salimos a chinchorrear y el lunes 27 cuando lemos la columna periodstica del da anterior, nos
encontramos con La isla que se vaca.
Los cambios demogrficos, que usualmente son lentos y tardan dcadas en consumarse, en
Puerto Rico parece que acontecen en cuestin de 24 horas. Hace dos aos un periodista
norteamericano describi a la isla como sobrepoblada y hace unas semanas un periodista boricua
se refiri a ella como que se estaba vaciando. La diferencia entre la descripcin del primer
periodista y la del segundo parece ser una cuestin de AC y DC; antes y despus del censo de
Puerto Rico del 2010. Parece ser que el censo 2010 se levantar como un parteaguas
demogrfico y albergo la esperanza, aunque no la certeza, de que sea un regalo de los dioses que
nos traen el fin de la fabricada y fantaseada sobrepoblacin de Puerto Rico. Estamos ante el
velorio de la sobrepoblacin, anhelando poder enterrarla.

Imagen/Tomada de vesapeltonen.deviantart.com
La sobrepoblacin incuestionada

Michael Janeway, profesor de periodismo de Columbia University y anterior editor en jefe del
Boston Globe, public una columna en The New York Times con el ttulo de Puerto Ricos
Moment Under the

Sun dirigida a explicar al electorado de Estados Unidos la extraa


situacin poltica de Puerto Rico en aquel verano de 2008, durante
la primaria presidencial entre Hillary Clinton y Barack Obama.
Siendo una isla sin derecho a voto en las elecciones presidenciales
de Estados Unidos, urga explicar la extensin de la agitada primaria
presidencial a este territorio tropical, que haba ganado la concesin
de participar en estas primarias a cambio de generosas y continuas
actividades de recoleccin de fondos. El artculo afirmaba que
Puerto Rico tendra su lugar bajo el sol con la visita de los
precandidatos presidenciales y la correspondiente cuota de
periodistas y camargrafos, aun cuando la localizacin de la isla
justo al sur del Trpico de Cncer permita que en esos momentos el sol apareciera totalmente
vertical sobre nosotros al medioda.
El artculo se refera a Puerto Rico como un trofeo secundario de la Guerra Hispanoamericana,
el cual ha estado en el limbo desde entonces, considerado extranjero en lengua y cultura y lo
que el periodista considera todava peor, sobrepoblado. El artculo no provea evidencia alguna
para tal afirmacin categrica, algo as como si fuera una verdad tan evidente o de conocimiento
tan comn que no requera de explicacin alguna.
Por ms de cien aos, militares, polticos, periodistas y cientficos han descrito a la mayora de
las islas del Caribe como sobrepobladas y desdichadas. En Barbados en 1871, el Gobernador
Rawson, quien varios aos antes fuera presidente de la Royal Statistical Society del Reino
Unido, mencionaba que la emigracin de dicha isla era la forma de evadir las inevitables y
fatales consecuencias de la sobrepoblacin. Para la dcada del 1920 en Puerto Rico, el
Gobernador Yager consideraba que enviar boricuas a Hawai, Arizona y Georgia aliviara nuestro
problema de sobrepoblacin.
No es de extraar entonces que luego de tantos aos de machaca ya la gente se haya credo ese
cuento de la sobrepoblacin y lo haya asumido como una verdad evidente. Despus de todo, el
cuento de la sobrepoblacin parece ser congruente con una serie de realidades difciles de negar,
desde las histricas campaas de esterilizacin, la experimentacin con la pldora anticonceptiva
y la disimulada promocin de la emigracin en la
dcada del 1950, hasta los asuntos tan pedestres como
el sofocn mental y fsico de estar en el medio de un
tapn o de encontrarse uno en algunos de los lugares
ms apartados e improbables del planeta y toparse con
un grupo de pleneros que van camino a una fiesta
boricua.
Los nmeros de la sobrepoblacin

Histricamente se le ha llamado sobrepoblacin al


exceso de poblacin con relacin a un recurso en
particular, ya sea espacio, agua, comida o trabajo. Este
concepto puede medirse numricamente, al obtener la

divisin entre la cantidad del recurso especfico y la cantidad de la poblacin (cantidad de


recurso/persona) o su inverso (personas/cantidad de recurso). Otros indicadores de uso comn
en debates sobre sobrepoblacin son la tasa de crecimiento poblacional y la tasa de migracin.
Mientras el primero operacionaliza la sobrepoblacin al medir una de sus supuestas causas, el
segundo mide una de las supuestas consecuencias de este fenmeno, el abandono del territorio
por sus habitantes. La densidad de poblacin, la divisin de poblacin entre el rea que ocupa,
esto es cuntas personas hay por cada kilmetro cuadrado de territorio, suele ser el indicador que
con ms frecuencia se utiliza en los debates de sobrepoblacin.
Nos dice Laura Briggs en su libro Reproducing Empire: Race, Sex, Science, and U.S.
Imperialism in Puerto Rico que de las primeras menciones de sobrepoblacin en Puerto Rico
fueron las del gobernador Yager y que para las dcadas del 1920 y 1930, el concepto de
sobrepoblacin se entenda como una caja de Pandora que esparca sobre la tierra boricua
multitud de males tales como la pobreza, la delincuencia, la prostitucin y las enfermedades. No
pas mucho tiempo para que la Oficina de Estadsticas Vitales bajo el Departamento de Salud
acogiera dicho trmino y lo identificara con una alta densidad poblacional, bsicamente, ramos
muchos en una isla pequea. En 1930 en el libro Porto Rico and its Problems, informe
realizado bajo los auspicios de la Brookings Institution, su autor, Victor Clark, le achacaba a la
sobrepoblacin entendida como alta densidad poblacional la terrible situacin de pobreza de la
isla.
Esta frmula recogida por Pedreira en su libro Insularismo sell nuestra suerte, pues el clsico de
la literatura puertorriquea, utilizado como texto escolar, asegur que el propio sistema de
educacin difundiera por las generaciones siguientes su imprimatur sobre nuestra condicin de
superpotencia de la superpoblacin.
El cinturn de mar que nos crea y nos oprime va cerrando cada vez ms el espectculo universal
y opera en nosotros un angostamiento de la visin estimativa, en proporcin al ensanche de
nuestro inters municipal. Imantados hacia adentro, atropellados en una densidad de poblacin
de 485 habitantes por milla cuadrada [187 personas/km2], vivimos impasibles, fundidos en
nuestra abulia, creyndonos el centro del mundo, empotrados en este rincn de las Antillas, lejos
de todo ritmo hispanoamericano.

Portada Insularismo

No es de sorprender entonces que para Pedreira el futuro prximo de


la isla deparara una espantosa tragedia pues Calva de minerales, de
bosques, de fuerza hidrulica para iniciar industrias permanentes, la
tierra no puede sostener sobre su agricultura a la ya inquietante
superpoblacin. Si de utilizar la densidad de poblacin como
indicador de sobrepoblacin se trata, a casi todas las islas del Caribe
nos depara un futuro aterrador. Las islas-naciones y las islasdepartamentos de naciones europeas exhiben la mayor densidad

poblacional de las Amricas: Barbados (654 personas/km2), Puerto Rico (446 personas/km2) y el
departamento de las islas de San Martn y San Berthalamy (479 personas/km2).
Tericamente, la razn de ser de la densidad de poblacin como medida de la sobrepoblacin
consiste en la idea de que en un territorio con demasiadas personas pueda enfrentar la escasez de
los recursos necesarios para sostener su poblacin debido a la falta de espacio, lo cual sera el
preludio para una calamidad malthusiana (asunto que amerita ser objeto de discusin en una
futura columna). La experiencia actual de Mnaco y Singapur, los dos estados soberanos con
mayor densidad de poblacin en el mundo (16,923 y 7,148 personas/km2, respectivamente)
contradicen la nocin de que una alta densidad de poblacin tenga consecuencias funestas para el
desarrollo econmico y el bienestar social.
Los gegrafos agrcolas propusieron variaciones a la frmulas de densidad poblacional para
poder corregir algunas de sus deficiencias, pues un pas que tuviera a la mayora de su poblacin
apretujada en unas cuantas ciudades poda tener una baja densidad de poblacin si contaba en su
territorio nacional con grandes extensiones de terrenos no habitables, tales como desiertos,
montaas escarpadas o selvas impenetrables. Entre las variaciones a la frmula de densidad
poblacional se encuentran las siguientes, las cuales relacionan la cantidad de poblacin a la
capacidad del territorio para producir alimentos.
Densidad de hombre-tierra, tambin llamada densidad fisiolgica. Esta estadstica consiste en
determinar cuntas personas habitan un pas con relacin a las reas cultivables. De esta frmula
se excluyen las reas del territorio nacional que no son aptas para cultivos.
Densidad nutricional. Esta estadstica determina cuntas personas habitan el pas con relacin
a las tierras bajo cultivo.
Densidad agrcola. Esta estadstica determina cuntos trabajadores agrcolas hay con relacin
a la cantidad de tierras cultivables. Cuando esta densidad es baja, se entiende que existe el
potencial de futuro crecimiento de la produccin agrcola.
Pedreira cuantificado

Para seguir con la monserga de la sobrepoblacin se hace fundamental citar a un eminente


socilogo y demgrafo norteamericano, Kingsley Davis, pues los propios hombres de ciencia
encontraron prueba cuantitativa que fundamentaba la fantaseada sobrepoblacin. Su artculo de
1953, Puerto Rico: A Crowded Island, comienza haciendo la afirmacin categrica de que
nuestra isla se puede considerar como hacinada (crowded) bajo casi cualquier definicin.
Aunque Davis utiliza un trmino que no conlleva la carga dramtica del trmino sobrepoblacin,
para todos los efectos se refiere al mismo fenmeno.
Reconociendo que naciones como Blgica y el Reino Unido a pesar de estar hacinadas son
prsperas, Davis descarta el concepto de densidad de poblacin como no tan importante desde el
punto de vista econmico. Utilizando el concepto de densidad hombre-tierra expresa cmo
Puerto Rico sobresala con relacin a Estados Unidos, con 1,471 personas por milla cuadrada de
tierra cultivable con relacin a las correspondientes 220 de Estados Unidos. Y tambin aduce a

la densidad agrcola, pues Puerto Rico tena 170 trabajadores agrcolas por milla cuadrada de
tierra cultivable mientras Estados Unidos slo tena 9.6. Y para rematar con los recursos no
agrcolas, Davis afirmaba que nuestra isla estaba an ms hacinada pues no contaba con
yacimientos de combustibles fsiles, tena muy poco potencial hidroelctrico y no contaba con
minerales. Bajo cualquier indicador concluye el cientfico Puerto Rico tiene una cantidad
excepcionalmente alta de personas con relacin a sus recursos.
Falacia numrica

Pedreira hablaba de nuestro miedo insular al holands, pero en Holanda o ms correctamente,


en los Pases Bajos su legendaria alta densidad poblacional, reconocida por Pedreira, nunca
fue objeto de alarma por su supuesta sobrepoblacin. El libro The Population Explosion (1990)
explica esta situacin como la falacia de los Pases Bajos, pues su alto nivel de vida enturbia
cualquier aseveracin de que la sobrepoblacin pueda ser definida numricamente como alta
densidad poblacional. Si los Pases Bajos podan sostener su poblacin de 2,670 personas/km2 de
aquella poca, se deba a que ellos importaban anualmente millones de toneladas de cereales,
ms de 100 toneladas de aceite y cerca de medio milln de toneladas de legumbres. Por esta
razn, los autores del libro, Paul y Anne Ehrlich concluan que la densidad de poblacin era una
estadstica totalmente irrelevante en lo que respecta a sobrepoblacin. La consabida frmula de
alta densidad poblacional, la piedra angular de nuestra condicin puertorriquea de
sobrepoblacin, resulta ser ms ahuecada que las piedras del karso. Las estadsticas de densidad
de poblacin y sus variantes agrcolas, se fundamentan en la nocin de autarqua, la
autosuficiencia de una sociedad que se imagina capaz de autoabastecerse sin mayores contactos
con el resto del mundo. La existencia del comercio internacional hace que estas medidas pierdan
su validez.
En 1965 una serie de acadmicos promovi un estudio colaborativo que result en la publicacin
del libro Geography and a Crowding World. Los acadmicos utilizaron trminos tales como
equilibrio entre poblacin y recursos, desbalance entre el nmero de personas y sus
necesidades, desajuste entre recursos y poblacin y los ms enrgicos sobrepoblacin y
sobrehacinamiento. El libro afirmaba que aunque los acadmicos pudieran llegar a un acuerdo
unnime a nivel conceptual sobre qu es sobrepoblacin, todava habra que contestar la pregunta
en torno a cmo se medira dicha sobrepoblacin numricamente. Se hace imperativo reconocer
que cuarenta aos despus esta pregunta no se ha contestado satisfactoriamente y todava hoy no
existe frmula estadstica para identificar la sobrepoblacin. Quien habla de que Puerto Rico est
sobrepoblado se ve obligado a hacerlo sin ofrecer evidencia estadstica alguna.
Velorio de la sobrepoblacin
Por qu nos cremos por tanto tiempo el cuento de la sobrepoblacin? Porque la comunidad
cientfica de Puerto Rico, como comunidad, nunca cuestion ni rechaz el concepto de
sobrepoblacin. Los puertorriqueos tuvimos que esperar a que el apabullante deterioro
econmico y social de la isla nos abofeteara en esta ltima dcada para entonces poder ver mejor
la realidad. La isla que se vaca no es otra cosa que el oprobio de haber perdido en una dcada
el 2.2% de nuestra poblacin. Confo en que ahora nadie se atreva a sostener que seguimos
siendo la superpotencia de la superpoblacin.

Cul debe ser nuestra actitud ante este momento en que deseamos enterrar el concepto de
sobrepoblacin? En el ensayo La Poltica del Duelo, Rubn Ros vila nos indica cmo
construir una reflexin poltica para elaborar una respuesta en momentos de prdida y duelo que
muy bien aplica a este velorio. Ros vila nos llama a formular una poltica del duelo, de la
prdida, de nuestra vulnerabilidad ante la prdida y sobre todo de nuestra capacidad o
incapacidad de formular una respuesta adecuada a esa sbita interpelacin que nos salve de la
violencia que el miedo a la prdida suele provocar, una respuesta que sirva para armar los
rudimentos de una comunidad posible, de un espacio de convivencia que nos ayude a resignificar
y a edificar desde el vaco mismo de la prdida, para que sea un vaco que prometa, para que sea
un vaco del porvenir.

Este momento exige de mayor capacidad para reconocer varias prdidas y desde esos
vacos trazar nuevas rutas. Al perder la sobrepoblacin, hemos perdido una forma de vernos a
nosotros mismos y de justificar cientficamente nuestros desmanes. La prdida de la
sobrepoblacin tiene que servir para erradicar de una vez y por todas las explicaciones que
atribuyen a causas naturales nuestro fracaso social. Ya sabemos que la ciencia y los cientficos
siempre pueden elaborar nmeros que favorezcan a los privilegiados e imputen a las clases
marginadas y a su fecundidad excesiva la responsabilidad por la suerte del pas. Debemos
asumir con dolor, e incluso con vergenza, una de esas prdidas al reconocer que nuestros
acadmicos, cientficos y profesionales no estuvieron del lado de nuestra nacin y prefirieron
validar las teoras adoptadas por la comunidad cientfica de Estados Unidos, aunque nos
perjudicaran. Fueron mltiples las voces profticas que denunciaron la fantasa de la
sobrepoblacin, entre otros, Pedro Albizu Campos, Juan Mari Brs, Frank Bonilla y Helen
Rodrguez Tras, quienes fueron ignorados e incluso marginados por las organizaciones
cientficas. Que sirva esta experiencia para reconocer los agravios que resultan al ofuscarnos con
teoras numricas y despreciar nuestras voces profticas.
R.I.P.
Sobrepoblacin
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