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DEPORTE

El deporte es una actividad reglamentada, normalmente de carcter competitivo, que en


todos los casos mejora la condicin fsica y ocasionalmente psquica de quien lo practica y
tiene propiedades que lo diferencian del simple juego.
La RAE, en su Diccionario de la lengua espaola, define deporte como una actividad
fsica, ejercida como juego o competicin, cuya prctica supone entrenamiento y sujecin
a normas; tambin, en una segunda acepcin, ms amplia, como recreacin,
pasatiempo, placer, diversin o ejercicio fsico, por lo comn al aire libre.1 Por otra parte,
la Carta Europea del deporte lo define como: Todas las formas de actividades fsicas que
mediante una participacin organizada o no, tienen como objetivo la expresin o la mejora
de la condicin fsica y psquica, el desarrollo de las relaciones sociales o la obtencin de
resultados en competicin de todos los niveles.2
Institucionalmente, para que una actividad sea considerada deporte, debe estar avalada
por estructuras administrativas y de control reconocidas que se encargan de reglamentarlo
(las organizaciones deportivas).3 El hecho de que alguna actividad no est reconocida
institucionalmente como deporte, no impide que pueda estarlo popularmente, como ocurre
con el deporte rural o con los deportes alternativos.
A pesar de no entrar en la definicin, determinadas actividades guardan similitudes con el
deporte y por eso s hay quien las considera como tal. Por ejemplo, el ajedrez es un juego
en el que no se realiza actividad fsica, pero est reglamentado, tiene carcter competitivo
y est avalado por federaciones oficiales, por lo que algunos lo consideran un deporte.
As mismo, de acuerdo con el Comit Olmpico Internacional, la prctica del deporte es un
derecho humano, y uno de los principios fundamentales del Olimpismo es que toda
persona debe tener la posibilidad de practicar deporte sin discriminacin de ningn tipo y
dentro del espritu olmpico, que exige comprensin mutua, solidaridad y espritu de
amistad y de juego limpio.
Historia
Existen utensilios y estructuras que sugieren que los chinos realizaron actividades
deportivas ya en el ao 4000 a. C.6 La gimnasia parece haber sido un popular deporte en
la Antigua China. Los monumentos a los emperadores indican que una cierta cantidad de
deportes, incluyendo la natacin y la pesca, fueron ya diseados y regulados hace miles
de aos en el Antiguo Egipto.7 Otros deportes egipcios incluyen el lanzamiento de jabalina,
el salto de altura y la lucha. Algunos deportes de la Antigua Persia como el arte marcial
iran de Zourkhaneh estn ligados a las habilidades en la batalla. 8 Entre otros deportes
originales de Persia estn el polo y la justa. Por otra parte, en Amrica las culturas
mesoamericanas como los mayas practicaban el llamado juego de pelota el cual a su vez
era un ritual.

Una amplia variedad de deportes estaban ya establecidos en la poca de la Antigua


Grecia, y la cultura militar y el desarrollo de los deportes en Grecia se influyeron
mutuamente. Para los griegos el deporte era una parte muy importante de su cultura, por
lo que crearon los Juegos Olmpicos, una competicin que se disput desde el ao
776 a. C. hasta el ao 394 d. C. cada cuatro aos en Olimpia, una pequea poblacin en
el Peloponeso griego.9 En 1896 se celebraron los primeros Juegos Olmpicos de la era
moderna, en Atenas, gracias a la iniciativa del barn Pierre de Coubertin de recuperar el
espritu de los antiguos Juegos aadiendo un carcter internacional. Los Juegos Olmpicos
modernos, regulados por el Comit Olmpico Internacional, se han convertido en el mayor
evento deportivo internacional multidisciplinario, con ms de 200 naciones participantes. 10
Los deportes han visto aumentada su capacidad de organizacin y regulacin desde los
tiempos de la Antigua Grecia hasta la actualidad. La industrializacin ha incrementado el
tiempo de ocio de los ciudadanos en los pases desarrollados, conduciendo a una mayor
dedicacin del tiempo a ver competiciones deportivas y ms participacin en actividades
deportivas, facilitada por una mayor accesibilidad a instalaciones deportivas. Estas pautas
continan con la llegada de los medios de comunicacin masivos. La profesionalidad en el
deporte se convirti en algo comn conforme aumentaba la popularidad de los deportes y
el nmero de aficionados que seguan las hazaas de los atletas profesionales a travs de
los medios de informacin.
En la actualidad, muchas personas hacen ejercicio para mejorar su salud y modo de vida;
el deporte se considera una actividad saludable que ayuda a mantenerse en forma
psicolgica y fsicamente, especialmente en la tercera edad.
Deporte profesional
El aspecto de entretenimiento del deporte, junto al crecimiento de los medios de
comunicacin y el incremento del tiempo de ocio, han provocado que se profesionalice el
mundo del deporte. Esto ha conducido a cierta polmica, ya que para el deportista
profesional puede llegar a ser ms importante el dinero o la fama que el propio acto
deportivo en s. Al mismo tiempo, algunos deportes han evolucionado para conseguir
mayores beneficios o ser ms populares, en ocasiones perdindose algunas valiosas
tradiciones.
El ftbol en Europa y Amrica Latina, o el ftbol americano y el bisbol en Estados Unidos,
son ejemplos de deportes que mueven al ao enormes cantidades de dinero.
Esta evolucin conduce a un aumento de la competitividad, dado que la lucha por la
victoria adquiere otro significado al incluirse tambin el apartado econmico. Este
aumento, asimismo, lleva a la aparicin de un importante lado negativo de la
profesionalidad, incluyendo el uso de diversas argucias o trampas como la prctica del
dopaje por parte de los deportistas.

Arte fsico
Los deportes comparten un alto grado de afinidad con el
arte. Disciplinas como el patinaje artstico sobre hielo o el
taich, son deportes muy cercanos a espectculos
artsticos en s mismos. Actividades tradicionales como la
gimnasia y el yoga, o ms recientes como el culturismo, el
tricking y el parkour tambin comparten elementos propios
del deporte con elementos artsticos.
El hecho de que el arte sea tan cercano al deporte en
algunas situaciones est probablemente relacionado con
la naturaleza de los deportes. La definicin de deporte
establece la idea de ejecutar una actividad no solo para el
propsito habitual; por ejemplo, no correr solo para llegar
a alguna parte, sino correr por propia voluntad, con el fin
de mantener el estado fsico.
Esto es similar a una visin comn de la esttica, que
contempla los objetos ms all de su utilidad. Por ejemplo, valorar un coche no por
llevarnos de un sitio a otro, sino por su forma, figura, etc. Del mismo modo, una actividad
deportiva como el salto no se valora solo como un modo efectivo de evitar obstculos;
tambin cuentan la habilidad, la destreza y el estilo.
Tecnologa

Salud. La tecnologa se encuentra presente desde la nutricin hasta el tratamiento


de lesiones, incrementando el potencial del deportista. Los atletas contemporneos
son capaces de practicar deporte a mayores edades, recuperarse ms rpidamente
de lesiones y entrenar de forma ms efectiva que en generaciones anteriores.

Instruccin. Los avances de la tecnologa han creado nuevas oportunidades en la


investigacin deportiva. Ahora es posible analizar aspectos del deporte que antes
se encontraban fuera del alcance de nuestra comprensin. Tcnicas como la
captura de movimientos o las simulaciones por ordenador han incrementado el
conocimiento acerca de las acciones de los atletas y el modo en que estas pueden
mejorarse.

Equipamiento. En ciertas categoras deportivas, el deportista se vale de diverso


instrumental para llevar a cabo la actividad, como los bates empleados en bisbol o
los balones usados en ftbol o baloncesto. Todos ellos han visto cmo sus
caractersticas han ido variando con el paso de los aos para mejorar el
rendimiento deportivo, alterndose factores como la dureza o el peso de los
mismos.