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DANZN

El danzn es un ritmo y un baile de origen cubano creado por el


compositor matancero Miguel Falde (1852-1921) prximo al ao 1879 y engendrado por
otro gnero cubano llamado danza, una variacin de la contradanza.1 Baile tpicamente
cubano, lleg a ser el arquetipo de la msica popular con su ritmo caracterstico. 1 Desde
principios del siglo XX ha tenido gran arraigo en Mxico, considerndose tambin parte de
la cultura popular de aquel pas. En Cuba se interpreta con mayora de instrumentos de
viento, conflauta, violines, timbales y percusin cubana.
Orgenes
Se deriv como resultado de la transculturacin de la contradanza europea que lleg a
principios del siglo XVIII por va de las cortes espaolas, por la toma de La Habana por los
ingleses en 1762 y a finales del siglo XVIII por las migraciones de colonos franceses y de
negros y mulatos de Hait a Cuba. Este baile de saln recibi una influencia mestizaen
Cuba para crear una msica criolla que se asent convirtindose en el primer gnero
surgido en La Habana. Su nombre se conoca de dos formas danza
criolla o habaneracubana. Aunque mantenan el influjo afro en su ritmo, ahora posean una
mayor libertad expresiva que permita a la pareja enlazarse con ms sensualismo. La
danza aument sus partes formativas y extendi su tiempo bailable, por lo que se le
empez a llamar danzn. Los instrumentos del danzn son el piano, trompeta, clarinete,
flauta, timbales giro, claves su popularidad 1900-1940 su fecha de origen segunda mitad
del siglo XIX en Cuba.
Hay que destacar que, en los aos 50, el danzn tambin fue interpretado en Cuba por las
orquestas llamadas Jazz band, donde se destacaron la orquesta "Avils", una agrupacin
centenaria, considerada la ms antigua de Cuba. Un ejemplo de ello fue el danzn "Dos
Melodas", una compilacin del compositor, guitarrista y arreglista holguinero Juanito
Mrquez, quien hizo una seleccin de melodas del compositor George Gershwin, con
atrevidas armonizaciones. Tambin, en este contexto, se destaca el compositor
santiaguero Electo Rosell "Chepn", con sus danzones "Bodas de Oro" y "La Reina
Isabel", donde se plantean algunas variantes formales con respecto al danzn original.
Dentro de lo ms destacado del danzn en Cuba, debe ser mencionado el "Danzn de los
Danzones", "Tres Lindas Cubanas", del compositor Antonio Mara Romeu, el ms grande
exponente del danzn de todos los tiempos. A ello hay que agregar las contribuciones
hechas por orquestas como "Aragn", sin dejar de mencionar compositores de esta poca,
como son Jos Luis Loyola, Guido Medina y otros, que han dado nuevas perspectivas al
quehacer danzonero cubano de la actualidad.
El danzn como gnero musical
El primer danzn conocido, titulado "Las Alturas de Simpson", se escuch por vez primera
el 1 de enero de 1879 en el Liceo de Matanzas. Lo interpretaba una "orquesta tpica" de
viento, que contaba con cornetn, un trombn de pistones, un figle, dos clarinetes en DO,
dos violines, un contrabajo, dos timbales y un giro criollo. Dicha orquesta estaba dirigida
por Miguel Falde que era el autor del mismo.

El danzn de Falde se conforma de tres partes de 16 compases, que se denominan:


Introduccin, parte o tro de clarinete y tro de metales. Interpretado por la llamada
"orquesta tpica" (mencionada anteriormente) aunque aos despus se interpret tambin
con la orquesta llamada "charanga francesa".
Evolucin del danzn
El nuevo ritmo produjo en los bailadores un sorprendente impacto. Las alturas de
Simpson fue uno de los danzones ms escuchados. En las noches se vean obligados los
msicos a repetirla a peticin de los danzantes.
En la primera y segunda dcada del siglo XX el danzn comenz a perfilar su forma
definitiva e incorporar elementos de otros ritmos y gneros cubanos, principalmente
del son cubano y luego del son montuno. El musiclogo Helio Orovio en uno de sus textos
nos dice que "En el 1910, Jos Urf, compositor, director y clarinetista, revoluciona el
danzn cubano al insertar, en su parte final, un montuno de son al estilo de los figurados
de los treseros orientales". Este danzn fue titulado "El bombn de Barreto".
Surgieron creadores como Raimundo Valenzuela, Chencho Cruz, Corbacho, Felipe
Valds, Antonio Mara Romeu, Eliseo Grenet, Ricardo Revern y Pablo O'Farrill, con sus
aportes mejoraron el aspecto interpretativo.
Comenzando el segundo cuarto del siglo XX, se desarrollaron en Cuba excelentes
orquestas en la interpretacin de danzones como la de Antonio Mara Romeu, en la que
tuvo una destacada participacin como cantante Barbarito Dez.
Fuera de alguna innovacin de tipo instrumental el danzn no sufri alteraciones hasta
que el matancero Aniceto Daz mezcl varios elementos del mismo con otros del son
cubano y cre su danzonete en 1929.
Siguiendo con la influencia del son cubano, Orestes Lpez y su hermano Israel Lpez,
contrabajista de la orquesta "Arcao y sus Maravillas", crean su "Danzn Mambo" en 1938
al que le incorpor al final del danzn un motivo sincopado como el del "Tres" en el son
cubano dando origen a un nuevo estilo rtmico en el danzn, que alcanza su mejor
definicin en otros gneros musicales como el mambo, de Dmaso Prez Prado y
el chachach de Enrique Jorrn.
El son cubano, ritmo que surge en la zona oriental de Cuba y que sustituy
paulatinamente la popularidad del danzn entre los bailadores, gener tal aceptacin al
llegar en la primera dcada del siglo XX a La Habana que con los aos se convirti en el
gnero musical cubano ms influyente de ese siglo en el mbito nacional e internacional,
dejando al danzn y su baile como "msica del pasado".
Con el surgimiento del danzonete, el chachach y el mambo, el danzn entr en
decadencia.
Danzones mexicanos

"Danzon No. 1", Arturo Mrquez

"Danzon No. 2", Arturo Mrquez

"Danzon No. 3", Arturo Mrquez

"Danzon No. 4", Arturo Mrquez

"Danzon No. 5", Arturo Mrquez

"Danzon No. 6", Arturo Mrquez

"Danzon No. 7", Arturo Mrquez

"Danzon No. 8", Arturo Mrquez

"Nereidas", Amador Prez Torres "Dimas"

"Jurez", Esteban Alfonso

"Paludismo agudo", Esteban Alfonso

"Acapulco", Gus Moreno

"Pulque para 2", Gus Moreno

"Mocambo", Emilio Rent

"Telfono a larga distancia", Aniceto Daz

"La Negra", Gonzalo N. Bravo

"Playa Suave", Ernesto Domnguez

"Saln Mxico", Toms Ponce Reyes

"Acayucan", Macario Luna

"Blanca Estela", Emilio B. Rosado

"Amor del Alma", Vidal Arciga Moncada

"Flores de Romana", Juventino Rosas Cadenas

"Aniversario" FELIPE URBAN

"Capricho" FELIPE URBAN.

" El cenizo" FELIPE URBAN.

"Ovaciones" FELIPE URBAN

"Morena y Muequita" FELIPE URBAN

"Gilba" FELIPE URBAN

"Rosita y Jaime" FELIPE URBAN

" Alejandro Jara" FELIPE URBAN

" El rorro" FELIPE URBAN

"Jesus Terron el tremendo" FELIPE URBAN

" Maria Esther" FELIPE URBAN

" Mariana de la Cruz" FELIPE URBAN

"Graciela y Angel" FELIPE URBAN

"Maria" FELIPE URBAN

"Mara Mercedes" THALA

El Danzn en la sala de concierto


El compositor mexicano Arturo Mrquez ha creado numerosos danzones para gran
orquesta y orquesta de cmara. El ms famoso es el Danzn no. 2, que desde su estreno
en 1994 es ya un clsico del repertorio latinoamericano contemporneo. El Danzn no. 8
es un homenaje a Maurice Ravel, construido a semejanza de su famoso Bolero.
Que la rora era un roro
Cuba
El danzn fue introducido en La Habana por Miguel Falde, Antonio Torroella (Papato) y
Raimundo Valenzuela. Los nombres de Torroella, Leopoldo Cervantes y Antonio Mara
Romeu, se confunden en la capital con el origen de la charanga con piano. Los
compositores ms destacados para este formato fueron: Antonio Mara Romeu, Octavio
Alfonso (Tata), Ricardo Revern, Armando Valds Torres, Jacobo Rubalcaba, Eliseo
Grenet, Abelardito Valds, Antonio Snchez Reyes (Musiquita), Silvio Contreras, Orestes
Lpez, Israel Lpez (Cachao), Enrique Jorrn y Flix Reina. Fueron Jos Urf y Raimundo

Valenzuela quienes completaron la estructura ulterior del danzn, al introducir, en el ltimo


tro, un nuevo elemento rtmico: el son.
Danzoneras mexicanas
Felipe Urban y su danzonera, Amador Prez Torres Dimas, Acerina y su Danzonera, Luis
Arcaraz, La Banda de Sam, Chino Flores, Hermanos Snchez Rosado, Molina, Pasquel,
Alfredo Castaeda y sus Cometas, La Clave de Oro, Alejandro Cardona y su Danzonera,
Miguel ngel Serralde, Solistas de Agustn Lara, Casino de Monterrey, Marimba
Chiapaneca, Too Escobar y sus Locos, No Fajardo, Jos Gamboa Ceballos, Rafael de
Paz, Carlos Campos, Everardo y Juan Crdoba, Agustn Pasos, Marciano Pacheco, Jos
Bojrquez, Macario Luna, Emilio B. Rosado y su Orquesta, Danzonera Mandinga de Luis
Gonzlez, Chucho Rodrguez y su Orquesta, Pablo Beltrn Ruiz y su Orquesta, Max
Olvera y su Danzonera Azul y Oro, Internacional Danzonera de Sebastin Cedillo, Mariano
Mercern. Vctor Manuel Snchez Garca, director de la Danzonera Alma de Veracruz, de
1943 a 1952, Vctor Manuel Snchez Marn, Director de la Danzonera Alma de Sotavento
de 1970 a 1988, Danzonera SierraMadre, Danzonera Jven del Chamaco Aguilar,
Danzonera "Jos Casquera", Danzonera Mxico, La nueva danzonera de Santa Luna.
Danzoneros memorables
Enrique Tapia, Pascual Ramrez Ramrez El Pato, Pedro y Mara Elena Los abuelos,
Velia Caro y Luis Pea, Miguel ngel y Alicia, Teresa, Jacobo y Freddy Salazar, Jess
Ramrez El Muerto, Don Luis Santiago Len (Oaxaca), Guillermina Moreno de Snchez,
Jorge Arturo Snchez y Flix Renteria Hernndez, Maria Esther y Manuel Victor Buendia.
Sobre el ao 1791 se gest en Hait una revolucin de esclavos de los centros azucareros
contra los mayorales y patrones franceses que los explotaban y vejaban. Muchos de stos
emigraron hacia Cuba, entrando por la provincia de Oriente y llevaron consigo idioma,
costumbres y manifestaciones artsticas.
Una de ellas, la contradanza (country dance) inglesa -adoptada en Francia en el siglo XVII
con el mismo nombre, y modificada despus en cuadrilla- se hizo presente en Cuba
junto con el minuet, el rigodn. los lanceros y otros bailes del mismo origen que por cierto,
no eran facilmente asimilables en la prctica popular, pues se haca necesario contratar
maestros especializados para la enseanza y ensayos previos a la fecha en que estos
bailes se ejecutaran, naturalmente con acompaamiento de orquesta de cuerdas con
flauta travesera, al estilo francs.
Su origen cubano
Con el paso del tiempo, y casi un siglo despus, la contradanza arraig definitivamente en
Cuba, aunque ya con caractersticas locales. Y se atribuye a don Manuel Saumeill el
haber conformado la contradanza cubana a travs de una de sus ms deliciosas
composiciones en ese gnero: Los ojos de Pepa.
En 1879, un clebre msico de Matanzas, MIguel Flayde, con los elementos de la
contradanza cubana en boga, dio forma definida a lo que bautiz como danzn,

escribiendo el primero bajo el ttulo de Las alturas de Simpson, con referencia a un barrio
(Simpson) de su ciudad natal.
Para entonces, la orquesta fue adquiriendo tambin su propio carcter local, con mayor
tendencia hacia lo popular, integrndose con piano, 4 violines, una flauta, un contrabajo,
un timbalito y un guayo (giro), independientemente de la charanga que tambin se
denomin DAnzonera Tpica Cubana, integrada con clarinete, trompeta, trombn,
bombardino, dos timbales y giro, a la que muy pronto se incorporaron los violines y el
contrabajo.
La estructura musical del danzn es una especie de rond que se desarrolla bajo el
esquema AB-AC-AD-AF, es decir, (A) introduccin que despus se torna en estribillo, (B)
desarrollo del primer tema, (A) estribillo, (C) desarrollo del segundo tema, (A) estribillo, (D)
ocasionalmente, desarrollo del tercer tema, (A) estribillo, poco acelerado al final que
resuelve en (F) montuno final, ligeramente ms vivo. Como en los temas B, C y D
pueden acomodarse las melodas de canciones populares de cualquier nacionalidad,
trozos de pera o de piezas muy conocidas, el danzn adquiere una gran versatilidad que
le permite ser fcil y francamente aceptado en diferentes mbitos.
Es un baile cadencioso, sencillo pero elegante en sus pasos, y tiene como
caracterstica muy particular el que, de acuerdo con el medio ambiente donde se practica,
y por su prolongado desarrollo musical, durante cada estribillo despus del primer tema,
descansan los bailadores abanicndose la cara la mujer, secndose con el pauelo el
sudor de la frente el hombre, galanteando entrambos mientras tanto.
Se conoce la simptica descripcin, muy grfica por cierto que hace un annimo bailador
al decir que para bailar, el hombre debe colocar el brazo izquierdo en escuadra lateral
sosteniendo la mano derecha de su compaera, y luego, apoyar su propio meique
derecho extendido sobre la cuarta vrtebra (de abajo parriba) de su pareja.
Resultara casi imposible cuantificar los danzones cubanos que han destacado dentro y
fuera de ese pas, sin embargo, es Almendra, de Abelardo Valdez el ms conocido y
gustado. Y es curioso sealar que habiendo sido Cuba la cuna del danzn, en los ltimos
tiempos tiende a desaparecer, pues se interpreta muy espordicamente.
Entre los conjuntos musicales cubanos que en nuestros das tocan el danzn con mayor
propiedad, sobresalen la Orquesta Aragn y la Orquesta de Rodrigo Pratts.
El danzn en Mxico

En los primeros aos del presente siglo, el danzn lleg a Mxico por Veracruz y la
pennsula de Yucatn, junto con una maravillosa inmigracin de cubanos que salieron de
su pas precisamente por las convulsiones polticas resultantes de su reciente

independencia de Espaa, la intervencin de los Estados Unidos de Amrica y la


instauracin poco afortunada de su primer rgimen constitucional.
La msica popular de las costas del Golfo de Mxico -particularmente la de Veracruz- muy
pronto se vio enriquecida con el danzn, y no fueron pocos los compositores, msicos y
bailadores que se asimilaron a tan agradable gnero tropical, mismo que arraigo
definitivamente conservando los elementos originales de estructura y ritmo -con su tpico
cinquillo- pero adquiriendo, a su vez, caractersticas locales.
La danzonera aument paulatinamente su dotacin instrumental incorporando, en la
seccin de maderas: saxofones altos, saxofones tenores y, en forma muy destacada, el
saxofn bartono, sin menoscabo de emplear, ocasionalmente, el sax soprano; en los
metales, se aumenta el nmero de trompetas y trombones y se sustituye el bombardino
por el figle, actualmente en desuso. Persisten violines y el contrabajo, asimismo, las
percusiones bsicas de los timbales y el giro que se complementan de ordinario con
claves.
Hasta la fecha, en el puerto de Veracruz goza de gran fama el barrio de La Guaca, sobre
la interseccin de las calles de Manuel Doblado y 1 de Mayo, donde los jarochos bailan el
danzn con mayor propiedad, hasta en la va pblica durante el Carnaval, y de continuo,
en el aledao -y no menos famoso- saln de fiestas del Sindicato de Estibadores, sin
menoscabo de las exhibiciones semanales que hacen los bailadores en la Plaza de Armas
acompaados por la Banda Municipal de Msica.
Pero siguiendo la trayectoria del danzn hacia el interior del pas, luego de haber
arraigado slidamente en las costas del Golfo, cabe sealar que el 20 de abril de 1920 se
inaugura en la capital -en el edificio de la antigua panaderia de Los Gallos acondicionado
exprofeso- sobre la calle Pensador Mexicano, lo que sera el templo del baile popular y el
palacio de la msica tropical por antonomasia el tradicional y legendario Saln Mxico
-entre las 7 de la noche y el amanecer del da siguiente- de preferencia por animosa
clientela populachera autntica de rompe y rasga, que imprimi al sitio un vibrante y
peculiar ambiente muy recordado hasta ahora por quienes tuvieron oportunidad de
conocerlo y en dnde, por supuesto, el danzn se mantuvo en lugar preponderante.
Son innumerables los acontecimientos, ancdotas y leyendas surgidas en el mbito de
este saln, y bien podra hacerse una compilacin sera por cuanto a su contribucin en el
folclor urbano. Amador Prez Torres Dimas, compositor oaxaqueo del clsico danzn
Nereidas y reconocido director, retirado, de bandas de msica y danzoneras (por
muchos aos, precisamente en el Saln Mxico), narra haba concursos de tango, de
danzn, de paso-doble y hasta de vals clsico Ventura Miranda era el rey, el campen
del danzn. Las mujeres consideraban un gran honor que las tomara por pareja. Y en las
Navidades, se organizaba una autntica posada, con Mara y Jos seleccionados entre
los clientes habituales, quienes llegaban en burro con un nio rubio alquilado en el
vecindario del 2 de Abril y Pensador Mexicano.
Algunos parroquianos presenciales informan que delimitaban la categora y condicin
de la clientela, tres espaciosos salones que eran conocidos, respectivamente, como del
sebo, de la manteca y de la mantequilla este ltimo -por supuesto-, era el de mayor
alcurnia dentro de la tnica general del lugar Y ha pasado al dominio pblico, aunque

Dimas asegura que era pura vacilada, el texto del irnico letrero -colocado seguramente
en el saln del sebo-, que adverta: Se suplica abstenerse de arrojar colillas encendidas
en el piso, para evitar que las seoritas se quemen los pies.
Al principio de los sesentas, el Saln Mxico cerr por incosteabilidad ante una
disposicin gubernamental de la ciudad que restringa el horario para los centros de baile.
Sin embargo, en nuestros das, son varios los salones que funcionan -con el horario del
reglamento- manteniendo relativamente la tradicin, muy concurridos pero sin la
inolvidable caracterstica, nica del Mxico, que en su momento, fue centro de atraccin y
curiosidad de propios y extraos, visitado con frecuencia por personajes famosos del
medio artstico, poltico, deportivo y de la alta sociedad.
En 1936, el clebre compositor neoyorquino Aarn Coplan tom el nombre de este saln
de baile e inspirado en su singular ambiente, escribi una de sus ms deliciosas y
conocidas obras, precisamente Saln Mxico aunque, curiosamente, no utiliz tema
musical relacionado con el danzn y si el tema de una cancin popular del siglo XIX El
mosquito.
Son numerosos los directores de danzoneras y orquestas, compositores, arreglistas y
ejecutantes del gnero, los que han adquirido fama y prestigio gracias a los salones
populares de baile capitalinos y que, en una u otra forma, han participado en el auge del
danzn mexicano, cuya ejecucin tambin se escucha con frecuencia en bandas de
msica, marimbas, mariachis y otros grupos no necesariamente tropicales. Pueden
mencionarse sobresalientes -con riesgo de omitir injusta pero involuntariamente a
algunos-, entre los de origen cubano: Consejo Valiente Acerina, Mariano Mercern y
Arturo Nez. Y asimismo entre los mexicanos ocupan relevante lugar: el ya mencionado
Amador Prez Torres Dimas, el veracruzano No Fajardo, el yucateco Jos Gamboa
Ceballos, el chiapaneco Rafael de Paz, Carlos Campos con su muy particular estilo;
Everardo y Juan Crdoba, Agustn Pasos, Marciano Pacheco, Jos Bojrquez, Macario
Luna y tantos ms cuya relacin resultara, a la vez que difcil de completar,
extraordinariamente amplia.
Entre los danzones ms conocidos pueden citarse: Nereidas (Amador Prez Torres
Dimas), Pulque para 2 (Gus Moreno), Mocambo (Emilio Rent), Telfono a larga
distancia (Aniceto Daz), Paludismo agudo (Esteban Alfonzo), La Negra (Gonzalo N.
Bravo), Playa Suave (Ernesto Domnguez), Acapulco (Gus Moreno), Saln Mxico
(Toms Ponce Reyes), Acayucan (Macario Luna) y Blanca Estela (Emilio B. Rosado).
Nuestro Danzn en Mxico
Por Aurelio Rodrguez Valds

El gran amor a nuestro danzn manifestado reiteradamente por nuestros hermanos


mexicanos, desde la llegada de este gnero musical a su pas a finales del siglo XIX hasta
la actualidad, me inspir para invitar a nuestros amigos Antonio Zedillo Castillo,
antroplogo social e investigador de la msica del Caribe, y Simn Jara Gmez,
empresario del saln Riviera de Mxico, poseedor de un archivo de documentos y
preventivos de propagandas de varias dcadas de los salones de baile capitalinos, a
escribir y editar un libro que recoja todo lo que sea posible reunir de la historia de nuestro
danzn en Mxico y parte de la historia del gnero en Cuba. Esto ltimo me correspondi
hacerlo y tambin aportar a mis amigos informacin que enriqueciera su investigacin. El
resultado de este trabajo conjunto fue la publicacin del libro De Cuba con amor. Una
historia del danzn en Mxico, por Culturas Populares, Consejo Nacional para Cultura y
las Artes de Mxico, en noviembre de 1994, cuya tirada coincidi con la realizacin de un
encuentro internacional del danzn en ese pas, al que asist invitado por la referida
institucin.
El profesor Hugo Jimnez Alczar expres que dentro de su amplia y reconocida tradicin
hospitalaria, Mxico, que ha dado albergue a mltiples personajes y expresiones artsticas
y culturales, ha hecho suyo uno de los ritmos que alcanz gran arraigo popular en nuestro
pas, el danzn, digno ejemplo de versatilidad meldica y sentimiento interpretativo. Su
origen se remonta a la contradanza francesa, consistente en un ritmo de cuatro tiempos
de movimiento vivo, la cual encuentra en las Antillas las condiciones propias para su
enriquecimiento musical, que le confiere una majestuosidad rtmica, expresada en el
primer danzn conocido en el mundo: Las Alturas de Simpson, del compositor cubano
Miguel Falde. En Mxico el danzn alcanza su esplendor definitivo que lo ubica como uno
de los ritmos ms populares y lo perfila como una expresin musical que deleitar a las
generaciones futuras
Otro investigador musical mexicano, Pancho Cataneo, habla as del danzn: Su Majestad
el danzn, nos atrevemos a llamar as a este gnero, baile de saln cubano, y despus,
con el correr de los aos, por adopcin, baile de saln por excelencia de Mxico; es el
ms majestuoso, lo que le ha permitido resistir con dignidad el embate del tiempo ms
de un siglo de vida frente al arribo de otras modalidades bailables.

Existen varias versiones del origen del danzn, pero la que creemos ms lgica es la que
cuenta que Falde, al alargar la duracin de las danzas, que eran cortas, y agregarle
repeticiones a la introduccin para que sirviera de descanso a los bailadores, dijo: Esto
no es una danza, es un danzn No sera exactamente as pero es absolutamente
lgico que si Miguel Falde tom el modelo de contradanza existente y le redujo el tempo,
para mejor entendimiento la velocidad del ritmo, la pieza qued alargada, de ah que se le
dijera danzn a este tipo de danza.
En Cuba se bailaba la contradanza trada por los espaoles al estilo de los salones en
Espaa, segn investigaciones realizadas por la doctora Zoila Lapique, de la Biblioteca
Nacional Jos Mart. Por lo tanto, nos inclinamos a estimar que en el Liceo de Matanzas,
donde tocaba la orquesta de Falde danzas, rigodones, minuets y otros gneros, las
danzas o contradanzas como formas musicales eran de procedencia espaola.
Entrada del danzn en Mxico
Hay algunas versiones sobre la llegada de nuestro danzn a Mxico pero la que a nuestro
juicio tiene mayores probabilidades de certeza es la que se refiere a las giras artsticas al
hermano pas de la compaa de Bufos Cubanos en el ltimo cuarto del siglo XIX, con sus
obras costumbristas de teatro, sus carachas y cantos diversos que incluan por lo menos
uno o dos danzones. Recurdese que desde 1879 ya se bailaban danzones en los
salones sociales de Cuba, una vez que este gnero fue admitido en las sociedades de la
aristocracia, la burguesa y la llamada clase media.

Veracruz y Yucatn son puertos de entrada de nuestro danzn a Mxico, segn otras
versiones que no son del todo desechables, y tiene soporte por la cercana a las costas
cubanas y el intercambio que se realizaba entre esos estados y nuestro pas. Msicos
cubanos que tenan orquesta propia o formaban parte de otras, visitaron esos territorios y
la capital y se conoce positivamente que uno de ellos fue el reputado compositor e
instrumentista Jos Urf, quien tambin llev sus danzones a Mxico a inicios del siglo
XX. El danzn, pues, pasando por el Estrecho de Yucatn, conquist a la blanca Mrida y
su estado y penetr despus en Veracruz donde sent sus reales. Esta es otra versin o
manera de explicar la entrada de nuestro gnero por Yucatn y Veracruz.

Desde los primeros aos del siglo XX surgieron y proliferaron en el Distrito Federal (D.F.)
salones de baile que sirvieron para bailar valses, tangos, blues y danzones. En 1905
surgi el primer saln verdaderamente danzonero, en el barrio de Indios Verdes, con el
nombre de La quinta corona; meses ms tarde surgi El mercado de las flores, al que
visitaban casi exclusivamente las personas ms humildes, pues los de la clase media eran
criticados si all iban a bailar. El saln tena el nombre de Mercado Mignn.
Desarrollo de los salones de baile
El saln de La quinta real, situado en la Calzada de Guadalupe, era visitado por
boxeadores adems de un pblico variado; no boxeadores profesionales precisamente,
sino pgiles de ocasin que eran bailadores de los barrios de Guerrero y Peralville, muy
dispuestos a pelear, lo que dur muchos aos. En la Plaza de Santos Degollado fue
fundado otro saln, y all surgieron los primeros concursos de baile de danzn que con el
tiempo, en los principales salones, constituan el mejor y ms popular evento. En 1908
surgi otro saln, la academia Metropolitana, donde surgieron mediante concursos los
primeros campeones. Ese ao se abri en Indios Verdes el saln La quinta de los sabinos
y al siguiente ao el Lecumberri, el Cervantes, el Bucareli Hall y el Olimpia llamado
despus Progreso en los altos del teatro Daz Len. En 1910 el Alhambra, ms tarde el
Tivolito, luego el Azteca y as hasta alcanzar una buena cantidad de salones que muchos
bailadores tenan como las catedrales del danzn.
En 1920 fue inaugurado el ms importante de todos, el Saln Mxico, formado por varios
salones en el mismo edificio, nombrados Renacimiento, de los Espejos, Tianguis, el Maya
y el Azteca. El Mxico era conocido como el marro por los asiduos asistentes; sus bailes
y sus concursos de distintos gneros, incluido el danzn, resultaban brillantes
La historia de los salones
Les trae seguramente
Recuerdos a mucha gente
Pues les revive ilusiones,
Y aejas emociones
De su juventud de ayer;
Recordar es un placer
Que al espritu le damos
Cuando lo que recordamos
Ms bello no puede ser.
Orquestas mexicanas
Entre las ms antiguas sobresale la de don Luis Arcaraz, que procede del siglo XIX. Las
orquestas mexicanas tocadoras de danzones son denominadas danzoneras. A partir de
los aos 30 del siglo XX se popularizaron en los bailes y en el disco importantes
orquestas, entre las que se pueden mencionar La Banda de Sam, la del Chino Flores,
hermanos Snchez Rosado, Molina, Pasquel, Alfredo Castaeda y sus Cometas, entre
otras. Por esta cantidad de orquestas danzoneras ya podemos imaginar cuntos bailes se
celebraban en la capital mexicana y cuantos bailadores de danzones por esos aos haba.

En 1940 se sumaron muchas ms a las orquestas que ya existan, como La Clave de Oro,
Cardona y su Danzonera, Miguel ngel Serralde, Solistas de Agustn Lara, Casino de
Monterrey, Marimba Chiapaneca, Too Escobar y sus Locos, y otras.
El rey del danzn
As era llamado un cubano: Consejo Valiente Roberts, conocido desde su niez como
Acerina. Muy joven fue para Mxico y all se relacion con Tiburcio Hernndez, Babuco,
otro cubano danzonero. Acerina entr por Yucatn, empez cargando los instrumentos de
una orquesta, aprendi a tocar los timbales, instrumento que lo acompa por el resto de
su vida en la capital mexicana. Juan de Dios Concha le dio oportunidad varias veces de
tocar en su orquesta danzonera y pocos aos despus ya Acerina tena orquesta propia,
que se hizo muy popular y que dirigi hasta su deceso; pero sigui existiendo en los
salones de baile del D.F.. No pude conocer personalmente a Acerina, pero s a la
orquesta, y bail con su msica cuando se celebr el Encuentro Internacional del Danzn
al que fui invitado en 1994.
Otros msicos cubanos en Mxico
Toms Ponce Reyes vivi muchos aos en el hermano pas, tuvo orquesta danzonera y
fue profesor de msica, pero la mayor parte de su tiempo laboral la dedic a componer
danzones. Uno de sus ms populares es el titulado Saln Mxico que dedic a esa
famosa catedral del danzn de la capital. Juan Luis Cabrera, Juan Bruno Tarraza, y sobre
todo Mariano Mercern fueron muy respetados y muy populares por sus conocimientos y
experiencia en el danzn. Por los aos 40 del siglo XX Mercern, santiaguero, tena su
orquesta cubana: Mariano Mercern y sus muchachos Pimienta. Fue a Mxico y all se
qued para siempre, fund otra orquesta y en ella repopulariz su famoso danzn
Cuando canta el cornetn dedicado a su instrumento.
Cuando Consejo Valiente
haca cantar el timbal
converta en festival
el baile rpidamente.
Cuando tocaba, la gente
bailadora agradeca
su entusiasmo, su alegra
y ese ritmo retozn
que le impregnaba al danzn
y de sus manos sala.
Hoy todos los bailadores
recuerdan a don Mariano
como un msico cubano
bueno como los mejores.
De espirituales valores
por su personalidad,
por su humana calidad,
don Mariano Mercern

fiel amante del danzn


pas a la inmortalidad.
Los campeones de baile del danzn
En Mxico se celebraron durante todo el siglo XX competencias o concursos de
bailadores de danzones, y sus participantes tomaban muy en serio estos eventos. Los
ganadores eran proclamados campeones y, al estilo del boxeo profesional, estos
destronaban a los campeones anteriores que no podan mantener su triunfo. Se
distinguieron, entre otros, el campen permanente y profesor de baile Vicente Hernndez
Soriano, conocido como Alegra, con su compaera Lola lvarez y luego con Ana Mara
Aguilar. Otro gran campen fue Enrique Romero Flores, no solo de danzn, sino tambin
de tango, gnero que se bail mucho en el pas. Gan la faja de campen en el Saln
Principal del D.F. en 1930.

Manuel Escarpn era el bailador ms popular de la Casa del Artista y luego del saln
Smyrna, donde alcanz el campeonato en tango, danzn, fox trot y vals. Estos y otros
personajes similares son recordados con cario y aoranza por aquellas personas que los
vieron bailar, y que junto a ellos tambin bailaban sus buenos danzones.
La enseanza o el aprendizaje del baile de danzn en Mxico
A diferencia de los cubanos, los bailadores mexicanos generalmente pasan por una
escuela o academia donde aprenden a bailar correctamente el danzn. Si un bailador
llega a un saln y sin tener el dominio necesario para este baile sale a la pista, corre el
riesgo de ser el hazmerrer de la fiesta y sobre l llueven las crticas; esto puede y ha
dado lugar a peleas personales, a golpes y hasta a tiros.
Cuando se celebr el Festival Internacional del Danzn en 1994, al que hube de asistir, la
prensa mexicana dio a conocer la existencia de treinta escuelas o academias para la
enseanza del baile del danzn; esto fue detectado durante los das previos al evento, ya
que la prensa estuvo anunciando, comentando y realzando dicho festival, porque como ya
es conocido el danzn en ese pas es la msica que ms se baila y muchsimos

mexicanos creen que este gnero es de all, que all naci y se desarroll. Conoc algunos
profesores de baile durante el evento citado y me caus gran impresin, pues me haba
llamado mucho la atencin, desde que visit el primer saln el Riviera, de mi amigo don
Simn Jara Gmez, que todo el mundo bailaba bien y segua las reglas o costumbres
establecidas; not que los primeros ocho compases de la introduccin no se bailaban y
que en el noveno ya la compaera estaba frente a su pareja y empezaban a bailar; se
practicaban mucho las vueltas a la derecha y a la izquierda y las paradas segn la msica
se hacan con exactitud, todo esto de manera general, pues no todo el mundo tiene el
mismo ritmo.
El crculo danzonero de Veracruz
All por el ao 1997 una destacada promotora del baile de danzn de Veracruz, Natalia
Pineda Burgos, conocida como Naty, visit nuestro pas y el movimiento nacional de
amigos del danzn le organiz una gira por distintas provincias de manera coordinada,
pues cuando sala de una provincia para entrar en la siguiente ya estaba una comisin de
recibo y atencin esperndola. El entusiasta bailador y promotor del movimiento en
Cumanayagua, Cienfuegos, se ofreci voluntariamente para acompaarla y durante casi
treinta das recorri con ella numerosos municipios donde era homenajeada, como una
danzonera mexicana admiradora y amante de nuestro baile nacional y nuestro pas. A su
regreso a Veracruz, Naty fund un crculo de amigos del danzn al estilo de los cubanos,
con el nombre de Miguel Falde Prez, el creador del gnero.

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