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Que son?

Un organismo transgnico mas conocido como organismo


genticamente modificado es un organismo cuyo
material gentico ha sido alterado usando tcnicas de ingeniera
gentica. La ingeniera gentica permite modificar organismos
mediante la transgnesis o la cisgnesis, es decir la insercin de uno
o varios genes en el genoma. Los OGM incluyen micro-organismos
como bacterias o levaduras, insectos, plantas, peces, y animales.

Tcnicas:
Las posibles modificaciones genticas que se pueden usar incluyen la
mutacin, insercin y delecin de genes. Cuando se inserta material
gentico ste suele provenir de otra especie, de forma parecida a
la transferencia horizontal que se produce en la naturaleza. Para producir de
forma artificial esta transferencia suele ser necesario recurrir a diferentes
tcnicas. Los genes pueden ser incorporados a un virus o pueden ser
fsicamente inyectados en el ncleo de la clula con una aguja ultrafina o
con un can de genes. Otras tcnicas aprovechan la habilidad de ciertos
organismos como los lentivirus o algunas bacterias como laAgrobacterium
tumefaciens para transferir material gentico a animales y plantas. 5

La aplicacin de la transgenesis permite transferir genes heredables


entre especies ms o menos separadas entre si (por ejemplo un gen
presente en las lucirnagas puede ser transferido a un toro), 7 pero tambin
las transferencias de genes puede darse entre especies ms prximas
cuando las tcnicas de entrecruzamiento clsicas fracasan (tal es el caso de
la patata Fortuna una variedad de patata genticamente modificada, mezcla
de la variedad Agria y la patata originaria de Sudamrica Solanum
bulbocastanum). El aspecto innovador de estas nuevas tcnicas recae en
sus potenciales aplicaciones, beneficios econmicos inmediatos,
principalmente para los sectores mdicos y de los alimentos. Los OGM han
provocando controversias, y tambin una reflexin tica8 adems una
disputa comercial concerniente a la comercializacin de organismos
genticamente modificados en la UE,9 y su reglamentacin en
Europa.10 Dentro de lasbiotecnologas, los OMG pertenecen a un rea de
investigaciones realizadas pasados los aos 1990s al objeto de numerosas
inversiones en investigacin y desarrollo a partir de financiamiento tanto
pblico como privado.
Al hacer la manipulacin en el material gentico, ste puede hacerse
heredable o no, en funcin del proceso usado y los genes implicados.

USOS DEL OGM


Fabricacin de productos teraputicos
Los organismos transgnicos son usados tambin para fabricar productos destinados para
uso teraputico en humanos (productos farmacuticos o tejidos para su implantacin
en xenotrasplantes).

Terapia gnica:
La terapia gnica usa virus genticamente modificados para introducir genes en
el ADN humano con el fin de curar algunas enfermedades.

Animales de compaa
La modificacin gentica permite la cra de animales hipoalergnicos, de forma que no
produzcan reacciones adversas a las personas alrgicas

Produccin industrial
La modificacin de otros genes permite la obtencin de plantas que sintetizan materiales
con determinadas caractersticas interesantes para su uso industrial.

Alimentos mejorados

Control de plagas

Ventajas[editar]
Para los partidarios de la biotecnologa existen las siguientes ventajas:
Usos industriales[editar]
Mejoras en el proceso industrial
En cuanto a las aplicaciones en agronoma y mejora vegetal en sentido amplio, poseen
tres ventajas esenciales:

Una gran versatilidad en la ingeniera, puesto que los genes que se incorporan al
organismo husped pueden provenir de cualquier especie, incluyendobacterias (esto
permite el cruzamiento entre especies de reinos diferentes, algo que probablemente

jams -para bien y beneficio o para mal y peligro potencial- podra suceder en forma
natural).86

Se puede introducir un solo gen en el organismo sin que esto interfiera con el resto
de los genes; de este modo, es ideal para mejorar los caracteres monognicos, es
decir, codificados por un solo gen, como algunos tipos de resistencias a herbicidas. 87

El proceso de modificacin gentica demora mucho menos que las tcnicas


tradicionales de mejoramiento por cruzamiento; la diferencia es de aos, y frutos en
meses.

Nuevos materiales
Adems de la innovacin en materia alimentaria, la ingeniera gentica permite obtener
cualidades novedosas fuera de este mbito; por ejemplo, por produccin de plsticos
biodegradables y biocombustibles.
Para los consumidores[editar]

Posibilidad de incorporar caractersticas nutricionales distintas en los alimentos;

Vacunas comestibles, por ejemplo: tomates con la vacuna de la hepatitis B; 88

Produccin de nuevos alimentos;

Lucha contra el hambre y la desnutricin;

Alimentos con mayor cantidad de nutrientes o nuevos nutrientes, como el arroz


dorado.

Para los agricultores[editar]


Mejoras agronmicas relativas a la metodologa de produccin y su rendimiento:

Aumento en la productividad y la calidad de los cultivos. La productividad aumenta


de media mas de un 21% y el beneficio neto para el agricultor mas de un 68%. 16 89 90

Resistencia a plagas y enfermedades conocidas; por ejemplo, por inclusin de


toxinas bacterianas, como las de Bacillus thuringiensis, especficas contra
determinadas familias de insectos,91 que son mucho ms especficos y menos
agresivos con el medio ambiente que los pesticidas convencionales;

Tolerancia a herbicidas (como el glifosato o el glufosinato), salinidad, fitoextraccin


en suelos metalferos contaminados con metales pesados,92 sequas y temperaturas
extremas.93

Rapidez: el proceso de modificacin gentica demora mucho menos que las


tcnicas tradicionales de mejora por cruzamiento, que requiere varias generaciones
para eliminar otros genes que se introdujeron en el mismo cruzamiento.

Ventajas para el ambiente[editar]


Sus defensores alegan que algunas variedades transgnicas han permitido una
simplificacin en el uso de productos qumicos, como en el caso del maz Bt, donde el
combate de plagas ya no requiere el uso de insecticidas qumicos de mayor espectro y
menor biodegradabilidad.94
Por otra parte, las plantas transgnicas que producen protena Bt, por ejemplo, necesitan
menos pesticidas, por lo que se reducira la cantidad de pesticidas necesarios. 95 96 97 De
media, los cultivos transgenicos necesitan un 37% menos de pesticidas que los cultivos
convencionales.90

Inconvenientes[editar]
Manifestacin de ganaderos orgnicos contra los transgnicos

El movimiento anti-transgnico esgrime varios argumentos para oponerse a los OGM:

Daos a la salud humana[editar]

Los antitransgnicos argumentan que los herbicidas asociados a los OGM, como el
roundup son txicos.98

Consideran que no se han realizado estudios suficientes para garantizar la


inocuidad de su consumo.

Durante el proceso de ingeniera gentica se usan genes que otorgan resistencia a


antibiticos para identificar las clulas con la modificacin deseada. Existe la
preocupacin de que dichos genes puedan ser transferidos a microorganismos,
originando cepas resistentes a los antibiticos.

La posibilidad de usar intensivamente insecticidas a los que son resistentes los


transgnicos hace que se vean afectadas y daadas las especies colindantes (no
resistentes).

Aunque no se ha observado, el movimiento anti-transgnico argumenta que los


transgnicos pueden generar nuevas alergias.99

Se ha acusado al algodn transgnico de la ola de suicidios de agricultores


acaecida en la India. Sin embargo, dicha ola empez antes de la introduccin del
algodn transgnico y no se ha demostrado que haya una relacin. 100 101 102

Impacto medioambiental[editar]

Se teme que el uso de OGM resistentes a herbicidas produzcan como efecto


secundario que los agricultores empleen una mayor cantidad de herbicida, afectando a
las especies colindantes.

Aunque el empleo de recombinantes para toxinas de Bacillus thuringiensis es, por


definicin, un mtodo especfico, se sigue temiendo que afecte a especies
beneficiosas.

La transferencia horizontal de genes a bacterias de la rizosfera, aunque posible, se


considera un riesgo remoto.103

El polen de las especies transgnicas puede fecundar a cultivos convencionales,


obtenindose hbridos y transformando a estos cultivos en transgnicos.

Para los agricultores[editar]

Las semillas obtenidas tras la cosecha no pueden ser sembradas por stos tanto
porque violara los contratos que han firmado como porque las semillas hbridas
pierden vigor y, en consecuencia, deben ser reemplazadas todos los aos. 104

Impacto econmico[editar]

El mercado de semillas transgnicas est dominado por muy pocas compaas


multinacionales, lo que provoca un grave riesgo de oligopolio. Este hecho se ve
agravado por la alta inversin inicial necesaria para desarrollar una variedad nueva y
la gran cantidad de problemas legales que se encuentran las pequeas compaas en
algunos pases.