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POR UMA ECLESIOLOGIA INCLUSIVA, MISSIONRIA E PEREGRINA

RETOMANDO ELOS PERDIDOS DA TRADIO WESLEYANA


A reflexo em torno do ser e da misso da igreja suscita intensa paixo, geralmente
mesclada com sentimentos diametralmente opostos. Enquanto muitos no hesitam em
descrev-la como tmulo de Deus, como o fez Friedrich Nietzsche1, outros se apressam
em caracteriz-la, seguindo Wesley, como o teatro da sabedoria divina2, ou como
laboratrio do reino, conforme a expresso do telogo metodista norte americano Olin
Curtis (1815-1918).3 Tambm no raro encontrarmos as mesmas pessoas manifestando
reaes diversas em diferentes momentos, ora expressando fidelidade eterna, ora
amaldioando o dogmatismo e a intolerncia institucionais. Numa poca como a nossa,
marcada por tenses e ambigidades no mbito eclesistico, relativamente fcil
compreender os termos em que D. Elton Trueblood, reconhecido telogo quacre, formulou
a questo: O problema mais difcil do cristianismo o problema da igreja. Ns no
podemos viver com ela, e ns no podemos viver sem ela.4
Talvez seja possvel derivar, destas palavras, uma primeira tese dificilmente
refutvel: impossvel fazer teologia parte da vida e da misso da comunidade crist. ...
Ns no podemos viver sem ela! Realmente, ningum pode separar reflexo teolgica da
prtica da f despertada, fortalecida, realizada e partilhada somente na comunho com
outras pessoas. O que verdadeiro para quem confessa o nome de Cristo tambm o para
quem faz teologia: no se pode ser cristo no isolamento. Uma sntese bem adequada dessa
relao foi proposta pelo telogo alemo Gerhard Ebeling quando sugeriu que a teologia
sem pregao no passa de especulao metafsica e que pregao sem teologia , no

A frase de Nietzsche inspirou o ttulo do livro do ento Bispo Catlico da Holanda, Robert
ADOLFS, Igreja, Tmulo de Deus? Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1968 (a edio original de 1967).
Frente a crise institucional, o autor prope uma eclesiologia kentica em que a igreja se autoesvazia das formas de poder e assume a condio de serva da humanidade.

Notas: Efsios 3.10. Cf: WESLEY, John. Explanatory Notes upon the New Testament. London,
Epworth Press, 1977, p. 711.
3

Apud MGUEZ BONINO, Jos. La eclesiologia wesleyana. Una iglesia que nace del pueblo? In:
DUQUE, Jos (ed.). Tradicin Protestante en la Teologa Latino-americana, Primer Intento: lectura
de la tradicin metodista. San Jos: DEI, 1983, p. 285-6.

Apud HARPER, Steve. The Way to Heaven: The Gospel According to John Wesley. Grand Rapids,
Michigan: Zondervan, 2003, p. 105.

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melhor das hipteses, uma atividade cega.5 Para fazer sentido, a teologia deve estar sempre
conectada com o contexto social e eclesial.
No h dvida de que a teologia dos irmos Wesley, em particular, estava
profundamente enraizada na dinmica do movimento metodista, num kairos ou momento
privilegiado de grande fermentao eclesial, do qual as sociedades unidas eram
protagonistas. Expressa na linguagem da comunidade de f a saber, em sermes, hinos,
comentrios bblicos, oraes, cartas, dirios, breves tratados, e formas similares a
inteno declarada da teologia prtica6 (practical divinity), na perspectiva wesleyana, era
fomentar e difundir a santidade de corao e vida, a renovao da imagem de Deus no ser
humano, a reforma da nao e da igreja, enfim, a restaurao do mundo criado, conforme o
desgnio de Deus. Nesse sentido, pode-se dizer que o cho que nutre e aperfeioa essa
teologia a vida em comunidade bem como o exerccio missionrio da igreja. Dito de
outra forma, o estilo de vida eclesial constitui-se em critrio fundamental para se avaliar a
fora e a debilidade de toda e qualquer formulao teolgica. Se isto verdade, convm,
ento, conceder muito mais ateno eclesiologia do que se tem feito, por via de regra, at
o presente.
O nexo necessrio entre soteriologia e eclesiologia
Talvez uma boa justificativa para contornar esse assunto seria alegar a centralidade
da soteriologia no pensamento de Wesley. Para sustentar essa argumentao, no seria
difcil evocar a opinio de clebres scholars metodistas como, por exemplo, o axioma
lapidar de Outler: Salvao, F e Boas Obras so (...) um genuno fundamento da teologia
wesleyana.7 Com efeito, a grande maioria dos ttulos dedicados ao pensamento de John
Wesley, ainda que divirja com relao a nfases peculiares, concentra-se nos aspectos
bsicos da soteriologia: a criao do ser humano imagem e semelhana de Deus; a
realidade do pecado; a graa preveniente; a obra expiatria de Cristo; o arrependimento; a

Sobre isso, cf. MARL, Ren. Hermenutica e Catequese. Petrpolis: Vozes, 1973, p. 27-29.

Segundo Langford a teologia prtica, tal como Wesley a compreendeu, no se identifica com
aplicabilidade, acomodao ou puro pragmatismo. Antes, tem a ver com o fato da teologia
pertencer no a uma elite, mas totalidade da Igreja, e moldar a vida, no de acordo com os
padres culturais dominantes, e sim conforme caminhos distintivamente cristos (cf. LANGFORD,
Thomas A. Methodist Theology. London: Epworth Press, 1998, p. 3-4, e nota n 2 pgina 97).
7

OUTLER, Albert C. (ed.). John Wesley. New York: Oxford University Press, 1980, p. 123.

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f; a justificao; o novo nascimento; a segurana ou testemunho do Esprito; a


santificao e a perfeio crist. O acento pode recair sobre um ou outro dos elementos
mencionados, contudo eles so quase que invariavelmente lembrados. De qualquer modo, a
reflexo sobre a igreja tem ocupado um lugar marginal na interpretao da teologia
wesleyana.
No obstante, no se pode desvincular o discurso sobre o caminho da salvao dos
outros domnios da teologia como, por exemplo, a doutrina da criao8 ou, mais
especificamente, a compreenso acerca da igreja. Deste modo, possvel inferir uma
segunda tese significativa: a eclesiologia e a soteriologia so campos do saber teolgico
mutuamente implicados que, de forma alguma, podem ser dissociados um do outro. Do
contrrio, romperamos com a orientao wesleyana, para no dizer bblica, de nossa
teologia, gerando distores que, s com muito custo, poderiam ser corrigidas.
Com efeito, sem a perspectiva eclesiolgica, a soteriologia corre o risco de ficar
reduzida ao mais crasso individualismo. John Wesley estava consciente desse perigo e
precaveu seus contemporneos lembrando-lhes que o cristianismo era uma religio social
que no subsistiria margem da sociedade, sem viver e tratar com os outros homens.9
Sabe-se que, aps a deciso de 1725, de dedicar-se inteiramente a Deus, de buscar a
santidade de corao e vida, Wesley sentiu-se fortemente atrado pelo misticismo. Na
viagem Gergia, levou consigo livros de Johann Tauler, Miguel de Molinos, mstico
espanhol, e um exemplar da Teologia Alem. Porm, paulatinamente foi se libertando
dessa influncia, a ponto de, mais tarde, confessar ao seu irmo mais velho, Samuel, que,
por muito pouco, os escritos dos msticos no se constituram na rocha em que sua f
naufragou.10 Evidentemente, isso no impediu que Wesley continuasse admirando a
8

Aprofundamos esse aspecto em Criao, Nova Criao e o Mtodo Teolgico na Perspectiva


Wesleyana. In: CASTRO, Clovis Pinto de (org.). Meio Ambiente e Misso: A Responsabilidade
Ecolgica das Igrejas. So Bernardo do Campo: Editeo, 2003, p. 67-88. Cf. tambm, na mesma
obra, as contribuies de JOSGRILBERG, Rui de Souza. A Preocupao Ecolgica na Tradio
Wesleyana, p. 89-104 e de RIBEIRO, Claudio de Oliveira. Ecologia e Teologia Metodista:
Reflexes Preliminares para Perceber os limites e as possibilidades dessa aproximao, p.105-115.
Igualmente significativo o artigo de MAY, Roy H. Juan Wesley y la crisis ambiental en Amrica
Latina. In: Teologia e Prtica na tradio Wesleyana: Uma Leitura a partir da Amrica Latina e
Caribe. So Bernardo do Campo: Editeo, 2005, p. 161-76.
9

Sermo 24, Discurso IV sobre o Sermo do Monte, I, 1.

10

Cf. WESLEY, John. The Bicentennial Edition of the Works of John Wesley: Vol. 25: Letters I,
1721-1739. Edited by Frank Baker. Nashville: Abingdon Press, 1980, p. 487.

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devoo e a disciplina dos msticos ou mesmo que retivesse o que julgava vlido em sua
viso. Entretanto, no estava disposto a sancionar o que lhe parecia ser um equvoco
desastroso: a busca solitria da santidade. Por isso, ele volta carga sobre esse assunto no
prefcio aos Hymns and Sacred Poems:
O evangelho de Cristo se ope diametralmente a isto. Nele no se encontra
religio solitria. Santos solitrios uma frase no mais consistente com o
evangelho do que santos adlteros. O evangelho no reconhece nenhuma
religio que no seja social, nenhuma outra santidade que no seja a santidade
social. A f que atua pelo amor o comprimento, a largura, a profundidade e
a altura da perfeio crist. Esse mandamento temos da parte de Cristo, que
aquele que ama a Deus, ame tambm a seu irmo; e que manifestemos nosso
amor fazendo o bem a todos os homens, especialmente queles que so da
famlia da f.11
Vale ressaltar que um dos mais renomados estudiosos contemporneos do movimento
metodista, Richard P. Heitzenrater comenta que a afirmao acima citada um sumrio
muito bom da eclesiologia de Wesley.12 Portanto, pode-se dar por assentado que o
esquecimento da perspectiva eclesial conduz a graves distores na compreenso da
soteriologia wesleyana.
Por outro lado, fora da senda da salvao, a eclesiologia degenera-se muito
facilmente em eclesiocentrismo e a igreja perde seu principal propsito: a salvao de
almas, ou seja, a renovao da vida em todas as suas dimenses13. Talvez essa fosse a

11

The Works of Rev. John Wesley. Edited by Thomas Jackson. London: Wesleyan-Methodist Book
Room, s/d, vol. XIV, p. 321.
12

Cf. HEITZENRATER, Richard P. Wesleyan Ecclesiology: Methodism as a Means of Grace.


Gteborg, Sweden: The Kllstad Lecture, veras Metodiskyrkans Nordiska Teologiska
Seminarium, 2005, http://www.metodistkyrkan.se/overas/pdf/Wesleyan_Ecclesiology.pdf
13

A expresso salvar almas se repete em vrias circunstncias e durante todo o ministrio de


Wesley, mas no implica absolutamente numa concepo espiritualista ou metafsica. Salvar
almas descreve o paciente e constante esforo em anunciar o evangelho, buscando, pela graa
divina, resgatar as pessoas do pecado e da morte e despert-las para a vida com Deus aqui e agora,
o que implica na adoo de um novo estilo de vida, marcado pela santidade em amor. Assim
entendida, a frase resume o propsito supremo do ministrio cristo. No Sermo 68, A Sabedoria
dos Conselhos de Deus, Wesley descreve como os primeiros metodistas atenderam a essa
convocao divina: Mas quais os meios que a sabedoria de Deus empregou para realizar essa
grande obra? Ela estendeu tais trabalhadores dentro de suas colheitas, como a sabedoria dos
homens nunca teria pensado a respeito. Ela escolheu as coisas fracas para confundirem as fortes; e
as coisas tolas, para confundirem os sbios. Ela escolheu alguns poucos homens jovens, pobres e
ignorantes, sem experincia de aprendizado ou arte, mas simples de corao, devotados a Deus,
cheios de f e zelo, no buscando qualquer honra, proveito, prazer, ou comodidade, mas meramente
salvar almas... ( 13).

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principal fragilidade da Igreja da Inglaterra na poca de Wesley. Estabelecida em


privilgios e poder, ensimesmada sobre suas prprias instituies e ciosa de seu status e
prestgio sociais, a igreja oficial mostrava-se totalmente incapacitada para proclamar o
evangelho e ser sinal de vida abundante na conturbada sociedade inglesa do sculo XVIII.
A regra geral era de abandono pastoral das classes empobrecidas. Nesse sentido, a deciso
de Wesley, no ano de 1739, de ir a Bristol e pregar ao ar livre, mobilizando-se para o
encontro com o povo onde ele estivesse, demarca um momento decisivo de ruptura com
uma eclesiologia formal e autocomplacente que jamais se interroga a respeito do propsito
da existncia da igreja.
No limiar de uma ruptura
Dos argumentos precedentes, pode-se coligir que, em algumas ocasies, ocorre
aguda contradio entre ser cristo e ser membro da igreja. Existem circunstncias nas
quais, ao menos primeira vista, ns no podemos viver com a igreja! Quando as
estruturas, a ordem e as instituies eclesisticas se petrificam, isto , tornam-se rgidas e
inflexveis, tem-se a impresso de que o modo de vida requerido no evangelho
impraticvel a no ser fora da esfera dominada pela igreja. Sob tais condies no
incomum que defesas inflamadas da instituio se alternem com veementes protestos
contra ela. Enquanto alguns pleiteiam reformas e outros preferem falar em renovao, no
poucos se opem ferrenhamente a quaisquer mudanas. Se, hoje, novos modelos de igreja
buscam maior funcionalidade em relao ao esprito da poca, tambm cresce o nmero de
pessoas que, a despeito de se mostrarem religiosas de alguma forma, consideram as igrejas
totalmente desnecessrias, se no, peas fossilizadas de um tempo que no h de voltar.
Disputas internas pem fim fraternidade apregoada e parecem confirmar o sentimento
generalizado de descrdito.
O povo chamado metodista viveu intensamente essa experincia. John, mais do que
Charles Wesley, sentiu na carne os conflitos com a hierarquia anglicana. Ainda que,
freqentes vezes, protestasse a mais restrita fidelidade autoridade da Igreja, ele no
hesitou em praticar inmeras irregularidades, segundo a aplicao mais rgida da disciplina
eclesistica, quando entendeu que a pregao do evangelho estava em jogo. Ele admitia,
inclusive, a possibilidade de separar-se da Igreja da Inglaterra se os metodistas fossem

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obrigados a abdicarem de prticas como a pregao leiga e ao ar livre, a organizao em


sociedades, e a orao extempornea.
Ns agimos em todo o tempo segundo um principio uniforme simples ns
obedecemos s regras e o governo da Igreja, onde podemos faz-lo
consistentemente com nosso dever para com Deus. Onde no podemos, ns
calmamente obedeceremos a Deus, e no aos homens.14
A misso, a pregao do evangelho, tinha prioridade sobre as rubricas da igreja,
ainda que estas merecessem a mais estrita considerao. Frank Baker, o estudioso que
melhor historiou as relaes de Wesley com a Igreja da Inglaterra, resumiu essa tenso na
frmula: Church or no church, the gospel must be proclaimed.15 A propsito, oportuno
sublinhar que, de acordo com Baker, dois plos integram e modelam a experincia
existencial de Wesley e, conseqentemente tambm o seu pensamento: de um lado, a
igreja, na qual nasceu e morreu e da qual, a rigor, nunca foi excludo ou abandonou; de
outro, o que julgou ser a ao do Esprito Santo. O seu grande dilema , na maioria das
vezes, estes plos pareciam estar em contradio. A sua concepo de igreja, como no
poderia deixar de ser, foi singularmente afetada por tal contingncia. Afirma Baker:
Embora Wesley, de fato, tenha revisado suas primeiras vises de igreja, ministrio e
sacramentos em alguns detalhes (...), existe pouca dvida de que a causa original da
maioria de suas aes separatistas foi a necessidade espiritual, ao invs de convico
teolgica. Pode-se indagar, com justia, se a dualidade necessidade espiritual-convico
teolgica, sugerida por Baker, , de fato, sustentvel. Contudo, para efeito da
argumentao aqui elaborada, basta indicar o aspecto que o autor pretende frisar: Ele no
tentou formular uma nova doutrina da igreja, mas remediar a sua decadncia.16
De qualquer modo, as tenses com os bispos da Igreja da Inglaterra persistem at o
final de sua vida. Na Conferncia Anual de 1747 evento que congregava todos os
pregadores itinerantes o prprio Wesley levanta a pergunta sobre at que ponto deve ir a

14

Minutes of the 1747 Conference, apud MONK, Robert C. John Wesley: His Puritan Influence, p.
195. Cf. tambm: Eu decidi observar todas as formalidades da ordem, exceto onde a salvao de
almas est em jogo. Nesse caso, eu prefiro o fim [isto , a salvao] aos meios. (The Letters of Rev
John Wesley. Edited by John Telford. London: Epworth, 1931, vols. IV, p. 146).

15

Com ou sem igreja, o evangelho deve ser proclamado. In: Baker, Frank. John Wesley and the
Church of England. London: Epworth Press, 2000, p. 3 [A edio original de 1970, por Abingdon
Press. A numerao das pginas a mesma].

16

BAKER, Frank. Op. cit., p. 2.

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obedincia autoridade e, na resposta, salvaguarda o direito ao juzo privado, posto que


cada pessoa deve prestar contas de si mesma, acima de tudo, a Deus. A mxima de Atos
5.29 Antes importa obedecer a Deus do que aos homens vrias vezes evocada nesse
contexto. Nas suas Notas Explicativas do Novo Testamento, analisando a passagem de 1Co
11.18, Wesley refora o mesmo ponto, embora de um modo um tanto cido: Heresia e
cisma, no sentido moderno das palavras, so pecados sobre os quais a Bblia nada sabe; mas
eles foram inventados meramente para privar a humanidade do benefcio dos julgamentos
privados e da liberdade de conscincia.17 Apesar de todas as presses e das
irregularidades dos metodistas em relao aos cnones eclesisticos, Wesley evitou a
ruptura e morreu como ministro da Igreja da Inglaterra.
Independentemente das respostas oferecidas, quase inevitvel, em situaes
semelhantes, a repetio quase enfadonha das mesmas questes: como igreja, isto , como
corpo de Cristo, que tipo de comunidade ns somos chamados a ser? Afinal, o que a igreja?
Qual a sua natureza essencial? Qual o seu propsito? Como devem ser as suas estruturas
internas para que ela possa cumprir plenamente o desgnio de Deus para ela? No caso
especfico da presente investigao, cumpre precisar ainda mais tais indagaes, inquirindo
de que maneira Wesley se situou nesse debate ou em que fontes ele se inspirou para contestlas.
Antes, porm, de avanar na considerao dessas perguntas, bastante oportuno
fazer uma breve digresso caso tal designao seja adequada para esboar um
interessante paralelo entre a experincia de John Wesley e o processo movido contra
Leonardo Boff. Infelizmente, para o ento telogo franciscano e um dos expoentes
brasileiros da Teologia da Libertao, o seu pleito teve um desfecho bem mais dramtico: a
sua condenao pelo Vaticano e a imposio de um perodo de silncio obsequioso que ele,
em obedincia, observou. Corria o ano de 1985, exatamente quando o Cardeal Joseph
Ratzinger, o atual papa Bento XVI, era prefeito da Sagrada Congregao para a Doutrina
17

Wesley, John. Explanatory Notes upon the New Testament. London, Epworth Press, 1977. No
comentrio passagem de Mateus 23.8-10, Wesley sustenta argumento similar: Os rabinos judeus
eram tambm chamados Pais e Mestres pelos seus vrios discpulos, dos quais eles requeriam (1)
acreditar implicitamente no que eles afirmassem, sem pedir qualquer razo extra; (2) obedecer
implicitamente no que eles apreciavam, sem buscar autoridade adicional. Nosso Senhor, portanto,
ao proibir-nos de dar ou receber o ttulo de Rabi, Mestre ou Pai, probe-nos de receber qualquer
reverncia, ou prest-la a outra pessoa, exceto a Deus. No Sermo 75, Sobre o Cisma, de 1785,
ele volta a abordar esse tema.

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da F. Boff publicara um livro criticando fortemente o centralismo romano que ele


colocava no mesmo patamar do Partido Sovitico em termos de rigidez e autocracia. No
decorrer da histria, conforme a anlise de Boff com perspiccia ratificava, a Igreja havia
sido continuamente reprovada na prova do poder, sufocando a koinonia, a comunho, a
fraternidade, e esmagando assim os direitos humanos no interior da prpria igreja. As
mulheres, os pobres, o laicato e as vozes profticas foram sistematicamente silenciados.
Entretanto, mais do que criticar, Leonardo Boff estava interessado em fundamentar
teolgica e eclesiasticamente as experincias das comunidades eclesiais de base. Para ele, a
igreja experimentava, pela fora do Esprito, um novo nascimento no meio do povo pobre e
crente. As comunidades eclesiais de base desenvolviam estruturas alternativas tendo o
carisma como princpio de organizao da igreja. Pela manifestao do Esprito Santo, no
somente dons e ministrios eram concedidos a todos os membros, mas os elementos que
promoviam a criatividade e a sincronizao com a histria eram mais valorizados do
quaisquer outros princpios que apenas exaltavam a instituio ou asseguravam a sua
manuteno pura e simples. Deve-se ressaltar que, com isso, no se pretendia conceber a
igreja como puro movimento ou mesmo ignorar a necessidade do poder ou de mediaes
histricas. Nenhuma eclesiologia espiritualizante ou aistrica era estimulada. Antes, o
contrrio, como o ttulo do livro poca em debate revela, deveria prevalecer um
relacionamento dialtico entre ambas dimenses da natureza e misso da Igreja o carisma
e o poder priorizando, todavia, a funcionalidade histrica, ou seja, a manifestao do
Esprito de Deus na fora do povo excludo social e religiosamente.18
Uma eclesiologia conjuntiva
interessante notar que, entre as acusaes contra Leonardo Boff, muito embora
no oficialmente admitidas, estavam as tendncias protestantes de sua eclesiologia. Por
essa razo, no seria demasiada ousadia identificar algumas similaridades entre as suas
idias e a viso de Wesley acerca da igreja. provvel que, nesse ponto, vrios obstculos
sejam antepostos a tal empreendimento visto que diversos intrpretes do pensamento
wesleyano faam eco s palavras de Durward Hofler que afirma categoricamente: No h

18

Cf. BOFF, Leonardo. Igreja: Carisma e Poder. Ensaios de Eclesiologia Militante. Petrpolis:
Vozes, 1982. Veja tambm do mesmo autor: Eclesiognese: as comunidades eclesiais de base
reinventam a Igreja. Petrpolis: Vozes, 1977.

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doutrina wesleyana da Igreja como tal, pois John Wesley diferentemente de Joo Calvino
no se ocupou em fazer uma compilao sistemtica de sua teologia ou sua eclesiologia.19
Albert C. Outler, inclusive, defendeu, num memorvel artigo apresentado no Segundo
Instituto Oxford de Estudos Wesleyanos sob o ttulo Os metodistas tm uma Doutrina da
Igreja?, uma posio semelhante: Na forma como est colocada aqui, a questo uma
armadilha para os incautos. A resposta sim diz demasiadamente; no diz muito
pouco.20
No bastasse tal contingncia, alguns autores tm procurado apreender os conceitos
wesleyanos de igreja e ministrio a partir de tradies no s diferentes, mas igualmente
contraditrias. s vezes, Wesley descrito como clrigo anglicano da Alta Igreja (J. E.
Rattenbury)21 ou associado tradio catlico-romana (Martin Schmidt)22. Mesmo aqui o
gradiente bastante largo, expandindo-se direita e esquerda, dos conservadores Nonjurors at os latitudinaristas liberais ou os dissidentes mais extremados. s vezes, Wesley
relacionado com a sua herana puritana (Robert C. Monk)23 ou com a influncia dos
morvios (F. Ernest Stoeffler)24. De fato, ele tem sido vinculado com ambos os ramos da
reforma, o clssico ou magisterial (Collin W. Williams)25 e o radical (Howard A.
Snyder)26. Outros intrpretes buscam derivar sua eclesiologia diretamente da Bblia (John

19

HOFLER, Durward. The Methodist Doctrine of the Church. In: Methodist History. Lake
Janaluska, North Caroline: American Association of Methodist Historical Societies, Vol. VI, no. 1,
October 1967, 25.

20

OUTLER, Albert C. Do Methodists have a Doctrine of Church? In: KIRKPATRICK, Dow (ed.).
The Doctrine of the Church. New York / Nashville: Abingdon Press, 1964, p. 11.

21

Vide, entre outros ttulos do autor, Wesleys Legacy tot the World: Six Studies in the Permanent
Values of the Evangelical Revival. Nashville: Cokesbury Press, 1929; The Evangelical Doctrines of
Charles Wesleys Hymns. London: Epworth Press, 1954; e The Eucharistic Hymns of John and
Charles Wesley. Akron Ohio: OSL Publications, 2006 (First Edition, 1948).
22

SCHMIDT, Martin. John Wesley: A Theological Biography. London: Epworth Press, 1973, 2 vol.

23

Cf. MONK, Robert C. John Wesley: His Puritan Heritage. Nashville, New York: Abingdon
Press, 1966, especialmente p. 193-226.
24

STOEFFLER, F. Ernest. Tradition and Renewal in the Ecclesiology of John Wesley. In:
JASPERDT, Bernd & MOHR, Rudolf (eds.). Traditio Krisis Renovatio aus theologischer Sicht.
Festschrift Winfried Zeller zum 65. Geburstag Marburg: N. G. Elwert Verlag, 1976, p. 298-316.

25

WILLIAMS, Colin W. John Wesleys Theology Today. New York/Nashville: Abingdon Press:
1960, p. 141-166.
26

SNYDER, Howard A. The Radical Wesley and Patterns for Church Renewal. Downers Grove:
Inter-Varsity Press, 1980, especialmente p. 109-24.

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Deschner)27 ou da antiguidade crist (Theodore Campbell)28, ao invs de, preferentemente,


dos pensadores dos sculos dezessete e dezoito.
O problema que, quando as obras de Wesley so examinadas, parece que todos
esses eruditos esto corretos em sua interpretao! Vale assinalar que Stoeffler, embora
indicando a proximidade entre Wesley e os pietistas alemes, sustentou um ponto de vista
semelhante: Interessantemente, passagens suficientes podem ser encontradas nos muitos
escritos de John Wesley que do apoio a uma ou outra ou a todas essas interpretaes.29 O
fato que o pensamento de Wesley no pode ser reduzido a quaisquer simplificaes, seja
subtraindo elementos que lhe so essenciais, seja agregando outros que ele considera como
absolutamente irrelevantes. A teologia wesleyana uma teologia conjuntiva, como a
denominou Paul Chilcote, que recusa o tipo comum isso ou aquilo [either/or] e abraa o
modelo ambos, tanto isso como aquilo [both/and].30 O que verdadeiro para a sua
teologia, genericamente falando, verdadeiro, em especial, para a sua eclesiologia. Muito
freqentemente Wesley combina paradoxos que no podem ser separados se a meta
captar a complexidade e a riqueza de sua reflexo e prtica, e no simplesmente invocar a
sua autoridade para justificar esta ou aquela opinio.31

27

DESCHNER, John. Methodisms Thirteenth Article. In: The Perkins School of Theology
Journal. Dallas: Southern Methodist University, Vol. XIII, Winter 1960, p. 05-13.

28

CAMPBELL, Ted A. John Wesley and Christian Antiquity: Religious Vision and Cultural Change.
Nashville: Abingdon Press, 1991, especialmente p. 73-101.
29

STOEFFLER, F. Ernest. Tradition and Renewal in the Ecclesiology of John Wesley. In: Jasperdt,
Bernd & Mohr, Rudolf (eds.). Traditio Krisis Renovatio aus theologischer Sicht. [Festschrift
Winfried Zeller zum 65. Geburstag]. Marburg: N. G. Elwert Verlag, 1976, p. 300.

30

Cf. CHILCOTE, Paul Wesley. Recapturing the Wesleys Vision: An Introduction to the Faith of
John and Charles Wesley. Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 2004. Essa tese j havia
sido sustentada de forma convincente por Howard A. Snyder na obra acima mencionada. Na
mesma linha de raciocnio, Collins ainda mais preciso: Assim como h muitas conjunes na
soteriologia de Wesley (tais como lei e graa, f e obras), tambm h significativas conjunes
em sua eclesiologia Ou seja, ele mantm tanto um modelo institucional de Igreja quanto um
modelo funcional. Sem o primeiro, o metodismo perderia sua forma; sem o ltimo, perderia seu
propsito, conclui (cf. COLLINS, Kenneth J. John Wesley: A Theological Journey. Nashville:
Abingdon Press, 2003, p. 165).
31

A propsito, cabe afirmar que, semelhana do que ocorre com outros personagens histricos,
como Lutero ou Calvino, a memria de Wesley se tornou um smbolo para a autocompreenso de
um amplo nmero de pessoas. Milhes de homens e mulheres reivindicam alguma forma de
participao no seu legado teolgico e buscam constituir a sua identidade corporativa a partir de
sua extensa obra. Em virtude disso, observa-se que existe uma persistente tendncia no sentido de

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Uma eclesiologia inclusiva


Um bom exemplo da singular abrangncia da concepo wesleyana de igreja
encontra-se no comentrio introdutrio, feito por Albert C. Outler, ao Sermo 74, Da
Igreja. Muito embora tenha sido redigido apenas em 1785, na esteira das polmicas
ordenaes feitas por Wesley para os metodistas dos Estados Unidos, esse sermo
considerado o primeiro sumrio de sua eclesiologia. A lemos: Sua definio pessoal de
Igreja (14) est, ou assim ele reivindica, de acordo com o artigo 19 de nossa igreja
(16), embora ele se sinta livre para interpretar esse artigo de forma mais abrangente do
que seus autores tinham desejado. (...) Contudo, suas concluses finais no so nem
anglicanas, nem luteranas ou calvinistas. (...) ... uma mistura instvel de eclesiologias
anabatista e anglicana; tambm uma das snteses mais ousadas de Wesley.32 Talvez seja
possvel aplicar eclesiologia wesleyana o mesmo adjetivo que Heitzenrater empregou em
seu livro de carter biogrfico The elusive Mr. Wesley.33 Em alguns aspectos, a viso de
Wesley acerca da igreja tem algo de elusivo. Pelo menos, muitos estudiosos da teologia
wesleyana, como Colin Williams, Franz Baker, Mguez Bonino, Howard Snyder, Clarence
Bence, David Watson, Kenneth Collins, Theodore Runyon, David Hempton e David
Carter, para mencionar apenas alguns nomes, so unnimes em reconhecer tenses
criativas no modo como Wesley contempla a igreja, o ministrio e os sacramentos, mesmo
que discordem entre si acerca do que deve vir em primeiro lugar.34
Essa constatao deveria servir de advertncia para aqueles que apressadamente se
esforam por enquadrar Wesley nessa ou naquela tendncia predominante, valendo-se do
moldar, de forma consciente ou no, a figura de Wesley de acordo com as prprias necessidades
religiosas ou sociais do intrprete ou do pblico ao qual ele se dirige.
32

In: The Works of John Wesley, v. 3: Sermons III. Nashville: Abingdon Press, 1986, p. 45-6. Cf. o
artigo do mesmo autor, citado anteriormente, como tambm OUTLER, A. C. (ed.). John Wesley.
New York: Oxford University Press, 1964, 306-344, em que se procura mapear as mltiplas
influncias que o fundador do movimento metodista assimilou em sua eclesiologia.
33

Cf. HEITZENRATER, Richard P. The Elusive Mr. Wesley. Nashville: Abingdon, 2003 (Second
Revised Edition).
34

Na mais recente obra sobre a viso metodista acerca da igreja, David Carter no apenas afirma:
verdadeiro dizer que sua complexa e, mais propriamente, mutvel e idiossincrtica, eclesiologia
no recebeu adequada ateno, mas tambm constata: a interpretao de seu legado foi muito
facilmente corrompida por aqueles propagandistas, tanto dentro do metodismo como do
anglicanismo posterior, que quiseram reivindicar Wesley em favor de seus prprios pontos de
vista (cf. CARTER, David. Love Bade Me Welcome: A British Methodist Perspective on the
Church. London: Epworth, 2002, p. 5-6).

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12

mtodo que poderia muito bem ser caracterizado como procustiano.35 Uma simples leitura
do sermo indicado revela a abrangncia da reflexo wesleyana e, conseqentemente, a sua
potencial dimenso ecumnica. O seu ponto de partida o 19 dos 39 Artigos de Religio
da Igreja da Inglaterra [equivalente ao 13 dos artigos metodistas] que afirma: A Igreja
visvel de Cristo uma congregao de fiis na qual se prega a pura Palavra de Deus e se
ministram devidamente os sacramentos, com todas as coisas a eles necessrios, conforme a
instituio de Cristo.36 Em sua anlise, John Wesley ressalta trs elementos: a pura
palavra de Deus, a correta administrao dos sacramentos e a congregao de pessoas
dotadas com um f viva. Algum poderia com facilidade relacionar tal distino com as
nfases peculiares da reforma protestante, da tradio catlica e da espiritualidade radical,
respectivamente37. Wesley, no entanto, se empenha em manter, dialeticamente conjugados,
todos esses elementos. Nenhum deles, tomado separadamente, expressa toda a verdade
sobre a Igreja.
Ainda assim, to prontamente percebe o provvel uso excludente do artigo sobre a
Igreja, Wesley declara no estar disposto a fazer a apologia da exatido do conceito nele
expresso e retoma a definio inspirada em Efsios 4.1-6, texto base de sua pregao:
Seja quem for aqueles que tenham um s Esprito, uma s esperana, um s
Senhor, uma s f, um s Deus e Pai de todos, eu posso facilmente sobrelevar
que abracem opinies errneas, sim, e modos de adorao supersticiosos. Nem
eu, diante desses relatos, teria ainda algum escrpulo de inclu-los no seio da
Igreja catlica; nem faria qualquer objeo de receb-los, se eles desejassem
isto, como membros da Igreja da Inglaterra (19) .
Convm ressaltar que Wesley se refere aqui nominalmente Igreja de Roma. A
definio dogmtica no poderia ser manipulada a ponto de excluir ningum em funo de
35

Referente a Procusto ou Procustes (= Aquele que estende), personagem da mitologia grega,


correspondente a um salteador que obrigava suas vtimas a se deitarem num leito que nunca se
ajustava ao seu tamanho. Cortava as pernas dos que excediam a medida, esticava os que no a
atingiam. Foi morto por Teseu que lhe imps o mesmo suplcio capital. Cf. Dicionrio de
Mitologia. So Paulo: Abril Cultural, 1973, p. 158.
36

Esse artigo reflete, na verdade, a Confisso de Augsburgo, preparada em 1530 por Phillip
Melanchton, e geralmente aceita pelos demais reformadores, como Calvino, entre outros. Sobre a
posio de Wesley, alm do Sermo 74, confira tambm a apologia, An Earnest Appeal to Men of
Reason and Religion ( 76-77). In: The Bicentennial Edition of the Works of John Wesley. Vol. 11:
The Appeals to Men of Reason and Religion and Certain Related Open Letters, Edited by Gerald R.
Cragg, Nashville: Abingdon Press, 1975, p. 77.
37

Assim o faz especificamente Colin W. Williams em John Wesleys Theology Today. New
York/Nashville: Abingdon Press: 1960, p. 141-166.

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sua filiao confessional ou de sua posio teolgica particular. Se, at o ano de 1746,
Wesley havia considerado o episcopado como elemento essencial de sua definio de
igreja, agora ele defendia que nenhuma forma de organizao eclesistica era prescrita no
Novo Testamento. Similarmente, no obstante as inmeras crticas que dirigia, de acordo
com a postura protestante, aos catlicos romanos, Wesley mostrava-se disposto a apreciar
os seus valores e no ousou deix-los de fora do mbito da igreja de Cristo.38
Havia, portanto, espao suficiente em sua concepo de igreja para abrigar muitas
pessoas independentemente de suas convices ou opinies particulares. Em sua
compreenso, o povo chamado metodista presenciava, em seu prprio seio, uma obra
inaudita da providncia: Ns somos um novo fenmeno na terra; um corpo de pessoas
que, no sendo de nenhuma seita ou partido, so amigas de todos os partidos e se esforam
em incentivar todos na religio do corao, no conhecimento e no amor de Deus e do ser
humano.39 A unidade, assim manifesta, no era o resultado de conformidade a padres
austeros de opinies, modos de adorao ou ordem eclesistica. Era, antes, o fruto do
esprito ou do amor catlico, extensivo a toda humanidade independentemente de seus
conceitos teolgicos e prticas litrgicas. Por isso, desestimulando quaisquer intentos
separatistas, Wesley apelava com veemncia: No joguem fora a glria peculiar que Deus
tem colocado sobre vocs, e frustrem o desgnio da Providncia, o verdadeiro fim para a
qual Deus os levantou.40

38

Sobre o relacionamento de John Wesley com os catlicos romanos, vide: BUTLER, David.
Methodists and Papists: John Wesley and the Catholic Church in the Eighteenth Century. London:
Darton, Longman and Todd, 1995; e CHAPMAN, David M. In Search of the Catholic Spirit:
Methodists and Roman Catholics in Dialogue. London: Epworth, 2004.

39
40

Sermo 121, Profetas e Sacerdotes, 18.

Ibidem. A propsito, vale retomar a atualidade da advertncia de Wesley nesse tempo em que
tendncias sectrias ressurgem dentro da prpria Igreja Metodista, no Brasil, tentando frustrar
marcas essenciais da herana wesleyana, curiosamente apelando aos prprios textos de Wesley,
porm maneira de Procusto, ou seja, amputando o que no se ajusta s suas prprias convices.
Veja, a modo de ilustrao, o pargrafo III, 8 do sermo 53, de 1770, sobre a morte de George
Whitefield: Quo amvel este carter! [a saber, o amor catlico] Quo desejvel para todo filho
de Deus! Mas, por que, ento, ele to raramente encontrado? Como que existem to poucos
exemplos dele? De fato, supondo-se que tenhamos provado o amor de Deus, como pode algum de
ns descansar at que ele seja nosso? Porque existe um conselho delicado por meio do qual Satans
persuade milhares que eles podem parar de repente de cultivar esse carter, e, ainda assim, livrar-se
de culpa. Seria bom, se muitos aqui presentes no tivessem, nesta armadilha do diabo, se tornado
cativos de sua vontade. , sim, diz algum, eu tenho todo este amor por aqueles que eu
acredito sejam filhos de Deus. Mas eu nunca acreditarei que seja filho de Deus quem pertence

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Muitos autores tm sublinhado que, mesmo depois que as sociedades metodistas se


constituram como um corpo eclesistico autnomo e independente, elas continuaram
preservando um vivo senso de ser parte de uma totalidade mais ampla que a nica Igreja
de Cristo. Nessa direo, Ronald G. Williams, em sua tese doutoral no publicada, prope,
que a famosa frmula ecclesiolae in ecclesia que muitos aplicam viso wesleyana,
seja substituda, conforme a proposta de Karl Barth em sua releitura do pietismo, para a
mais adequada ecclesia pro ecclesia. Argumenta Williams que h uma total inadequao
em recorrer noo de ecclesiolae in ecclesia, ou de igreja em dispora, do lder morvio
Nicholas Ludwig Von Zinzendorf, para justificar teologicamente o irrompimento do
metodismo no contexto da Igreja da Inglaterra. Tampouco, o autor julga satisfatrio apelar
idia de uma ordem evanglica no interior do crculo mais amplo da igreja, posio
defendida por Colin Williams e Albert C. Outler, entre outros. O problema que essa
terminologia pode ser interpretada e, de fato assim d a entender, no sentido de que as
divises, existentes no corpo de Cristo, seriam parte do plano divino. A paixo de Wesley
pela unidade, associada circunstncia de que ele jamais empregou tal expresso, indicam
outra direo.
De que modo a compreenso de Wesley das Sociedades Unidas sugere a
concepo de ecclesia pro ecclesia? (...) Cada congregao ou sociedade era
uma expresso da igreja universal e um exemplo do que a igreja deveria ser.
Cada sociedade no vivia para si mesma, mas para o fim da misso e para o
crescimento dos seus membros em amor e santidade.41
Essa conceituao expressaria mais adequadamente a forma como John Wesley
concebia as sociedades metodistas: como um povo, uma igreja no sentido bblico, portando

quela vil congregao! Voc pensa que pode ser um filho de Deus aquele que mantm tais
opinies detestveis? Ou aquele que toma parte em tais adoraes sem sentido e supersticiosas, se
no, idlatras?. Assim, ns podemos justificar a ns mesmos em um pecado acrescentando um
segundo a ele! Ns desculpamos a carncia de amor em ns mesmos colocando a culpa em outros!
Para colorir nosso prprio temperamento diablico, ns declaramos que nossos irmos so do
diabo! , fiquem longe disto! E, se vocs j foram pegos na armadilha, escapem dela, to logo
quanto possvel! Vo e aprendam que o verdadeiro amor catlico no se apressa, ou se
impacienta em julgar; que aquele amor no se ressente do mal; que tudo cr e tudo espera;
que tem toda tolerncia em relao aos outros que desejamos que os outros tenham em relao a
ns! Ento, tomaremos conhecimento da graa de Deus que est em todo homem, qualquer que
seja a sua opinio ou modo de adorao; ento, todos que temem a Deus sero prximos e queridos
para ns na terna misericrdia de Cristo Jesus. Tais idias j haviam sido enfaticamente
defendidas no Sermo 39, O Esprito Catlico, de 1749.
41

Cf. WILLIAMS, Ronald Gordon. John Wesleys Doctrine of the Church. Thesis (Th.D.). Boston
University, School of Theology, 1964, p. 213 (cf. tambm p. 205-221).

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as marcas da santidade e da unidade, testificando o poder transformador do amor, e


vivendo no para si mesmas, mas para a renovao da igreja no mundo. Enfim, uma igreja
para a igreja.
Uma eclesiologia missionria
Isso aponta para outra evidente caracterstica da eclesiologia wesleyana, de alguma
maneira, j aludida: a sua orientao missionria. A igreja no pode ser um organismo
voltado nica e exclusivamente para a sua autopreservao e para o fortalecimento de suas
estruturas internas. Antes, o reverso, tudo deve voltado para a misso.
Esse o desgnio original da Igreja de Cristo. Ela um corpo de homens
firmemente unidos, com o propsito de, primeiro, salvar cada um a sua prpria
alma; ento, assistir, um ao outro, no trabalho de sua prpria salvao; e,
posteriormente, tanto quanto esteja em suas possibilidades, salvar todos os
homens da misria presente e futura, aniquilar o reino do mal, e estabelecer o
reino de Cristo. E este deve ser o cuidado e esforo contnuos de cada membro
de sua Igreja; do contrrio, no ser merecedor de ser chamado um membro
dela, uma vez que no um membro vivo de Cristo (Sermo 52, A Reforma
dos Costumes, 2).
Adiante, Wesley acrescenta: Colocar-se abertamente contra toda a impiedade e
injustia, que se espalha sobre a nossa terra, como uma inundao, um dos mais nobres
meios de confessar Cristo perante seus inimigos (II, 1). Constatando a misria social e
espiritual da nao inglesa, Wesley recusou ficar inativo espera de uma transformao
miraculosa, mas colocou-se em ao. Pragmaticamente, tomou a ofensiva e desafiou os
seus crticos, ciosos pela boa ordem da Igreja, a considerarem qual o fim de toda ordem
eclesistica: No trazer as almas do poder de Satans para Deus? E edific-las no seu
temor e amor. A ordem, ento, s tem valor se responde a esses fins; e se no responde a
eles, ela no tem valor algum.42
errneo, por conseguinte, pretender que o testemunho social do metodismo, em
suas origens, seja simples adendo sua eclesiologia; na verdade, parte essencial dela. O
interesse de Wesley pela escassez de alimentos; sua oposio tenaz escravido e guerra;
sua crtica ao empreendimento colonialista britnico na ndia; suas aes em prol da

42

Letter to John Smith, em 25 de junho de 1746. In: The Bicentennial Edition of the Works of John
Wesley. Vol. 26: Letters II, 1721-39. Edited by Frank Baker. Nashville: Abingdon Press, 1982, p.
206.

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reforma da educao e das prises; enfim, o desenvolvimento de prticas alternativas


oferecendo respostas concretas ao desafio da pobreza, mesmo sem perceber, em toda a sua
extenso, o carter das mudanas estruturais ento em curso; no so meras ilustraes de
sua compreenso acerca da santidade social, mas revelam uma concepo de igreja que,
longe de ser introvertida, , na sua totalidade, voltada para a misso. Uma igreja silenciosa,
reclusa em seus prprios domnios, evadindo-se das exigncias pblicas de sua presena na
sociedade, no apenas renuncia aos propsitos para os quais o Senhor a constituiu, mas
nega a si mesma. Ao estabelecer o nexo entre salvao e igreja, entre santidade social e
reino de Deus, Clarence Bence corrobora integralmente essa afirmao:
Santidade social a penetrao e permeao do evangelho em todos os
aspectos da ordem social com a inteno de transformar essa ordem social no
reino de Deus. A eclesiologia wesleyana, como expresso dessa soteriologia,
deve ser transformadora no seu sentido mais profundo. O objetivo da Igreja
ser primcias do reino vindouro, ser a primeira instalao do reino de Deus na
terra.43
A essa altura, torna-se factvel identificar alguns paralelos e mesmo convergncias
entre Wesley e a vida e a misso da igreja nas terras da Amrica Latina e do Brasil. De
modo semelhante experincia das comunidades eclesiais de base, os primeiros metodistas
valorizavam os pequenos grupos (bands, classes e sociedades) nos quais o povo se
encontrava regularmente a fim de repartir suas alegrias e preocupaes e dar suporte um ao
outro, num tempo em que o crescimento desordenado das cidades destrua os antigos laos
comunitrios e gerava fortes tendncias em direo tanto massificao como ao
individualismo. As classes empobrecidas, antigos artesos, mineiros, operrios das
indstrias nascentes, e mulheres, conquistavam, dentro do movimento, espaos que lhes
eram negados em outros mbitos e podiam participar ativamente dos diferentes ministrios
que iam se constituindo medida que o movimento avanava. A experincia cotidiana nas

43

BENCE, Clarence. Salvation and the Church: the Ecclesiology of John Wesley. In: DIETER,
Melvin E. & BERG, D. N. (eds.). The Church: An Inquiry into Ecclesiology from a Biblical
Theological Perspective. Anderson, Ind.: Warner Press, 1984, p. 314. Sobre o testemunho pblico e
social do metodismo, vale a pena consultar, entre outros, RUNYON, Theodore. A Nova Criao: a
teologia de Joo Wesley Hoje. So Bernardo do Campo: EDITEO, 2002, p. 211-273; MARQUARDT,
Manfred. Praxis and Principles of John Wesley Social Ethic. Durham, N.C.: Labyrinth Press, 1987;
JENNINGS Jr., Theodore W. Good News to the Poor: John Wesley's Evangelical Economics.
Nashville: Abingdon Press, 1990; WEBER, Theodore R. Politics in the Order of Salvation:
Transforming Wesleyan Political Ethics. Nashville: Abingdon Press, 2001. Depois destas obras,
classificar sumariamente John Wesley como tory e sua postura poltica e social como conservadora
, no mnimo, um simplismo insustentvel.

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sociedades metodistas propiciava oportunidades para vivenciar a fraternidade de um modo


nico, como no seria possvel nas parquias anglicanas naquele tempo. Nem por isso elas
se transformaram em refgios para o cultivo intimista da piedade, e sim em clulas de
militncia crist, onde o crescimento em santificao e o exerccio do discipulado coresponsvel eram efetivos.44
Nada disso estranho vivncia eclesial latino-americana, que encarou a incluso
de pessoas excludas, tanto social como religiosamente, como um sinal da fora

do

evangelho de Cristo. Em seu clssico estudo sobre as origens sociais do


denominacionalismo, H. Richard Niebuhr se refere ao reavivamento metodista como o
ltimo dos grandes movimentos de deserdados do cristianismo, embora revelando forte
tendncia para se transformar numa respeitvel igreja de classe mdia, o que, de fato,
ocorreu, segundo a avaliao do autor.45 A anlise de Niebuhr, certamente, uma preciosa
advertncia contra as melhores intenes do ser humano.
De todo jeito, esses fatores, como j foi assinalado anteriormente, foram fonte
permanente de conflitos com a igreja estabelecida. Mesmo assim, Wesley fez o que estava
em seu alcance para evitar a separao da Igreja. Se no fosse assim, o movimento perderia
totalmente a finalidade de sua existncia: ser como o fermento na massa, trazendo
renovao e esperana no interior da grande congregao. Da o empenho consistente de
Wesley em manter unidos o carisma e o poder, a renovao e a tradio, o movimento e a
instituio.
Uma eclesiologia peregrina
Realmente, o metodismo nas origens repudiou vigorosamente o sectarismo e o
partidarismo. O chamado de Wesley misso foi to amplo quanto o seu amor pela
unidade da igreja. Porm, isso nunca se transformou em eclesiocentrismo. A relao
dialtica entre igreja e misso, eclesiologia e soteriologia, foi sempre preservada. Nesse
sentido, Outler est, em parte, correto quando interpreta a compreenso wesleyana de

44

Esse aspecto particularmente destacado em WATSON, David Lowes. The Early Methodist Class
Meeting: its origins and significance. Eugene: Wipf & Stock Publishers, 2002 (1 edio, 1985).
45

NIEBUHR, H. Richard. As Origens Sociais das Denominaes Crists. So Bernardo do Campo /


So Paulo: Instituto Ecumnico de Ps-Graduao em Cincias da Religio / ASTE, 1992, p. 51. Cf.
todo o captulo 3, intitulado, A Igreja dos Deserdados, p. 41-53.

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Igreja prioritariamente como ato, funo e misso, e no tanto como forma e instituio.46
Entretanto, Bence no se equivoca quando adverte que preciso ter muito cuidado para
no reduzir a igreja a uma atividade utilitria porque a Igreja tambm uma realidade
substancial; para Wesley, ela o corpo de Cristo, a companhia dos redimidos e a
manifestao visvel do reino de Deus.47 Na perspectiva wesleyana, a igreja chamada a
ser a comunidade messinica, o sacramento do reino de Deus, o povo que peregrina na
histria e antecipa o futuro, afinal, um efetivo meio de graa! As implicaes teolgicas e
prticas dessa condio foram assinaladas com absoluta clareza por Howard Snyder:
Wesley no tirou a igreja para fora da histria e plantou-a prematuramente no
cu. Nem santificou todas as tradies e estruturas dispostas sob o nome
igreja. Ele viu a falibilidade da igreja, mas tambm que ela ainda era um
canal da graa de Deus. Ele concedeu algum valor e funo igreja
institucional, mesmo na sua falibilidade. Mas ele trabalhou incessantemente
para uma manifestao mais vital, mais agressiva, mas amorosa, e mais
autenticamente visvel da igreja como comunidade do povo de Deus, a
comunidade escatolgica que devia ser agora o agente do reino de Deus por
vir.48
A igreja mesmo est a caminho. Ela prpria ecclesiola in via, e deve estar
consciente de seu carter provisrio, sem, contudo, perder de vista o horizonte que lhe d
direo. No tempo presente, ainda predominam a ambigidade e a contradio, mas no
convm entregar-se ao desespero, muito menos, refugiar-se no passado quando teria
vicejado uma poca de ouro, teoricamente superior atual. Tal interpretao da histria,
alis, frontalmente repudiada por Wesley no Sermo 72, Dos Tempos Antigos, escrito
em 1787, j na ltima etapa da sua vida. Talvez ele tivesse razo para cultivar certo
pessimismo, no obstante, discernia sinais positivos que o enchiam de esperana, cujo
fundamento no estava na idia de progresso contnuo, mas na ao eficaz da graa divina
e na resposta humana responsvel. Em nada, o presente era inferior ao passado. Antes, a
benevolncia e a tolerncia, o conhecimento e a solidariedade alcanavam nveis, at
ento, desconhecidos. Havia, ainda, a obra providencial de Deus, por meio do povo
chamado metodista:
46

Cf. OUTLER, A. C. Do Methodists have a Doctrine of Church? In: KIRKPATRICK, Dow (ed.).
The Doctrine of the Church. New York / Nashville: Abingdon Press, 1964, p. 19.
47

BENCE, Clarence. Salvation and the Church: the Ecclesiology of John Wesley. In: DIETER,
Melvin E. & BERG, D. N. (eds.). Op. cit., p. 311.
48

SNYDER, Howard A. The Radical Wesley and Patterns for Church Renewal. Downers Grove:
Inter-Varsity Press, 1980, p. 89.

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19

Eu no posso abster-me de mencionar mais um exemplo da bondade de Deus


para conosco, em nossa poca. (...) Ele fez com que uma semente de gro de
mostarda, fosse semeada perto de Londres; aproximadamente cinqenta anos
atrs, e ela agora cresceu e produziu grandes ramificaes, estendendo-se de
mar a mar. Duas ou trs pessoas pobres se encontraram, com o objetivo de
ajudarem umas as outras a serem verdadeiras crists. Elas aumentaram s
centenas, aos milhares, aos montes, ainda perseguindo seu nico objetivo, a
religio verdadeira: o amor de Deus e humanidade governando todos os seus
temperamentos, palavras e aes (22).
Dizer que os tempos passados eram melhores do que o presente (cf. Ec 7.10)
constitua-se em prova de ingratido e insensibilidade para perceber a atual manifestao
de Deus, renovando toda a humanidade em justia e espalhando a verdadeira santidade.
Sendo assim, Wesley conclua que, desde os tempos dos apstolos, no houvera momento
mais bendito em toda a histria do que aquele que os seus olhos contemplavam. Como
povo peregrino, a igreja deve caminhar, sem descanso, procurando tudo fazer para sinalizar
o amor divino na sociedade humana, porm confiando unicamente naquele que o Senhor
da histria: Falhar tua promessa? No temais pequenino rebanho! Contra a esperana,
crede na esperana. A boa vontade de vosso Pai renovar a face da terra (Sermo 22:
Sobre o Sermo do Monte, Discurso II, III, 18). Participar dessa renovao a razo de
ser da igreja, enquanto comunidade inclusiva, missionria e peregrina!

Texto publicado em Passos para uma teologia wesleyana brasileira. So Bernardo do


Campo: Editeo, 2007, p. 107-135.