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FSICA

Introduccin a las ciencias experimentales


Variables histricas y sociales en la construccin de la ciencia.
Metodologa, lgica explicativa y caractersticas de la ciencia.
Seleccin y relacin de variables.
Razonamiento lgico, lenguaje simblico, representaciones grficas, elaboracin de
preguntas, formulacin de hiptesis e inferencias, explicacin de fenmenos,
establecimiento de relaciones de causalidad.
Utilidad de modelos en la ciencia.
Papel predictivo de la ciencia.
Conocimiento cientfico, tecnolgico e impacto social.
Medicin. Instrumentos de medicin de longitud y tiempo en diferentes culturas.
Sistema internacional de unidades.
Cinemtica
Movimiento, marco de referencia, posicin, trayectoria, desplazamiento, velocidad, rapidez,
aceleracin, representacin e interpretacin de datos en tablas, grficos y ecuaciones.
Cada libre, puntos de vista de Aristteles y de Galileo. Movimiento ondulatorio, velocidad
de propagacin, relacin longitud de onda y frecuencia. Sonido, fuente vibratoria.
Dinmica y energa
Fuerza, efectos, medicin, tipos, suma. Relacin entre masa, fuerza y aceleracin. Reposo.
Inercia. Leyes de Newton. Reposo. Gravitacin, peso, modelos sobre movimiento de
los astros del sistema solar, representacin grfica fuerza contra distancia
Mareas, origen. Energa, relacin fuerza y energa, energa cintica, energa potencial,
transformaciones de energa, conservacin de la energa. Energticos. Fuentes renovables
y no renovables
Termodinmica y fluidos
Modelo cintico de partculas, relacin con volumen, masa, densidad y estado fsico.
Temperatura y calor. Presin y cambios de estado. Transformaciones de calor a otras
formas de energa. Principio de conservacin de la energa. Presin y fuerza. Presin en
lquidos y gases. Principio de Pascal. Funcionamiento del submarino. Fenmenos
atmosfricos.
Sismos. Causas y consecuencias del efecto invernadero y del calentamiento global.
Electromagnetismo
Carga elctrica, unidad de carga, descubrimiento del electrn, fenmenos electrostticos,
formas de obtencin de carga, fuerza elctrica, corriente elctrica, resistencia elctrica,
conductores y aislantes, energa elctrica, funcionamiento del pararrayos. Imanes, origen
del magnetismo, magnetismo terrestre, fuerza magntica, magnetizacin de materiales,
funcionamiento de la brjula. Electroimn. Induccin electromagntica, origen de la
electricidad
domstica, aportaciones del electromagnetismo a la vida social. Ondas electromagnticas,
propagacin, espectro, utilidad en el conocimiento del universo. Diferencia
entre astronoma y astrologa. Luz, reflexin, refraccin. Refraccin en un prisma. Arco
iris. Relacin entre color y frecuencia. Longitud de onda y energa de la onda.
Funcionamiento
del lser. Fibra optica. Rayos X y diagnstico de enfermedades.

FSICA
Introduccin a las ciencias experimentales
1. Variables histricas y sociales en la construccin de la ciencia.
Los esfuerzos para sistematizar el conocimiento se remontan a los tiempos prehistricos, como
atestiguan los dibujos que los pueblos del paleoltico pintaban en las paredes de las cuevas, los
datos numricos grabados en hueso o piedra o los objetos fabricados por las civilizaciones del
neoltico. Los testimonios escritos ms antiguos de investigaciones protocientficas proceden de las
culturas mesopotmicas, y corresponden a listas de observaciones astronmicas, sustancias
qumicas o sntomas de enfermedades adems de numerosas tablas matemticas inscritas en
caracteres cuneiformes sobre tablillas de arcilla. Otras tablillas que datan aproximadamente del
2000 a.C. demuestran que los babilonios conocan el teorema de Pitgoras, resolvan ecuaciones
cuadrticas y haban desarrollado un sistema sexagesimal de medidas (basado en el nmero 60) del
que se derivan las unidades modernas para tiempos y ngulos (vase Sistema numrico;
Numeracin).
En el valle del Nilo se han descubierto papiros de un periodo cronolgico prximo al de las culturas
mesopotmicas que contienen informacin sobre el tratamiento de heridas y enfermedades, la
distribucin de pan y cerveza, y la forma de hallar el volumen de una parte de una pirmide.
Algunas de las unidades de longitud actuales proceden del sistema de medidas egipcio y el
calendario que empleamos es el resultado indirecto de observaciones astronmicas prehelnicas.

Metodologa, lgica explicativa y caractersticas de la ciencia

Los seres humanos nos hemos enfrentado siempre al reto, terico y prctico a la vez, de aumentar
nuestros conocimientos y de transformar la realidad circundante y as hemos ido acumulando
saberes sobre el entorno en el que vivimos.
Este conjunto de conocimientos que las personas tenemos sobre el mundo, as como la actividad
humana destinada a conseguirlos, es lo que denominamos ciencia (deriva del latn "scire" que
significa: saber, conocer; su equivalente griego es "sophia", que significa el arte de saber ). No
obstante el ttulo de ciencia no se puede aplicar a cualquier conocimiento, sino nicamente a los
saberes que han sido obtenidos mediante una metodologa, el mtodo cientfico, y cumplen
determinadas condiciones.
Entendemos por conocimiento el saber consciente y fundamentado que somos capaces de
comunicar y discutir; se corresponde con el trmino griego "episteme" y se distingue as del
conocimiento vulgar o "doxa" que es simplemente recordado y que no podemos someter a crtica.
Actualmente se considera que el conocimiento es un proceso, en oposicin a la consideracin de la
filosofa tradicional que lo conceba como algo esttico (las formas inmanentes pero permanentes
de Aristteles, el idealismo cartesiano, la teora de la armona preestablecida de Leibnitz, las
categoras a priori de Kant...). As lo que caracteriza a la ciencia actual no es la pretensin de
alcanzar un saber verdadero sino, como afirma Popper (1985:68), la obtencin de un saber riguroso
y contrastable: "La ciencia debe conseguir estructurar sistemticamente los conocimientos en
funcin de unos principios generales que sirven de explicacin y poseen a aqullos, dando una
coherencia general y claridad inexistente anteriormente"
Y es que la ciencia no debe perseguir la ilusoria meta de que sus respuestas sean definitivas, ni
siquiera probables; antes bien, su avance se encamina hacia una finalidad infinita: la de descubrir

incesantemente problemas nuevos, ms profundos, ms generales, y justificar nuestras respuestas al


respecto. "La ciencia no pretende ser verdadera" - dir Bunge (1969)- "ni por tanto final,
incorregible y cierta. Lo que afirma la ciencia es:
- Que es ms verdadera que cualquier modelo no cientfico del mundo.
- Que es capaz de probar, sometindola a contrastacin emprica, esa pretensin
de verdad.
- Que es capaz de descubrir sus propias deficiencias.
- Que es capaz de corregir sus propias deficiencias, o sea, de reconstruir
representaciones parciales de la estructura del mundo que sean cada vez ms
adecuadas."

Papel predictivo de la ciencia

Los cientficos realistas no afirman que todo en la ciencia actual es correcto pero, como era
de esperar, afirman que las mejores teoras actuales son poco ms o menos verdaderas, que
la mayora de las entidades a las que se refieren existen en realidad, y que en la historia de
la ciencia las ltimas teoras en un campo concreto han estado por lo comn ms prximas
a la verdad que las teoras que sustituan. Para los realistas, el progreso cientfico consiste
sobre todo en generar descripciones cada vez ms amplias y exactas de un mundo en su
mayor parte invisible.
Realistas e instrumentalistas estn de acuerdo en que nuestras mejores teoras en las
ciencias fsicas han tenido un notable xito de prediccin.

Conocimiento cientfico, tecnolgico e impacto social

origen del conocimiento


En la obtencin del conocimiento intervienen tres elementos:

Un sujeto que quieres conocer (sujeto cognoscente)


Un objeto del estudio (objeto de conocimiento)

El conocimiento

Conocimiento emprico
El conocimiento emprico se desprende de la experiencia y a travs de los sentidos. Es el
conocimiento que le permite al hombre interactuar con su ambiente; es generacional, sin un
razonamiento elaborado, ni una crtica al procedimiento de obtencin ni a las fuentes de
informacin.

Los conceptos empricos son imprecisos e inciertos, se producen por ideas preconcebidas, tienden
a aceptar explicaciones metafsicas y son dogmticos. Sin embargo, el conocimiento emprico sirve
de base al conocimiento cientfico, al extraerse con mtodo de la realidad.
Conocimiento cientfico
El conocimiento emprico se convierte en cientfico al extraerlo de la realidad con mtodos y
herramientas precisas. Se integra en un sistema de conceptos, teoras y leyes. El conocimiento
cientfico rebasa los hechos empricos. Puede generalizarse. Puede pronosticarse.
El conocimiento cientfico resiste la confrontacin con la realidad, descarta explicaciones
metafsicas, y utiliza fuentes de primera mano. Por ejemplo, una enfermera puede notar diferencias
entre la profesional y la tcnica. Sabe que realizan aparentemente las mismas funciones
(conocimiento emprico), y aunque pudiera atribuir esto a los estereotipos, no acierta a explicarse
las determinantes de la prctica de enfermera, ni a definir las diferencias que percibe entre una y
otra. Sin embargo, al estudiar las determinantes histricas, polticas, culturales, econmicas,
demogrficas, ecolgicas, educativas, etc., puede describir, explicar, generalizar y predecir
(conocimiento cientfico) las causas de una prctica profesional en relacin con una tcnica.
La forma de interpretar las informaciones de la realidad en un contexto cientfico, deriva de
cuatro posturas al respecto: Positivismo y neopositivismo, Hermenutica, Dialctica, y
Racionalismo crtico.
Volviendo a los requisitos que debe cumplir un conocimiento para que pueda considerarse
conocimiento cientfico, Bunge exige que sea racional, sistemtico, exacto, verificable y fiable. Por
su parte, Daz y Heler apuntan las siguientes caractersticas:

- Saber crtico y fundamentado. Debe justificar sus conocimientos y dar pruebas de su


verdad.
- Sistemtico. El conocimiento cientfico no consiste en conocimientos dispersos e
inconexos, sino en un saber ordenado lgicamente que constituye un sistema que permite
relacionar hechos entre s. Las interrelaciones entre los conocimientos es lo que da sentido a
las TEORAS (formulaciones que pretenden explicar un aspecto determinado de un
fenmeno), que se estructuran en LEYES y se representan mediante MODELOS
(representaciones simplificadas de la realidad que muestran su estructura y
funcionamiento).

- Explicativo. La ciencia formula teoras que dan lugar a leyes generales que explican
hechos particulares y predicen comportamientos. Son conocimientos tiles.

- Verificable. Se centra en fenmenos susceptibles de ser comprobados experimentalmente


o al menos contrastados experiencialmente (de manera que demuestren su adecuacin, su
utilidad).

- Metdico. Los conocimientos cientficos no se adquieran al azar, sino que son fruto de
rigurosos procedimientos (observacin, reflexin, contrastacin, experimentacin, etc.).

- Objetivo. Aunque actualmente se reconoce la dificultad de una objetividad completa


incluso en el mbito de las Ciencias Naturales.

- Comunicable. Debe utilizar un lenguaje cientfico, unvoco en trminos y proposiciones,


y que evite las ambigedades.

- Provisorio. La concepcin de verdad como algo absoluto debe ser abandonada y


substituida por la certeza, considerada como una adecuacin transitoria del saber a la
realidad. El saber cientfico est en permanente revisin, y as evoluciona.

Pero la ciencia no es nicamente un conjunto de conocimientos que cumplen unos determinados


requisitos. Tan importante como estos conocimientos es la forma como se obtienen. La manera de
proceder caracterstica de la ciencia se ha dado en llamar el mtodo cientfico. Bertran Russell
(1969) seala que el mtodo cientfico consiste en observar aquellos hechos que permiten al
observador descubrir las leyes generales que los rigen., y describe as el proceso de investigacin
cientfica: "Para llegar a establecer una ley cientfica existen tres etapas principales: la primera
consiste en observar los hechos significativos; la segunda en sentar hiptesis que, si son
verdaderas, expliquen aquellos hechos; la tercera en deducir de estas hiptesis consecuencias que
pueden ser puestas a prueba por la observacin. Si las consecuencias son verificadas, se acepta
provisionalmente la hiptesis como verdadera, aunque requerir ordinariamente modificacin
posterior, como resultado del descubrimiento de hechos ulteriores."
Mediciones
Para la fsica y la qumica, en su calidad de ciencias experimentales, la medida constituye una
operacin fundamental. Sus descripciones del mundo fsico se refieren a magnitudes o propiedades
medibles. Las unidades, como cantidades de referencia a efectos de comparacin,forman parte de
los resultados de las medidas. Cada dato experimental se acompaa de su error o, al menos, se
escriben sus cifras de tal modo que reflejen la precisin de la correspondiente medida.
Se consideran ciencias experimentales aquellas que por sus caractersticas y, particularmente por el
tipo de problemas de los que se ocupan, pueden someter sus afirmaciones o enunciados al juicio de
la experimentacin. En un sentido cientfico la experimentacin hace alusin a una observacin
controlada; en otros trminos, experimentar es reproducir en el laboratorio el fenmeno en estudio
con la posibilidad de variar a voluntad y de forma precisa las condiciones de observacin.
La fsica y la qumica constituyen ejemplos de ciencias experimentales. La historia de ambas
disciplinas pone de manifiesto que la experimentacin ha desempeado un doble papel en su
desarrollo. Con frecuencia, los experimentos cientficos slo pueden ser entendidos en el marco de
una teora que orienta y dirige al investigador sobre qu es lo que hay que buscar y sobre qu
hiptesis debern ser contrastadas experimentalmente. Pero, en ocasiones, los resultados de los
experimentos generan informacin que sirve de base para una elaboracin terica posterior. Este
doble papel de la experimentacin como juez y gua del trabajo cientfico se apoya en la realizacin
de medidas que facilitan una descripcin de los fenmenos en trminos de cantidad. La medida
constituye entonces una operacin clave en las ciencias experimentales.
MAGNITUDES Y MEDIDA
El gran fsico ingls Kelvin consideraba que solamente puede aceptarse como satisfactorio nuestro
conocimiento si somos capaces de expresarlo mediante nmeros. Aun cuando la afirmacin de
Kelvin tomada al pie de la letra supondra la descalificacin de valiosas formas de
conocimiento,destaca la importancia del conocimiento cuantitativo. La operacin que permite
expresar una propiedad o atributo fsico en forma numrica es precisamente la medida.

Magnitud, cantidad y unidad


La nocin de magnitud est inevitablemente relacionada con la de medida. Se denominan
magnitudes a ciertas propiedades o aspectos observables de un sistema fsico que pueden ser
expresados en forma numrica. En otros trminos, las magnitudes son propiedades o atributos
medibles.
La longitud, la masa, el volumen, la fuerza, la velocidad,la cantidad de sustancia son ejemplos de
magnitudes fsicas. La belleza, sin embargo, no es una magnitud, entre otras razones porque no es
posible elaborar una escala y mucho menos un aparato que permita determinar cuntas veces una
persona o un objeto es ms bello que otro. La sinceridad o la amabilidad tampoco lo son. Se trata de
aspectos cualitativos porque indican cualidad y no cantidad.
En el lenguaje de la fsica la nocin de cantidad se refiere al valor que toma una magnitud dada en
un cuerpo o sistema concreto; la longitud de esta mesa, la masa de aquella moneda,el volumen de
ese lapicero, son ejemplos de cantidades. Una cantidad de referencia se denomina unidad y el
sistema fsico que encarna la cantidad considerada como una unidad se denomina patrn.
La medida como comparacin
La medida de una magnitud fsica supone, en ltimo extremo, la comparacin del objeto que
encarna dicha propiedad con otro de la misma naturaleza que se toma como referencia y que
constituye el patrn.
La medida de longitudes se efectuaba en la antigedad empleando una vara como patrn, es decir,
determinando cuntas veces la longitud del objeto a medir contena a la de patrn. La vara, como
predecesora del metro de sastre, ha pasado a la historia como una unidad de medida equivalente a
835,9 mm. Este tipo de comparacin inmediata de objetos corresponde a las llamadas medidas
directas.
Con frecuencia, la comparacin se efecta entre atributos que, aun cuando estn relacionados con lo
que se desea medir, son de diferente naturaleza. Tal es el caso de las medidas trmicas, en las que
comparando longitudes sobre la escala graduada de un termmetro se determinan temperaturas.
Esta otra clase de medidas se denominan indirectas.
Tipos de magnitudes
Entre las distintas propiedades medibles puede establecerse una clasificacin bsica. Un grupo
importante de ellas quedan perfectamente determinadas cuando se expresa su cantidad mediante un
nmero seguido de la unidad correspondiente. Este tipo de magnitudes reciben el nombre de
magnitudes escalares. La longitud, el volumen, la masa, la temperatura, la energa, son slo algunos
ejemplos. Sin embargo, existen otras que precisan para su total definicin que se especifique,
adems de los elementos anteriores,una direccin o una recta de accin y un sentido: son las
llamadas magnitudes vectoriales o dirigidas. La fuerza es un ejemplo claro de magnitud vectorial,
pues sus efectos al actuar sobre un cuerpo dependern no slo de su cantidad,sino tambin de la
lnea a lo largo de la cual se ejerza su accin.
Al igual que los nmeros reales son utilizados para representar cantidades escalares, las cantidades
vectoriales requieren el empleo de otros elementos matemticos diferentes de los nmeros, con
mayor capacidad de descripcin. Estos elementos matemticos que pueden representar intensidad,

direccin y sentido se denominan vectores. Las magnitudes que se manejan en la vida diaria son,
por lo general, escalares. El dependiente de una tienda de ultramarinos, el comerciante o incluso el
contable, manejan masas,precios, volmenes, etc., y por ello les es suficiente saber operar bien con
nmeros. Sin embargo, el fsico, y en la medida correspondiente el estudiante de fsica, al tener que
manejar magnitudes vectoriales, ha de operar, adems, con vectores.

Sistema internacional de unidades.

SISTEMAS DE UNIDADES
En las ciencias fsicas tanto las leyes como las definiciones relacionan matemticamente entre s
grupos, por lo general amplios, de magnitudes. Por ello es posible seleccionar un conjunto reducido
pero completo de ellas de tal modo que cualquier otra magnitud pueda ser expresada en funcin de
dicho conjunto. Esas pocas magnitudes relacionadas se denominan magnitudes fundamentales,
mientras que el resto que pueden expresarse en funcin de las fundamentales reciben el nombre de
magnitudes derivadas.
Cuando se ha elegido ese conjunto reducido y completo de magnitudes fundamentales y se han
definido correctamente sus unidades correspondientes, se dispone entonces de un sistema de
unidades. La definicin de unidades dentro de un sistema se atiene a diferentes criterios. As la
unidad ha de ser constante como corresponde a su funcin de cantidad de referencia equivalente
para las diferentes mediciones,pero tambin ha de ser reproducible con relativa facilidad en un
laboratorio.
As, por ejemplo, la definicin de amperio como unidad de intensidad de corriente ha evolucionado
sobre la base de este criterio. Debido a que las fuerzas se saben medir con bastante precisin y
facilidad, en la actualidad se define el amperio a partir de un fenmeno electromagntico en el que
aparecen fuerzas entre conductores cuya magnitud depende de la intensidad de corriente.
El Sistema Internacional de Unidades (SI)
Las condiciones de definicin de un sistema de unidades permitira el establecimiento de una
considerable variedad de ellos. As, es posible elegir conjuntos de magnitudes fundamentales
diferentes o incluso, aun aceptando el mismo conjunto, elegir y definir unidades distintas de un
sistema a otro. Desde un punto de vista formal, cada cientfico o cada pas podra operar con su
propio sistema de unidades,sin embargo, y aunque en el pasado tal situacin se ha dado con cierta
frecuencia (recurdense los pases anglosajones con sus millas, pies, libras, grados Fahrenheit, etc.),
existe una tendencia generalizada a adoptar un mismo sistema de unidades con el fin de facilitar la
cooperacin y comunicacin en el terreno cientfico y tcnico.
En esta lnea de accin, la XI Conferencia General de Pesas y Medidas celebrada en Pars en 1960,
tom la resolucin de adoptar el llamado con anterioridad Sistema Prctico de Unidades, como
Sistema Internacional, que es, precisamente, como se le conoce a partir de entonces. El Sistema
Internacional de Unidades (abreviadamente SI) distingue y establece, adems de las magnitudes
bsicas y de las magnitudes derivadas, un tercer tipo formado por aquellas que an no estn
incluidas en ninguno de los dos anteriores, son denominadas magnitudes suplementarias.
El SI toma como magnitudes fundamentales la longitud, la masa, el tiempo, la intensidad de
corriente elctrica, la temperatura absoluta, la intensidad luminosa y la cantidad de sustancia, y fija

las correspondientes unidades para cada una de ellas. A estas siete magnitudes fundamentales hay
que aadir dos suplementarias asociadas a medidas angulares, el ngulo plano y el ngulo slido. La
definicin de las diferentes unidades fundamentales ha evolucionado con el tiempo al mismo ritmo
que las propias ciencias fsicas. As,el segundo se defini inicialmente como 1/86 400 la duracin
del da solar medio, esto es, promediado a lo largo de un ao.
Un da normal tiene 24 h aproximadamente, es decir 24 h.60 min = 1400 min y 1400 min.60 s = 86
400 s ; no obstante, esto tan slo es aproximado, pues la duracin del da vara a lo largo del ao en
algunos segundos, de ah que se tome como referencia la duracin promediada del da solar. Pero
debido a que el periodo de rotacin de la Tierra puede variar, y de hecho vara, se ha acudido al
tomo para buscar en l un periodo de tiempo fijo al cual referir la definicin de su unidad
fundamental.
El sistema internacional
A lo largo de la historia el hombre ha venido empleando diversos tipos de sistemas de unidades.
Estos estn ntimamente relacionados con la condicin histrica de los pueblos que las crearon, las
adaptaron o las impusieron a otras culturas. Su permanencia y extensin en el tiempo lgicamente
tambin ha quedado ligada al destino de esos pueblos y a la aparicin de otros sistemas ms
coherentes y generalizados. El sistema anglosajn de medidas -millas, pies, libras, Grados
Fahrenheit - todava en vigor en determinadas reas geogrficas, es, no obstante, un ejemplo
evidente de un sistema de unidades en recesin. Otros sistemas son el cegesimal - centmetro,
gramo, segundo -, el terrestre o tcnico -metro-kilogramo, fuerza-segundo-, el Giorgi o MKS metro, kilogramo, segundo- y el sistema mtrico decimal, muy extendido en ciencia, industria y
comercio,y que constituy la base de elaboracin del Sistema Internacional.
El SI es el sistema prctico de unidades de medidas adoptado por la XI Conferencia General de
Pesas y Medidas celebrada en octubre de 1960 en Pars. Trabaja sobre siete magnitudes
fundamentales (longitud, masa, tiempo, intensidad de corriente elctrica, temperatura absoluta,
intensidad luminosa y cantidad de sustancia) de las que se determinan sus correspondientes
unidades fundamentales (metro, kilogramo, segundo, ampere, Kelvin, candela y mol). De estas siete
unidades se definen las derivadas (coulomb, joule, newton, pascal, volt, ohm, etc.), adems de otras
suplementarias de estas ltimas.
Unidades fundamentales
Unidad de Longitud: El metro (m) es la longitud recorrida por la luz en el vaco durante un
perodo de tiempo de 1/299 792 458 s.
Unidad de Masa: El kilogramo (kg) es la masa del prototipo internacional de platino iridiado que
se conserva en la Oficina de Pesas y Medidas de Pars.
Unidad de Tiempo: El segundo (s) es la duracin de 9 192 631 770 perodos de la radiacin
correspondiente a la transicin entre dos niveles fundamentales del tomo Cesio 133.
Unidad de Corriente Elctrica: El ampere (A) es la intensidad de corriente, la cual al mantenerse
entre dos conductores paralelos, rectilneos, longitud infinita, seccin transversal circular
despreciable y separados en el vaco por una distancia de un metro, producir una fuerza entre estos
dos conductores igual a 2 x 10-7 N por cada metro de longitud.

Unidad de Temperatura Termodinmica: El Kelvin (K) es la fraccin 1/273,16 de la temperatura


termodinmica del punto triple del agua.
Unidad de Intensidad Luminosa: La candela (cd) es la intensidad luminosa, en una direccin
dada,de una fuente que emite radiacin monocromtica de frecuencia 540 x 10 12 hertz y que tiene
una intensidad energtica en esta direccin de 1/683 W por estereorradin (sr).
Unidad de Cantidad de Sustancia: El mol es la cantidad de materia contenida en un sistema y que
tiene tantas entidades elementales como tomos hay en 0,012 kilogramos de carbono 12. Cuando es
utilizado el mol, deben ser especificadas las entidades elementales y las mismas pueden ser tomos,
molculas, iones, electrones, otras partculas o grupos de tales partculas.
Las unidades base del Sistema Internacional de Unidades son:
MAGNITUD BASE

NOMBRE

longitud
metro
masa
kilogramo
tiempo
segundo
corriente
elctrica Ampere
temperatura
termodinmica Kelvin
cantidad
de
sustancia mol
intensidad luminosa
candela

SIMBOLO
m
kg
s
A
K
mol
cd

Unidades derivadas
Ciertas unidades derivadas han recibido unos nombres y smbolos especiales. Estas unidades
pueden as mismo ser utilizadas en combinacin con otras unidades base o derivadas para expresar
unidades de otras cantidades. Estos nombre y smbolos especiales son una forma de expresar
unidades de uso frecuente.
coulomb (C): Cantidad de electricidad transportada en un segundo por una corriente de un amperio.
joule (J): Trabajo producido por una fuerza de un newton cuando su punto de aplicacin se desplaza
la distancia de un metro en la direccin de la fuerza.
newton (N): Es la fuerza que, aplicada a un cuerpo que tiene una masa de 1 kilogramo, le comunica
una aceleracin de 1 metro por segundo, cada segundo.
pascal (Pa): Unidad de presin. Es la presin uniforme que,actuando sobre una superficie plana de
1 metro cuadrado, ejerce perpendicularmente a esta superficie una fuerza total de 1 newton.
volt (V): Unidad de tensin elctrica, potencial elctrico,fuerza electromotriz. Es la diferencia de
potencial elctrico que existe entre dos puntos de un hilo conductor que transporta una corriente de
intensidad constante de 1 ampere cuando la potencia disipada entre esos puntos es igual a 1 watt.
watt (W): Potencia que da lugar a una produccin de energa igual a 1 joule por segundo.

ohm (): Unidad de resistencia elctrica. Es la resistencia elctrica que existe entre dos puntos de
un conductor cuando una diferencia de potencial constante de 1 volt aplicada entre estos dos puntos
produce, en dicho conductor, una corriente de intensidad 1 ampere, cuando no haya fuerza
electromotriz en el conductor.
weber (Wb): Unidad de flujo magntico, flujo de induccin magntica. Es el flujo magntico que,
al atravesar un circuito de una sola espira produce en la misma una fuerza electromotriz de 1 volt si
se anula dicho flujo en 1 segundo por decrecimiento uniforme.

MAGNITUD DERIVADA

NOMBRE

EXPRESADAS EXPRESADAS
EN
EN
TERMINOS
TERMINOS
SIMBOLO
DE
OTRAS DE
LAS
UNIDADES
UNIDADES
DEL SI
BASE DEL SI

ngulo plano

radin

rad

ngulo slido

estereorradin sr

m .m-2=1

frecuencia

hertz

Hz

s-1

fuerza

newton

m.kg.s-2

presin, esfuerzo

pascal

Pa

N/m

m-1.kg.s-2

energa, trabajo, calor

joule

N.m

m .kg.s-2

potencia, flujo de energa

watt

J/s

m .kg.s-

coulomb

carga
elctrica,
electricidad

cantidad

de

m.m-1=1

s.A

diferencia de potencial elctrico,


volt
fuerza electromotriz

W/A

m .kg.s-.A-1

capacitancia

farad

C/V

m-2.kg-1.s4.A

resistencia elctrica

ohm

V/A

m .kg.s-.A-2

conductancia elctrica

siemens

A/V

m-2.kg-1.s.A

flujo magntico

weber

Wb

V.s

m .kg.s-2.A-1

densidad de flujo magntico

tesla

Wb/m

kg.s-1.A-1

inductancia

henry

Wb/A

m .kg.s-2.A-2

temperatura Celsius

Celsius

flujo luminoso

lumen

lm

cd.sr

m .m .cd=cd

radiacin luminosa

lux

lx

lm/m

m
.m-4.cd=m2
.cd

actividad (radiacin ionizante)

becquerel

Bq

dosis absorbida, energa especfica gray

Gy

s-1
J/kg

m .s-2

(transmitida)
dosis equivalente

sievert

Sv

Longitud
1 pica [computadora 1/6 in] = 4,233 333x10- m
1 ao luz (1.y.) = 9,460 73x1015 m
1 cadena (ch) = 22 yd = 66 ft = 792 in = 20,116 8 m
1 milla (mi) = 1 760 yd = 5 280 ft = 63 360 in = 1 609,344 m
1 fathom = 2 yd = 6 ft = 72 in = 1,828 8 m
1 punto [computadora 1/72 in] = 3,527 778x10-4 m
1 rod (rd) = 5,5 yd = 16,5 ft = 198 in = 5,029 2 m
1 micro pulgada = 1x10-6 in = 2,54x10-8 m
1 milsima (0.001 in) = 1x10- in = 2,54x10-5 m
1 unidad astronmica (au) = 1,495 979x1011 m
1 ngstrom () = 1x10-10 m
1 pica [impresoras] = 4,217 518x10- m
1 pie (ft) = 12 in = 0,304 8 m
1 pulgada (in) = 0,025 4 m
1 Fermi = 1x10-15 m
1 punto [impresora] = 3,514 598x10-4 m
1 micrn () = 1x10-6 m
1 prsec (pe) = 3,085 678x1016 m
1 yarda (yd) = 3 ft = 36 in = 0,914 4 m
1 milla, nutica = 1,852 km = 1 852 m
Masa
1 carat, mtrico = 2x10-4 kg
1 grano = 6,479 891x10-5 kg

J/kg

m .s-2

1 slug (slug) = 14,593 9 kg


1 libra (lb) = 16 oz = 0,453 592 4 kg
1 libra [troy] (lb) = 0,373 241 7 kg
1 onza (oz) = 2,834 952x10-2 kg
1 onza [troy] (oz) = 3,110 348x10-2 kg
1 ton, mtrica (t) = 1 000 kg
1 ton, assay (AT) = 2,916 667x10-2 kg
1 ton, corta = 2 000 lb = 32 000 oz = 907,184 7 kg
1 ton, larga = 2 240 lb = 35 840 oz = 1 016,047 kg
1 tonne [llamada "ton mtrica "] (t) = 1 000 kg
1 pennyweight (dwt) = 1,555 174x10- kg
1 cien peso, corto = 100 lb = 1 600 oz = 45,359 24 kg
1 cien peso, largo = 112 lb = 1 792 oz = 50,802 35 kg
1 kilogramo-fuerza segundo cuadrado por metro (kgf.s /m) = 9,806 65 kg
Tiempo
1 ao = 365 d = 8 760 h = 525 600 min = 31 536 000 s
1 ao [sideral] = 3,155 815x107 s
1 ao [tropical] = 3,155 693x107 s
1 da (d) = 24 h = 1 440 min = 86 400 s
1 da [sideral] = 8 616,409 s
1 hora (h) = 60 min = 3 600 s
1 minuto (min) = 60 s
1 minuto [sideral] = 59,836 17 s
1 segundo [sideral] = 0,997 269 6 s
Corriente elctrica
1 abampere = 10 A

1 biot (Bi) = 10 A
1 E.M.U. de corriente (abampere) = 10 A
1 E.S.U. de corriente (statampere) = 3,335 641x10-10 A
1 gilbert (Gi) = 0,795 774 7 A
1 statampere = 3,335 641x10-10 A
Temperatura termodinmica
T/K = T/C + 273.15
T/C = (T/F - 32) / 1.8
T/K = (T/F + 459.67) / 1.8
T/K=(T/R)/ 1.8
T/C=T/K - 273.15
Energa y trabajo
1 British thermal unit IT (Btu) = 1,055 056x10 J
1 British thermal unit Th (Btu) = 1,054 350x10 J
1 British thermal unit [media] (Btu) = 1,055 87x10 J
1 British thermal unit [39 F] (Btu) = 1,059 67x10 J
1 British thermal unit [59 F] (Btu) = 1,054 80x10 J
1 British thermal unit [60 F] (Btu) = 1,054 68x10 J
1 calora IT (cal) = 4,186 8 J
1 calora Th (cal) = 4,184 J
1 calora [media] (cal) = 4,190 02 J
1 calora [15 C] (cal) = 4,185 80 J
1 calora [20 C] (cal) = 4,181 90 J
1 electrn voltio (eV) = 1,602 177x10-19 J
1 erg (erg) = 1x10-7 J

1 kilocalora IT (cal) = 4,186 8x10 J


1 kilocalora Th (cal) = 4,184x10 J
1 kilocalora [mean] (cal) = 4,190 02x10 J
1 kilovatio hora (kW.h) = 3,6x106 J
1 pie poundal = 4,214 011x10-2 J
1 pie libra-fuerza (ft.lbf) = 1,355 818 J
1 therm (EC) = 1,055 06x108 J
1 therm (U.S.) = 1,054 804 x108 J
1 tonelada de TNT = 4,184x109 J
1 vatio hora (W.h) = 3 600 J
1 vatio segundo (W.s) = 1 J
Cinemtica
Movimiento, marco de referencia, posicin, trayectoria, desplazamiento, velocidad, rapidez,
aceleracin, representacin e interpretacin de datos en tablas, grficos y ecuaciones.
Cada libre, puntos de vista de Aristteles y de Galileo. Movimiento ondulatorio, velocidad
de propagacin, relacin longitud de onda y frecuencia. Sonido, fuente vibratoria.

Cinemtica
La cinemtica se ocupa de la descripcin del movimiento sin tener en cuenta sus causas. La
velocidad (la tasa de variacin de la posicin) se define como la razn entre el espacio recorrido
(desde la posicin x1 hasta la posicin x2) y el tiempo transcurrido.
v = e/t (1)
siendo:
e: el espacio recorrido y
t: el tiempo transcurrido.

La ecuacin (1) corresponde a un movimiento rectilneo y uniforme, donde la velocidad permanece


constante en toda la trayectoria.
Aceleracin
Se define como aceleracin a la variacin de la velocidad con respecto al tiempo. La aceleracin es
la tasa de variacin de la velocidad, el cambio de la velocidad dividido entre el tiempo en que se
produce. Por tanto, la aceleracin tiene magnitud, direccin y sentido, y se mide en m/s ,
grficamente se representa con un vector.
a = v/t
Movimiento rectilneo uniforme (M.R.U.)
Existen varios tipos especiales de movimiento fciles de describir. En primer lugar, aqul en el que
la velocidad es constante. En el caso ms sencillo, la velocidad podra ser nula, y la posicin no
cambiara en el intervalo de tiempo considerado. Si la velocidad es constante, la velocidad media (o
promedio) es igual a la velocidad en cualquier instante determinado. Si el tiempo t se mide con un
reloj que se pone en marcha con t = 0, la distancia e recorrida a velocidad constante v ser igual al
producto de la velocidad por el tiempo. En el movimiento rectilneo uniforme la velocidad es
constante y la aceleracin es nula.
v = e/t
v = constante
a=0
Movimiento uniformemente variado (M.U.V.)
Otro tipo especial de movimiento es aqul en el que se mantiene constante la aceleracin. Como la
velocidad vara, hay que definir la velocidad instantnea, que es la velocidad en un instante
determinado. En el caso de una aceleracin a constante, considerando una velocidad inicial nula (v
= 0 en t = 0), la velocidad instantnea transcurrido el tiempo t ser:
v = a.t

La distancia recorrida durante ese tiempo ser


e = .a.t
Esta ecuacin muestra una caracterstica importante: la distancia depende del cuadrado del tiempo (t
). En el movimiento uniformemente variado la velocidad varia y la aceleracin es distinta de cero y
constante.
a 0 = constante
v = variable

1) Acelerado: a > 0
xf = xo + vo.t + .a.t (Ecuacin de posicin)
vf = vo + a.t (Ecuacin de velocidad)
vf = vo + 2.a.x
2) Retardado: a < 0
xf = xo + vo.t - .a.t (Ecuacin de posicin)
vf = vo - a.t (Ecuacin de velocidad)
vf = vo - 2.a.x
3) Cada libre: Un objeto pesado que cae libremente (sin influencia de la friccin del aire) cerca de
la superficie de la Tierra experimenta una aceleracin constante. En este caso, la aceleracin es
aproximadamente de 9,8 m/s . Al final del primer segundo, una pelota habra cado 4,9 m y tendra
una velocidad de 9,8 m/s. Al final del siguiente segundo, la pelota habra cado 19,6 m y tendra una
velocidad de 19,6 m/s.
En la cada libre el movimiento acelerado donde la aceleracin es la de la gravedad y carece de
velocidad inicial.

a=g
vo = 0
yf = .g.t (Ecuacin de posicin)
vf = g.t (Ecuacin de velocidad)
vf = 2.a.y
4) Tiro vertical: movimiento acelerado donde la aceleracin es la de la gravedad y la direccin del
movimiento, puede ser ascendente o descendente.
a=g
vo 0
yf = yo + vo.t - .g.t (Ecuacin de posicin)
vf = vo - g.t (Ecuacin de velocidad)
vf = vo - 2.a.y
5) Tiro parablico: Otro tipo de movimiento sencillo que se observa frecuentemente es el de una
pelota que se lanza al aire formando un ngulo con la horizontal. Debido a la gravedad, la pelota
experimenta una aceleracin constante dirigida hacia abajo que primero reduce la velocidad vertical
hacia arriba que tena al principio y despus aumenta su velocidad hacia abajo mientras cae hacia el
suelo. Entretanto, la componente horizontal de la velocidad inicial permanece constante (si se
prescinde de la resistencia del aire), lo que hace que la pelota se desplace a velocidad constante en
direccin horizontal hasta que alcanza el suelo. Las componentes vertical y horizontal del
movimiento son independientes, y se pueden analizar por separado. La trayectoria de la pelota
resulta ser una parbola.
Es un movimiento cuya velocidad inicial tiene componentes en los ejes x e y, en el eje y se
comporta como tiro vertical, mientras que en el eje x como M.R.U.
En eje x:
v = constante
a=0
En eje y:
a=g
vo 0

6) Tiro oblicuo: movimiento cuya velocidad inicial tiene componente en los eje x e y, en el eje y se
comporta como cada libre, mientras que en el eje x como M.R.U.
En eje x:
v = constante
a=0
En eje y:
a=g
vo = 0

Movimiento circular en el plano


El movimiento circular es otro tipo de movimiento sencillo. Si un objeto se mueve con celeridad
constante pero la aceleracin forma siempre un ngulo recto con su velocidad, se desplazar en un
crculo. La aceleracin est dirigida hacia el centro del crculo y se denomina aceleracin normal o
centrpeta. En el caso de un objeto que se desplaza a velocidad v en un crculo de radio r, la
aceleracin centrpeta es:
a = v /r.
En este movimiento, tanto la aceleracin como la velocidad tienen componentes en x e y.

1) Horizontal:
s = R. s: arco de circunferencia recorrido
: ngulo desplazado
v = R. : velocidad angular
aT = R. aT: aceleracin tangencial

: aceleracin angular
aN = v /R aN: aceleracin normal o centrpeta
aN = R.
S v = constante aT = 0
2) Vertical: este movimiento no es uniforme ya que la velocidad del cuerpo aumenta cuando
desciende y disminuye cuando asciende. Para este modelo el cuerpo est sujeto por una cuerda,
entonces, las fuerzas que actan son el peso del cuerpo y la tensin de la cuerda, que componen una
fuerza resultante.
FT = m.g.sen
FN = T - m.g.cos
T = m.(v /R + g.cos )
Siendo en el punto ms bajo
T = m.(v /R + g)
Siendo en el punto ms alto
T = m.(v /R - g)
En el punto mas alto la velocidad es crtica, por debajo de sta la cuerda deja de estar tensa.
vc = R.g
3) Pndulo fsico:

FT = m.g.sen
FN = T - m.g.cos
Amplitud:

s = R.
La velocidad es variable, anulndose en cada extremo del arco de circunferencia (amplitud).
T = m.g.cos
En el punto ms bajo:
=0
FT = 0
FN = T - P
El perodo es el tiempo en que se efecta una oscilacin completa.
= 2..R/g
La frecuencia f es la relacin entre el nmero de revoluciones y el tiempo de observacin.
f = 1/
DINAMICA
Dinmica y energa
Fuerza, efectos, medicin, tipos, suma. Relacin entre masa, fuerza y aceleracin. Reposo.
Inercia. Leyes de Newton. Reposo. Gravitacin, peso, modelos sobre movimiento de
los astros del sistema solar, representacin grfica fuerza contra distancia
Mareas, origen. Energa, relacin fuerza y energa, energa cintica, energa potencial,
transformaciones de energa, conservacin de la energa. Energticos. Fuentes renovables
y no renovables

Estudia el movimiento de los objetos y de su respuesta a las fuerzas. Las descripciones del
movimiento comienzan con una definicin cuidadosa de magnitudes como el desplazamiento, el
tiempo, la velocidad, la aceleracin, la masa y la fuerza.
Isaac Newton demostr que la velocidad de los objetos que caen aumenta continuamente durante su
cada. Esta aceleracin es la misma para objetos pesados o ligeros, siempre que no se tenga en
cuenta la resistencia del aire (rozamiento). Newton mejor este anlisis al definir la fuerza y la
masa, y relacionarlas con la aceleracin.
Para los objetos que se desplazan a velocidades prximas a la velocidad de la luz, las leyes de
Newton han sido sustituidas por la teora de la relatividad de Albert Einstein. Para las partculas
atmicas y subatmicas, las leyes de Newton han sido sustituidas por la teora cuntica. Pero para
los fenmenos de la vida diaria, las tres leyes del movimiento de Newton siguen siendo la piedra
angular de la dinmica (el estudio de las causas del cambio en el movimiento).

Las leyes del movimiento de Newton


Con la formulacin de las tres leyes del movimiento, Isaac Newton estableci las bases de la
dinmica.
Primera ley de Newton (equilibrio)
Un cuerpo permanece en reposo o en movimiento rectilneo uniforme (M.R.U. = velocidad
constante) si la fuerza resultante es nula (ver condicin de equilibrio).
El que la fuerza ejercida sobre un objeto sea cero no significa necesariamente que su velocidad sea
cero. Si no est sometido a ninguna fuerza (incluido el rozamiento), un objeto en movimiento
seguir desplazndose a velocidad constante.
Para que haya equilibrio, las componentes horizontales de las fuerzas que actan sobre un objeto
deben cancelarse mutuamente, y lo mismo debe ocurrir con las componentes verticales. Esta
condicin es necesaria para el equilibrio, pero no es suficiente. Por ejemplo, si una persona coloca
un libro de pie sobre una mesa y lo empuja igual de fuerte con una mano en un sentido y con la otra
en el sentido opuesto, el libro permanecer en reposo si las manos estn una frente a otra. (El
resultado total es que el libro se comprime). Pero si una mano est cerca de la parte superior del
libro y la otra mano cerca de la parte inferior, el libro caer sobre la mesa. Para que haya equilibrio
tambin es necesario que la suma de los momentos en torno a cualquier eje sea cero. Los momentos
dextrgiros (a derechas) en torno a todo eje deben cancelarse con los momentos levgiros (a
izquierdas) en torno a ese eje. Puede demostrarse que si los momentos se cancelan para un eje
determinado, se cancelan para todos los ejes. Para calcular la fuerza total, hay que sumar las fuerzas
como vectores.
a) Condicin de equilibrio en el plano: la sumatoria de todas las fuerzas aplicadas y no aplicadas
debe ser nula y, la sumatoria de los momentos de todas las fuerzas con respecto a cualquier
punto debe ser nula.
Fx = 0
Fy = 0
MF = 0
b) Condicin de equilibrio en el espacio: la sumatoria de todas las fuerzas aplicadas y no
aplicadas debe ser nula y, la sumatoria de los momentos de todas las fuerzas con respecto a los
tres ejes de referencia debe ser nula.
Fx = 0
Equilibrio de fuerzas Fy = 0
Fz = 0

My = 0
Equilibrio de momentos Mx = 0
Mz = 0
Segunda ley de Newton (masa)
Para entender cmo y por qu se aceleran los objetos, hay que definir la fuerza y la masa. Una
fuerza neta ejercida sobre un objeto lo acelerar, es decir, cambiar su velocidad. La aceleracin
ser proporcional a la magnitud de la fuerza total y tendr la misma direccin y sentido que sta. La
constante de proporcionalidad es la masa m del objeto. La masa es la medida de la cantidad de
sustancia de un cuerpo y es universal.
Cuando a un cuerpo de masa m se le aplica una fuerza F se produce una aceleracin a.
F = m.a
Unidades: En el Sistema Internacional de unidades (SI), la aceleracin a se mide en metros por
segundo cuadrado, la masa m se mide en kilogramos, y la fuerza F en newtons.

Se define por el efecto que produce la aceleracin en la fuerza a la cual se aplica. Un newton se
define como la fuerza necesaria para suministrar a una masa de 1 kg una aceleracin de 1 metro por
segundo cada segundo.
Un objeto con ms masa requerir una fuerza mayor para una aceleracin dada que uno con menos
masa. Lo asombroso es que la masa, que mide la inercia de un objeto (su resistencia a cambiar la
velocidad), tambin mide la atraccin gravitacional que ejerce sobre otros objetos. Resulta
sorprendente, y tiene consecuencias profundas, que la propiedad inercial y la propiedad
gravitacional estn determinadas por una misma cosa. Este fenmeno supone que es imposible
distinguir si un punto determinado est en un campo gravitatorio o en un sistema de referencia
acelerado. Albert Einstein hizo de esto una de las piedras angulares de su teora general de la
relatividad, que es la teora de la gravitacin actualmente aceptada.
Se deduce que:
1 kgf = 9,81 N
En particular para la fuerza peso:
P = m.g

Tercera ley de Newton (accin y reaccin)

Cuando a un cuerpo se le aplica una fuerza (accin o reaccin), este devuelve una fuerza de igual
magnitud, igual direccin y de sentido contrario (reaccin o accin).
Por ejemplo, en una pista de patinaje sobre hielo, si un adulto empuja suavemente a un nio,no slo
existe la fuerza que el adulto ejerce sobre el nio, sino que el nio ejerce una fuerza igual pero de
sentido opuesto sobre el adulto. Sin embargo, como la masa del adulto es mayor, su aceleracin ser
menor.
La tercera ley de Newton tambin implica la conservacin del momento lineal, el producto de la
masa por la velocidad. En un sistema aislado, sobre el que no actan fuerzas externas, el momento
debe ser constante. En el ejemplo del adulto y el nio en la pista de patinaje, sus velocidades
iniciales son cero, por lo que el momento inicial del sistema es cero. Durante la interaccin operan
fuerzas internas entre el adulto y el nio, pero la suma de las fuerzas externas es cero. Por tanto, el
momento del sistema tiene que seguir siendo nulo. Despus de que el adulto empuje al nio, el
producto de la masa grande y la velocidad pequea del adulto debe ser igual al de la masa pequea
y la velocidad grande del nio. Los momentos respectivos son iguales en magnitud pero de sentido
opuesto, por lo que su suma es cero.
Otra magnitud que se conserva es el momento angular o cintico. El momento angular de un objeto
en rotacin depende de su velocidad angular, su masa y su distancia al eje. Cuando un patinador da
vueltas cada vez ms rpido sobre el hielo, prcticamente sin rozamiento, el momento angular se
conserva a pesar de que la velocidad aumenta. Al principio del giro, el patinador tiene los brazos
extendidos. Parte de la masa del patinador tiene por tanto un radio de giro grande. Cuando el
patinador baja los brazos, reduciendo su distancia del eje de rotacin, la velocidad angular debe
aumentar para mantener constante el momento angular.
Un libro colocado sobre una mesa es atrado hacia abajo por la atraccin gravitacional de la Tierra y
es empujado hacia arriba por la repulsin molecular de la mesa. Como se ve se cumplen todas las
leyes de Newton.
Cuarta ley de Newton (gravitacin)
Fg = G.m1.m2/r

La fuerza entre dos partculas de masas m1 y m2 y, que estn separadas por una distancia r, es una
atraccin que acta a lo largo de la lnea que une las partculas, en donde G es la constante universal
que tiene el mismo valor para todos los pares de partculas.
En 1798 Sir Henry Cavendish realiz la primera medicin experimental de la constante G utilizando
para ello una balanza de torsin. El valor aceptado actualmente es:
G = 6,67.10-11 N.m/kg
Fuerza elstica:
Una fuerza puede deformar un resorte, como alargarlo o acortarlo. Cuanto mayor sea la fuerza,
mayor ser la deformacin del resorte (x), en muchos resortes, y dentro de un rango de fuerzas
limitado, es proporcional a la fuerza:
Fe = -k.x
k: Constante que depende del material y dimensiones del resorte.
x: Variacin del resorte con respecto a su longitud normal.
Fuerza normal:

Fuerza normal al plano e igual pero de sentido contrario a la componente normal al plano, de la
fuerza peso.
N = cos .m.g
Fuerza de rozamiento:
Fuerza aplicada y contraria al movimiento y que depende de la calidad de la superficie del cuerpo y
de la superficie sobre la cual se desliza.
Fr = .N

:Coeficiente de rozamiento.
Fuerza de rozamiento esttica: fuerza mnima a vencer para poner en movimiento un cuerpo.
Fuerza de rozamiento cintica: fuerza retardadora que comienza junto con el movimiento de un
cuerpo.
En el caso de deslizamiento en seco, cuando no existe lubricacin, la fuerza de rozamiento es casi
independiente de la velocidad. La fuerza de rozamiento tampoco depende del rea aparente de
contacto entre un objeto y la superficie sobre la cual se desliza. El rea real de contacto (la
superficie en la que las rugosidades microscpicas del objeto y de la superficie de deslizamiento se
tocan realmente) es relativamente pequea. Cuando un objeto se mueve por encima de la superficie
de deslizamiento, las minsculas rugosidades del objeto y la superficie chocan entre s, y se necesita
fuerza para hacer que se sigan moviendo. El rea real de contacto depende de la fuerza
perpendicular entre el objeto y la superficie de deslizamiento. Frecuentemente, esta fuerza no es
sino el peso del objeto que se desliza. Si se empuja el objeto formando un ngulo con la horizontal,
la componente vertical de la fuerza dirigida hacia abajo se sumar al peso del objeto. La fuerza de
rozamiento es proporcional a la fuerza perpendicular total.
Centro de gravedad
En cuanto al tamao o peso del objeto en movimiento, no se presentan problemas matemticos si el
objeto es muy pequeo en relacin con las distancias consideradas. Si el objeto es grande, se emplea
un punto llamado centro de masas, cuyo movimiento puede considerarse caracterstico de todo el
objeto. Si el objeto gira, muchas veces conviene describir su rotacin en torno a un eje que pasa por
el centro de masas.
El centro de gravedad o baricentro o centro de masas, es un punto donde puede suponerse
encontrada todo el rea,peso o masa de un cuerpo y tener ante un sistema externo de fuerzas un
comportamiento equivalente al cuerpo real.
TRABAJO - ENERGIA - POTENCIA
Contenido
Trabajo de una fuerza. Energa cintica. Energa potencial. Fuerzas conservativas y no
conservativas. Potencia.
Desarrollo.
Trabajo de una fuerza
Una fuerza constante genera trabajo cuando, aplicada a un cuerpo, lo desplaza a lo largo de una
determinada
distancia.
Mientras se realiza trabajo sobre el cuerpo, se produce una transferencia de energa al mismo, por lo
que puede decirse que el trabajo es energa en movimiento. Por otra parte, si una fuerza constante
no produce movimiento, no se realiza trabajo. Por ejemplo, el sostener un libro con el brazo
extendido no implica trabajo alguno sobre el libro, independientemente del esfuerzo necesario. El
trabajo se expresa en Joules (J).

Cuando la fuerza tiene la direccin de movimiento.


L = F.d
L: Trabajo realizado por la fuerza.
Cuando la fuerza aplicada tiene una inclinacin con respecto al movimiento.
L = F.cos .d
Todas las fuerzas perpendiculares al movimiento no realizan trabajo.
La fuerza puede no ser mecnica,como ocurre en el levantamiento de un cuerpo o en la aceleracin
de un avin de reaccin; tambin puede ser una fuerza electrosttica, electrodinmica o de tensin
superficial.
Energa
La magnitud denominada energa enlaza todas las ramas de la fsica. En el mbito de la fsica, debe
suministrarse energa para realizar trabajo. La energa se expresa en joules (J). Existen muchas
formas de energa: energa potencial elctrica y magntica, energa cintica, energa acumulada en
resortes estirados, gases comprimidos o enlaces moleculares,energa trmica e incluso la propia
masa.
Energa cintica
Cuando una fuerza aumenta la velocidad de un cuerpo tambin se realiza trabajo, como ocurre por
ejemplo en la aceleracin de un avin por el empuje de sus reactores. Cuando un cuerpo se desplaza
con movimiento variado desarrolla energa cintica.
Ec = .m.v
L = F.d
L = Ec
F.d = .m.v
Ec: Energa cintica.
El trabajo realizado por la fuerza resultante que acta sobre una partcula es igual a la variacin de
la energa cintica de dicha partcula.
Ec = Ec2 - Ec1
L = Ec2 - Ec1
F.d = .m.(v 2 - v 1)

Ec: Variacin de la energa cintica.


Energa potencial
Cuando se levanta un objeto desde el suelo hasta la superficie de una mesa, por ejemplo, se realiza
trabajo al tener que vencer la fuerza de la gravedad,dirigida hacia abajo; la energa comunicada al
cuerpo por este trabajo aumenta su energa potencial. Si se realiza trabajo para elevar un objeto a
una altura superior, se almacena energa en forma de energa potencial gravitatoria.
Cuando un cuerpo vara su altura desarrolla energa potencial.
Ep = m.g.h
L = F.d L = Ep P.d = m.g.h
Ep: Energa potencial.
El trabajo realizado por la fuerza peso es igual a la variacin de la energa potencial.
Ep = Ep2 - Ep1
L = Ep2 - Ep1
P.d = m.g.(h2 - h1)
Ep: Variacin de la energa potencial.
En todas las transformaciones entre un tipo de energa y otro se conserva la energa total, y se
conoce como teorema de la energa mecnica ( E M). Por ejemplo, si se ejerce trabajo sobre una
pelota de goma para levantarla, se aumenta su energa potencial gravitatoria. Si se deja caer la
pelota, esta energa potencial gravitatoria se convierte en energa cintica. Cuando la pelota choca
contra el suelo, se deforma y se produce friccin entre las molculas de su material. Esta friccin se
transforma en calor o energa trmica.
Fuerzas conservativas
Para un cuerpo de masa m que se mueve del punto 1 al 2 y luego del punto 2 al 1.
Una fuerza es conservativa si el trabajo efectuado por ella sobre una partcula que se mueve
en cualquier viaje de ida y vuelta es 0.
EM = 0
EM : Variacin de la energa mecnica.
Trabajo de fuerzas conservativas:
L = EM

EM = Ec + Ep
L = Ec + E p
Fuerzas no conservativas
Para un cuerpo de masa m que se mueve del punto 1 al 2 y luego del punto 2 al 1.
Una fuerza es no conservativa si el trabajo efectuado por ella sobre una partcula que se
mueve en cualquier viaje de ida y vuelta es distinto de 0.
EM 0
EM = HO
EM: Variacin de la energa mecnica.
HO : Trabajo de la fuerza de rozamiento.
Trabajo de fuerzas no conservativas:
L = EM + HO
L = Ec + Ep + HO
Siendo: HO = Fr.d
Potencia
La potencia desarrollada por una fuerza aplicada a un cuerpo es el trabajo realizado por sta durante
el tiempo de aplicacin. La potencia se expresa en watt (W).
P= L/ t
P = F.d / t
v=d/t
P = F.v
Tambin:
P = ( Ec + Ep + HO)/t
Si no hay fuerza de rozamiento
P = ( Ec + Ep)/t

Si no cambio su altura
P = ( Ec)/t
P: potencia
Caballo de vapor: Unidad tradicional para expresar la potencia mecnica, es decir, el trabajo
mecnico que puede realizar un motor por unidad de tiempo; suele abreviarse por CV. En el Sistema
Internacional de unidades, la unidad de potencia es el vatio; 1 caballo de vapor equivale a 736
vatios. Su valor original era, por definicin, 75 kilogrmetros por segundo.

TERMODINAMICA
Termodinmica y fluidos
Modelo cintico de partculas, relacin con volumen, masa, densidad y estado fsico.
Temperatura y calor. Presin y cambios de estado. Transformaciones de calor a otras
formas de energa. Principio de conservacin de la energa. Presin y fuerza. Presin en
lquidos y gases. Principio de Pascal. Funcionamiento del submarino. Fenmenos
atmosfricos.
Sismos. Causas y consecuencias del efecto invernadero y del calentamiento global.

Energa calorfica: La suma de la energa potencial y de la energa sinttica de un sistema no


permanece siempre constante.
De una manera general, la energa mecnica total de un sistema disminuye con el frotamiento y los
choques. Si por ejemplo, se frena un cuerpo durante su cada por un plano inclinado, de forma que
su velocidad permanezca constante, se producir una disminucin de su energa potencial sin que
aumente su energa cintica. Pero, en todos los fenmenos de esta naturaleza se produce calor. As
el fsforo de las cerillas se inflama por frotamiento, las herramientas se calientan al labrar los
metales, etc. S una bala de plomo se dispara contra una placa de acero, se puede alcanzar, en el
momento del choque, una temperatura superior a su punto de fusin. El calor debe, por
consiguiente, considerarse como una forma de energa, hiptesis que se ve corroborada por la
posibilidad de producir trabajo mecnico consumiendo calor, por ejemplo, en las maquinas de calor.
Otras formas de energa: elctrica. La corriente elctrica es uno de los numerosos fenmenos que
pueden producir trabajo mecnico o calor. La primera transformacin se realiza en los motores y la
inversa de los generadores electromagnticos de corriente (dnamos, alternadores). En todos los
conductores por los que pasan una corriente hay una produccin de calor, conocida con el nombre
de efecto de joule; la transformacin contraria directa, es decir de calor en electricidad, se observa
en las pilas termoelctricas y basta calentar una de las dos soldaduras de dos metales diferentes que
forman parte de un circuito para que se engendre en el mismo una corriente. De ellos se deduce que
existe energa elctrica y que el paso de una corriente es en realidad un transporte de energa a lo
largo de un circuito.

Un condensador cargado de corriente tambin energa elctrica, puesto a descargarse es capaz de


producir una corriente, pero esta energa es potencial.
Qumica: Las reacciones qumicas tienen lugar con absorcin o desprendimiento de calor, segn
los casos. La combustin, que es la combinacin del oxgeno del cuerpo combustible o con los
elementos que lo integran, revelan que una muestra de carbn y oxigeno contiene energa qumica
potencial, que puede utilizarse al iniciar la combustin o la combinacin de ambos cuerpos.
La energa qumica se emplea a si mismo en las pilas y acumuladores elctricos, que la transforman
en energa elctrica, y el fenmeno inverso se produce en la electrlisis, en particular al cargar los
acumuladores.
Las explosiones son un ejemplo de transformacin de energa qumica en trabajo mecnico.
Radiante: La luz se produce de diversas formas, pero la ms corriente de stas consiste en calentar
cuerpos a una temperatura bastante elevada (lmpara de gas, Lmpara elctrica de incandescencia).
La incandescencia es precisamente la transformacin de energa calorfica en energa radiante.
En los fenmenos de luminiscencia, o emisin de luz en fro, interviene otra forma de energa que
es mecnica en el caso de la triboluminiscencia. La ruptura de ciertos cristales que se producen por
ejemplo al machacar azcar provocan la aparicin de luz. En la electroluminiscencia, la energa
elctrica se transforma directamente en luz sin que pase por la forma calorfica intermedia. As
acorde en los tubos de gas rarificado como el nen y los vapores de sodio y mercurio. En la
quimiluminiscencia, algunas reacciones qumicas, como la oxidacin lenta del fsforo blanco en
contacto del aire, provocan emisin de luz, sin calentamiento apreciable. La luz emitida por las
lucirnagas se debe a un fenmeno anlogo, puesto que produce de las reacciones qumicas que se
producen durante la digestin.
La energa radiante puede convertirse en cualquiera de las otras cuatro formas de energas que se
han considerado. As, cuando una sustancia absorbe radiaciones, se calienta y este efecto calorfico
es particularmente intenso en el caso de las radiaciones infrarrojas. Por otra parte, los haces
luminosos dirigidos hacia los cuerpos ejercen en estos una fuerza de empuje que produce efectos
mecnicos y recibe el nombre de presin de radiacin, fenmenos que explica la repulsin de la
cola de cometas por los rayos solares. La transformacin de energa luminosa en energa elctrica
tiene lugar en la fotoelectricidad al captrselos electrones que emiten algunos metales cuando recibe
la luz. Este fenmeno ha dado lugar a innumerables aplicaciones practicas, entre las cuales pueden
mencionarse el cine sonoro y la televisin.
Las modificaciones qumicas sufridas por los cuerpos bajo la influencia de la luz son numerosas y
constituyen el objeto de la ciencia denominada fotoqumica, que estudia la transformacin de la
energa luminosa en energa qumica. Las plantas realizan esta transformacin gracias a la clorofila,
que absorbe las radiaciones solares, y la energa as almacenada se emplea para sintetizar los
alimentos hidrocarbonados.
Primera ley de la termodinmica
Permtase que un sistema cambie de un estado inicial de equilibrio i, a un estado final de equilibrio
f, en un camino determinado, siendo Q el calor absorbido por el sistema y W el trabajo hecho por el
sistema. Despus calculamos el valor de Q - W. A continuacin cambiamos el sistema desde el
mismo estado i hasta el estado final f, pero en esta ocasin por un camino diferente. Lo hacemos

esto una y otra vez, usando diferentes caminos en cada caso. Encontramos que en todos los intentos
Q - W es la misma. Esto es, aunque Q y W separadamente dependen del camino tomado, Q - W no
depende, en lo absoluto, de cmo pasamos el sistema del estado i al estado f, sino solo de los
estados inicial y final (de equilibrio).
Del estudio de la mecnica recordar, que cuando un objeto se mueve de un punto inicial i a otro
final, f en un campo gravitacional en ausencia de friccin, el trabajo hecho depende solo de las
posiciones de los puntos y no, en absoluto, de la trayectoria por la que el cuerpo se mueve. De esto
concluimos que hay una energa potencial, funcin de las coordenadas espaciales del cuerpo, cuyo
valor final menos su valor inicial, es igual al trabajo hecho al desplazar el cuerpo. Ahora, en la
termodinmica, encontramos experimentalmente, que cuando en un sistema ha cambiado su estado i
al f, la cantidad Q - W dependen solo de las coordenadas inicial y final y no, en absoluto, del
camino tomado entre estos puntos extremos. Concluimos que hay una funcin de las coordenadas
termodinmicas, cuyo valor final, menos su valor inicial es igual al cambio Q - W en el proceso. A
esta funcin le llamamos funcin de la energa interna.
Representemos la funcin de la energa interna por la letra U . Entonces la energa interna del
sistema en el estado f, Uf , es solo el cambio de energa interna del sistema, y esta cantidad tiene un
valor determinado independientemente de la forma en que el sistema pasa del estado i al estado f:
Tenemos entonces que:
Uf- Ui = U = Q - W
Como sucede para la energa potencial, tambin para que la energa interna, lo que importa es su
cambio. Si se escoge un valor arbitrario para la energa interna en un sistema patrn de referencia,
su valor en cualquier otro estado puede recibir un valor determinado. Esta ecuacin se conoce como
la primera ley de la termodinmica, al aplicarla debemos recordar que Q se considera positiva
cuando el calor entra al sistema y que W ser positivo cuando el trabajo lo hace el sistema.
A la funcin interna U, se puede ver como muy abstracta en este momento. En realidad, la
termodinmica clsica no ofrece una explicacin para ella, adems que es una funcin de estado que
cambia
en
una
forma
predecible.
Por funcin del estado, queremos decir, que exactamente, que su valor depende solo del estado
fsico
del
material:
su
constitucin,
presin,
temperatura
y
volumen.
La primera ley de la termodinmica, se convierte entonces en un enunciado de la ley de la
conservacin de la energa para los sistemas termodinmicos.
La energa total de un sistema de partculas (U), cambia en una cantidad exactamente igual a la
cantidad que se le agrega al sistema, menos la cantidad que se le quita.
Podr parecer extrao que consideremos que Q sea positiva cuando el calor entra al sistema y que
W sea positivo cuando la energa sale del sistema como trabajo. Se lleg a esta convencin, porque
fue el estudio de las mquinas trmicas lo que provoc inicialmente el estudio de la termodinmica.
Simplemente es una buena forma econmica tratar de obtener el mximo trabajo con una maquina
de este tipo, y minimizar el calor que debe proporcionrsele a un costo importante. Estas
naturalmente se convierten en cantidades de inters.
Si nuestro sistema slo sufre un cambio infinitesimal en su estado, se absorbe nada ms una
cantidad infinitesimal de calor dQ y se hace solo una cantidad infinitesimal de trabajo dW, de tal

manera que el cambio de energa interna dU tambin es infinitesimal. Aunque dW y dQ no son


diferencias verdaderas, podemos escribir la primera ley diferencial en la forma:
dU = dQ - dW.
Podemos
expresar
la
primera
ley
en
palabras
diciendo:
Todo sistema termodinmico en un estado de equilibrio, tiene una variable de estado llamada
energa interna U cuyo cambio dU en un proceso diferencial est dado por la ecuacin antes
escrita.
La primera ley de la termodinmica se aplica a todo proceso de la naturaleza que parte de un estado
de equilibrio y termina en otro. Decimos que si un sistema esta en estado de equilibrio cuando
podemos describirlo por medio de un grupo apropiado de parmetros constantes del sistema como
presin , el volumen, temperatura, campo magntico y otros la primera ley sigue verificndose si los
estados por los que pasa el sistema de un estado inicial (equilibrio), a su estado final (equilibrio), no
son ellos mismos estados de equilibrio. Por ejemplo podemos aplicar la ley de la termodinmica a la
explosin de un cohete en un tambor de acero cerrado.
Hay algunas preguntas importantes que no puede decir la primera ley. Por ejemplo, aunque nos dice
que la energa se conserva en todos los procesos, no nos dice si un proceso en particular puede
ocurrir realmente. Esta informacin nos la da una generalizacin enteramente diferente, llamada
segunda ley de la termodinmica, y gran parte de los temas de la termodinmica dependen de la
segunda ley.
SEGUNDA LEY DE LA TERMODINAMICA
Las primeras mquinas trmicas construidas, fueron dispositivos muy ineficientes. Solo una
pequea fraccin del calor absorbido de la fuente de la alta temperatura se poda convertir en
trabajo til. Aun al progresar los diseos de la ingeniera, una fraccin apreciable del calor
absorbido se sigue descargando en el escape de una mquina a baja temperatura, sin que pueda
convertirse en energa mecnica. Sigue siendo una esperanza disear una maquina que pueda tomar
calor de un depsito abundante, como el ocano y convertirlo ntegramente en un trabajo til.
Entonces no seria necesario contar con una fuente de calor una temperatura ms alta que el medio
ambiente quemando combustibles. De la misma manera, podra esperarse, que se diseara un
refrigerador que simplemente transporte calor, desde un cuerpo fro a un cuerpo caliente, sin que
tenga que gastarse trabajo exterior. Ninguna de estas aspiraciones ambiciosas violan la primera ley
de la termodinmica. La mquina trmica slo podra convertir energa calorfica completamente en
energa mecnica, conservndose la energa total del proceso. En el refrigerador simplemente se
transmitira la energa calorfica de un cuerpo fro a un cuerpo caliente, sin que se perdiera la
energa en el proceso. Nunca se ha logrado ninguna de estas aspiraciones y hay razones para que se
crea que nunca se alcanzarn.
La segunda ley de la termodinmica, que es una generalizacin de la experiencia, es una exposicin
cuyos artificios de aplicacin no existen. Se tienen muchos enunciados de la segunda ley, cada uno
de los cuales hace destacar un aspecto de ella, pero se puede demostrar que son equivalentes entre
s. Rudolf Clausius la enuncio como sigue: No es posible para una mquina cclica llevar
continuamente calor de un cuerpo a otro que est a temperatura ms alta, sin que al mismo tiempo
se produzca otro efecto (de compensacin). Este enunciado desecha la posibilidad de nuestro
ambicioso refrigerador, ya que ste implica que para transmitir calor continuamente de un objeto
fro a un objeto caliente, es necesario proporcionar trabajo de un agente exterior. Por nuestra

experiencia sabemos que cuando dos cuerpos se encuentran en contacto fluye calor del cuerpo
caliente al cuerpo fro. En este caso, la segunda ley elimina la posibilidad de que la energa fluya del
cuerpo fro al cuerpo caliente y as determina la direccin de la transmisin del calor. La direccin
se puede invertir solamente por medio de gasto de un trabajo.
Kelvin (con Planck) enuncio la segunda ley con palabras equivalentes a las siguientes:
es completamente imposible realizar una transformacin cuyo nico resultado final sea el de
cambiar en trabajo el calor extrado de una fuente que se encuentre a la misma temperatura. Este
enunciado elimina nuestras ambiciones de la mquina trmica, ya que implica que no podemos
producir trabajo mecnico sacando calor de un solo depsito, sin devolver ninguna cantidad de
calor a un depsito que est a una temperatura ms baja.
Para demostrar que los dos enunciados son equivalentes, necesitamos demostrar que si cualquiera
de los enunciados es falso, el otro tambin debe serlo. Supngase que es falso el enunciado de
Clausius, de tal manera que se pudieran tener un refrigerador que opere sin que se consuma el
trabajo. Podemos usar una mquina ordinaria para extraer calor de un cuerpo caliente, con el objeto
de hacer trabajo y devolver parte del calor a un cuerpo fro.
Pero conectando nuestro refrigerador "perfecto" al sistema, este calor se regresara al cuerpo
caliente, sin gasto de trabajo, quedando as utilizable de nuevo para su uso en una mquina trmica.
De aqu que la combinacin de una maquina ordinaria y el refrigerador "perfecto" formar una
mquina trmica que infringe el enunciado de Kelvin-Planck. O podemos invertir el argumento. Si
el enunciado Kelvin-Planck fuera incorrecto, podramos tener una mquina trmica que
sencillamente tome calor de una fuente y lo convierta por completo en trabajo. Conectando esta
mquina trmica "perfecta" a un refrigerador ordinario, podemos extraer calor de un cuerpo
ordinario, podemos extraer calor de un cuerpo caliente, convertirlo completamente en trabajo, usar
este trabajo para mover un refrigerador ordinario, extraer calor de un cuerpo fro, y entregarlo con el
trabajo convertido en calor por el refrigerador, al cuerpo caliente. El resultado neto es una
transmisin de calor desde un cuerpo fro, a un cuerpo caliente, sin gastar trabajo, lo infringe el
enunciado de Clausius.
La segunda ley nos dice que muchos procesos son irreversibles. Por ejemplo, el enunciado de
Clausius especficamente elimina una inversin simple del proceso de transmisin de calor de un
cuerpo caliente, a un cuerpo fro. Algunos procesos, no slo no pueden regresarse por s mismos,
sino que tampoco ninguna combinacin de procesos pueden anular el efecto de un proceso
irreversible, sin provocar otro cambio correspondiente en otra parte.
TERCERA LEY DE LA TERMODINAMICA
En el anlisis de muchas reacciones qumicas es necesario fijar un estado de referencia para la
entropa. Este siempre puede escogerse algn nivel arbitrario de referencia cuando solo se involucra
un componente; para las tablas de vapor convencionales se ha escogido 32F. Sobre la base de las
observaciones hechas por Walther Nernst y por otros, Planck estableci la tercera ley de la
termodinmica en 1912, as:
la entropa de todos los slidos cristalinos perfectos es cero a la temperatura de cero absoluto.
Un cristal "perfecto" es aquel que esta en equilibrio termodinmica. En consecuencia, comnmente
se establece la tercera ley en forma ms general, como:

La entropa de cualquier sustancia pura en equilibrio termodinmico tiende a cero a medida que la
temperatura tiende a cero.
La importancia de la tercera ley es evidente. Suministra una base para el calculo de las entropas
absolutas de las sustancias, las cuales pueden utilizarse en las ecuaciones apropiadas para
determinar la direccin de las reacciones qumicas.
Una interpretacin estadstica de la tercera ley es ms bien sencilla, puesto que la entropa se ha
definido como:
S = k.ln
En donde k es la constante de Boltzmann es la probabilidad termodinmica. En vista de la
anterior disertacin, la tercera ley equivale a establecer que:
1 cuando T 0.
Esto significa que slo existe una forma de ocurrencia del estado de energa mnima para una
sustancia que obedezca la tercera ley.
Hay varios casos referidos en la literatura en donde los clculos basados en la tercera ley no estn
desacuerdo con los experimentos. Sin embargo, en todos los casos es posible explicar el desacuerdo
sobre la base de que la sustancia no es "pura", esto es, pueda haber dos o ms istopos o presentarse
molculas diferentes o, tambin, una distribucin de no equilibrio de las molculas. En tales casos
hay ms de un estado cuntico en el cero absoluto y la entropa no tiende a cero.
Entropa
La entropa, como todas las variables de estado, dependen slo de los estados del sistema, y
debemos estar preparados para calcular el cambio en la entropa de procesos irreversibles,
conociendo slo los estados de principio y al fin. Consideraremos dos ejemplos:
1.- Dilatacin libre: Dupliquemos el volumen de un gas, haciendo que se dilate en un recipiente
vaco, puesto que no se efecta reaccin alguna contra el vaco, W = 0 y, como el gas se encuentra
encerrado entre paredes no conductoras, Q = 0. por la primera ley se entiende que U = 0 o:
Ui = Uf
donde i y f se refieren a los estados inicial y final (de equilibrio). Si el gas es ideal, U depende
nicamente de la temperatura y no de la presin o el volumen, y la ecuacin Ui = Uf implica que Ti
= Tf.
En realidad, la dilatacin libre es irreversible, perdemos el control del medio ambiente una vez que
abrimos la llave. Hay sin envargo, una diferencia de entropa Sf - Si, entre los estados de equilibrio
inicial y final, pero no podemos calcularla con la ecuacin
, por que esta
relacin se aplica nicamente a trayectorias reversibles; si tratamos de usar la ecuacin, tendremos
inmediatamente la facultad de que Q = 0 para la dilatacin libre - adems - no sabremos como dar
valores significativos de T en los estados intermedios que no son de equilibrio.

Entonces, Cmo calcularemos Sf- Si para estos estados?, lo haremos determinando una trayectoria
reversible (cualquier trayectoria reversible) que conecte los estados i y f, para as calcular el cambio
de entropa de la trayectoria. En la dilatacin libre, un trayecto reversible conveniente (suponiendo
que se trate de un gas ideal) es una dilatacin isotrmica de VI a Vf (= 2 Vi). Esto corresponde a la
dilatacin isotrmica que se lleva a cabo entre los puntos a y b del ciclo del Carnot.
Esto representa un grupo de operaciones muy diferentes de la dilatacin libre y tienen en comn la
nica condicin de que conectan el mismo grupo de estados de equilibrio, i y f. De la ecuacin
y el ejemplo 1 tenemos.

Esto es positivo, de tal manera que la entropa del sistema aumenta en este proceso adiabtico
irreversible. Ntese que la dilatacin libre es un proceso que, en la naturaleza se desarrolla por s
mismo una vez iniciado. Realmente no podemos concebir lo opuesto, una compresin libre en la
que el gas que en un recipiente aislado se comprima en forma espontnea de tal manera que ocupe
solo la mitad del volumen que tiene disponible libremente. Toda nuestra experiencia nos dice que el
primer proceso es inevitable y virtualmente, no se puede concebir el segundo.
2.- Transmisin irreversible de calor. Como otro ejemplo, considrense dos cuerpos que son
semejantes en todo, excepto que uno se encuentra a una temperatura TH y el otro a la temperatura
TC, donde TH> TC. Si ponemos ambos objetos en contacto dentro de una caja con paredes no
conductoras, eventualmente llegan a la temperatura comn Tm, con un valor entre TH y TC; como la
dilatacin libre, el proceso es irreversible, por que perdemos el control del medio ambiente, una vez
que colocamos los dos cuerpos en la caja. Como la dilatacin libre, este proceso tambin es
adiabtico (irreversible), por que no entra o sale calor en el sistema durante el proceso.
Para calcular el cambio de entropa para el sistema durante este proceso, de nuevo debemos
encontrar un proceso reversible que conecte los mismos estados inicial y final y calcular el cambio
de entropa, aplicando la ecuacin
al proceso. Podemos hacerlo, si
imaginamos que tenemos a nuestra disposicin un deposito de calor de gran capacidad calorfica,
cuya temperatura T este bajo nuestro control, digamos, haciendo girar una perilla. Primero
ajustamos, la temperatura del deposito a T Ha Tm, quitando calor al cuerpo caliente al mismo tiempo.
En este proceso el cuerpo caliente pierde entropa, siendo el cambio de esta magnitud SH = -Q/T1.
Aqu T1 es una temperatura adecuada escogida entre TH y Tm y Q es el calor extrado.
En seguida ajustamos la temperatura de nuestro depsito a Tc y lo colocamos en contacto con el
segundo cuerpo (el ms fro). A continuacin elevamos lentamente (reversiblemente) la temperatura
del depsito de Tc a Tm, cediendo calor al cuerpo fro mientras lo hacemos. El cuerpo fro gana
entropa en este proceso, siendo su cambio SC = Q/T2.
Aqu T2 es una temperatura adecuada, escogida para que quede entre T cy Tm y Q es el calor
agregado. El calor Q agregado al cuerpo fro es igual al Q extrado del cuerpo caliente.

Los dos cuerpos se encuentran ahora en la misma temperatura Tm y el sistema se encuentra en el


estado de equilibrio final. El cambio de entropa para el sistema completo es:
Sf- Si = SH + SC = -Q/T1 + Q/T2
Como T1>T2, tenemos Sf >Si. De nuevo, como para la dilatacin libre, la entropa del sistema
aumenta en este proceso reversible y adiabtico.
Ntese que, como la dilatacin libre, nuestro ejemplo de la conduccin del calor es un proceso que
en la naturaleza se desarrolla por s mismo una vez que se ha iniciado. En realidad no podemos
concebir el proceso opuesto, en el cual, por ejemplo, una varilla de metal en equilibrio trmico a la
temperatura del cuarto espontneamente se ajuste de tal manera, que un extremo quede ms caliente
y en el otro ms fro. De nuevo, la naturaleza tiene la preferencia irresistible para que el proceso se
efecte en una direccin determinada y no en la opuesta.
En cada uno de estos ejemplos, debemos distinguir cuidadosamente el proceso real (irreversible)
(dilatacin libre o transmisin del calor) y el proceso reversible que se introdujo, para que se
pudiera calcular el cambio de entropa en el proceso real.
Podemos escoger cualquier proceso reversible, mientras conecte los mismos estados inicial y final
que el proceso real; todos estos procesos reversibles llevarn al mismo cambio de entropa porque
ella depende slo los estados inicial y final y no de los procesos que los conectan, tanto si son
reversibles como si son irreversibles.
Calor y Temperatura
Mediante el contacto de la epidermis con un objeto se perciben sensaciones de fro o de calor,
siendo est muy caliente. Los conceptos de calor y fro son totalmente relativos y slo se pueden
establecer con la relacin a un cuerpo de referencia como, por ejemplo, la mano del hombre.
Lo que se percibe con ms precisin es la temperatura del objeto o, ms exactamente todava, la
diferencia entre la temperatura del mismo y la de la mano que la toca. Ahora bien, aunque la
sensacin experimentada sea tanto ms intensa cuanto ms elevada sea la temperatura, se trata slo
una apreciacin muy poco exacta que no puede considerarse como medida de temperatura. Para
efectuar esta ultima se utilizan otras propiedades del calor, como la dilatacin, cuyos efectos son
susceptibles.
Con muy pocas excepciones todos los cuerpos aumentan de volumen al calentarse y disminuyen
cuando se enfran. En caso de los slidos, el volumen suele incrementarse en todas las direcciones
se puede observar este fenmeno en una de ellas con experiencia del pirmetro del cuadrante.
El, pirmetro del cuadrante consta de una barra metlica apoyada en dos soportes, uno de los cuales
se fija con un tornillo, mientras que el otro puede deslizarse y empujar una palanca acodada
terminada por una aguja que recorre un cuadrante o escala cuadrada. Cuando, mediante un mechero,
se calienta fuertemente la barra, est se dilata y el valor del alargamiento, ampliado por la palanca,
aparece en el cuadrante.
Otro experimento igualmente caracterstico es el llamado del anillo de Gravesande. Este aparato se
compone de un soporte del que cuelga una esfera metlica cuyo dimetro es ligeramente inferior al

de un anillo el mismo metal por el cual puede pasar cuando las dos piezas estn a l a misma
temperatura. Si se calienta la esfera dejando el anillo a la temperatura ordinaria, aquella se dilata y
no pasa por el anillo; en cambio puede volver a hacerlo una vez enfriada o en el caso en que se
hayan calentando simultneamente y a la misma temperatura la esfera y el anillo.
La dilatacin es, por consiguiente, una primera propiedad trmica de los cuerpos, que permite llegar
a la nocin de la temperatura.
La segunda magnitud fundamental es la cantidad de calor que se supone reciben o ceden los
cuerpos al calentarse o al enfriarse, respectivamente.
La cantidad de calor que hay que proporcionar a un cuerpo para que su temperatura aumente en un
numero de unidades determinado es tanto mayor cuanto ms elevada es la masa de dicho cuerpo y
es proporcional a lo que se denomina calor especifico de la sustancia de que est constituido.
Cuando se calienta un cuerpo en uno de sus puntos, el calor se propaga a los que son prximos y la
diferencia de temperatura entre el punto calentado directamente y otro situado a cierta distancia es
tanto menor cuando mejor conducto del calor es dicho cuerpo. Si la conductibilidad trmica de un
cuerpo es pequea, la transmisin del calor se manifiesta por un descenso rpido de la temperatura
entre el punto calentado y otro prximo. As sucede con el vidrio, la porcelana, el caucho, etc. En el
caso contrario, por ejemplo con metales como el cobre y la plata, la conductibilidad trmica es muy
grande y la disminucin de temperatura entre un punto calentado y el otro prximo es muy
reducida.
Se desprende de lo anterior que el estudio del calor slo puede hacerse despus de haber definido de
una manera exacta los dos trminos relativos al propio calor, es decir, la temperatura, que se expresa
en grados, y la cantidad de calor, que se expresa en caloras.
Habr que definir despus algunas propiedades especficas de los cuerpos en su manera de
comportarse con respecto al calor y la conductibilidad trmica.
Escalas de medicin de la temperatura
Las dos escalas de temperatura de uso comn son la Celsius (llamada anteriormente "centgrada") y
la Fahrenheit. Estas se encuentran definidas en trminos de la escala Kelvin, que es las escala
fundamental de temperatura en la ciencia.
La escala Celsius de temperatura usa la unidad "grado Celsius" (smbolo C), igual a la unidad
"Kelvin". Por esto, los intervalos de temperatura tienen el mismo valor numrico en las escalas
Celsius y Kelvin. La definicin original de la escala Celsius se ha sustituido por otra que es ms
conveniente. S hacemos que Tc represente la escala de temperatura, entonces:
Tc = T - 273.15
relaciona la temperatura Celsius Tc(C) y la temperatura Kelvin T(K). Vemos que el punto triple del
agua (= 273.16 K por definicin), corresponde a 0.01C. La escala Celsius se defini de tal manera
que la temperatura a la que el hielo y el aire saturado con agua se encuentran en equilibrio a la
presin atmosfrica - el llamado punto de hielo - es 0.00 C y la temperatura a la que el vapor y el
agua liquida, estn en equilibrio a 1 atm de presin -el llamado punto del vapor- es de 100.00 C.

La escala Fahrenheit, todava se usa en algunos pases que emplean el idioma ingles aunque
usualmente no se usa en el trabajo cientfico. Se define que la relacin entre las escalas Fahrenheit y
Celsius es:
TF = 32 + 9.TC/5.
De esta relacin podemos concluir que el punto del hielo (0.00C) es igual a 32.0 F, y que el punto
del vapor (100.0C) es igual a 212.0 F, y que un grado Fahrenheit es exactamente igual 5/9 del
tamao de un grado Celsius.
TEORIA CINETICA DE LOS GASES
La termodinmica se ocupa solo de variables microscpicas, como la presin, la temperatura y el
volumen. Sus leyes bsicas, expresadas en trminos de dichas cantidades, no se ocupan para nada
de que la materia esta formada por tomos. Sin embargo, la mecnica estadstica, que estudia las
mismas reas de la ciencia que la termodinmica, presupone la existencia de los tomos. Sus leyes
bsicas son las leyes de la mecnica, las que se aplican en los tomos que forman el sistema.
No existe una computadora electrnica que pueda resolver el problema de aplicar las leyes de la
mecnica individualmente a todos los tomos que se encuentran en una botella de oxigeno, por
ejemplo. Aun si el problema pudiera resolverse, los resultados de estos clculos serian demasiados
voluminosos para ser tiles.
Afortunadamente, no son importantes las historias individuales detalladas de los tomos que hay en
un gas, si slo se trata de determinar el comportamiento microscpico del gas. As, aplicamos las
leyes de la mecnica estadsticamente con lo que nos damos cuenta de que podemos expresar todas
las variables termodinmica como promedios adecuados de las propiedades atmicas. Por ejemplo,
la presin ejercida por un gas sobre las paredes de un recipiente es la rapidez media, por unidad de
rea, a la que los tomos de gas transmiten mpetu a la pared, mientras chocan con ella. En realidad
el numero de tomos en un sistema microscpico, casi siempre es tan grande, que estos promedios
definen perfectamente las cantidades.
Podemos aplicar las leyes de la mecnica estadsticamente a grupos de tomos en dos niveles
diferentes. Al nivel llamado teora cintica, en el que procederemos en una forma ms fsica,
usando para promediar tcnicas matemticas bastantes simples.
En otro nivel, podemos aplicar las leyes de la mecnica usando tcnicas que son ms formales y
abstractas que las de la teora cintica. Este enfoque desarrollado por Josiah Willard Gibbs (18391903) y por Ludwig Boltzmann (1844-1906)entre otros, se llama mecnica estadstica, un termino
que incluye a la teora cintica como una de sus ramas. Usando estos mtodos podemos derivar las
leyes de la termodinmica, estableciendo a esta ciencia como una rama de la mecnica. El
florecimiento pleno de la mecnica estadstica (estadstica cuntica), que comprende la aplicacin
estadstica de las leyes de la mecnica cuntica, ms que las de la mecnica clsica para sistemas de
muchos tomos.
Gas ideal : Una descripcin macroscpica.
Hagamos que cierta cantidad de gas est confinada en un recipiente del volumen V. Es claro que
podemos reducir su densidad, retirando algo de gas en el recipiente, o colocando el gas en un

recipiente ms grande. Encontramos experimentalmente que a densidades lo bastante pequeas,


todos los gases tienden a mostrar ciertas relaciones simples entre las variables termodinmicas p, Vy
T. Esto sugiere el concepto de un gas ideal, uno que tendr el mismo comportamiento simple, bajo
todas las condiciones de temperatura y presin.
Dado cualquier gas en un estado de equilibrio trmico, podemos medir su presin p, su temperatura
T y su volumen V. Para valores suficientes pequeos la densidad, los experimentos demuestran que
(1) para una masa dada de gas que se mantiene a temperatura constante, la presin es inversamente
proporcional al volumen (ley de Boyle), y (2) para una masa dada de gas que se mantiene a presin
constante, el volumen es directamente proporcional a la temperatura (ley de Charles y Gay Lussac).
Podemos resumir estos resultados experimentales por medio de la relacin:
p.V/T =una constante (para una masa fija de gas).
El volumen ocupado por un gas a una presin y temperaturas dadas, es proporcional a la masa del
gas. As, la constante de la ecuacin p.V/T = una constante, tambin debe ser proporcional a la masa
del gas, por ello escribimos la constante de la ecuacin p.V/T =una constante; como nR, donde n es
el numero de moles de gas en la muestra y R es una constante que debe determinarse en forma
experimental para cada gas. Los experimentos demuestran que, a densidades suficientes pequeas,
R tiene el mismo valor para todos los gases, a saber,
R = 8.314 J/mol K = 1.986 cal/mol K
R se llama la constante universal de los gases. Con esto escribimos la ecuacin p.V/T = una
constante, en la forma:
p.V = n.R.T,
y definimos a un gas ideal, como aquel que obedece esta relacin bajo todas las condiciones. No
existe algo que sea en verdad un gas ideal, pero sigue siendo concepto muy til y sencillo,
relacionado realmente, con el hecho que todos los gases reales se aproximan a la abstraccin de los
gases ideales en su comportamiento, siempre que la densidad sea suficientemente pequea. p.V =
n.R.T se llama ecuacin de estado de un gas ideal.
Si pudiramos llenar al bulbo de un termmetro de gas (ideal) a volumen constante, un gas ideal, de
veramos, de acuerdo con la ecuacin p.V = n.R.T, que podemos definir la temperatura en trminos
de sus lecturas de presin; esto es: T = (P/P tr).273, 16 k (gas ideal).
Aqu P tr es la presin del gas en el punto triple del agua, en el que la temperatura P tr es por
definicin 273.16 K. En la practica, debemos llenar nuestro termmetro con un gas real y medir la
temperatura extrapolando a la densidad cero, usando la ecuacin:
T = [lim(P/P tr)].273, 16 k (gas real).
Gas ideal: una descripcin microscpica.
Desde el punto de vista microscpico, definimos a un gas ideal haciendo las siguientes
suposiciones, con lo que nuestra tarea ser la de aplicar las leyes de la mecnica clsica,

estadsticamente, a los tomos del gas y demostrar que nuestra definicin microscpica es
consecuente con la definicin macroscpica de la seccin procedente:
1.- Un gas esta formado por partculas llamadas molculas. Dependiendo del gas, cada molcula
esta formada por un tomo o un grupo de tomos. Si el gas es un elemento o un compuesto en su
estado estable, consideramos que todas sus molculas son idnticas.
2.- Las molculas se encuentran animadas de movimiento aleatorio y obedecen las leyes de
Newton del movimiento. Las molculas se mueven en todas direcciones y a velocidades diferentes.
Al calcular las propiedades del movimiento suponemos que la mecnica newtoniana se puede
aplicar en el nivel microscpico. Como para todas nuestras suposiciones, esta mantendr o
desechara, dependiendo de si los hechos experimentales indican o no que nuestras predicciones son
correctas.
3.- El numero total de molculas es grande. La direccin y la rapidez del movimiento de
cualquiera de las molculas puede cambiar bruscamente en los choques con las paredes o con otras
molculas. Cualquiera de las molculas en particular, seguir una trayectoria de zigzag, debido a
dichos choques. Sin embargo, como hay muchas molculas, suponemos que el gran numero de
choques resultante mantiene una distribucin total de las velocidades moleculares con un
movimiento promedio aleatorio,
4.- El volumen de las molculas es una fraccin despreciablemente pequea del volumen
ocupado por el gas. Aunque hay muchas molculas, son extremadamente pequeas. Sabemos que
el volumen ocupado por una gas se puede cambiar en un margen muy amplio, con poca dificultad y
que, cuando un gas se condensa, el volumen ocupado por el lquido puede ser miles de veces menor
que la del gas se condensa, el volumen ocupado por el lquido puede ser miles de veces menor que
el del gas. De aqu que nuestra suposicin es posible.
5.- No actan fuerzas apreciables sobre las molculas, excepto durante los choques. En el grado
de que esto sea cierto, una molcula se mover con velocidad uniforme entre los choques. Como
hemos supuesto que las molculas son tan pequeas, la distancia media entre ellas es grande en
comparacin con el tamao de una de las molculas. De aqu que suponemos que el alcance de las
fuerzas moleculares es comparable al tamao molecular.
6.- Los choques son elsticos y de duracin despreciable. En las choques entre las molculas con
las paredes del recipiente se conserva el mpetu y (suponemos)la energa cintica. Debido a que el
tiempo de choque es despreciable comparado con el tiempo que transcurre entre los choque de
molculas, la energa cintica que se convierte en energa potencial durante el choque, queda
disponible de nuevo como energa cintica, despus de un tiempo tan corto, que podemos ignorar
este cambio por completo.
Leyes de los gases:
Toda las masas gaseosas experimentan variaciones de presin, volumen y temperatura que se rigen
por las siguientes leyes:
primera ley (Boyle-Mariotte)

Los volmenes ocupados por una misma masa gaseosa conservndose su temperatura constante,
son inversamente proporcionales a la presin que soporta.
Formula

interpretacin
V

VN

V.P = V.P

volumen
=

volumen

presin

inicial
final
inicial

P = Presin final
Segunda ley (Gay Lussac).
Cuando se calienta un gas, el volumen aumenta 1/273 parte de su valor primitivo, siempre que la
presin no vare. Temperatura y volumen son directamente proporcionales.
Formula

interpretacin
V

V.T = V.T

V
T

volumen

=
=

inicial

volumen

final

temperatura

inicial

T = temperatura final
Tercera ley (Charles)
La presin ejercida por una masa gaseosa es directamente proporcional a su temperatura absoluta,
siempre que el volumen sea constante.
Formula

interpretacin
P

P.T = P.T

P
T

presin

=
=

inicial

presin

final

temperatura

inicial

T = temperatura final
Ecuacin general del estado gaseoso.
En una masa gaseosa los volmenes y las presiones son directamente proporcionales a sus
temperaturas absolutas e inversamente proporcionales entre s.
Formula
Despejando presin

P.V.T
P.V/T

Interpretacin
=
=

P.V.T
P.V/T

(a) P

(b) P

=
=

presin
presin

inicial
final

V
P = P.V.T / V.T (c) V
P = P.V.T/ V.T (d)

volumen

final

volumen

final

temperatura

final

T = temperatura final
"EL MISTERIO DE El NIO CAMBIA AL MUNDO "
SUS EFECTOS, PREVISIBLES HASTA 1988.
Pescadores peruanos y ecuatorianos fueron los primeros en percatarse de un fenmeno climtico
que ocurra con alguna regularidad, lo llamaron El nio pues se presentaba en vsperas de Navidad
y lo asociaban con la llegada del nio Jess. Posteriormente llam la atencin de los cientficos,
quienes comenzaron a estudiarlo.
Durante 1997 el fenmeno ha causado severos cambios en el clima de todo el mundo. Segn la
Administracin Nacional Oceanogrfica y Atmosfrica (NOAA, por sus siglas en ingles) en el
continente americano provocara "inusuales alteraciones del clima", que se presentaran de
noviembre de 1997 a marzo de 1998; las observaciones satelitales el aumento de la temperatura del
Pacifico ecuatorial.
Ants Leetmaa, director del Centro de Predicciones Climticas de la NOAA, menciono algunas de
estas inusuales modificaciones: monzones en el sudeste de Asia e India; sequas en Estados Unidos,
sudeste de Africa, Australia y el noreste de Brasil; fuertes tormentas en el Ocano Pacifico e
inundaciones en Per, Ecuador, Centroamericana y el sur de Estados Unidos. Por su parte,
investigadores del Centro de Prediccin Ambiental Martima de China informaron que el fenmeno
meteorolgico ser el mas fuerte de este siglo y sus efectos se agudizaran a finales del ao. Son
Xuejia, director del centro, advirti: "En estos momentos la fuerza de esta alteracin natural es igual
a la de 1982, pero se espera que se fortalezca aun mas a finales de 1997".
Dice que el mar ha registrado movimientos violentos y la alteracin de las temperaturas
atmosfricas indica que durante este ao El nio se presentara con tal fuera que probablemente ser
catalogado como el peor del siglo.
EL NIO DEL SIGLO.
Desde que se estudia, uno de los peores fenmenos que se ha presentado es el de 1982-1983,
cuando provoco inundaciones en Per, lluvias torrenciales en el sur de California y benefici con un
invierno anormal a una parte de Estados Unidos. En lo que fue su ultimo gran golpe, el meteoro
causo graves sequas en Indonesia, Africa y Australia; persistentes lluvias en Amrica, adems de
severas inundaciones y deslizamientos.
En este periodo, ocasiono mas de 2 mil muertes en el mundo y de los materiales por 13 mil millones
de dlares. Por ahora, los pronsticos sealan que el fenmeno seguir fortalecindose, pasara por
su mxima intensidad hacia finales de este ao y se prolongara en su fase de debilitamiento en los
primeros meses del ao.
QUE ES EL NIO ?

Es una masa de agua con una temperatura por arriba de lo normal y se asocia con los tifones,
inundaciones, sequas terrestres y toda clase de cambios climticos. Se desplaza desde las costas de
Indonesia por la lnea ecuatorial, hasta las costas del pacifico sudamericano en el verano del
Hemisferio Sur; al suceder esto, las aguas costeras de Per, Ecuador y del norte de Chile se elevan
algunos grados por encima del promedio.
Este fenmeno que se genera con intervalos de dos a siete aos se caracteriza porque la superficie
del mar y la atmsfera sobre l presentan una condicin anormal durante un periodo de 12 a 18
meses, que decae cuando no hay suficiente agua clida para sostener el ciclo.
El Ingeniero Carlos Espinosa Gonzlez, gerente del Sistema Meteorolgico Nacional (SMN),
explico que el meteoro se inicia durante el verano, se propaga hacia el este y alcanza su etapa de
madurez en el invierno del Hemisferio Norte. El nio se origina en el Ocano Pacifico tropical,
cerca de Australia e Indonesia, donde aumenta la temperatura de las aguas superficiales. Este
mximo de temperatura se desplaza gradualmente hacia el este y alrededor de seis meses despus,
alcanza la costa de Amrica del Sur, en el extremo este del Pacifico.
El desplazamiento del mximo de temperatura va acompaado de un enfriamiento relativo en el
Ocano Pacifico Occidental, cerca de Asia. Mientras esto sucede en el ocano, en la atmsfera, se
altera el patrn de la presin atmosfrica, la cual baja en el este del Pacifico y sube en el oeste. A la
aparicin y desplazamiento del mximo de temperatura se le ha nombrado "episodio clido" y al
sube y baja de la presin, oscilacin del sur.
En tanto, los cientficos lo llamaron ENOS (El nio, Oscilacin del Sur) y lo definen como
alteraciones de los patrones de circulacin del ocano y la atmsfera. Durante ENOS se altera la
presin atmosfrica en zonas distintas entre s, cambia la direccin y velocidad del viento y se
desplazan las zonas de lluvia de la regin tropical. En el ocano, la contracorriente ecuatorial, que
dirige las aguas fras de la corriente del Per hacia el oeste, se debilita, favoreciendo el transporte de
aguas clidas hacia la costa de Amrica del Sur.
Los cambios climticos que acompaan a El nio son:
- Sube la presin atmosfrica en el Pacifico, a la altura del Ecuador sobre el oeste.
- Los vientos predominantes se debilitan y revierten su direccin normal.
- El agua ocenica fluye a mayor temperatura hacia el Ecuador.
Se producen fuertes lluvias en el Pacifico Central y este, a la altura del Ecuador.
Lo contrario a este fenmeno es La nia o fase fra de ENOS. En este caso las aguas son ms fras
de lo normal en el Pacifico tropical del este, a la altura de las costas de Sudamrica.
Cuando se presenta en territorio nacional, los veranos son lluviosos, el invierno es tibio y la
actividad de huracanes aumenta principalmente en el Golfo de Mxico y en el Ocano Atlntico.
No se sabe cuando ser el ao de La nia; por lo pronto, hasta los primeros meses de 1998, El nio
seguir modificando los patrones del clima del mundo. Estos fenmenos no se pueden presentar al
mismo tiempo y tampoco es factible predecir cuando volver a darse cualquiera de los dos.

LA LLEGADA DE EL NIO.
Se ha presentado 17 veces desde 1925. Entre lo mas recordados esta el de 1953, pero al de este ao
es al que se ha considera como el ms intenso. Los cientficos atribuyen a varias causas naturales su
aparicin. Daniel Walter, investigador de la Universidad de Hawai, asocia el fenmeno con la
actividad que ocurre con el lecho del ocano, dice que hay una conexin entre los terremotos bajo el
mar y la incidencia de El nio.
En su opinin, la aparicin del fenmeno coincidi con sismos en el East Pacific Rise, una cadena
montaosa ubicada en el ocano. La temperatura volcnica llegaba a la superficie del este y
calentaba el agua y el aire de la zona, desencadenando las anormalidades que lo caracterizan.
Por su parte, John Toole, oceangrafo de Massachusetts, explica que el problema lo provocan el
ocano y la atmsfera. "La principal causa esta en el primero, que es muy ancho para dar una
respuesta uniforme a la accin de la radiacin solar".
En la actualidad los investigadores vinculan ms estrechamente la ocurrencia de El nio con
cambios en la presin atmosfrica y en la direccin de los vientos en la zona ecuatorial. Carlos
Espinosa lo define como una combinacin de interacciones entre el ocano y la atmsfera, pero
advierte que "no se conocen las causas que originan el desarrollo del fenmeno y no se puede
pronosticar. Se sabe que apareci cuando el agua del ocano se calent ms de lo normal y
predominaron los vientos de oeste a este.
Que es un coloide?
Es un sistema en el cual las partculas de una sustancia pueden hallarse en suspensin en un lquido
-sin tender a acumularse en la superficie ni en el fondo - merced a un equilibrio llamado estado
coloidal (sustancia cuyas partculas tienen propiedades coloidales).
Las partculas de todas las substancias coloidales se hayan cargadas elctricamente y no pueden
atravesar dichas membranas.
Las partculas coloidales (micelas) se emulsionan en el seno del lquido y dan una seudo solucin
(sol) cuya estabilidad depende de la viscosidad y tensin superficial del solvente y de la carga
elctrica de las micelas. Esta carga puede ser negativa o positiva - segn la sustancia de que se trate
- paro siempre del mismo signo para todas las micelas. Por consiguiente, estas se repelen y no
pueden aglomerarse.
Una parte de los tejidos vegetales y animales son de naturaleza coloidal. Adems, los coloides
constituyen el punto de partida de importantes procesos industriales, cuales son la fabricacin del
caucho, de la seda artificial, del celuloide y otras materias.
La suspensin de partculas liquidas en un medio gaseoso es aerosol.

Que es el ozono?
El ozono esta formado por los efluvios elctricos, se encuentra en pequeas cantidades en la baja
atmsfera, pero existe tambin en las capas ms elevadas donde es engendrado por las radiaciones
solares ultravioleta.
Gas de la formula O3 que no es sino una variedad de oxigeno cuyas molculas constan de tres
tomos en vez de los que tiene la molcula de oxigeno ordinario.
Si el ozono contenido en la atmsfera se hallara en el suelo, a la temperatura y presin normales,
formara una capa del orden de 2, 5 mm de espesor. En realidad, casi todo este ozono esta
concentrado en la ozonsfera, parte de la estratosfera situada entre 15 y 40 km. All se produce, al
ser disociadas las molculas de oxigeno del aire por los rayos ultravioletas de origen solar y tambin
por los electrones libres y las radiaciones libres y las radiaciones csmicas. El ozono detiene as a
todos los rayos ultravioletas solares de la longitud de onda inferior a 2900 ngstrom, cuya
circunstancia se debe - dado las referidas radiaciones son mortales, tanto para los animales como
para las plantas - La existencia de vida en nuestro planeta.
Presin atmosfrica en relacin al medio ambiente
El aire atmosfrico ejerce sobre toda pared slida en la que se encuentra sumergido una presin
perpendicular, que se denomina presin atmosfrica, cuyo valor es aproximadamente de un
kilogramo por centmetro cuadrado.
La presin atmosfrica es la que ejerce la atmsfera sobre todos los objetos que se hallan en
contacto con ella y que no es sino la manifestacin del peso del aire.
Una columna de aire cuya base mida 1 cm y cuya altura sea la de la atmsfera, pesa 1003 g y
equilibra el peso de la columna de mercurio de igual dimetro y de 76 cm de altura o una de agua de
10, 33 m, equivalentes a 1013 milibares. Dichos valores se refieren a la presin a nivel del mar, ya
que, como la densidad del aire disminuye rpidamente con la altura, tambin experimenta un rpido
descenso la presin, pues ms de la mitad de todo el aire atmosfrico se halla concentrado en los 5,
000 primeros metros y 96% del mismo en los primeros 20, 000 m. De ah la necesidad de
comprimir el aire en las cabinas de los aviones y la imposibilidad para los mismos de sustentarse y
de hallar en la alta atmsfera el oxgeno necesario para el funcionamiento de los motores de
combustin aerobia. Pero los cohetes, que no se apoyan con los planos sustentadores y que llevan su
propia reserva de comburente, se mueven y funcionan en las atmsferas ms enrarecidas e incluso
en el vaco.
La presin atmosfrica al nivel del mar se halla sujeta a variaciones provocadas por os movimientos
de las masas de aire, dado que un aire fro es ms denso que un aire caliente. Estos cambios
provocan perturbaciones del tiempo.
Se dice que la atmsfera material rodea a las personas y a las cosas. Y por extensin., la atmsfera
moral y el conjunto de factores que contribuyen a crear una situacin o estado particular alrededor
de una persona.

PORQUE EL CIELO ES AZUL ?


El azul del cielo y el rojo de la puesta del sol, se deben a un fenmeno llamado <<difusin>>.
Cuando la luz del sol pasa por la atmsfera de la Tierra, mucha de la luz es recogida por las
molculas del aire y cedida otra vez en alguna otra direccin. El fenmeno es muy similar a la
accin de las ondas del agua sobre los objetos flotantes. Si, por ejemplo, las ondulaciones
procedentes de una piedra arrojada a un estanque de agua inmvil encuentran algn corcho pequeo
flotando en su superficie, el corcho cabecea subiendo y bajando con la frecuencia de las ondas que
pasan.
La luz se describe como actuando del mismo modo sobre molculas del aire y finas partculas de
polvo. Una vez puestas en vibracin por una onda luminosa, una molcula o una partcula pueden
emitir de nuevo luz absorbida, algunas veces en la misma direccin, pero generalmente en cualquier
otra.
Los experimentos demuestran, de acuerdo con la teora de la difusin, que las ondas ms cortas se
difunden ms fcilmente que las ms largas. Para ser ms especficos, la difusin es inversamente
proporcional a la cuarta potencia de la longitud de onda.
Difusin 1/ 4
De acuerdo con esta ley las ondas cortas de la luz violeta se difunden diez veces ms fcilmente que
las ondas largas de la luz roja. Los otros colores se difunden en proporciones intermedias. As
cuando la luz solar entra en la atmsfera de la Tierra, la luz violeta y la azul, se difunden ms,
seguidas del verde, amarilla, anaranjada y roja, en el orden indicado.
Para cada diez ondas violetas ( = 0, 00004 cm) difundidas en un haz, hay slo una onda roja ( = 0,
00007 cm).
Violeta

azul

verde

amarilla

anaranjada

roja

10

A medioda, en un da claro cuando el Sol est directamente en el cenit, el cielo entero aparece
como azul claro. Este es el color compuesto de la mezcla de colores difundidos ms efectivamente
por las molculas del aire. Puesto que el azul claro del tringulo de los colores se obtiene de la
mezcla aditiva de violeta, azul, verde y amarillo.
Las puestas de sol son rojas, la luz del cielo esta polarizada linealmente en bastante grado, como
puede comprobarse sin dificultad mirando al cielo directamente hacia arriba, a travs de una lamina
polarizante, puesto que la luz difusa es sustrada del haz original, que resulta debilitado durante este
proceso.
DINAMICA DE FLUIDOS O HIDRODINAMICA
Esta rama de la mecnica de fluidos se ocupa de las leyes de los fluidos en movimiento; estas leyes
son enormemente complejas, y aunque la hidrodinmica tiene una importancia prctica mayor que
la hidrosttica,slo podemos tratar aqu algunos conceptos bsicos.

Euler fue el primero en reconocer que las leyes dinmicas para los fluidos slo pueden expresarse
de forma relativamente sencilla si se supone que el fluido es incompresible e ideal, es decir, si se
pueden despreciar los efectos del rozamiento y la viscosidad. Sin embargo, como esto nunca es as
en el caso de los fluidos reales en movimiento, los resultados de dicho anlisis slo pueden servir
como estimacin para flujos en los que los efectos de la viscosidad son pequeos.
a) Flujos incompresibles y sin rozamiento
Estos flujos cumplen el llamado teorema de Bernoulli, que afirma que la energa mecnica total de
un flujo incompresible y no viscoso (sin rozamiento) es constante a lo largo de una lnea de
corriente. Las lneas de corriente son lneas de flujo imaginarias que siempre son paralelas a la
direccin del flujo en cada punto, y en el caso de flujo uniforme coinciden con la trayectoria de las
partculas individuales de fluido. El teorema de Bernoulli implica una relacin entre los efectos de
la presin, la velocidad y la gravedad, e indica que la velocidad aumenta cuando la presin
disminuye. Este principio es importante para predecir la fuerza de sustentacin de un ala en vuelo.
Ecuacin de continuidad: (para flujo estacionario e incompresible, sin fuentes ni sumideros, por
evaluarse a lo largo de una lnea de corriente).
1) Ley de conservacin de la masa en la dinmica de los fluidos:
A1.v1 = A2.v2 = constante.

Recordar que p = F/A F = p.A


Flujo de volmen: (caudal).
= A .v [m /s]
Ecuacin de Bernoulli: (principio de conservacin de la energa) para flujo ideal (sin friccin).
p1 + .v1 /2 + .g.h1 = p2 + .v2 /2 + .g.h2 = constante
p1/ + v1 /2 + g.h1 = p2/ + v2 /2 + g.h2

p/ = energa de presin por unidad de masa.


g.h = energa potencial por unidad de masa.
v /2 = energa cintica por unidad de masa.
Ecuacin de Bernoulli para flujo en reposo: v1 = v2 = 0
p1 + .g.h1 = p2 + .g.h2
b) Flujos viscosos: movimiento laminar y turbulento
Los primeros experimentos cuidadosamente documentados del rozamiento en flujos de baja
velocidad a travs de tuberas fueron realizados independientemente por Poiseuille y por Gotthilf
Heinrich Ludwig Hagen. El primer intento de incluir los efectos de la viscosidad en las ecuaciones
matemticas se debi a Navier e, independientemente, a Sir George Gabriel Stokes, quien
perfeccion las ecuaciones bsicas para los fluidos viscosos incompresibles. Actualmente se las
conoce como ecuaciones de Navier-Stokes, y son tan complejas que slo se pueden aplicar a flujos
sencillos. Uno de ellos es el de un fluido real que circula a travs de una tubera recta.
El teorema de Bernoulli no se puede aplicar aqu,porque parte de la energa mecnica total se disipa
como consecuencia del rozamiento viscoso, lo que provoca una cada de presin a lo largo de la
tubera. Las ecuaciones sugieren que, dados una tubera y un fluido determinados, esta cada de
presin debera ser proporcional a la velocidad de flujo. Los experimentos demostraron que esto
slo era cierto para velocidades bajas; para velocidades mayores, la cada de presin era ms bien
proporcional al cuadrado de la velocidad.
Este problema se resolvi cuando Reynolds demostr la existencia de dos tipos de flujo viscoso en
tuberas. A velocidades bajas, las partculas del fluido siguen las lneas de corriente (flujo laminar),
y los resultados experimentales coinciden con las predicciones analticas. A velocidades ms
elevadas, surgen fluctuaciones en la velocidad del flujo, o remolinos (flujo turbulento), en una
forma que ni siquiera en la actualidad se puede predecir completamente.
Reynolds tambin determin que la transicin del flujo laminar al turbulento era funcin de un
nico parmetro, que desde entonces se conoce como nmero de Reynolds. Si el nmero de
Reynolds (que carece de dimensiones y es el producto de la velocidad, la densidad del fluido y el
dimetro de la tubera dividido entre la viscosidad del fluido) es menor de 2.000, el flujo a travs de
la tubera es siempre laminar; cuando los valores son mayores a 3000 el flujo es turbulento. El
concepto de nmero de Reynolds es esencial para gran parte de la moderna mecnica de fluidos.
Los flujos turbulentos no se pueden evaluar exclusivamente a partir de las predicciones calculadas,
y su anlisis depende de una combinacin de datos experimentales y modelos matemticos; gran
parte de la investigacin moderna en mecnica de fluidos est dedicada a una mejor formulacin de
la turbulencia. Puede observarse la transicin del flujo laminar al turbulento y la complejidad del
flujo turbulento cuando el humo de un cigarrillo asciende en aire muy tranquilo. Al principio, sube
con un movimiento laminar a lo largo de lneas de corriente, pero al cabo de cierta distancia se hace
inestable y se forma un sistema de remolinos entrelazados.
Ecuacin de Bernoulli para flujo real (con friccin)

p1/ + v1 /2 + g.h1 = p2/ + v2 /2 + g.h2 + H0


H0 = perdida de energa por rozamiento desde 1 hasta 2.
c) Flujos de la capa lmite
Los flujos pueden separarse en dos regiones principales. La regin prxima a la superficie est
formada por una delgada capa lmite donde se concentran los efectos viscosos y en la que puede
simplificarse mucho el modelo matemtico. Fuera de esta capa lmite, se pueden despreciar los
efectos de la viscosidad, y pueden emplearse las ecuaciones matemticas ms sencillas para flujos
no viscosos.
La teora de la capa lmite ha hecho posible gran parte del desarrollo de las alas de los aviones
modernos y del diseo de turbinas de gas y compresores.
d) Flujos compresibles
El inters por los flujos compresibles comenz con el desarrollo de turbinas de vapor por el
britnico Parsons y el sueco Laval. En esos mecanismos se descubri por primera vez el flujo
rpido de vapor a travs de tubos, y la necesidad de un diseo eficiente de turbinas llev a una
mejora del anlisis de los flujos compresibles. El inters por los flujos de alta velocidad sobre
superficies surgi de forma temprana en los estudios de balstica,donde se necesitaba comprender el
movimiento de los proyectiles.
Uno de los principios bsicos del flujo compresible es que la densidad de un gas cambia cuando el
gas se ve sometido a grandes cambios de velocidad y presin. Al mismo tiempo, su temperatura
tambin cambia, lo que lleva a problemas de anlisis ms complejos. El comportamiento de flujo de
un gas compresible depende de si la velocidad de flujo es mayor o menor que la velocidad del
sonido.
El sonido es la propagacin de una pequea perturbacin, u onda de presin, dentro de un fluido.
Para un gas, la velocidad del sonido es proporcional a la raz cuadrada de su temperatura absoluta.
La velocidad del sonido en el aire a 20 C (293 Kelvin en la escala absoluta), es de unos 344 metros
por segundo. Si la velocidad de flujo es menor que la velocidad del sonido (flujo subsnico),las
ondas de presin pueden transmitirse a travs de todo el fluido y as adaptar el flujo que se dirige
hacia un objeto. Por tanto, el flujo subsnico que se dirige hacia el ala de un avin se ajustar con
cierta distancia de antelacin para fluir suavemente sobre la superficie. En el flujo supersnico, las
ondas de presin no pueden viajar corriente arriba para adaptar el flujo. Por ello, el aire que se
dirige hacia el ala de un avin en vuelo supersnico no est preparado para la perturbacin que va a
causar el ala y tiene que cambiar de direccin repentinamente en la proximidad del ala, lo que
conlleva una compresin intensa u onda de choque. El ruido asociado con el paso de esta onda de
choque sobre los observadores situados en tierra constituye el estampido snico de los aviones
supersnicos. Frecuentemente se identifican los flujos supersnicos por su nmero de Mach, que es
el cociente entre la velocidad de flujo y la velocidad del sonido. Por tanto, los flujos supersnicos
tienen un nmero de Mach superior a 1.
Viscosidad

Propiedad de un fluido que tiende a oponerse a su flujo cuando se le aplica una fuerza. Los fluidos
de alta viscosidad presentan una cierta resistencia a fluir; los fluidos de baja viscosidad fluyen con
facilidad. La fuerza con la que una capa de fluido en movimiento arrastra consigo a las capas
adyacentes de fluido determina su viscosidad, que se mide con un recipiente (viscosmetro) que
tiene un orificio de tamao conocido en el fondo. La velocidad con la que el fluido sale por el
orificio es una medida de su viscosidad.
La viscosidad de un fluido disminuye con la reduccin de densidad que tiene lugar al aumentar la
temperatura. En un fluido menos denso hay menos molculas por unidad de volumen que puedan
transferir impulso desde la capa en movimiento hasta la capa estacionaria. Esto, a su vez, afecta a la
velocidad de las distintas capas. El momento se transfiere con ms dificultad entre las capas, y la
viscosidad disminuye. En algunos lquidos, el aumento de la velocidad molecular compensa la
reduccin de la densidad. Los aceites de silicona, por ejemplo, cambian muy poco su tendencia a
fluir cuando cambia la temperatura, por lo que son muy tiles como lubricantes cuando una
mquina est sometida a grandes cambios de temperatura.
ELECTRICIDAD
Categora de fenmenos fsicos originados por la existencia de cargas elctricas y por la interaccin
de las mismas. Cuando una carga elctrica se encuentra estacionaria, o esttica, produce fuerzas
elctricas sobre las otras cargas situadas en su misma regin del espacio; cuando est en
movimiento, produce adems efectos magnticos. Los efectos elctricos y magnticos dependen de
la posicin y movimiento relativos de las partculas cargadas. En lo que respecta a los efectos
elctricos, estas partculas pueden ser neutras, positivas o negativas. La electricidad se ocupa de las
partculas cargadas positivamente, como los protones, que se repelen mutuamente, y de las
partculas cargadas negativamente, como los electrones, que tambin se repelen mutuamente. En
cambio, las partculas negativas y positivas se atraen entre s. Este comportamiento puede resumirse
diciendo que las cargas del mismo signo se repelen y las cargas de distinto signo se atraen.
Propiedades elctricas de los materiales
El primer fenmeno elctrico artificial que se observ fue la propiedad que presentan algunas
sustancias resinosas como el mbar, que adquieren una carga negativa al ser frotadas con una piel o
un trapo de lana, tras lo cual atraen objetos pequeos. Un cuerpo as tiene un exceso de electrones.
Una varilla de vidrio frotada con seda tiene una capacidad similar para atraer objetos no cargados, y
atrae los cuerpos negativamente cargados con una fuerza an mayor. El vidrio tiene una carga
positiva, que puede describirse como un defecto de electrones o un exceso de protones. William
Gilbert enunci la atraccin y repulsin de los materiales.
Un cuerpo cargado negativamente,
es aquel que tiene un exceso de electrones;
un cuerpo cargado positivamente,
es aquel que tiene un defecto de electrones.
Cuando algunos tomos se combinan para formar slidos,frecuentemente quedan libres uno o ms
electrones, que pueden moverse con facilidad a travs del material. En algunos materiales, llamados
conductores, ciertos electrones se liberan fcilmente. Los metales, en particular el cobre y la plata,
son buenos conductores.
Carga elctrica

El electroscopio es un instrumento cualitativo empleado para demostrar la presencia de cargas


elctricas. El electroscopio est compuesto por dos lminas de metal muy finas, colgadas de un
soporte metlico en el interior de un recipiente de vidrio u otro material no conductor. Una esfera
recoge las cargas elctricas del cuerpo cargado que se quiere observar; las cargas, positivas o
negativas, pasan a travs del soporte metlico y llegan a ambas lminas. Al ser iguales, las cargas se
repelen y las lminas se separan. La distancia entre stas depende de la cantidad de carga.
Pueden emplearse tres mtodos para cargar elctricamente un objeto (pasaje de cargas):
1) contacto con otro objeto de distinto material (como por ejemplo, mbar y piel) seguido por
separacin.
2) contacto con otro cuerpo cargado (corriente de electrones).
3) induccin (no hay electrones en movimiento).
Ej.: Pndulo
Lata de coca
Jaula de Faraday
Efecto de superficie
Electrosforo
Conductor elctrico
Cualquier material que ofrezca poca resistencia al flujo de electricidad se denomina conductor
elctrico. La diferencia entre un conductor y un aislante, que es un mal conductor de electricidad o
de calor, es de grado ms que de tipo, ya que todas las sustancias conducen electricidad en mayor o
en menor medida. Un buen conductor de electricidad, como la plata o el cobre, puede tener una
conductividad mil millones de veces superior a la de un buen aislante, como el vidrio o la mica. En
los conductores slidos la corriente elctrica es transportada por el movimiento de los electrones; y
en disoluciones y gases, lo hace por los iones.
Los materiales en los que los electrones estn fuertemente ligados a los tomos se conocen como
aislantes, no conductores o dielctricos. Algunos ejemplos son el vidrio, la goma o la madera seca.

Un tercer tipo de material es un slido en el que un nmero relativamente pequeo de electrones


puede liberarse de sus tomos de forma que dejan un "hueco" en el lugar del electrn. El hueco, que
representa la ausencia de un electrn negativo, se comporta como si fuera una unidad de carga
positiva. Un campo elctrico hace que tanto los electrones negativos como los huecos positivos se
desplacen a travs del material, con lo que se produce una corriente elctrica. Generalmente, un
slido de este tipo, denominado semiconductor,tiene una resistencia mayor al paso de corriente que
un conductor como el cobre, pero menor que un aislante como el vidrio. Si la mayora de la
corriente es transportada por los electrones negativos, se dice que es un semiconductor de tipo n. Si
la mayora de la corriente corresponde a los huecos positivos, se dice que es de tipo p.
Si un material fuera un conductor perfecto, las cargas circularan por l sin ninguna resistencia; por
su parte,un aislante perfecto no permitira que se movieran las cargas por l. No se conoce ninguna
sustancia que presente alguno de estos comportamientos extremos a temperatura ambiente. A esta
temperatura, los mejores conductores ofrecen una resistencia muy baja (pero no nula) al paso de la
corriente y los mejores aislantes ofrecen una resistencia alta (pero no infinita).

Conductores

Buen
Semiconductor
Mal conductor o aislador

conductor

Carga punto
Es un modelo que se caracteriza por no tener masa, por lo tanto no es afectada por la gravedad y no
tiene dimensiones. Se define Coulomb como la carga que tiene un punto que colocado en el vaco a
un metro de otra igual, la repele con una fuerza de 9.10 9 Newtons.
Una manifestacin habitual de la electricidad es la fuerza de atraccin o repulsin entre dos cuerpos
estacionarios que, de acuerdo con el principio de accin y reaccin, ejercen la misma fuerza
elctrica uno sobre otro. La carga elctrica de cada cuerpo puede medirse en coulombs. La fuerza
(F) entre dos partculas con cargas q1 y q2 puede calcularse a partir de la ley de Coulomb:
F = ko.q1.q2/r
r: distancia entre cargas
ko: constante de proporcionalidad que depende del medio que rodea a las cargas.
ko = 9.109 N.m /C
Esta constante tambin se puede referir a la permeabilidad del vaco:
ko = 1/4.. o
o = 8,85415.10-12 C /N.m (permeabilidad del vaco).
F = q1.q2/4.. o.r
Toda partcula elctricamente cargada crea a su alrededor un campo de fuerzas. Este campo puede
representarse mediante lneas de fuerza que indican la direccin de la fuerza elctrica en cada punto.

MAGNETISMO
Las fuerzas magnticas son producidas por el movimiento de partculas cargadas, como por ejemplo
electrones, lo que indica la estrecha relacin entre la electricidad y el magnetismo. El marco que
ana ambas fuerzas se denomina teora electromagntica. La manifestacin ms conocida del
magnetismo es la fuerza de atraccin o repulsin que acta entre los materiales magnticos como el
hierro. Sin embargo, en toda la materia se pueden observar efectos ms sutiles del magnetismo.
Recientemente, estos efectos han proporcionado claves importantes para comprender la estructura
atmica de la materia.
Teora electromagntica
Hans Christian Oersted descubri que una aguja magntica poda ser desviada por una corriente
elctrica. Este descubrimiento,que mostraba una conexin entre la electricidad y el magnetismo, fue
desarrollado por Ampre, que estudi las fuerzas entre cables por los que circulan corrientes
elctricas, y por Arago, que magnetiz un pedazo de hierro colocndolo cerca de un cable recorrido
por una corriente. Faraday descubri que el movimiento de un imn en las proximidades de un
cable induce en ste una corriente elctrica; este efecto era inverso al hallado por Oersted. As,
Oersted demostr que una corriente elctrica crea un campo magntico, mientras que Faraday
demostr que puede emplearse un campo magntico para crear una corriente elctrica. La
unificacin de las teoras de la electricidad y el magnetismo se debi a Maxwell, que predijo la
existencia de ondas electromagnticas e identific la luz como un fenmeno electromagntico.
Los estudios posteriores se centraron en la comprensin del origen atmico y molecular de las
propiedades magnticas de la materia. Langevin desarroll una teora sobre la variacin con la
temperatura de las propiedades magnticas de las sustancias paramagnticas, basada en la estructura
atmica de la materia. Esta teora es un ejemplo de la descripcin de propiedades macroscpicas a
partir de las propiedades de los electrones y los tomos. La teora de Langevin fue ampliada por
Pierre Ernest Weiss, que postul la existencia de un campo magntico interno, molecular, en los
materiales como el hierro. Este concepto, combinado con la teora de Langevin, sirvi para explicar
las propiedades de los materiales como la piedra imn.
La teora de Neils Bohr sobre la estructura atmica, hizo que se comprendiera la tabla peridica y
mostr por qu el magnetismo aparece en los elementos de transicin como el hierro o los
lantnidos o en compuestos que incluyen estos elementos. Samuel Abraham Goudsmit y Uhlenbeck
demostraron que los electrones tienen espn y se comportan como pequeos imanes con un
momento
magntico
definido.
El momento magntico de un objeto es una cantidad vectorial que expresa la intensidad y
orientacin del campo magntico del objeto. Werner Karl Heisenberg dio una explicacin detallada
del campo molecular de Weiss basada en la mecnica cuntica.
El campo magntico
Una barra imantada o un cable que transporta corriente pueden influir en otros materiales
magnticos sin tocarlos fsicamente porque los objetos magnticos producen un c ampo magntico.
Los campos magnticos suelen representarse mediante lneas de flujo magntico . En cualquier
punto, la direccin del campo magntico es igual a la direccin de las lneas de flujo, y la
intensidad del campo es inversamente proporcional al espacio entre las lneas de flujo.

En el caso de una barra imantada, las lneas de flujo salen de un extremo y se curvan para llegar al
otro extremo; estas lneas pueden considerarse como bucles cerrados, con una parte del bucle dentro
del imn y otra fuera.
En los extremos del imn, donde las lneas de flujo estn ms prximas, el campo magntico es ms
intenso; en los lados del imn, donde las lneas de flujo estn ms separadas, el campo magntico es
ms dbil. Segn su forma y su fuerza magntica, los distintos tipos de imn producen diferentes
esquemas de lneas de flujo. La estructura de las lneas de flujo creadas por un imn o por cualquier
objeto que genere un campo magntico puede visualizarse utilizando una brjula o limaduras de
hierro. Los imanes tienden a orientarse siguiendo las lneas de flujo magntico. Por tanto, una
brjula, que es un pequeo imn que puede rotar libremente, se orientar en la direccin de las
lneas. Marcando la direccin que seala la brjula al colocarla en diferentes puntos alrededor de la
fuente del campo magntico, puede deducirse el esquema de lneas de flujo. Igualmente, si se agitan
limaduras de hierro sobre una hoja de papel o un plstico por encima de un objeto que crea un
campo magntico, las limaduras se orientan siguiendo las lneas de flujo y permiten as visualizar su
estructura.
Los campos magnticos influyen sobre los materiales magnticos y sobre las partculas cargadas en
movimiento. En trminos generales, cuando una partcula cargada se desplaza a travs de un campo
magntico, experimenta una fuerza que forma ngulos rectos con la velocidad de la partcula y con
la direccin del campo. Como la fuerza siempre es perpendicular a la velocidad, las partculas se
mueven en trayectorias curvas. Los campos magnticos se emplean para controlar las trayectorias
de partculas cargadas en dispositivos como los aceleradores de partculas o los espectrgrafos de
masas.
Brjula
Instrumento que indica el rumbo, empleado por marinos, pilotos, cazadores, excursionistas y
viajeros para orientarse. Hay dos tipos fundamentales de brjula: la brjula magntica y el
girocomps o brjula giroscpica.
Brjula magntica: En su forma ms sencilla este tipo de brjula est formado por una aguja
magnetizada montada en un pivote situado en el centro de un crculo graduado fijo (denominado
rosa de los vientos) de modo que la aguja pueda oscilar libremente en el plano horizontal. En la
brjula magntica el rumbo se determina a partir de una o varias agujas magnetizadas que sealan al
polo norte magntico bajo la influencia del campo magntico terrestre. El comps nutico, una
brjula magntica utilizada en la navegacin,tiene varios haces de agujas magnetizadas paralelas
fijados a la parte inferior de la rosa que pivota sobre su centro en un recipiente de bronce cubierto
de vidrio. El recipiente est montado en un balancn, por lo que la rosa mantiene una posicin
horizontal a pesar del balanceo y cabeceo del barco.
En el comps lquido, el ms estable de los compases nuticos, el recipiente est lleno de lquido,
una mezcla de alcohol y agua. El lquido ayuda a sostener la rosa, que en este tipo de brjula pivota

sobre su centro y flota en el lquido, con lo que se reduce la friccin en el pivote y se amortiguan las
vibraciones de la rosa causadas por el movimiento del buque. Estas ventajas hacen que el comps
lquido se emplee ms que el comps seco. En ambos tipos hay trazada una lnea negra vertical,
conocida como lnea de fe, en la superficie interior del recipiente,orientada segn la proa del barco.
El rumbo del buque se obtiene leyendo los grados que marca la rosa frente a la lnea de fe. La
brjula magntica slo apunta al norte magntico si el barco est libre de magnetismo y si no hay
objetos grandes de hierro o acero en las proximidades. Si el barco est magnetizado o la aguja se ve
afectada por objetos de hierro o acero, se produce el error conocido como desviacin. Para corregir
la desviacin la brjula se instala en un soporte denominado bitcora de compensacin, equipado
con un sistema de imanes que compensan las influencias perturbadoras.
Para obtener el norte verdadero en una brjula magntica tambin hay que efectuar las correcciones
debidas a la declinacin magntica (el ngulo formado entre el meridiano magntico y el meridiano
verdadero). Este ngulo (tambin llamado variacin magntica) puede ser positivo o negativo, y
vara con la posicin geogrfica y en cierta medida con el tiempo. Se han determinado la magnitud,
el signo y el cambio anual de la declinacin de la mayora de los lugares de la superficie terrestre, y
estos datos estn registrados en todas las cartas nuticas. Las tormentas magnticas provocan
cambios transitorios e impredecibles de la declinacin, sobre todo en las latitudes ms elevadas.
El comps nutico convencional resulta poco fiable en las aeronaves debido a los errores
introducidos por los giros y aceleraciones bruscas del avin. Para eliminar estos errores, los
compases aeronuticos tienen un diseo especial, con unidades direccionales magnticas
estabilizadas respecto al movimiento del avin mediante pndulos o girscopos.
Girocomps: Este dispositivo, dotado de uno o ms girscopos, se emplea para la navegacin de
todos los buques de cierto tamao. El girocomps, que no resulta afectado por el magnetismo
terrestre, consiste en un girscopo cuyo rotor gira alrededor de un eje confinado al plano horizontal
de forma que dicho eje se alinea con la lnea Norte-Sur paralela al eje de rotacin terrestre, con lo
que indica el norte verdadero, sin estar sometido a los errores inherentes de desviacin y
declinacin que afectan a la brjula magntica. Los girocompases cuentan con dispositivos de
correccin para compensar la deriva hacia el Este debida al movimiento de la Tierra y los errores de
velocidad y rumbo. En la mayora de los barcos ocenicos, el girocomps est conectado
elctricamente con un piloto automtico, un dispositivo que dirige el timn del barco de forma
automtica y mantiene su rumbo de acuerdo a las seales del girocomps.
Tipos de materiales magnticos
Las propiedades magnticas de los materiales se clasifican siguiendo distintos criterios. Una de las
clasificaciones de los materiales magnticos (diamagnticos, paramagnticos y ferromagnticos) se
basa en la reaccin del material ante un campo magntico. Cuando se coloca un material
diamagntico en un campo magntico, se induce en l un momento magntico de sentido opuesto al
campo magntico. En la actualidad se sabe que esta propiedad se debe a las corrientes elctricas
inducidas en los tomos y molculas individuales. Estas corrientes producen momentos magnticos
opuestos al campo aplicado. Muchos materiales son diamagnticos; los que presentan un
diamagnetismo ms intenso son el bismuto metlico y las molculas orgnicas que, como el
benceno, tienen una estructura cclica, que permite que las corrientes elctricas se establezcan con
facilidad.
El comportamiento paramagntico se produce cuando el campo magntico aplicado alinea todos los
momentos magnticos ya existentes en los tomos o molculas individuales que componen el

material. Esto produce un momento magntico global que se suma al campo magntico. Los
materiales paramagnticos suelen contener metales de transicin o lantnidos con electrones no
emparejados. El paramagnetismo en sustancias no metlicas suele caracterizarse por una
dependencia de la temperatura: la intensidad del momento magntico inducido vara inversamente
con la temperatura. Esto se debe a que al aumentar la temperatura, cada vez resulta ms difcil
alinear los momentos magnticos de los tomos individuales en la direccin del campo magntico.
Las sustancias ferromagnticas son las que, como el hierro, mantienen un momento magntico
incluso cuando el campo magntico externo se hace nulo. Este efecto se debe a una fuerte
interaccin entre los momentos magnticos de los tomos o electrones individuales de la sustancia
magntica, que los hace alinearse de forma paralela entre s. En circunstancias normales, los
materiales ferromagnticos estn divididos en regiones llamadas dominios; en cada dominio, los
momentos atmicos estn alineados en paralelo. Los momentos de dominios diferentes no apuntan
necesariamente en la misma direccin. Aunque un trozo de hierro normal puede no tener un
momento magntico total, puede inducirse su magnetizacin colocndolo en un campo magntico,
que alinea los momentos de todos los dominios. La energa empleada en la reorientacin de los
dominios desde el estado magnetizado hasta el estado desmagnetizado se manifiesta en un desfase
de la respuesta al campo magntico aplicado, conocido como histresis.
Un material ferromagntico acaba perdiendo sus propiedades magnticas cuando se calienta. Esta
prdida es completa por encima de la temperatura de Curie (la temperatura de Curie del hierro
metlico es de 770 C).
Otros ordenamientos magnticos
La mejor comprensin de los orgenes atmicos de las propiedades magnticas ha llevado al
descubrimiento de otros tipos de ordenamiento magntico. Se conocen casos en los que los
momentos magnticos interactan de tal forma que les resulta energticamente favorable alinearse
entre s en sentido antiparalelo; estos materiales se llaman antiferromagnticos. La temperatura por
encima de la cual desaparece el orden antiferromagntico se denomina temperatura de Nel,.
Tambin se han hallado otras configuraciones ms complejas de los momentos magnticos
atmicos. Las sustancias ferrimagnticas tienen al menos dos clases distintas de momento
magntico atmico, orientados entre s de forma antiparalela. Como ambos momentos tienen
magnitudes diferentes, persiste un momento magntico neto, al contrario que en un material
antiferromagntico, donde todos los momentos magnticos se anulan mutuamente. Curiosamente, la
piedra imn es ferrimagntica, y no ferromagntica; en este mineral existen dos tipos de ion
hierro,con momentos magnticos diferentes. Se han encontrado disposiciones an ms complejas,
en las que los momentos magnticos estn ordenados en espiral. Los estudios de estos
ordenamientos han proporcionado mucha informacin sobre las interacciones entre los momentos
magnticos en slidos.
Aplicaciones
El electroimn es la base del motor elctrico y el transformador. El desarrollo de nuevos materiales
magnticos ha influido notablemente en la revolucin de los ordenadores o computadoras. Es
posible fabricar memorias de computadora utilizando dominios burbuja. Estos dominios son
pequeas regiones de magnetizacin, paralelas o antiparalelas a la magnetizacin global del
material. Segn que el sentido sea uno u otro, la burbuja indica un uno o un cero, por lo que acta

como dgito en el sistema binario empleado por los ordenadores. Los materiales magnticos
tambin son componentes importantes de las cintas y discos para almacenar datos.
Los imanes grandes y potentes son cruciales en muchas tecnologas modernas. Los imanes
superconductores se emplean en los aceleradores de partculas ms potentes para mantener las
partculas aceleradas en una trayectoria curva y enfocarlas.
OPTICA
Rama de la fsica que se ocupa de la propagacin y el comportamiento de la luz. En un sentido
amplio, la luz es la zona del espectro de radiacin electromagntica que se extiende desde los rayos
X hasta las microondas, e incluye la energa radiante que produce la sensacin de visin. El estudio
de la ptica se divide en dos ramas, la ptica geomtrica y la ptica fsica.
Naturaleza de la luz
La energa radiante tiene una naturaleza dual, y obedece a leyes que pueden explicarse a partir de
una corriente de partculas o paquetes de energa, los llamados fotones, o a partir de un tren de
ondas transversales (Movimiento ondulatorio). El concepto de fotn se emplea para explicar las
interacciones de la luz con la materia que producen un cambio en la forma de energa, como ocurre
con el efecto fotoelctrico o la luminiscencia. El concepto de onda suele emplearse para explicar la
propagacin de la luz y algunos de los fenmenos de formacin de imgenes. En las ondas de luz,
como en todas las ondas electromagnticas, existen campos elctricos y magnticos en cada punto
del espacio, que fluctan con rapidez. Como estos campos tienen, adems de una magnitud,una
direccin determinada, son cantidades vectoriales. Los campos elctrico y magntico son
perpendiculares entre s y tambin perpendiculares a la direccin de propagacin de la onda. La
onda luminosa ms sencilla es una onda senoidal pura, llamada as porque una grfica de la
intensidad del campo elctrico o magntico trazada en cualquier momento a lo largo de la direccin
de propagacin sera la grfica de un seno.
La luz visible es slo una pequea parte del espectro electromagntico. En el espectro visible, las
diferencias en longitud de onda se manifiestan como diferencias de color. El rango visible va desde,
aproximadamente, 350 nanmetros (violeta) hasta unos 750 nanmetros (rojo), un nanmetro, nm,
es una milmillonsima de metro. La luz blanca es una mezcla de todas las longitudes de onda
visibles.
La velocidad de la luz en las sustancias materiales es menor que en el vaco, y vara para las
distintas longitudes de onda; este efecto se denomina dispersin. La relacin entre la velocidad de la
luz en el vaco y la velocidad de una longitud de onda determinada en una sustancia se conoce como
ndice de refraccin de la sustancia para dicha longitud de onda. El ndice de refraccin del aire es
1,00029 y apenas vara con la longitud de onda. En la mayora de las aplicaciones resulta
suficientemente preciso considerar que es igual a 1.
Las leyes de reflexin y refraccin de la luz suelen deducirse empleando la teora ondulatoria de la
luz introducida. El principio de Huygens afirma que todo punto en un frente de ondas inicial puede
considerarse como una fuente de ondas esfricas secundarias que se extienden en todas las
direcciones con la misma velocidad, frecuencia y longitud de onda que el frente de ondas del que
proceden. Con ello puede definirse un nuevo frente de onda que envuelve las ondas secundarias.
Como la luz avanza en ngulo recto a este frente de ondas, el principio de Huygens puede
emplearse para deducir los cambios de direccin de la luz.

Cuando las ondas secundarias llegan a otro medio u objeto, cada punto del lmite entre los medios
se convierte en una fuente de dos conjuntos de ondas. El conjunto reflejado vuelve al primer medio,
y el conjunto refractado entra en el segundo medio. El comportamiento de los rayos reflejados y
refractados puede explicarse por el principio de Huygens. Es ms sencillo, y a veces suficiente,
representar la propagacin de la luz mediante rayos en vez de ondas. El rayo es la lnea de avance, o
direccin de propagacin, de la energa radiante. En la ptica geomtrica se prescinde de la teora
ondulatoria de la luz y se supone que la luz no se difracta. La trayectoria de los rayos a travs de un
sistema ptico se determina aplicando las leyes de reflexin y refraccin.
Optica fsica
Esta rama de la ptica se ocupa de aspectos del comportamiento de la luz tales como su emisin,
composicin o absorcin, as como de la polarizacin, la interferencia y la difraccin.
Polarizacin de la luz
Los tomos de una fuente de luz ordinaria emiten pulsos de radiacin de duracin muy corta. Cada
pulso procedente de un nico tomo es un tren de ondas prcticamente monocromtico (con una
nica longitud de onda). El vector elctrico correspondiente a esa onda no gira en torno a la
direccin de propagacin de la onda, sino que mantiene el mismo ngulo, o acimut, respecto a dicha
direccin. El ngulo inicial puede tener cualquier valor. Cuando hay un nmero elevado de tomos
emitiendo luz, los ngulos estn distribuidos de forma aleatoria, las propiedades del haz de luz son
las mismas en todas direcciones, y se dice que la luz no est polarizada. Si los vectores elctricos de
todas las ondas tienen el mismo ngulo acimutal (lo que significa que todas las ondas transversales
estn en el mismo plano), se dice que la luz est polarizada en un plano, o polarizada linealmente.
Cualquier onda electromagntica puede considerarse como la suma de dos conjuntos de ondas: uno
en el que el vector elctrico vibra formando ngulo recto con el plano de incidencia y otro en el que
vibra de forma paralela a dicho plano. Entre las vibraciones de ambas componentes puede existir
una diferencia de fase, que puede permanecer constante o variar de forma constante. Cuando la luz
est linealmente polarizada, por ejemplo, esta diferencia de fase se hace 0 o 180. Si la relacin de
fase es aleatoria, pero una de las componentes es ms intensa que la otra, la luz est en parte
polarizada. Cuando la luz es dispersada por partculas de polvo, por ejemplo, la luz que se dispersa
en un ngulo de 90 con la trayectoria original del haz est polarizada en un plano, lo que explica
por qu la luz procedente del cenit est marcadamente polarizada.
Para ngulos de incidencia distintos de 0 o 90, la proporcin de luz reflejada en el lmite entre dos
medios no es igual para ambas componentes de la luz. La componente que vibra de forma paralela
al plano de incidencia resulta menos reflejada. Cuando la luz incide sobre un medio no absorbente
con el denominado ngulo de Brewster, la parte reflejada de la componente que vibra de forma
paralela al plano de incidencia se hace nula. Con ese ngulo de incidencia, el rayo reflejado es
perpendicular al rayo refractado; la tangente de dicho ngulo de incidencia es igual al cociente entre
los ndices de refraccin del segundo medio y el primero.
Algunas sustancias son anisotrpicas, es decir, muestran propiedades distintas segn la direccin
del eje a lo largo del cual se midan. En esos materiales, la velocidad de la luz depende de la
direccin en que sta se propaga a travs de ellos. Algunos cristales son birrefringentes, es decir,
presentan doble refraccin. A no ser que la luz se propague de forma paralela a uno de los ejes de
simetra del cristal (un eje ptico del cristal), la luz se separa en dos partes que avanzan con
velocidades diferentes. Un cristal unixico tiene uno de estos ejes. La componente cuyo vector

elctrico vibra en un plano que contiene el eje ptico es el llamado rayo ordinario; su velocidad es
la misma en todas las direcciones del cristal, y cumple la ley de refraccin de Snell. La componente
que vibra formando un ngulo recto con el plano que contiene el eje ptico constituye el rayo
extraordinario, y la velocidad de este rayo depende de su direccin en el cristal. Si el rayo ordinario
se propaga a mayor velocidad que el rayo extraordinario, la birrefringencia es positiva; en caso
contrario la birrefringencia es negativa.
Cuando un cristal es bixico, la velocidad depende de la direccin de propagacin para todas las
componentes. Se pueden cortar y tallar los materiales birrefringentes para introducir diferencias de
fase especficas entre dos grupos de ondas polarizadas, para separarlos o para analizar el estado de
polarizacin de cualquier luz incidente. Un polarizador slo transmite una componente de la
vibracin, ya sea reflejando la otra mediante combinaciones de prismas adecuadamente tallados o
absorbindola. El fenmeno por el que un material absorbe preferentemente una componente de la
vibracin se denomina dicrosmo. El material conocido como Polaroid presenta dicrosmo; est
formado por numerosos cristales dicroicos de pequeo tamao incrustados en plstico, con todos
sus ejes orientados de forma paralela. Si la luz incidente es no polarizada, el Polaroid absorbe
aproximadamente la mitad de la luz. Los reflejos de grandes superficies planas, como un lago o una
carretera mojada, estn compuestos por luz parcialmente polarizada, y un Polaroid con la
orientacin adecuada puede absorberlos en ms de la mitad. Este es el principio de las gafas o
anteojos de sol Polaroid.
Los llamados analizadores pueden ser fsicamente idnticos a los polarizadores. Si se cruzan un
polarizador y un analizador situados consecutivamente, de forma que el analizador est orientado
para permitir la transmisin de las vibraciones situadas en un plano perpendicular a las que
transmite el polarizador, se bloquear toda la luz procedente del polarizador.
Las sustancias pticamente activas giran el plano de polarizacin de la luz linealmente polarizada.
Un cristal de azcar o una solucin de azcar, pueden ser pticamente activos. Si se coloca una
solucin de azcar entre un polarizador y un analizador cruzados tal como se ha descrito antes,
parte de la luz puede atravesar el sistema. El ngulo que debe girarse el analizador para que no pase
nada de luz permite conocer la concentracin de la solucin. El polarmetro se basa en este
principio.
Algunas sustancias (como el vidrio y el plstico) que no presentan doble refraccin en condiciones
normales pueden hacerlo al ser sometidas a una tensin. Si estos materiales bajo tensin se sitan
entre un polarizador y un analizador, las zonas coloreadas claras y oscuras que aparecen
proporcionan informacin sobre las tensiones. La tecnologa de la fotoelasticidad se basa en la
doble refraccin producida por tensiones.
Tambin puede introducirse birrefrigencia en materiales normalmente homogneos mediante
campos magnticos y elctricos. Cuando se somete un lquido a un campo magntico fuerte, puede
presentar doble refraccin. Este fenmeno se conoce como efecto Kerr. Si se coloca un material
apropiado entre un polarizador y un analizador cruzados, puede transmitirse o no la luz segn si el
campo elctrico en el material est conectado o desconectado. Este sistema puede actuar como un
conmutador o modulador de luz extremadamente rpido.
Interferencia y difraccin
Cuando dos haces de luz se cruzan pueden interferir, lo que afecta a la distribucin de intensidades
resultante. La coherencia de dos haces expresa hasta qu punto estn en fase sus ondas. Si la

relacin de fase cambia de forma rpida y aleatoria, los haces son incoherentes. Si dos trenes de
ondas son coherentes y el mximo de una onda coincide con el mximo de otra, ambas ondas se
combinan produciendo en ese punto una intensidad mayor que si los dos haces no fueran
coherentes. Si son coherentes y el mximo de una onda coincide con el mnimo de la otra, ambas
ondas se anularn entre s parcial o totalmente, con lo que la intensidad disminuir. Cuando las
ondas son coherentes, puede formarse un diagrama de interferencia formado por franjas oscuras y
claras. Para producir un diagrama de interferencia constante,ambos trenes de onda deben estar
polarizados en el mismo plano. Los tomos de una fuente de luz ordinaria irradian luz de forma
independiente, por lo que una fuente extensa de luz suele emitir radiacin incoherente. Para obtener
luz coherente de una fuente as, se selecciona una parte reducida de la luz mediante un pequeo
orificio o rendija. Si esta parte vuelve a separarse mediante una doble rendija, un doble espejo o un
doble prisma y se hace que ambas partes recorran trayectorias de longitud ligeramente diferente
antes de combinarlas de nuevo, se produce un diagrama de interferencias. Los dispositivos
empleados para ello se denominan interfermetros; se emplean para medir ngulos pequeos,como
los dimetros aparentes de las estrellas, o distancias pequeas, como las desviaciones de una
superficie ptica respecto a la forma deseada. Las distancias se miden en relacin a la longitud de
onda de la luz empleada. El primero en mostrar un diagrama de interferencias fue Thomas Young,
en el experimento ilustrado en la figura 8. Un haz de luz que haba pasado previamente por un
orificio, iluminaba una superficie opaca con dos orificios. La luz que pasaba por ambos orificios
formaba un diagrama de franjas circulares sucesivamente claras y oscuras en una pantalla. En la
ilustracin estn dibujadas las ondulaciones para mostrar que en puntos como A, C o E (interseccin
de dos lneas continuas), las ondas de ambos orificios llegan en fase y se combinan aumentando la
intensidad. En otros puntos, como B o D (interseccin de una lnea continua con una lnea de
puntos), las ondas estn desfasadas 180 y se anulan mutuamente.
Las ondas de luz reflejadas por las dos superficies de una capa transparente extremadamente fina
situada sobre una superficie lisa pueden interferir entre s. Las irisaciones de una fina capa de aceite
sobre el agua se deben a la interferencia, y demuestran la importancia del cociente entre el espesor
de la capa y la longitud de onda de la luz. Puede emplearse una capa o varias capas de materiales
diferentes para aumentar o disminuir la reflectividad de una superficie. Los separadores de haz
dicroicos son conjuntos de capas de distintos materiales, cuyo espesor se fija de forma que una
banda de longitudes de onda sea reflejada y otra sea transmitida. Un filtro interferencial construido
con estas capas transmite una banda de longitudes de onda extremadamente estrecha y refleja el
resto de las longitudes. La forma de la superficie de un elemento ptico puede comprobarse
presionndolo contra un patrn y observando el diagrama de franjas que se forma debido a la capa
delgada de aire que queda entre ambas superficies.
La luz que incide sobre el borde de un obstculo es desviada, o difractada, y el obstculo no genera
una sombra geomtrica ntida. Los puntos situados en el borde del obstculo actan como fuente de
ondas coherentes, y se forma un diagrama de interferencias denominado diagrama de difraccin. La
forma del borde del obstculo no se reproduce con exactitud, porque parte del frente de ondas queda
cortado.
Como la luz pasa por una abertura finita al atravesar una lente, siempre se forma un diagrama de
difraccin alrededor de la imagen de un objeto. Si el objeto es extremadamente pequeo, el
diagrama de difraccin aparece como una serie de crculos concntricos claros y oscuros alrededor
de un disco central, llamado disco de Airy. Esto ocurre incluso con una lente libre de aberraciones.
Si dos partculas estn tan prximas que los dos diagramas se solapan y los anillos brillantes de una
de ellas coinciden con los anillos oscuros de la segunda, no es posible resolver (distinguir) ambas
partculas.

En ptica, el anlisis de Fourier permite representar un objeto como una suma de ondas senoidales
sencillas,llamadas componentes. A veces se analizan los sistemas pticos escogiendo un objeto
cuyas componentes de Fourier se conocen y analizando las componentes de Fourier de la imagen.
Estos procedimientos determinan la llamada funcin de transferencia ptica. En ocasiones, el
empleo de este tipo de tcnicas permite extraer informacin de imgenes de baja calidad. Tambin
se han aplicado teoras estadsticas al anlisis de las imgenes formadas.
Una red de difraccin est formada por varios miles de rendijas de igual anchura y separadas por
espacios iguales (se consiguen rayando el vidrio o el metal con una punta de diamante finsima).
Cada rendija produce un diagrama de difraccin, y todos estos diagramas interfieren entre s. Para
cada longitud de onda se forma una franja brillante en un lugar distinto. Si se hace incidir luz blanca
sobre la red, se forma un espectro continuo. En instrumentos como monocromadores,
espectrgrafos o espectrofotmetros se emplean prismas y redes de difraccin para proporcionar luz
prcticamente monocromtica o para analizar las longitudes de onda presentes en la luz incidente.
Emisin estimulada
Los tomos de una fuente de luz corriente (como una bombilla incandescente, una lmpara
fluorescente o una lmpara de nen) producen luz por emisin espontnea, y la radiacin que
emiten es incoherente. Si un nmero suficiente de tomos absorben energa de manera que resultan
excitados y acceden a estados de mayor energa en la forma adecuada,puede producirse la emisin
estimulada. La luz de una determinada longitud de onda puede provocar la produccin de ms luz
con la misma fase y direccin que la onda original, por lo que la radiacin ser coherente. La
emisin estimulada amplifica la radiacin con una longitud de onda determinada, y la luz generada
presenta una desviacin del haz muy baja. El material excitado puede ser un gas, un slido o un
lquido, pero su forma (o la forma de su recipiente) debe ser tal que forme un interfermetro en el
que la longitud de onda que se amplifica se refleje numerosas veces en un sentido y otro. Una
pequea parte de la radiacin excitada se transmite a travs de uno de los espejos del
interfermetro. Este dispositivo se denomina lser, que en ingls corresponde al acrnimo de
"amplificacin de luz por emisin estimulada de radiacin". El proceso de suministrar energa a un
nmero elevado de tomos para llevarlos a un estado adecuado de energa superior se denomina
bombeo. El bombeo puede ser ptico o elctrico. Como un lser puede emitir pulsos de energa
extremadamente alta con una desviacin de haz muy pequea, es posible detectar, por ejemplo, luz
lser enviada a la Luna y reflejada de vuelta a la Tierra, lo que permite medir con precisin la
distancia Tierra-Luna. El haz intenso y estrecho del lser ha encontrado aplicaciones prcticas en
ciruga y en el corte de metales.
Gabor fue el primero en observar que si se pudiera registrar el diagrama de difraccin de un objeto
y conservar tambin la informacin sobre la fase, la imagen del objeto podra reconstruirse
iluminando con luz coherente el diagrama de difraccin registrado. Si se iluminara el diagrama de
interferencia con una longitud de onda mayor que la empleada para producirlo, aparecera un
aumento de tamao. Como la fase absoluta de una onda luminosa no puede detectarse directamente,
era necesario proporcionar un haz de referencia coherente con el haz que iluminaba el objeto,para
que interfiriera con el diagrama de difraccin y proporcionara informacin sobre la fase. Antes del
desarrollo del lser, el proyecto de Gabor estaba limitado por la falta de fuentes de luz coherente lo
bastante intensas.
Un holograma es un registro fotogrfico de la interferencia entre un haz de referencia y el diagrama
de difraccin del objeto. Para generar un holograma, la luz procedente de un nico lser se divide
en dos haces. El haz de referencia ilumina la placa fotogrfica (por ejemplo, a travs de una lente y

un espejo) y el segundo haz ilumina el objeto. El haz de referencia y la luz reflejada por el objeto
forman un diagrama de difraccin sobre la placa fotogrfica. Si una vez revelado el holograma se
ilumina con luz coherente, no necesariamente de la misma longitud de onda que la empleada para
crearlo, puede obtenerse una imagen tridimensional del objeto. Es posible producir hologramas de
un objeto terico mediante ordenadores o computadoras, y despus pueden reconstruirse las
imgenes de esos objetos.
Los haces lser intensos y coherentes permiten estudiar nuevos efectos pticos producidos por la
interaccin de determinadas sustancias con campos elctricos, y que dependen del cuadrado o de la
tercera potencia de la intensidad de campo. Esta rama de la ptica se denomina ptica no lineal, y
las interacciones que estudia afectan al ndice de refraccin de las sustancias. El efecto Kerr antes
mencionado pertenece a este grupo de fenmenos.
Se ha observado la generacin armnica de luz. Por ejemplo, la luz lser infrarroja con longitud de
onda de 1,06 micrmetros puede convertirse en luz verde con longitud de onda de 0,53 micrmetros
(es decir, justo la mitad) mediante un cristal de niobato de sodio y bario. Es posible producir fuentes
de luz coherente ampliamente sintonizables en la zona de la luz visible y el infrarrojo cercano
bombeando medios adecuados con luz o con radiacin de menor longitud de onda. Se puede lograr
que un cristal de niobato de litio presente fluorescencia roja, amarilla y verde bombendolo con luz
lser azul verdosa con una longitud de onda de 488 nanmetros. Algunos fenmenos de difusin
pueden ser estimulados con un nico lser para producir pulsos de luz intensos en una amplia gama
de longitudes de onda monocromticas. Los efectos pticos no lineales se aplican en el desarrollo
de moduladores eficaces de banda ancha para sistemas de comunicacin.
Espectro
Serie de colores semejante a un arco iris (por este orden: violeta, azul, verde, amarillo, anaranjado y
rojo) que se produce al dividir una luz compuesta como la luz blanca en sus colores constituyentes.
El arco iris es un espectro natural producido por fenmenos meteorolgicos. Puede lograrse un
efecto similar haciendo pasar luz solar a travs de un prisma de vidrio.
Cuando un rayo de luz pasa de un medio transparente como el aire a otro medio transparente, por
ejemplo vidrio o agua, el rayo se desva; al volver a salir al aire vuelve a desviarse. Esta desviacin
se denomina refraccin; la magnitud de la refraccin depende de la longitud de onda de la luz. La
luz violeta, por ejemplo, se desva ms que la luz roja al pasar del aire al vidrio o del vidrio al aire.
As, una mezcla de luces roja y violeta se dispersa al pasar por un prisma en forma de cua y se
divide en dos colores.
Los aparatos para observar visualmente un espectro se denominan espectroscopios; los que sirven
para observar y registrar un espectro fotogrficamente se llaman espectrgrafos; los empleados para
medir la intensidad de las diferentes partes del espectro se denominan espectrofotmetros. La
ciencia que utiliza los espectroscopios, espectrgrafos y espectrofotmetros para estudiar los
espectros se conoce como espectroscopia. Para medidas espectroscpicas extremadamente precisas
se emplean interfermetros. En el siglo XIX, los cientficos descubrieron que ms all del extremo
violeta del espectro poda detectarse una radiacin invisible para el ojo humano pero con una
marcada accin fotoqumica; se la denomin radiacin ultravioleta. Igualmente, ms all del
extremo rojo del espectro se detect radiacin infrarroja que aunque era invisible transmita energa,
como demostraba su capacidad para hacer subir un termmetro. Como consecuencia, se redefini el
trmino espectro para que abarcara esas radiaciones invisibles, y desde entonces se ha ampliado

para incluir las ondas de radio ms all del infrarrojo y los rayos X y rayos gamma ms all del
ultravioleta.
En la actualidad, el trmino espectro se aplica frecuentemente en un sentido ms amplio a cualquier
distribucin ordenada producida por el anlisis de un fenmeno complejo. Un sonido complejo,
como por ejemplo un ruido, puede analizarse como un espectro acstico formado por tonos puros de
diferentes frecuencias. Igualmente, una mezcla compleja de elementos o istopos con distinta masa
atmica puede ser separada en una secuencia ordenada segn su masa atmica y denominada
espectro de masas.
La espectroscopia no slo ha proporcionado un mtodo importante y sensible para el anlisis
qumico, sino que ha sido el principal instrumento para descubrimientos en campos aparentemente
no relacionados, como la astrofsica o la teora atmica. En general, los cambios en el movimiento
de los electrones exteriores de los tomos dan lugar a espectros en la regin visible, infrarroja y
ultravioleta. Los cambios en el movimiento de los electrones interiores de los tomos pesados
producen espectros de rayos X. Los cambios en la configuracin del ncleo de un tomo producen
espectros de rayos gamma. Los cambios en la configuracin de las molculas producen espectros
visibles e infrarrojos.
Los distintos colores de luz tienen en comn el ser radiaciones electromagnticas que se desplazan
con la misma velocidad, aproximadamente 300.000 kilmetros por segundo. Se diferencian en su
frecuencia y longitud de onda (la frecuencia es igual a la velocidad de la luz dividida entre la
longitud de onda). Dos rayos de luz con la misma longitud de onda tienen la misma frecuencia y el
mismo color. La longitud de onda de la luz es tan corta que suele expresarse en nanmetros (nm),
que equivalen a una milmillonsima de metro, o una millonsima de milmetro. La longitud de onda
de la luz violeta vara entre unos 400 y 450 nm, y la de la luz roja entre unos 620 y 760 nm.
Oscilacin
En fsica, qumica e ingeniera, movimiento repetido de un lado a otro en torno a una posicin
central, o posicin de equilibrio. El recorrido que consiste en ir desde una posicin extrema a la otra
y volver a la primera,pasando dos veces por la posicin central, se denomina ciclo. El nmero de
ciclos por segundo, o hercios (Hz), se conoce como frecuencia de la oscilacin.
Cuando se pone en movimiento un pndulo o se puntea la cuerda de una guitarra, el pndulo y la
cuerda acaban detenindose si no actan sobre ellos otras fuerzas. La fuerza que hace que dejen de
oscilar se denomina amortiguadora. Con frecuencia, estas fuerzas son fuerzas de rozamiento, pero
en un sistema oscilante pueden existir otras fuerzas amortiguadoras, por ejemplo elctricas o
magnticas.
Frecuencia natural
Cualquier objeto oscilante tiene una frecuencia natural, que es la frecuencia con la que tiende a
vibrar si no se le perturba. Por ejemplo, la frecuencia natural de un pndulo de 1 m de longitud es de
0,5 Hz, lo que significa que el pndulo va y vuelve una vez cada 2 segundos. Si se le da un ligero
impulso al pndulo cada 2 segundos, la amplitud de la oscilacin aumenta gradualmente hasta
hacerse muy grande. El fenmeno por el que una fuerza relativamente pequea aplicada de forma
repetida hace que la amplitud de un sistema oscilante se haga muy grande se denomina resonancia.
Muchos problemas graves de vibracin en ingeniera son debidos a la resonancia. Por ejemplo, si la
frecuencia natural de la carrocera de un automvil es la misma que el ritmo del motor cuando gira a

una velocidad determinada, la carrocera puede empezar a vibrar o a dar fuertes sacudidas. Esta
vibracin puede evitarse al montar el motor sobre un material amortiguador, por ejemplo hule o
goma, para aislarlo de la carrocera.
Flameo
Un tipo peligroso de vibracin es la oscilacin repentina y violenta conocida como flameo. Este
fenmeno se produce sobre todo en las superficies de control de los aviones, pero tambin ocurre en
los cables elctricos cubiertos de escarcha cuando la velocidad del viento es elevada. Uno de los
casos de flameo ms espectaculares provoc en 1940 el hundimiento de un puente en Tacoma,
Estados Unidos. La causa fue un viento huracanado cuya velocidad potenci la vibracin del
puente.
En el flameo, la amplitud de vibracin de una estructura puede aumentar tan rpidamente como para
que sta se desintegre casi de forma instantnea. Por eso, impedir el flameo es muy importante a la
hora de disear puentes y aviones. En el caso de los aviones, el anlisis de flameo suele
complementarse con pruebas realizadas con una maqueta del avin en un tnel aerodinmico.
Frecuencia
Trmino empleado en fsica para indicar el nmero de veces que se repite en un segundo cualquier
fenmeno peridico. La frecuencia es muy importante en muchas reas de la fsica, como la
mecnica o el estudio de las ondas de sonido.
Las frecuencias de los objetos oscilantes abarcan una amplsima gama de valores. Los temblores de
los terremotos pueden tener una frecuencia inferior a 1, mientras que las veloces oscilaciones
electromagnticas de los rayos gamma pueden tener frecuencias de 10 20 o ms. En casi todas las
formas de vibracin mecnica existe una relacin entre la frecuencia y las dimensiones fsicas del
objeto que vibra. Por ejemplo, el tiempo que necesita un pndulo para realizar una oscilacin
completa depende en parte de la longitud del pndulo; la frecuencia de vibracin de la cuerda de un
instrumento musical est determinada en parte por la longitud de la cuerda. En general, cuanto ms
corto es el objeto, mayor es la frecuencia de vibracin.
En todas las clases de movimiento ondulatorio, la frecuencia de la onda suele darse indicando el
nmero de crestas de onda que pasan por un punto determinado cada segundo. La velocidad de la
onda y su frecuencia y longitud de onda estn relacionadas entre s. La longitud de onda (la
distancia entre dos crestas consecutivas) es inversamente proporcional a la frecuencia y
directamente proporcional a la velocidad. En trminos matemticos, esta relacin se expresa por la
ecuacin v = l f, donde v es la velocidad, f es la frecuencia y l (la letra griega lambda) es la longitud
de onda. A partir de esta ecuacin puede hallarse cualquiera de las tres cantidades si se conocen las
otras dos.
La frecuencia se expresa en hercios (Hz); una frecuencia de 1 Hz significa que existe 1 ciclo u
oscilacin por segundo. Heinrich Rudolf Hertz fue el primero en demostrar la naturaleza de la
propagacin de las ondas electromagnticas. Las unidades como kilohercios (kHz) (miles de ciclos
por segundo), megahercios (MHz) (millones de ciclos por segundo) y gigahercios (GHz) (miles de
millones de ciclos por segundo) se usan para describir fenmenos de alta frecuencia como las ondas
de radio. Estas ondas y otros tipos de radiacin electromagntica pueden caracterizarse por sus
longitudes de onda o por sus frecuencias. Las ondas electromagnticas de frecuencias
extremadamente elevadas, como la luz o los rayos X, suelen describirse mediante sus longitudes de

onda, que frecuentemente se expresan en nanmetros (un nanmetro,abreviado nm, es una


milmillonsima de metro). Una onda electromagntica con una longitud de onda de 1 nm tiene una
frecuencia de aproximadamente 300 millones de GHz.
RADIACION ELECTROMAGNETICA
Ondas producidas por la oscilacin o la aceleracin de una carga elctrica. Las ondas
electromagnticas tienen componentes elctricos y magnticos. La radiacin electromagntica
puede ordenarse en un espectro que se extiende desde ondas de frecuencias muy elevadas
(longitudes de onda pequeas) hasta frecuencias muy bajas (longitudes de onda altas).
Espectro
Serie de colores semejante a un arco iris (por este orden: violeta, azul, verde, amarillo, anaranjado y
rojo) que se produce al dividir una luz compuesta como la luz blanca en sus colores constituyentes.
El arco iris es un espectro natural producido por fenmenos meteorolgicos. Puede lograrse un
efecto similar haciendo pasar luz solar a travs de un prisma de vidrio.
Cuando un rayo de luz pasa de un medio transparente como el aire a otro medio transparente, por
ejemplo vidrio o agua, el rayo se desva; al volver a salir al aire vuelve a desviarse. Esta desviacin
se denomina refraccin; la magnitud de la refraccin depende de la longitud de onda de la luz. La
luz violeta, por ejemplo, se desva ms que la luz roja al pasar del aire al vidrio o del vidrio al aire.
As, una mezcla de luces roja y violeta se dispersa al pasar por un prisma en forma de cua y se
divide en dos colores. Se diferencian en su frecuencia y longitud de onda. Dos rayos de luz con la
misma longitud de onda tienen la misma frecuencia y el mismo color. La longitud de onda de la luz
es tan corta que suele expresarse en nanmetros (nm).
Los cientficos descubrieron que ms all del extremo violeta del espectro poda detectarse una
radiacin invisible para el ojo humano pero con una marcada accin fotoqumica; se la denomin
radiacin ultravioleta. Igualmente, ms all del extremo rojo del espectro se detect radiacin
infrarroja que aunque era invisible transmita energa, como demostraba su capacidad para hacer
subir un termmetro. Como consecuencia, se redefini el trmino espectro para que abarcara esas
radiaciones invisibles, y desde entonces se ha ampliado para incluir las ondas de radio ms all del
infrarrojo y los rayos X y rayos gamma ms all del ultravioleta.
Por orden decreciente de frecuencias (o creciente de longitudes de onda), el espectro
electromagntico est compuesto por rayos gamma, rayos X duros y blandos, radiacin
ultravioleta,luz visible, rayos infrarrojos, microondas y ondas de radio. Los rayos gamma y los
rayos X duros tienen una longitud de onda de entre 0,005 y 0,5 nanometros (un nanometro, o nm, es
una millonsima de milmetro). Los rayos X blandos se solapan con la radiacin ultravioleta en
longitudes de onda prximas a los 50 nm. No existen lmites definidos entre las diferentes
longitudes de onda, pero puede considerarse que la radiacin ultravioleta va desde los 350 nm hasta
los 10 nm. El ultravioleta, a su vez, da paso a la luz visible, que va aproximadamente desde 400
hasta 800 nm. La longitud de onda de la luz violeta vara entre unos 400 y 450 nm, y la de la luz
roja entre unos 620 y 760 nm. Los rayos infrarrojos o "radiacin de calor" se solapan con las
frecuencias de radio de microondas, entre los 100.000 y 400.000 nm. Desde esta longitud de onda
hasta unos 15.000 metros, el espectro est ocupado por las diferentes ondas de radio; ms all de la
zona de radio, el espectro entra en las bajas frecuencias, cuyas longitudes de onda llegan a medirse
en decenas de miles de kilmetros.

Propiedades
Las ondas electromagnticas no necesitan un medio material para propagarse. As, estas ondas
pueden atravesar el espacio interplanetario e interestelar y llegar a la Tierra desde el Sol y las
estrellas. Independientemente de su frecuencia y longitud de onda, todas las ondas
electromagnticas se desplazan en el vaco a una velocidad c = 299.792 km/s. Todas las radiaciones
del espectro electromagntico presentan las propiedades tpicas del movimiento ondulatorio, como
la difraccin y la interferencia. La longitud de onda va desde billonsimas de metro hasta muchos
kilmetros, es importante para determinar su energa, su visibilidad, su poder de penetracin y otras
caractersticas. y se expresa mediante la ecuacin:
l.f = c
l: longitud de onda
f: frecuencia
c: velocidad de propagacin de la luz
Una onda electromagntica con una longitud de onda de 1 nm tiene una frecuencia de
aproximadamente 300 millones de GHz.
Teora
Maxwell estableci la teora de las ondas electromagnticas, analiz matemticamente la teora de
los campos electromagnticos y afirm que la luz visible era una onda electromagntica.
Los fsicos saban que la luz se propaga como una onda transversal (una onda en la que las
vibraciones son perpendiculares a la direccin de avance del frente de ondas). Sin embargo,
suponan que las ondas de luz requeran algn medio material para transmitirse, por lo que
postulaban la existencia de una sustancia difusa, llamada ter, que constitua el medio no
observable. La teora de Maxwell haca innecesaria esa suposicin, pero el concepto de ter no se
abandon inmediatamente, porque encajaba con el concepto newtoniano de un marco absoluto de
referencia espaciotemporal. Un famoso experimento realizado por Michelson y Morley socav el
concepto del ter, y fue muy importante en el desarrollo de la teora de la relatividad. De este
trabajo concluy que la velocidad de la radiacin electromagntica en el vaco es una cantidad
invariante, que no depende de la velocidad de la fuente de radiacin o del observador.
Cuantos de radiacin
Los fsicos se dieron cuenta de que la teora ondulatoria no explicaba todas las propiedades de la
radiacin. Planck demostr que la emisin y absorcin de radiacin se produce en unidades finitas
de energa denominadas cuantos . Albert Einstein consigui explicar algunos resultados
experimentales sorprendentes en relacin con el efecto fotoelctrico externo postulando que la
radiacin electromagntica puede comportarse como un chorro de partculas.

Hay otros fenmenos de la interaccin entre radiacin y materia que slo la teora cuntica explica.
As,los fsicos modernos se vieron obligados a reconocer que la radiacin electromagntica se
comporta unas veces como partculas y otras como ondas. El concepto paralelo que implica que la
materia tambin puede presentar caractersticas ondulatorias adems de corpusculares fue
desarrollado por De Broglie.
Rayos X
Radiacin electromagntica penetrante, producida bombardeando un blanco (generalmente de
wolframio) con electrones de alta velocidad. Los rayos X fueron descubiertos por Roentgen
mientras estudiaba los rayos catdicos en un tubo de descarga gaseosa de alto voltaje. A pesar de
que el tubo estaba dentro de una caja de cartn negro, Roentgen vio que una pantalla de
platinocianuro de bario, que casualmente estaba cerca, emita luz fluorescente siempre que
funcionaba el tubo. Tras realizar experimentos adicionales, determin que la fluorescencia se deba
a una radiacin invisible ms penetrante que la radiacin ultravioleta.
La longitud de onda de los rayos X va desde unos 10 nm hasta 0,001 nm. Cuanto menor es la
longitud de onda de los rayos X, mayores son su energa y poder de penetracin. Los rayos de
mayor longitud de onda, cercanos a la banda ultravioleta del espectro electromagntico, se conocen
como rayos X blandos. Los de menor longitud de onda, que estn ms prximos a la zona de rayos
gamma, se denominan rayos X duros. Los rayos X formados por una mezcla de muchas longitudes
de onda diferentes se conocen como rayos X "blancos", para diferenciarlos de los rayos X
monocromticos, que tienen una nica longitud de onda.
Tanto la luz visible como los rayos X se producen a raz de las transiciones de los electrones
atmicos de una rbita a otra. La luz visible corresponde a transiciones de electrones exteriores y
los rayos X a transiciones de electrones interiores. En el caso de la radiacin de frenado, los rayos X
se producen por el frenado o defleccin de electrones libres que atraviesan un campo elctrico
intenso. Los rayos gamma, cuyos efectos son similares a los de los rayos X, se producen por
transiciones de energa en el interior de ncleos excitados.
Los rayos X se producen siempre que se bombardea un objeto material con electrones de alta
velocidad. Gran parte de la energa de los electrones se pierde en forma de calor; el resto produce
rayos X al provocar cambios en los tomos del blanco como resultado del impacto. Los rayos X
emitidos no pueden tener una energa mayor que la energa cintica de los electrones que los
producen. La radiacin emitida no es monocromtica, sino que se compone de una amplia gama de
longitudes de onda, con un marcado lmite inferior que corresponde a la energa mxima de los
electrones empleados para el bombardeo. Este espectro continuo es independiente de la naturaleza
del blanco. Si se analizan los rayos X emitidos con un espectrmetro de rayos X, se encuentran
ciertas lneas definidas superpuestas sobre el espectro continuo; estas lneas, conocidas como rayos
X caractersticos, corresponden a longitudes de onda que dependen exclusivamente de la estructura
de los tomos del blanco. En otras palabras, un electrn de alta velocidad que choca contra el
blanco puede hacer dos cosas: inducir la emisin de rayos X de cualquier energa menor que su
energa cintica o provocar la emisin de rayos X de energas determinadas, que dependen de la
naturaleza de los tomos del blanco.
Produccin de rayos X
El primer tubo de rayos X fue el tubo de Crookes, se trata de una ampolla de vidrio bajo vaco
parcial con dos electrodos. Cuando una corriente elctrica pasa por un tubo de Crookes, el gas

residual que contiene se ioniza, y los iones positivos golpean el ctodo y expulsan electrones del
mismo. Estos electrones, que forman un haz de rayos catdicos,bombardean las paredes de vidrio
del tubo y producen rayos X. Estos tubos slo generan rayos X blandos, de baja energa.
Un primer perfeccionamiento del tubo de rayos X fue la introduccin de un ctodo curvo para
concentrar el haz de electrones sobre un blanco de metal pesado, llamado antictodo o nodo. Este
tipo de tubos genera rayos ms duros,con menor longitud de onda y mayor energa que los del tubo
de Crookes original; sin embargo, su funcionamiento es errtico porque la produccin de rayos X
depende de la presin del gas en el tubo.
El tubo de Coolidge tiene un vaco muy alto y contiene un filamento calentado y un blanco.
Esencialmente, es un tubo de vaco termoinico en el que el ctodo emite electrones al ser calentado
por una corriente auxiliar, y no al ser golpeado por iones, como ocurra en los anteriores tipos de
tubos. Los electrones emitidos por el ctodo calentado se aceleran mediante la aplicacin de una
alta tensin entre los dos electrodos del tubo. Al aumentar la tensin disminuye la longitud de onda
mnima de la radiacin.
La mayora de los tubos de rayos X que se utilizan en la actualidad son tubos de Coolidge
modificados. Los tubos ms grandes y potentes tienen antictodos refrigerados por agua para
impedir que se fundan por el bombardeo de electrones. El tubo antichoque, muy usado, es una
modificacin del tubo de Coolidge, con un mejor aislamiento de la carcasa (mediante aceite) y
cables de alimentacin conectados a tierra. Los aparatos como el betatrn se emplean para producir
rayos X muy duros, de longitud de onda menor que la de los rayos gamma emitidos por elementos
naturalmente radiactivos.
Propiedades de los rayos X
Los rayos X afectan a una emulsin fotogrfica del mismo modo que lo hace la luz. La absorcin de
rayos X por una sustancia depende de su densidad y masa atmica. Cuanto menor sea la masa
atmica del material, ms transparente ser a los rayos X de una longitud de onda determinada.
Cuando se irradia el cuerpo humano con rayos X, los huesos (compuestos de elementos con mayor
masa atmica que los tejidos circundantes) absorben la radiacin con ms eficacia,por lo que
producen sombras ms oscuras sobre una placa fotogrfica. En la actualidad se utiliza radiacin de
neutrones para algunos tipos de radiografa, y los resultados son casi los inversos. Los objetos que
producen sombras oscuras en una imagen de rayos X aparecen casi siempre claros en una
radiografa de neutrones.
Fluorescencia : Los rayos X tambin producen fluorescencia en determinados materiales, como el
platinocianuro de bario o el sulfuro de cinc. Si se sustituye la pelcula fotogrfica por uno de estos
materiales fluorescentes, puede observarse directamente la estructura interna de objetos opacos.
Esta tcnica se conoce como fluoroscopia.
Ionizacin : Otra caracterstica importante de los rayos X es su poder de ionizacin, que depende
de su longitud de onda. La capacidad de ionizacin de los rayos X monocromticos es directamente
proporcional a su energa. Esta propiedad proporciona un mtodo para medir la energa de los rayos
X. Cuando se hacen pasar rayos X por una cmara de ionizacin se produce una corriente elctrica
proporcional a la energa del haz incidente. Adems de la cmara de ionizacin,otros aparatos ms
sensibles como el contador Geiger o el contador de centelleo tambin miden la energa de los rayos
X a partir de la ionizacin que provocan. Por otra parte, la capacidad ionizante de los rayos X hace
que su trayectoria pueda visualizarse en una cmara de niebla o de burbujas.

Difraccin de rayos X: Los rayos X pueden difractarse al atravesar un cristal, o ser dispersados por
l, ya que el cristal est formado por redes de tomos regulares que actan como redes de difraccin
muy finas. Los diagramas de interferencia resultantes pueden fotografiarse y analizarse para
determinar la longitud de onda de los rayos X incidentes o la distancia entre los tomos del cristal,
segn cul de ambos datos se desconozca. Los rayos X tambin pueden difractarse mediante redes
de difraccin rayadas si su espaciado es aproximadamente igual a la longitud de onda de los rayos
X.
Interaccin con la materia
Efecto fotoelctrico: Cuando un cuanto de radiacin o fotn correspondiente a la zona de rayos X
del espectro electromagntico choca contra un tomo, puede golpear un electrn de una capa
interior y expulsarlo del tomo. Si el fotn tiene ms energa que la necesaria para expulsar el
electrn,le transferir esta energa adicional en forma de energa cintica. Este fenmeno,
denominado efecto fotoelctrico,tiene lugar principalmente en la absorcin de rayos X de baja
energa.
Efecto Compton: El efecto Compton es una manifestacin importante de la absorcin de rayos X
de menor longitud de onda. Cuando un fotn de alta energa choca con un electrn, ambas
partculas pueden ser desviadas formando un ngulo con la trayectoria de la radiacin incidente de
rayos X. El fotn incidente cede parte de su energa al electrn y sale del material con una longitud
de onda ms corta. Estas desviaciones acompaadas por un cambio en la longitud de onda se
conocen como dispersin Compton.
Produccin de pares: En el tercer tipo de absorcin, que se observa especialmente cuando se
irradian elementos de masa atmica elevada con rayos X de muy alta energa, se produce el
fenmeno de produccin de pares. Cuando un fotn de alta energa penetra en la capa electrnica
cercana al ncleo, puede crear un par de electrones, uno con carga negativa y otro con carga
positiva; los electrones con carga positiva se conocen tambin como positrones. La produccin de
pares es un ejemplo de la conversin de energa en masa. El fotn necesita una energa de al menos
1,2 MeV para proporcionar la masa del par. Si el fotn incidente posee ms energa de la necesaria
para la produccin del par, el exceso de energa se cede al par de electrones en forma de energa
cintica. Las trayectorias de las dos partculas son divergentes.
Aplicaciones de los rayos X
Investigacin: El estudio de los rayos X ha desempeado un papel primordial en la fsica terica,
especialmente en el desarrollo de la mecnica cuntica. Como herramienta de investigacin, los
rayos X han permitido confirmar experimentalmente las teoras cristalogrficas. Utilizando mtodos
de difraccin de rayos X es posible identificar las sustancias cristalinas y determinar su estructura.
Casi todos los conocimientos actuales en este campo se han obtenido o verificado mediante anlisis
con rayos X. Los mtodos de difraccin de rayos X tambin pueden aplicarse a sustancias
pulverizadas que, sin ser cristalinas, presentan alguna regularidad en su estructura molecular.
Mediante estos mtodos es posible identificar sustancias qumicas y determinar el tamao de
partculas ultramicroscpicas. Los elementos qumicos y sus istopos pueden identificarse mediante
espectroscopia de rayos X, que determina las longitudes de onda de sus espectros de lneas
caractersticos. Varios elementos fueron descubiertos mediante el anlisis de espectros de rayos X.
Algunas aplicaciones recientes de los rayos X en la investigacin son cada vez ms importantes. La
microrradiografa, por ejemplo, produce imgenes de alta resolucin que pueden ampliarse

considerablemente. Dos radiografas pueden combinarse en un proyector para producir una imagen
tridimensional llamada estereorradiograma. La radiografa en color tambin se emplea para mejorar
el detalle. En este proceso, las diferencias en la absorcin de rayos X por una muestra se
representan como colores distintos. La microsonda de electrones, que utiliza un haz de electrones
muy preciso para generar rayos X sobre una muestra en una superficie de slo una micra cuadrada,
proporciona una informacin muy detallada.
Industria: Los rayos X se emplean en la industria como herramienta de investigacin y para
realizar numerosos procesos de prueba. Son muy tiles para examinar objetos, por ejemplo piezas
metlicas, sin destruirlos. Las imgenes de rayos X en placas fotogrficas muestran la existencia de
fallos, pero la desventaja de este sistema es que el equipo de rayos X de alta potencia que se
necesita es voluminoso y caro. Por ello,en algunos casos se emplean radioistopos que emiten rayos
gamma de alta penetracin en vez de equipos de rayos X. Estas fuentes de isotpos pueden
albergarse en contenedores relativamente ligeros, compactos y blindados. Para la radiografa
industrial se suelen emplear el cobalto 60 y el cesio 137. En algunas aplicaciones mdicas e
industriales se ha empleado tulio 70 en proyectores isotpicos pequeos y cmodos de usar.
Muchos productos industriales se inspeccionan de forma rutinaria mediante rayos X, para que las
unidades defectuosas puedan eliminarse en el lugar de produccin. Tambin existen otras
aplicaciones, entre las que figuran la identificacin de gemas falsas o la deteccin de mercancas de
contrabando en las aduanas. Los rayos X ultrablandos se emplean para determinar la autenticidad de
obras de arte y para restaurar cuadros.
Medicina: Las radiografas y la fluoroscopia se emplean mucho en medicina como herramientas de
diagnstico. En la radioterapia se emplean rayos X para tratar determinadas enfermedades,en
particular el cncer, exponiendo los tumores a la radiacin.
La utilidad de las radiografas para el diagnstico se debe a la capacidad de penetracin de los rayos
X. Las radiografas revelan minsculas diferencias en los tejidos, y muchas enfermedades pueden
diagnosticarse con este mtodo. Los rayos X eran el mtodo ms importante para diagnosticar la
tuberculosis, las imgenes de los pulmones eran fciles de interpretar porque los espacios con aire
son ms transparentes a los rayos X que los tejidos pulmonares. Otras cavidades del cuerpo pueden
llenarse artificialmente con materiales de contraste, de forma que un rgano determinado se vea con
mayor claridad. El sulfato de bario, muy opaco a los rayos X, se utiliza para la radiografa del
aparato digestivo. Para examinar los riones o la vescula biliar se administran determinados
compuestos opacos por va oral o intravenosa. Estos compuestos pueden tener efectos secundarios
graves, por lo que slo deben ser empleados despus de una consulta cuidadosa. El uso rutinario de
los rayos X se ha desaconsejado en los ltimos aos, ya que su utilidad es cuestionable.
Un aparato de rayos X que se emplea sin compuestos de contraste, proporciona visiones claras de
cualquier parte de la anatoma, incluidos los tejidos blandos. Conocido como tomografa axial
computerizada; gira 180 en torno al cuerpo del paciente emitiendo un haz de rayos X del grosor de
un lpiz en 160 puntos diferentes. Unos cristales situados en los puntos opuestos reciben y registran
la absorcin de los distintos espesores de tejido y huesos. Estos datos se envan a una computadora
que convierte la informacin en una imagen sobre una pantalla. Con la misma dosis de radiacin
que un aparato de rayos X convencional, puede verse todo un corte de espesor determinado del
cuerpo con una claridad aproximadamente 100 veces mayor.
Rayos Ultravioletas

Radiacin electromagntica cuyas longitudes de onda van aproximadamente desde los 400 nm, el
lmite de la luz violeta, hasta los 15 nm, donde empiezan los rayos X. La radiacin ultravioleta
puede producirse artificialmente mediante lmparas de arco; la de origen natural proviene
principalmente del Sol.
La radiacin ultravioleta con longitudes de onda inferiores a 300 nm se emplea para esterilizar
superficies porque mata a las bacterias y los virus. En los seres humanos, la exposicin a radiacin
ultravioleta de longitudes de onda inferiores a los 310 nm puede producir quemaduras; una
exposicin prolongada durante varios aos puede provocar cncer de piel.
La atmsfera terrestre protege a los organismos vivos de la radiacin ultravioleta del Sol. Si toda la
radiacin ultravioleta procedente del Sol llegara a la superficie de la Tierra, acabara probablemente
con la mayor parte de la vida en el planeta. La capa de ozono de la atmsfera absorbe casi toda la
radiacin ultravioleta de baja longitud de onda y gran parte de la de alta longitud de onda. Sin
embargo, la radiacin ultravioleta no slo tiene efectos perniciosos; gran parte de la vitamina D que
las personas y los animales necesitan para mantenerse sanos se produce cuando la piel es irradiada
por rayos ultravioleta.
Muchas sustancias se comportan de forma distinta cuando se las expone a luz ultravioleta que
cuando se las expone a luz visible. Por ejemplo, algunos minerales, colorantes, vitaminas, aceites
naturales y otros productos se vuelven fluorescentes en presencia de luz ultravioleta, es decir,
parecen brillar. Las molculas de esas sustancias absorben la radiacin ultravioleta invisible,
adquieren energa, y se desprenden del exceso de energa emitiendo luz visible. Otro ejemplo es el
vidrio de las ventanas, que es transparente a la luz visible pero opaco a una amplia gama de rayos
ultravioletas,especialmente los de baja longitud de onda. Algunos vidrios especiales son
transparentes para los rayos ultravioleta de mayor longitud de onda, y el cuarzo es transparente a
toda la gama de rayos ultravioleta naturales.
La astronoma ultravioleta se realiza con la ayuda de detectores montados en satlites artificiales
que proporcionan datos sobre objetos estelares inaccesibles desde la superficie de la Tierra.
Rayos Infrarrojos
Emisin de energa en forma de ondas electromagnticas en la zona del espectro situada
inmediatamente despus de la zona roja de la radiacin visible. Oscila entre aproximadamente 10 -6 y
10- metros. La radiacin infrarroja puede detectarse como calor, para lo que se emplean
instrumentos como el bolmetro.
Los rayos infrarrojos se utilizan para obtener imgenes de objetos lejanos ocultos por la bruma
atmosfrica, que dispersa la luz visible pero no la radiacin infrarroja. Hay dispositivos infrarrojos
que permiten ver objetos en la oscuridad. Estos instrumentos consisten bsicamente en una lmpara
que emite un haz de rayos infrarrojos, a veces denominados luz negra, y un telescopio que recibe la
radiacin reflejada por el objeto y la convierte en una imagen visible. En astronoma se utilizan los
rayos infrarrojos para estudiar determinadas estrellas y nebulosas.
Para las fotografas infrarrojas de alta precisin se emplea un filtro opaco que slo deja pasar
radiacin infrarroja, pero generalmente basta un filtro corriente anaranjado o rojo claro, que absorbe
la luz azul y violeta. La teledeteccin mediante fotografa infrarroja area y orbital se ha empleado
para observar las condiciones de la cosecha y el dao por insectos y enfermedades en grandes zonas
agrcolas, as como para localizar depsitos minerales. En la industria, la espectroscopia de

infrarrojos es una parte cada vez ms importante de la investigacin de metales y aleaciones, y la


fotografa infrarroja se emplea para regular la calidad de los productos.
Termografa : El uso de tcnicas infrarrojas permite observar situaciones patolgicas que no
pueden verse a simple vista ni en una radiografa. Mediante placas fotogrficas o receptores de
imagen sensibles a los infrarrojos se obtienen termogramas (espectro electromagntico del calor) de
la totalidad o parte del cuerpo, que en medicina es la medida del calor corporal emitido por la piel.
Algunos tipos de cristal lquido sensibles al calor se pueden aplicar sobre la piel proporcionando
una lectura directa. Las variaciones de la temperatura cutnea dependen, entre otros factores, del
nmero de vasos sanguneos y de su cercana a la superficie corporal. Las imgenes anormales
pueden indicar una enfermedad. Un punto caliente de forma anormal puede indicar el desarrollo de
un cncer,mientras que un punto fro de forma anormal puede indicar un bloqueo del torrente
sanguneo como el producido por una trombosis.
En ingeniera la termografa es un mtodo de impresin y copiado muy popular antes de la
invencin de las fotocopiadoras. La impresin termogrfica consiste en el calentamiento puntual de
tintas especiales, consiguiendo un efecto tridimensional especial con un coste muy bajo.
Microondas
Ondas electromagnticas de radio situadas entre los rayos infrarrojos y las ondas de radio
convencionales. Su longitud de onda va aproximadamente desde 1 mm hasta 30 cm. Las
microondas se generan con tubos de electrones especiales como el clistrn o el magnetrn, que
incorporan resonadores para controlar la frecuencia, o con osciladores o dispositivos de estado
slido especiales. Las microondas tienen muchas aplicaciones: radio y televisin, radares,
meteorologa, comunicaciones va satlite, medicin de distancias, investigacin de las propiedades
de la materia o cocinado de alimentos.
Los hornos de microondas funcionan excitando las molculas de agua de los alimentos, lo que hace
que vibren y produzcan calor. Las microondas entran a travs de aberturas practicadas en la parte
superior de la cavidad de coccin, donde un agitador las dispersa de forma homognea por todo el
horno. Las microondas no pueden penetrar en un recipiente de metal para calentar la comida, pero s
atraviesan los recipientes no metlicos.
Las microondas pueden detectarse con un instrumento formado por un rectificador de diodos de
silicio conectado a un amplificador y a un dispositivo de registro o una pantalla. La exposicin a las
microondas es peligrosa cuando se producen densidades elevadas de radiacin, como ocurre en los
mseres. Pueden provocar quemaduras, cataratas, daos en el sistema nervioso y esterilidad.
Todava no se conocen bien los posibles peligros de la exposicin prolongada a microondas de bajo
nivel.
Resonancia magntica nuclear o RMN
Tcnica desarrollada por Flix Bloch para el anlisis espectroscpico de sustancias. En la RMN se
coloca una sustancia en un campo magntico intenso que afecta al espn de los ncleos atmicos de
algunos istopos de elementos comunes. Despus se hace pasar a travs de la sustancia una onda de
radio que reorienta los ncleos. Cuando se desconecta la onda, los ncleos liberan un pulso de
energa que proporciona informacin sobre la estructura molecular de la sustancia y que puede ser
transformado en una imagen mediante tcnicas informticas. La RMN se convirti tambin en una
herramienta de diagnstico para obtener imgenes de tejidos del interior del cuerpo humano ms

precisas que las logradas mediante tomografa axial computerizada. La RMN no implica
radiactividad ni ningn otro tipo de radiacin ionizante, y es una tcnica de exploracin no superada
para obtener imgenes del cerebro, la cabeza y el cuello. No obstante, no debe emplearse en
pacientes con implantes metlicos. Por otra parte, la RMN es ms cara que una tomografa axial
computerizada, que es el mtodo que se suele emplear para diagnosticar hemorragias cerebrales.