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NTERVENCIONES

FETALES: ASPECTOS
MDICO-LEGALES
por Genival Veloso de Frana

1. Preliminares

Se entiende por persona, en la concepcin jurdica civil, cualquier ser humano


dotado de personalidad y poseedor de derechos y obligaciones. La existencia de esa
personalidad civil en Brasil empieza desde el nacimiento con vida, aunque sea
reconocida una expectativa de derechos de aqul que todava se encuentra en el lecho
uterino. De esta manera se expresa el artculo 4 del Cdigo Civil brasileo: "La
personalidad civil del hombre empieza con el nacimiento con vida, pero la ley
salvaguarda, desde la concepcin, los derechos del nascituro

Por nascituro, por tanto, se entiende aquel que fue concebido y todava no ha
nacido. Es el ser humano que est por nacer, ya concebido en el vientre materno. La ley
brasilea no le confiere el ttulo de persona, pero le resguarda, desde luego, sus
derechos futuros, a travs de medidas que salvaguarden sus intereses inalienables. De
ese modo, se nota que no es tan slo el recin nacido el que comienza a merecer la
proteccin legal. Aqul que apenas es una esperanza de nacimiento tiene la proteccin
de sus eventuales derechos. Esto, bajo el aspecto de los derechos civiles. En lo que se
refiere a la ptica del derecho pblico, el Estado coloca al nascituro bajo proteccin
incondicional, cuando sanciona el aborto provocado, fuera de las situaciones de
antijuridicidad, entre los crmenes contra la vida, desde el momento de la fecundacin
hasta instantes antes del parto.

A su vez, personalidad civil es la disposicin genrica de ejercer derechos y


obligaciones, como persona jurdicamente capaz, adquiridos despus del nacimiento con
vida, independiente de las condiciones de viabilidad y de la calidad de vida.

Aunque la legislacin brasilea establezca la personalidad civil del hombre


despus de su nacimiento con vida, los derechos del nascituro estn protegidos desde la

fecundacin, existiendo como una institucin propia e independiente, objeto de relacin


jurdica, fundamentada en el respeto a la vida humana y en una expectativa de quien
viene a ser una persona. Hay incluso los que defienden, con cierta lgica, el inicio de la
personalidad jurdica desde la concepcin, basados en principios biolgicos y morales.
Tal teora concepcionista se fundamenta en la afirmacin de que, si el nascituro se
considera sujeto de derecho, si la ley civil le confiere un curador, si la norma penal lo
protege incluyndole, nada ms justo que se le reconociera tambin el carcter de
persona y lo considerase con personalidad jurdicamente autnoma. Ello porque el feto
hereda, transmite, demanda y, su muerte intencional es un crimen. La teora gentica
admite como ser humano aqul que tiene cdigo gentico definido, o sea, a partir de la
concepcin. Los desarrollistas creen que la fecundacin, aun estableciendo las bases
genticas, el nuevo ser necesita de un cierto grado de desarrollo, y, por ello, la vida
empezara desde el anidamiento, para otros de la formacin del crtex cerebral, o,
incluso, a partir del parto.

2. Consideraciones sobre la asistencia fetal

Actualmente, el feto no es ms una unidad intocable. Puede y debe, si necesario,


ser considerado paciente, con la prudencia y la delicadeza que exija cada caso. Sea en
transfusiones de sangre de rutina en los portadores de eritroblastosis, sea ante
desordenes fetales graves. Ello no quiere decir que hayan sido subsanadas algunas
dificultades de orden mdico o ciertas implicaciones de carcter tico-jurdico en sus
procedimientos de diagnstico y de tratamiento, y sin olvidar que muchas de esas
intervenciones todava son consideradas experimentales. De esa manera, es bastante
justo que determinados problemas, hoy diagnosticados ms precozmente, se traten con
antelacin, cuando se sabe que algunos de ellos no tendran solucin posterior, por no
poderse cambiar el curso de muchas enfermedades o malformaciones.

Claro est que tales intervenciones intrauterinas no pueden ser intempestivas y


sujetas a cualquier exageracin que el "modismo" favorece. Lo ideal sera que el
tratamiento se verificase despus del nacimiento. Ello, no obstante, no impide que
pediatras, anestesistas, cirujanos infantiles, genetistas, neonatlogos, obstetras,
perinatlogos y ultrasonografistas perfeccionen tcnicas de diagnstico prenatal y
medios de tratamiento en favor del feto humano. Queda evidente, desde luego, que la
asistencia al paciente fetal es de competencia de los equipos especializados, donde cada
uno tiene su especfica actuacin y su debida responsabilidad, principalmente cuando el
feto presenta malformaciones o perturbaciones amplias y complejas. Este es el primer
principio. El segundo, es que, aunque siendo una tarea de un conjunto de especialistas,
ese equipo no puede dispensar la atencin de un responsable de estructurar las acciones
y evaluar los resultados. Y el tercer principio es que cada procedimiento sea efectuado
por el miembro del equipo que est ms capacitado para ofrecer un mejor resultado para
la criatura que va a nacer y para la madre que permite la intervencin.

Adems, es necesario llevar en consideracin otros aspectos, como:

a) La decisin del momento apropiado para intervenir. Uno de los puntos


ms delicados y complejos alrededor de la asistencia fetal es, sin duda, el momento
exacto en que se puede efectuar un cierto procedimiento mdico porque tanto en las
conductas de diagnstico como en las propuestas teraputicas, se debe analizar los
riesgos de la madre y los riesgos del hijo que va a nacer. Ello, necesariamente, implica
no slo en una evaluacin clnica y propedutica, teniendo en cuenta el mejor instante
de la intervencin, pero tambin, en los aspectos ticos y en las implicaciones de los
derechos de la madre y del feto, de forma equilibrada y capaz de evaluar el riesgobeneficio y las implicaciones de la responsabilidad profesional de todos los
involucrados en la asistencia del binomio madre-feto.

Otra dificultad est en el hecho de que esos recursos sean de reciente


conocimiento, muchos de ellos considerados como de carcter experimental, teniendo
en consecuencia, controversias e insinuaciones a cada tipo de intervencin. Algunas
conductas de cuidados generales prueban que ellos son tiles y otros ms innovadores
ya son contemplados como tratamientos fetales eficaces e imprescindibles. Mas
recientemente - hacia finales de los 70 - se concluy que todos esos procedimientos,
sean generales o especficos, son extremadamente tiles cuando administrados de
manera procedente. Hoy, se puede afirmar que, antes de ofrecerse cualquiera
procedimiento en favor de la salud o del bienestar fetal, se debe estar de acuerdo con los
siguientes criterios: 1 - haber sido la enfermedad o el desorden fetal diagnosticado a
travs de los medios propeduticos actuales, donde no se excluye la ultrasonografa; 2 tener conocimiento con el aval de la fisiopatologa del mal como entidad considerada y
conocida; 3 - probabilidad de cura y seguridad de la intervencin en moldes aceptables;
4 - discusin de la intervencin propuesta con mdicos no involucrados y que los puntos
de vista opuestos sean presentados a la embarazada y a sus familiares. Adems, la
obtencin del consentimiento aclarado de la madre o de su representante legal y la
aprobacin por el Comit de tica del Hospital, y que cada caso de tratamiento fetal
realizado se discuta sin tener en cuenta el tipo de resultado.

Otros criterios ms especficos para cada situacin irn surgiendo con la


adquisicin de una mayor experiencia. Ya en 1982, la Fundacin Kroc realizaba una
conferencia llamada de "Administracin del feto con defecto congnito corregible",
constituida por obstetras, cirujanos, pediatras, ultrasonografistas, geneticistas y bioticos
de los centros ms especializados en tratamiento fetal. Procedimientos experimentales y
clnicos sobre tratamiento fetal se revisaron con criterio para evaluar los beneficios
potenciales y la adecuacin de las varias formas de intervencin en las enfermedades
que podran ser tratadas, as como los problemas que deberan ser evitados. Los
participantes de aqul encuentro fueron unnimes en continuar con el cambio de
informaciones cooperadas con propsito de establecer un registro de casos tratados y

con la formulacin de algunas directrices a ponerse en prctica en la seleccin de


pacientes y de procedimientos cuyo fin sea el de traer a la criatura que va a nacer una
expectativa cada vez mayor de mejora de su calidad de vida.

De aqul cambio de informaciones hubo todava el acuerdo en la realizacin de


encuentros anuales y concluyeron con relacin a algunos criterios sobre el tratamiento
fetal, que todava hoy se aceptan: 1. El feto debe presentar algo que un examen
ultrasonagrfico detallado y estudios genticos revelen concretamente alguna
anormalidad. 2. La familia debe ser correctamente informada sobre los riesgos y
beneficios y debe estar de acuerdo con el tratamiento, inclusive con autorizacin para
proseguimiento de largo plazo para su necesaria eficacia. 3. La existencia de un equipo
multidisciplinar que cuente con un perinatologista experimentado en diagnstico fetal y
de recolecta de muestras fetales o transfusin intrauterina, un geneticista, un ultrasonografista con experiencia en diagnstico de anomalas del feto y un cirujano
peditrico. Un neonatlogo que cuide de la criatura despus del nacimiento, un equipo
que acuerde el plan de tratamiento innovador y la aprobacin de una comisin
institucional de revisin. 4. Debe contar tambin con la evaluacin de una unidad de
obstetricia de alto riesgo de cuidados terciarios, atencin de la enfermera especializada
e intensiva y consultas necesarias a las comisiones de asuntos bioticos y psicosociales.

b) La evaluacin de los riesgos de la madre y del feto. Como ya hemos dicho,


lo que justifica el hecho mdico no es tan slo su consentimiento - aunque informado, o
a su existencia en cuanto hecho anormal -, pero su incuestionable e ineludible
necesidad. Adems, se convierte imperioso en ciertos casos que se evalen los riesgos
de una intervencin, teniendo en cuenta la gravedad de cada situacin, tanto para la
madre como para el feto.

La primera cosa a ser hecha, en este particular, es la evaluacin de los riesgos


sobre la vida y la salud de la embarazada, pues, sin la seguridad y el bienestar de la
matriz sera irrelevante cualquier otro razonamiento en favor del feto. Despus de esa
evaluacin, llegndose a la conclusin de que el riesgo no existe o es menor que el
mnimo para la madre, se hace la evaluacin sobre la intervencin en la criatura que va
a nacer, cuidndose no tan slo de los hechos que no le traigan maleficios, pero tambin
de la importancia y del alcance del resultado que se quiere obtener.

Claro est que no siempre esa evaluacin y no siempre existe una disposicin
mas seria para eso. Bien porque los casos presentan siempre un margen muy grande de
subjetividad y de puntos de vista contrarios, bien porque es de la naturaleza humana
minimizar las consecuencias cuando otros intereses estn en juego. Aun as, se exige
del mdico que conduce el caso, o del jefe del equipo responsable por las conductas de
intervencin fetal que no se omita de esa evaluacin - tan til y tan necesaria bajo el
punto de vista mdico porque estas cuestiones estn impregnadas de muchos

conflictos ticos y morales. Se puede decir, con seguridad, que en toda apreciacin
donde se pontifican matices ticos o legales, el analista del caso siempre se orienta por
las relaciones existentes entre los riesgos y los beneficios de la operacin.

c) la relacin riesgo-beneficio. La sociedad moderna paga un cierto tributo cara


a los beneficios que le presta la tecnologa vigente. Ese es el precio que paga tambin el
paciente por los ms espectaculares y audaces avances que la ciberntica ofrece a la
medicina. No existe mdico, por menos experimentado que sea, o paciente, por ms
ingenuo que pueda parecer, que no estn enterados de los riesgos generados en el
intento de salvarse una vida o restablecer la salud, a travs de esos medios tan
poderosos. El ms tmido y discreto hecho mdico es pasible de riesgo.

La medicina actual nada ms es que una sucesin de riesgos. El formidable


aparato de esa medicina armada y tan invasiva - que ha transformado al ms tmidos de
los clnicos en un cirujano de la medicina interna con sus artefactos endoscopios -, ha
trado al hombre inestimables provechos. Por otro lado, ese nuevo orden no ha
conseguido evitar que surgieran ms accidentes en el ejercicio de la profesin mdica. Y
lo peor: no se puede ms abrir mano de ese peligro, sencillamente porque no se puede
abdicar de lo que se ha pasado a llamar de "riesgo provecho".

Aunque la relacin contractual del mdico con el paciente sea un acuerdo de


medios y no de resultados, se discute mucho la responsabilidad del profesional cuando
esos riesgos, aunque esperados, son desnecesarios, pues se entiende que aqul resultado
malfico podra ser obtenido por otros medios, no justificndose una exposicin de
peligro por tan mnimos resultados, aunque considerados.

Hay momentos, tan delicados, que la posibilidad de riesgo es tal que el mdico
ha pasado a omitirse. Se ha creado as una medicina defensiva y protegida por muchos
medios justificables. Ya se ha llegado incluso a decir que, de la misma manera como la
sociedad se beneficia del progreso a pesar de los riesgos, la sociedad debe aceptar los
errores procedentes de ese mismo progreso. Nos es por otra razn que la medicina
antigua, tan espiritual tan solitaria y, tambin, incapaz de grandes hechos-, era menos
daina sencillamente porque generaba poco riesgo.

Nadie puede ser contrario al avance de las tcnicas en favor del combate a las
enfermedades y a los desrdenes fetales. Nadie sera ingenuo de admitir que muchos no
traigan en sus prcticas un riesgo oculto. Eso tampoco justifica la violencia sobre un ser
humano, cualquiera que sea su condicin, cualquiera que sea su momento de vida,
cualquiera que sea el progreso pretendido. Y ms: es necesario que la comunidad est
siempre vigilante y organizada. Primero para saber cules son los criterios y quienes son

las personas que pueden estar involucradas en prcticas de esa especie. En segundo
lugar, lo ms importante: quin controlar el ejecutor? El hecho es que nadie puede
quedar libre de esa responsabilidad, porque estarn en juego el futuro de las libertades
individuales y el destino de la condicin humana.

d) Los conflictos del binomio madre-feto. En las ms diversas formas de


intervencin fetal, una de las implicaciones ms comunes es la negativa de la
embarazada de prcticas capaces de favorecer el feto. Si esa negativa es comprobada
como un rechazo sobre una intervencin considerada, hasta entonces, una prctica
experimental o de gran riesgo, cuyos resultados son dudosos y con probabilidad real de
dao para la madre, se considera aceptable la autonoma maternal. Sin embargo, ya
empieza a existir consenso en muchos pases sobre el hecho de que no sera considerado
igual si se tratase, por ejemplo, de la recomendacin de una cesrea por placenta previa,
cuya ciruga sera de indiscutible resultado para el feto.

Con la eficacia, cada vez ms extensa, de la intervencin en favor de la criatura


que va a nacer, esos conflictos entre el bien-estar del feto y la autonoma materna son
cada vez ms constantes. La tendencia es la autorizacin del tratamiento, en el sentido
de reducir al mximo los riesgos y la irreversibilidad de los desrdenes fetales, como la
cesrea frente al sufrimiento del feto. En casos como este, la negativa de la madre no es
aceptada por los tribunales. De la misma manera, las transfusiones de sangre en
beneficio del feto son de imposicin casi unnime.

El deber materno de evitar daos al feto no puede ser descartado como un


imperativo de orden moral. Sin embargo, a partir del momento en que se extiende ms y
ms el derecho al aborto, con justificativos o sin justificativa alguna, existen ms
argumentos de una determinada tendencia de opinin favorable a la negativa de la
embarazada y de su falta de obligacin en favor del feto. Por otro lado, muchos afirman
que, si la mujer no opt por el aborto, cuando esa prctica est legalizada, decidiendo
as mantener su hijo en la expectativa de nacimiento, a partir de esa decisin ella no
puede dejar de colaborar, por todos los medios, en beneficio de la vida o de la calidad de
vida de ese nuevo ser. A no ser que la intervencin fetal indicada sea considerada de
riesgo, aunque sea mnimo. En esos casos, se debe evaluar tanto el riesgo sobre el feto,
como sobre la embarazada. A partir del momento en que la mujer abre mano del aborto,
como prctica consentida, empieza a asumir ms deberes con el feto.

De esa manera, si el diagnstico prenatal confirma una perturbacin con


posibilidades reales de tratamiento, con posible mejora de vida, a travs de una tcnica
de comprobado resultado y de riesgo mnimo para la embarazada, la negativa materna
involucrara dao pasible de ser evitado y, por lo tanto, estara expuesta a la sancin en
el momento especfico de la omisin o despus del nacimiento de la criatura. Muchos
creen que ese poder ya estara incluido en los derechos del Estado, porque los

beneficios en favor de las personas justifican aquella intromisin. Con todo, todos creen
que el argumento moral de negativa de la embarazada solamente estara justificado si
los medios de intervencin fetal le proporcionase un riesgo ms seguro de dao.

Algunos admiten la autonoma absoluta de la embarazada sobre su cuerpo y


sobre el feto, considerndolo pars viscerum matris. Esa corriente, sin embargo, recluta
pocos adeptos. En Brasil todava no existe una jurisdiccin firmada sobre el tema,
siendo espordicas las situaciones en que se impone una demanda por ese hecho.
Algunos magistrados entienden que la madre tiene obligacin moral y legal con su
futuro hijo, pues adems de omitirse de su funcin social y de su relevante papel de
madre, su negativa no encuentra amparo en las garantas constitucionales de los
derechos de privacidad. Ese deber de la madre es el mismo que ella tiene con un nio
nacido. Lo correcto ser conciliar siempre los derechos del feto, como expectativa de
significado valor, con la autonoma maternal.

e) La obtencin de un consentimiento consciente. Se admite que el


consentimiento del paciente o de sus responsables legales representa una delegacin de
poderes para aquello que les es til y necesario. El vnculo establecido entre el mdico y
el paciente apenas lleva a crear un contrato de prestacin de servicios, entendindose
que hubo una concesin de poderes para lo que ordinariamente debe de ser hecho. Sin
embargo, debe quedar claro que ello no significa poderes absolutos ni dispensa de la
responsabilidad profesional por los resultados perjudiciales calificados como impericia,
imprudencia o negligencia. Cabe al mdico aclarar a su cliente sobre el mayor o menor
riesgo de un tratamiento o de una prctica propedutica, mostrndole las ventajas y las
desventajas que de esa intervencin o diligencia vengan a ocurrir, incluso sabindose
que en los momentos ms cruciales no hay tiempo para algunas aclaraciones.

Eso tampoco no excluye del mdico una aclaracin del carcter estrictamente
tcnico sobre los detalles de una enfermedad o de una conducta. El lenguaje propio de
los tcnicos debe ser simplificado para el paciente o sus responsables legales, si no
habr una tendencia a la interpretacin confusa y arriesgada. Se exige apenas una
explicacin sencilla, objetiva y honrada, permitindoles que adopten una postura que
satisfaga su entendimiento.

Ms que nunca, hoy se sabe que la ausencia de suficientes informaciones de una


madre sobre el hijo que va a nacer, o sobre si misma, sobre los riesgos y resultados,
puede ser motivo de una infraccin tica o legal. As, la cuestin del consentimiento no
se encuentra solamente en la anuencia de quien es capaz, pero en el consentimiento
consciente.

Si el paciente no sabe o no puede hablar por si mismo, el mdico tendr la


obligacin de conseguir el consentimiento de sus responsables legales, no olvidando que
ni todo parentesco capacita una persona como representante legal; ni todo lo que se
permite es legtimo. Existen situaciones tan delicadas que, incluso existiendo un
consentimiento tcito o expreso del paciente o de quien lo represente, no se justifica la
intervencin, ni tal permiso tiene valor, pues la norma tica o jurdica puede imponerse
a esa concesin no autorizando tal prctica. Lo que legitima el acto mdico no es solo su
permiso, pero su indiscutible necesidad. Por otro lado, existen situaciones tan delicadas
y de gran emergencia que, incluso la negativa ms consciente y obstinada se convierte
en irrelevante, pues el mdico est autorizado a actuar incluso contrariando ese deseo,
pues existe un bien ms elevado y ms irrechazable que debe ser prontamente
protegido: la vida del paciente.

f) La conducta materna durante el embarazo. La necesidad y el deseo cada


vez ms extendido de evitar el nacimiento de criaturas enfermas o con desrdenes
embriolgicos, seguramente van a provocar muchas discusiones al respecto de la
libertad reproductiva de la mujer y de la conducta de los mdicos que la asisten.

La verdad es que la mayora de las mujeres en situacin de riesgo en el


embarazo acepta bien las determinaciones sobre el tratamiento y contribuyen con los
procedimientos que puedan ayudar a prevenir o aminorar las consecuencias de las
fetopatias. Ellas se abstienen de ciertos comportamientos de riesgo y siguen la
orientacin mdica, o permiten casi todas las intervenciones destinadas a mejorar el
nivel de vida y de salud del hijo que va a nacer.

Lo ms difcil en este caso es cuando la paciente o sus familiares no aceptan o


no permiten continuar un tratamiento o realizar los exmenes necesarios, por
considerarlos insignificantes o inservibles. En tales eventualidades el mdico debe
agotar todos los medios para conquistar la adhesin de ellos, slo pudiendo intervenir en
caso de peligro de vida inminente. El concepto de futilidad mdica empieza a ganar
espacio en la discusin de los problemas de biotica, principalmente en los casos de
prolongacin de la vida de pacientes atados a cuadros irreversibles. Esta es una cuestin
muy delicada. Por eso, se hace necesario hacer un anlisis muy cuidadoso y solamente
considerarse tratamiento ftil aqul que no tiene un objetivo definido, que no es
suficiente o capaz de ofrecer esperanzas de una calidad de vida mnima y que no
permite cualquier eventualidad de sobrevida.

Aparte, no todas las mujeres son concientes de esos hechos o


informadas de los peligros de las posturas consideradas inadecuadas. Algunas
de ellas no alcanzan el significado de las recomendaciones ni la importancia de
los tratamientos capaces de influir positivamente para evitar o disminuir los
defectos congnitos. Otras veces, incluso frente a la buena voluntad, carecen

de orientacin prenatal y de opciones de tratamiento que seguramente


evitaran tales defectos. Por ltimo, existen mujeres que ignoran el diagnstico
del desorden fetal o sencillamente rechazan el tratamiento, originando de este
modo criaturas enfermas en lugar de criaturas saludables.

Cmo evaluar cada negativa? Cul debera ser la prevencin del poder pblico
con relacin a esa conducta y cul sera la postura del mdico en esas situaciones? En
una cosa estn todos de acuerdo: la necesidad que tiene el poder pblico de utilizar
todos los medios a su alcance para proponer una poltica de prevencin de daos
prenatales, an conociendo las dificultades de una intervencin en determinados
contextos, como enfrentndose a la malignidad del consumo de alcohol y de otros
txicos, de la existencia de determinadas enfermedades sexualmente transmisibles y de
la insalubridad de los locales de trabajo capaces de comprometer la calidad de vida del
feto. En algunos pases ya se plantean sanciones, despus del parto, por negativa
culpable y causante de serios perjuicios al hijo. El nacimiento de esa criatura defectuosa
solamente no sera punido si no existiera una ley contra el aborto tras la viabilidad del
feto.

De esta manera, a medida en que se conocen nuevas formas de dao prenatales,


se evalan en la sociedad los tipos de presin capaces de cambiar el comportamiento de
la mujer embarazada y los motivos relevantes para que los mdicos las orienten sobre
este o aqul tipo de comportamiento de riesgo. Esfuerzos pblicos para modificar esos
comportamientos son, a veces, controvertidos, por muchos motivos, entre ellos el de que
las mujeres no pueden responder sobre fallos en el nacimiento de hijos defectuosos.

Unidos a tal concepcin, todava existen grupos organizados y ms exaltados a


favor de las libertades feministas que se insubordinan contra el control pblico de los
cuerpos de las mujeres embarazadas, incluso en la prevencin de criaturas malformadas,
porque recelan cualquier tipo de control, por considerar una intervencin indebida y
violenta sobre los derechos de la mujer, por temer la posibilidad de que se cree un
status legal para el feto y porque ven amenazados sus derechos de abortar.

g) Las obligaciones de la sociedad con la criatura que va a nacer. Las


obligaciones de la sociedad con una criatura que va a nacer tambin es una cuestin
muy compleja y apenas est en el inicio de una larga discusin. Por esa razn, no existe
una definicin ms precisa capaz de sealar una solucin ms consensuada. Esas
obligaciones prenatales son, por lo tanto, muy confusas, tanto por el carcter ntimo de
las primeras fases del embarazo, como por la inexistencia de un instituto jurdico que,
en ese punto, defina y proteja el feto en el lecho materno.

En el momento en que la sociedad decida por fin esas obligaciones para proteger
la criatura no nacida, seguramente existir una definicin de lmites de la conducta de la
futura madre. Lmites que no se impondran si ella no estuviera embarazada o si optara
por la prctica del aborto sin penalidad. An as, los privilegios de la madre en la
proteccin de su integridad corporal seran siempre ms amplios que las obligaciones
que ella admite tener a favor del bienestar del feto.

Sin embargo, la sociedad puede exigir de la mujer que ha decidido tener el hijo
una obligacin a partir de la opcin de la eleccin, pues, si todas las personas tienen la
obligacin de no perjudicar a las criaturas despus de haber nacido, deben tambin, por
los mismos principios ticos, abstenerse de perjudicar las criaturas que todava van a
nacer. En resumen, la mujer que libremente decida llevar a buen trmino el hijo que
alberga en su vientre tiene el deber de prevenir daos cuando normalmente puede
hacerlo. La edad del embarazo no es motivo para dejar de implementar polticas en el
sentido de evitar daos, mejorando las condiciones de vida y de salud en favor de la
criatura que se espera.

Es muy importante tambin resaltar que los derechos de los fetos de no sufrir
daos en el periodo prenatal no son muy distintos de los derechos que tienen de
completar su momento uterino. Pensamos que los deberes con el feto, en si mismos, y
los deberes con l porque va a nacer no son diferentes. Proteger el feto contra daos en
el perodo prenatal no interfiere de ninguna manera en las razones para completar el
embarazo. La cuestin que se plantea no es si el feto tiene o no el derecho de ir a buen
trmino, pero su derecho de nacer en condiciones compatibles de normalidad.

La tendencia actual de los mdicos es referirse siempre al feto como paciente,


sin discriminacin, sin limitacin de cualquier naturaleza. La sociedad debe entender,
por el mismo razonamiento, que un feto que est siendo gestado es un paciente y un ser
humano, por la expectativa de que nacer vivo y ser, por esa razn, una persona de
derechos. Y no por el hecho de que los mdicos tienen el deber de traer todos los fetos a
buen trmino, a veces sin considerar los deseos de la madre. La duda existe en un solo
hecho: saber si, en los casos en que la sociedad permite el aborto, los fetos son o no
considerados pacientes.

La sociedad tambin realiza un anlisis diferente cuando la criatura no debe


nacer por causas genticas o por otros factores intra-uterinos evitables en momentos
ms adelantados del embarazo. La postura ms intolerante de la sociedad es cuando una
criatura portadora de desrdenes genticos o otras perturbaciones, incluso evitables,
vienen a trmino. El nacimiento ocurrir porque las personas no tienen otra alternativa,
a no ser convivir con una criatura que tendr una vida ms precaria. Parte de esa
sociedad va a constreir a las personas que apoyaron el nacimiento de criaturas que
ahora tienen defectos.

Siendo as, nos haremos la siguiente pregunta: la sociedad tiene derecho de


interferir en la concepcin o en el nacimiento de una criatura con posibilidad de defecto,
como forma de que se eviten los costos en el sentido de beneficiar otras personas?
Cualquiera que sea la respuesta, toda medida poltica coercitiva en ese particular es ms
irrisoria que la conciencia de cada uno con relacin al dao evitable.

Varias opciones polticas son enumeradas para influenciar el comportamiento de


una mujer durante el embarazo, con el deseo de favorecer el bienestar del feto. Esas
polticas varan desde el acuerdo voluntario a travs de la educacin y del acceso a los
servicios prenatales, hasta las sanciones y presiones sobre la embarazada. Insistir en el
consentimiento espontneo es la ms fundamentada de las polticas, porque respeta los
derechos de las libertades civiles y la privacidad de la mujer y todava porque es la que
tiene ms posibilidades de ser efectivizada.

Si no quieren evitar una conducta daina, muchas mujeres, en el futuro, optarn


por un aborto en lugar de traer un feto defectuoso a la vida. La primera medida que debe
ser tomada es garantizar que ellas sean informadas adecuadamente y que tengan acceso
a los medios de tratamiento capaces de evitar daos al feto. Una sociedad realmente
preocupada en evitar daos prenatales en las criaturas puede hacer mucho en el sentido
de la educacin y de la implantacin de servicios para prevenir que tales daos ocurran.

Una postura que siempre debe estar presente en el papel del mdico es estimular
el tratamiento voluntario. Sin embargo, existirn siempre tambin mujeres que no estn
de acuerdo o que no alcanzan el valor de una conducta adecuada y terminarn por
contribuir en los daos de un feto que podra haber nacido saludable.

Debera el Estado ir ms all de la educacin y castigar el comportamiento


materno irresponsable durante el embarazo, imponiendo sanciones civiles o criminales
cuando ocurra un dao real a la criatura? Debera el Estado prevenir el dao antes que
ocurra, sancionando la mujer u obligndola al tratamiento? Esas son preguntas para las
que todava no se tiene una respuesta que pueda favorecer, al mismo tiempo, los
derechos de la madre, las necesidades de la futura criatura y los intereses de la
colectividad.

3. Conclusiones

Despus de todas esas consideraciones, entendemos que, si las tcnicas y los


recursos utilizados con relacin al feto no alcanzan el sentido de proteccin y de mejora
de la calidad de vida de la futura criatura que va nacer, todo eso no pasa de algo pobre e
insignificante.

Es muy difcil justificar una evolucin tan fantstica de la tecnologa y de las


ciencias mdicas que no est seriamente comprometida con la mejora de vida y con el
bienestar de las personas, pero que se incline deliberadamente hacia una forma prctica
y ms cmoda de eliminarlas.

Al utilizar cada procedimiento diagnstico invasivo, no se debe apenas evaluar


la correlacin entre el riesgo y el beneficio, pero saber la utilidad de ese recurso que se
va a aplicar. Muchos de esos medios diagnsticos tienen resultados altamente confiables
y otros, no obstante todo el empeo, como las tcnicas para sealar errores innatos del
metabolismo, todava se muestran de baja sensibilidad y poca especificidad y, por ello,
considerando su momento experimental, no estn libres de errores.

Cualquiera que sea el grado de malformacin o de desorden gentico congnitos


diagnosticados en el feto, el conocimiento de esos resultados debe ser transmitido a los
padres o familiares de forma clara, objetiva y en un lenguaje sencillo, sobre el curso,
diagnstico y pronstico, de forma que esa informacin no se transforme en un relato
fro y brutal, y s en una forma de relacin respetuosa y sensible, capaz de comprender y
ayudar en los problemas derivados de una situacin de esa naturaleza.

El Cdigo Penal brasileo actual no atiende a la interrupcin del embarazo


frente a un diagnstico de malformacin fetal. Pero algunos jueces, en casos aislados, ya
autorizaron el aborto en casos de fetos anenceflicos, sin juzgar esa prctica como
indicacin eugensica, sino solamente, teniendo en cuenta la existencia de un feto
cientficamente sin vida, incapaz de existir por si solo.

Por fin, lo que para muchos constituye la cuestin fundamental: el embrin


humano es "ser humano" o "cosa"? Y, como tal, es protegido por el Derecho? En
primer lugar, que no se diga que ese asunto es pura especulacin, pues transciende su
inters meramente terico. Si la vida humana se inicia con la fecundacin, en el
anidamiento, en la formacin del crtex celebral o, hasta, en el parto, eso es una
cuestin de principios y de intereses que slo tiene cabida para los que admiten que se
inicia en los ltimos momentos (como, por ejemplo, en el anidamiento), que expliquen
qu tipo de vida es ese que existe en la fase anterior.

La vida humana tiene algo muy fuerte de ideolgico y, por lo tanto, no puede
tener sus lmites y fases sencillas de estructuras celulares. Si el embrin humano es o no
persona de derecho, nos parece ms una discusin de orden jurdico-civil, que no adopta
los fundamentos de la biologa, aunque sea difcil entender como pueden existir, entre
individuos de la misma especie, unos como seres humanos personas y otros como seres
humanos no-personas.

A lo que se quiere llegar, por lo menos, es a su condicin de ser humano, por


lo que ello significa, en este momento de tanto barullo y de tanta inquietud - y en
esta hora en que el sentimiento se distancia ms y ms, y cuando la indiferencia
parece que se ha adueado del mundo.

4. Bibliografa

1. Barbosa de Deus B, Dallari SG. Biotica e direito. Biotica, 1:91-5, 1993.


2. Clotet J. Reconhecimento e institucionalizao da autonomia do paciente: um estudo.
Biotica, 1:157-63, 1993.
3. Ferraz S. Manipulao biolgica e princpios constitucionais: uma introduo. Porto
Alegre, Fabris, 1991.
4. Frana, GV. Comentrios ao Cdigo de tica Mdica, 4 ed, Rio de Janeiro,
Guanabara Koogan, 2002
5. Frana, GV. Direito mdico, 7 ed. So Paulo, Byk, 2001
6. Frana, GV. Medicina legal, 6 ed. Rio de Janeiro, Guanabara Koogan, 2001
7. Haering B. Manipulao biolgica. So Paulo, Paulinas, 1977.
8. Handyside, AH e Col. Biopsy of human preimplantation embrios and sexing by DNA
amplification. Lancet, 1:347-54, 1989

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