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Hace unos aos que estoy elaborando una hiptesis.

No lo hago cientficamente o
acadmicamente, sino de manera ms intuitiva. La inici en relacin con lo que se
denomin el Boom de las series porque es un tema que me interesa y porque de una
forma u otra tiene influencia en los proyectos que encaro.
Mi hiptesis principal tiene que ver con cul es el fundamento de que se haya producido
este boom; algo a lo que se le puede aportar un sinnmero de explicaciones y de
factores, pero que para m tiene uno principal: la tecnologa. Obviamente que la
tecnologa est presente en todo, pero cada momento del desarrollo tecnolgico est
asociado a una consecuencia, un fenmeno. Y el fenmeno es que se da forma a una
nueva audiencia.
Aunque cada etapa tecnolgica prepara la llegada de la prxima y todas estn
imbricadas, para m la entrada del DVD es la pieza determinante. A travs del uso y
consumo del DVD se produjo no slo el boom de las series en s, sino tambin una
cierta inversin en el paradigma audiovisual por el cual las series, normalmente
percibidas como un producto menor de la cultura, pudieron equiparar al cine y en gran
medida superarlo en la preferencia del pblico.
Esta revolucin se produjo por cuestiones eminentemente prcticas y econmicas.
Cuando se empezaron a comprar pelculas en DVD estas tenan un valor que hacia el
ao 2000 rondaban en los 20 o 25 euros mientras, al mismo tiempo, comenzaron a
llegar los primeros packs de series (especficamente The Sopranos, Six feet under o
Band of brothers, todos productos de HBO) cuyas temporadas costaban poco ms, poco
menos que 50 euros. Esto haca que con una inversin de 25 euros uno tuviera dos horas
de entretenimiento, mientras con una inversin de 50 uno tena 13 horas.
A quince aos de esa situacin esta referencia puede parecer poco relevante, pero fue
determinando que una propuesta hasta entonces desconocida series de TV de calidad,
se convirtiera por su precio econmico en una alternativa de consumo tan vlida como
cualquier pelcula de calidad.
En muy poco tiempo, combinada por el xito de crtica, el boca a boca y los precios
accesibles, empezaron a editarse series que se venan emitiendo y otras antiguas (o
vintage). Todava el fenmeno revesta la forma del culto y esto es bsicamente
porque este nuevo nicho de pblico que se iba armando alrededor del producto serie
an no se converta en masivo y, sin embargo, creca de forma constante y a saltos.
Para m el proceso de masificacin del pblico de series estuvo compuesto de tres
booms consecutivos, o tres momentos. El primero, es el ms sorpresivo que tuvo lugar
alrededor de 2000 con la llegada de The Sopranos (y especficamente con su puesta en
venta en formato DVD) con la formacin violenta de un numeroso pblico de culto, un
oxmoron que slo se puede entender a partir de su rpida evolucin a algo mayor; el
segundo boom, tuvo lugar a partir de 2004 y fue el de la masificacin: el pblico de
culto empez a sumar nuevas series a su preferencia, creci exponencialmente sin
perder esta nocin de ser de culto y tener una pertenencia a su serie favorita (del
momento), y encontr su validacin en otro soporte distinto que fue Internet.
Se podra decir que el boom 1 (2000-2007) y el boom 2 (2004-2010) se asoci cada uno
a una tecnologa distinta (DVD e Internet). Y en cada caso hubo tambin una asociacin
a una serie especfica. Para el boom 1, The Sopranos. Para el boom 2, Lost.
Lost (2004) fue una serie que se emiti en TV abierta (a diferencia de The Sopranos que
vena de un canal de cable privado) y que fue consumida vidamente por sus fans a
travs de todos los medios (digitales) que se encontraban a su alcance. A diferencia de
The Sopranos que era una serie que slo poda ser vista cuando se publicaba en DVD,
Lost construy una audiencia y legin de fans que ya haban visto los episodios mucho
antes de que los packs de sus temporadas se editaran. Estas prcticas de difusin

artesanal alcanzaron cotas variadsimas de ingenio y quizs, hasta cierto punto, fueran
las que impulsaron el desarrollo de los sitios y tecnologas de descarga.
No por capricho pongo las fechas de 2007 para el fin del boom 1 y de 2004 para el
inicio del boom 2. La primera fecha es el fin de The Sopranos y la segunda el comienzo
de Lost. Pero por encima del dato obvio, lo que quiero reflejar es la idea de que las
prcticas iniciadas por el boom 1 (consumo de series a travs de la adquisicin de
DVDs), se superponen con las prcticas del boom 2 (consumo de series a travs de
Internet y distribucin de copias digitales).
Las copias digitales ya eran, tambin, de uso frecuente durante el boom 1, y se fue
haciendo cada vez ms frecuente a medida que la tecnologa de las grabadoras de DVD
se fue haciendo ms usual en las casas. Esta prctica de copia se consolid como vaso
comunicante entre el boom 1 y el 2. Al principio la copia era la duplicacin en
tecnologa y formato de video que estaba contenido en el DVD. De un soporte original a
una copia. En los tiempos del boom 2 aunque se siguiera utilizando el soporte de DVD
para hacer circular los episodios de Lost, el formato de video ya no era el mismo. Las
fuentes por las cuales se obtenan los episodios podan variar segn la tecnologa que se
empleara para la captura televisiva. En el caso de Lost la serie se empez a emitir en
Espaa en abierto y esa debe haber sido la fuente primordial de captura durante los
primeros aos. Esos primeros momentos fueron capturados, digitalizados y distribuidos
en DVD de forma personal, de mano en mano, hasta que las tecnologas de compresin
de video y los sitios de descargas fueron asumiendo el peso de la distribucin. De ser
casi artesanal fue tomando formas cada vez ms industriales.
Pero el boom 2 no fue slo nuevas formas de acceder a los contenidos y digitalizarlos al
margen del circuito comercial. No fueron tampoco, solamente, maneras de reducir el
peso de los archivos o aumentar la velocidad de transmisin. Fue tambin la instalacin
de los discursos a travs de Internet. Los seis aos que abarca el boom 2 de las series
fue, adems, el de la construccin de las redes sociales. El xito de Lost fue una
combinacin de elementos que allan el camino para muchos cambios en la cultura de
consumo de las series. El paso de serie de culto a serie masiva estuvo sembrado de
transformaciones. El boca a boca, o la participacin en webs sobre series o foros sobre
series, fueron formas del culto, del fanatismo ms autntico que construy una
pertenencia y una participacin alrededor del fenmeno Lost, acompandolo en tiempo
real, debatiendo a fondo sus implicaciones msticas, sus misterios, teoras, personajes.
Lost era un espacio ldico que combinaba la libre interpretacin, la elaboracin de
teoras, la adhesin a su iconografa, pero ante todo el ejercicio de pertenecer a un club
peculiar que alentaba la ilusin y las fantasas de sus participantes. Cuando a partir de
2007 y 2008 redes sociales como Facebook y Twitter se instalan en Internet, comienza
una nueva forma de interaccin entre fans que a su vez contagian a una audiencia cada
vez ms masiva (y no necesariamente fan), pero que encuentran en la red el mbito
propicio para ser parte del fenmeno.
Las prcticas del fenmeno fan estaban probadas con anterioridad a Lost. Muchas series
y pelculas la haban experimentado. Star Trek, X Files o Buffy haban llevado adelante
una experiencia a fondo sobre el fenmeno y Lost supo codificar esa experiencia
preexistente a su favor.
Lost era una serie que deba haber terminado en su temporada 3, y que sin embargo
extendi en 3 temporadas ms su existencia. La razn fundamental fue el xito, pero si
miramos un poco ms all, la fecha de final hubiera sido la temporada 2007/08, que fue
la del despegue de las redes sociales. Si todo lo asociado con la prctica del contacto e
intercambio social se vio revolucionado sobre todo con la aparicin de Facebook, las
fuerzas de contacto e intercambio que ya vena incubando Lost en sus primeros aos, se

potenciaron a partir de la entrada en juego de las redes sociales. El tema aqu es que
Lost no solo se consolid y multiplic a s misma, sino que sirvi para que otras series,
nuevas series, se fueran posicionando en el escaparate de series masivas.
Lo que ser el boom 3 de las series, que contina hasta la actualidad, est marcado por
la masificacin del fenmeno. Este perodo arranca en 2007-08 durante la expansin y
consolidacin de las redes sociales, y contina hasta el presente.
Dadas estas fechas, el final y decadencia del boom 1 (el del DVD) se encuentra con el
comienzo del boom 3 (el de las redes sociales). El boom 2 acta como perodo de
transicin entre uno y otro, ms que nada porque en l se preparan y desarrollan
tecnolgicamente hablando- las nuevas formas de digitalizacin y distribucin de las
series. Sin ser un perodo necesariamente hbrido, combina muchos cambios constantes
de prcticas y tecnologas que merman a favor de otras que se expanden.
Todos y cada uno de los booms estn asociados a una tecnologa o tecnologa/soporte
(DVD, Grabadoras de DVD el primero; Grabadoras e Internet el segundo; Redes
sociales y nuevas pantallas, el tercero). Podra hablarse sobre si las redes sociales seran
una tecnologa en s, pero al ser un salto evolutivo dentro de los usos y maneras de
Internet, lo tecnolgico est tambin incluido. Tambin se puede inferir que el boom 3,
tecnolgicamente hablando, est asociado a otros fenmenos que estn todava en curso.
El primordial es la convergencia entre TV e Internet. Desde el momento en que la
tecnologa de la TV muda de analgica a digital, comienza un proceso irreversible de
fusin de las fuentes. Se fusionan las fuentes y se diversifican las pantallas. Pantalla de
TV, de PC, de Tablet o de Smartphone proponen encuadres distintos a ms o menos las
mismas fuentes. El grado de integracin y adaptabilidad es todava precario aunque el
avance es veloz.
Otro de los elementos novedosos del boom 3 est relacionado con el paso de contenidos
que originalmente estaban slo en la TV a ser primero emitidos en webs como Netflix,
Hulu o Amazon. El proceso de tomar Internet como fuente primaria de emisin, fue y es
sostenido por un boom que tiene lugar en los mrgenes del audiovisual: las webseries.
Las webseries surgen como un fenmeno de produccin ms barata y de distribucin sin
intermediaciones. Pero al mismo tiempo las webseries son tambin el resultado
tecnolgico del abaratamiento de las cmaras y del crecimiento de la luminosidad de las
mismas. Quizs el momento clave en este proceso es el lanzamiento al mercado de la
Canon 5D Mark2 que dio la posibilidad de rodar en full frame y de usar lentes
fotogrficas y de cine adaptables a sus cuerpos. Esto acort muchsimo la distancia de
calidad de imagen entre la produccin cinematogrfica y televisiva industrial y la
amateur. Que conste que el trmino amateur es convencional y no indica
necesariamente- descuido en la realizacin. Yo preferira utilizar un trmino como
independiente, pero como la produccin independiente en cine y tv es tan distinta,
puede confundir ms que aclarar.
Amateur es una persona que sin tener respaldo o encargo de una cadena o canal, realiza
una serie o webserie. Lo hace con sus medios y la distribuye apelando a sus
posibilidades.
Para las prcticas menos profesionales podemos referirnos a aficionados.
Pero este nuevo momento de las series, este boom 3 que estamos viviendo, podramos
decir que despega desde la explosin de las redes sociales, y se consolida y desarrolla a
travs de la convergencia de plataformas. La fusin de TV e Internet ser una frontera
clave ya que cuando se consume (y en la forma en la que lo haga) determinar nuevas
prcticas y usos con respecto a los medios en general y a las series en particular.

Retomo la tesis original que es la correlacin entre tecnologa y boom, pero quiero
reafirmar la idea de que esta correlacin tiene un todo que ver con el modelado de las
audiencias.
El boom 1 a travs del DVD modela un nuevo tipo de audiencia para la cual las series
son un instrumento de consumo importante y de calidad, comparable al cine. Este tipo
de audiencia no es masivo en los trminos que podemos entender una audiencia
masiva en los tiempos de la TV abierta analgica o incluso las de los canales de cable.
El boom 1 modela una audiencia no pasiva, y ese modelo de audiencia evolucionar y
se har ms complejo a medida que pasen los distintos booms.
El boom 1 significa una revolucin y una ruptura dramtica respecto de las formas de
consumo anterior que se resuma en que slo es consumible lo que la TV como medio
proporciona.
Ya el VHS haba empezado a mover estos cimientos, pero como tecnologa analgica y
pesada, no alcanz las posibilidades (y precios) que lleg a ofrecer el DVD.
No voy a detenerme ahora en los antecedentes de este estado de cosas que cambia
alrededor de 2000, pero en otro momento me voy a valer de investigaciones realizadas
por la norteamericana Amanda D. Lotz en su libro The television will be
revolutionized, que detalla a fondo este proceso. Lo que s quiero es entrar a pensar en
la importancia que hay para esta correlacin de tecnologa y formacin de nuevas
audiencias. Nuevas audiencias pueden ser hasta cierto punto- fragmentaciones y
segmentaciones (que para m son anteriores al boom de las series, es decir anteriores al
fin del siglo XX), pero en este caso nuevas audiencias son categricamente nuevas
prcticas de consumo. Las nuevas audiencias son no pasivas y son ms crticas.
Quiero aclarar ms esto ltimo. No pasivo es una persona que no espera y busca, que
recolecta informacin, que debate, que reflexiona y que decide lo que quiere. Es en este
sentido que pienso que una audiencia es ms crtica. La nocin de crtica tiene que ver
no con su capacidad, inteligencia o cultura, sino con el hecho de que no es una
audiencia cautiva.
La cautividad es la base de las prcticas de la televisin medida en trminos masivos.
Sobre todo, la abierta. El pblico consume lo que hay y su nivel de adhesin se dar
entre un marco de opciones limitado. Cada pas tiene sus opciones. Cinco, seis canales,
treinta canales. La idea es que en una noche dada de televisin en 2015 an las opciones
son limitadas y que en el uso de la TV pesa an la nocin de pblico cautivo y pblico
pasivo.
No es casualidad que el boom de los realities y talk shows surja al mismo tiempo que el
boom de las series. Este desplazamiento de la ficcin de sus horarios histricos a favor
de la llegada de los realities es un signo de los tiempos y tambin es un signo de la
modelacin que ha experimentado el pblico de la TV en los ltimos quince aos.
Si la televisin abierta, masiva, tal como la conocemos e imaginamos durante los
ltimos sesenta aos fue una televisin fundada por el engagement, la televisin del
siglo XXI est marcada por un proceso ms bien revolucionario de disengagement.
El concepto de engagement se entiende como compromiso o enganche, pero no es
slo eso. Engagement es tambin asociar una serie de conductas a las formas que la TV
propone. La TV o cualquier medio de comunicacin, pero slo concentrmonos en la
TV.
La TV analgica fue la que fund esta cultura en la cual lo que no se ve a su hora, no se
ve ms, se pierde. En los comienzos de la TV esta prctica de ajustarse a los horarios y
propuestas de la tele no era natural, fue un proceso de aos. Y podramos pensar que
desde 1950 hasta 1990, cuarenta aos de tiempo, fueron mucho ms que una escuela
para formarnos en la manera de consumir y usar la TV. Cuarenta aos de una prctica

relativamente constante y sin variaciones es una escuela muy slida como para moldear
una conducta y al mismo tiempo para asentarse como nica realidad posible.
Remarco lo de nica realidad posible, porque ese mundo y esas formas todava perduran
hoy con diversa intensidad, pero con las nuevas prcticas y usos en el consumo de
contenidos audiovisuales desde 2000, podemos ver que vivimos en cierta forma de
realidades paralelas y superpuestas.
De acuerdo con nuestra generacin y el momento en que empezamos a integrarnos en el
uso y consumo de la TV, variarn nuestras formas de engagement. El enganche y sus
maneras varan de acuerdo con nuestra edad, nuestro marco social y el pas en el que
vivamos. Las generaciones que experimentaron el cruce del siglo XX al XXI entre la
pubertad y la adolescencia, ya no tenan el mismo grado de enganche que tenamos
otros con las prcticas televisivas. Esto tiene dos partes: enganche no es solo tiempo
dedicado a la TV, tambin es una manera de entender mi relacin con la TV.
Si cada generacin que entr a la TV durante los aos que fueron entre 1950 y 1990
tuvieron sus preferencias, modas y novedades, cuando llegaban a cierta edad (digamos
entre 25 y 30 en adelante), no tenan necesariamente opcin a que hubiera cambios
tecnolgicos o de uso de la televisin misma, y terminaban por adaptarse a su forma de
emisin cautiva. Para ampliar las opciones llegaron en su da el VHS y el cable, pero no
eran tecnologas en las que el pblico pudiera tener un control significativo. Quiero
decir que si lo que hoy tenemos sobre las tecnologas es un gran control y una gran
capacidad de opcin, esto en los primeros tiempos del VHS y del cable era sumamente
escaso. Y ante todo no amenazaba el modelo de consumo de la TV.
En los 15 aos que van de este S XXI la TV s est amenazada por un fenmeno cada
vez ms amplio que es la tendencia al disengagement. Si antes la gente estaba
enganchada por fuerza a las formas, opciones y horarios de la TV, desde hace ya tres
lustros esto no funciona as. Nadie est forzado a ver la TV si no quiere. Tiene un
sinnmero de opciones para alterar ese consumo cautivo histrico y reemplazarlo por
otro.
En tiempos del VHS e incluso del DVD hacer una contraprogramacin efectiva sobre la
TV, era muy difcil. La tele abierta propone un mundo de contenidos arbitrario en grado
sumo que slo nos dejaba la opcin de consumir o apagar. Porque muchas veces ni
cambiando de canales o pasando al cable se consegua compensar la decepcin de no
encontrar buenos contenidos.
Esta tendencia al disengagement es la que ha llevado a mucha gente a procurarse sus
propios contenidos para ver y ha llevado asimtricamente a que la televisin migrara
hacia la explosin de los realities. Las que ms sufrieron y sufren el impacto de esa
migracin son las ficciones, ya que los canales migran tambin su dinero que ya no
fluye de la misma manera.
La situacin de 2015 est compuesta por un mapa muy complejo de formas de
consumir. Por un lado pases y generaciones para las cuales las prcticas analgicas (an
con una tele digital) siguen siendo el modelo de consumo, la forma tradicional de
engagement; y por el otro pases y generaciones que emigran de la TV seal (no
necesariamente de la pantalla, por su tamao) abierta o de cable, en un constante
desenganche de la vieja cultura.
Estas son las tendencias, pero las consecuencias no son blancas o negras. Las distintas
audiencias mezclan sus prcticas, las combinan, y siempre la referencia clsica es el
modelo de enganche y uso de la TV que se forj durante cuarenta aos y que en los aos
siguientes empez a desgranarse a favor de nuevas prcticas ms independientes y ms
sostenidas. Pblicos pasivos y cautivos frente a pblicos no pasivos y desenganchados
de las seales tradicionales, pero tambin un sinnmero de practicas en el medio, de

grises que evolucionan al ritmo que evoluciona la confluencia entre las seales
tradicionales (TV abierta o cable) frente a los contenidos de origen autnticamente
digital. Esa confluencia y fusin en curso tendr mucho impacto sobre las audiencias y
sus prcticas. Ya lo est teniendo.
Y como el tema es ms que complejo, por ahora me conformo con presentar slo esta
primera hiptesis alrededor de la importancia de la correlacin entre tecnologa y
formacin de nuevas audiencias (y nichos de audiencia), pero que tambin tienen un
todo que ver con la construccin de los nuevos modelos de ficcin. Entender este
proceso debera servir para poder crear mejores contenidos acorde con la evolucin de
un pblico cada vez ms variado, segmentado, fragmentado, demandante y exigente.