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Efecto ladera

El contraste climtico entre las laderas de barlovento (a favor del viento) y


sotavento (en direccin opuesta al viento), se denomina efecto ladera o efecto
Foehn.
Cuando a una corriente de aire se interpone un obstculo como una montaa, es
obligada a ascender, lo cual hace que la masa de aire se enfre de forma
adiabtica y, si contiene suficiente humedad, el vapor de agua puede llegar a
condensarse y formar nubosidad de desarrollo vertical por forzamiento orogrfico.
De la nube orogrfica que se forma a barlovento de la barrera montaosa pueden
caer precipitaciones, las cuales reducen la cantidad de agua que queda en el aire
que llegar a la cima. Adems, durante la formacin de esta nube el calor latente
liberado compensa el enfriamiento adiabtico. Este calor latente es cedido al aire
que asciende, y con la prdida de agua en la nube a barlovento el aire queda ms
seco que al principio.

Imagen X. Efecto Fohen

El aire desciende por sotavento, calentndose por compresin adiabtica llegando


a alcanzar una temperatura superior a la que tena antes de llegar a la montaa.
En las reas donde sopla Foehn hay abundancia de cargas positivas, marcada

subsidencia y casi ausencia completa de ozono, siendo este fenmeno


especialmente potente en verano.
El aire se enfra a barlovento a una razn aproximada de 6C por kilmetro y se
calienta en su descenso a un ritmo cercano a los 10C por kilmetro. En latitudes
medias, el efecto ladera se presenta como un fenmeno brusco de escala
meteorolgica, donde el aire presenta valores mayores a 100 kilmetros por hora y
produce un efecto de secado en sotavento en un tiempo breve (horas o pocos
das).
Los efectos causados por este fenmeno son: mayores precipitaciones y humedad
relativa en barlovento que en sotavento, y mayor temperatura y condiciones secas
en sotavento que en barlovento. Adems, se ha demostrado en estudios recientes
que las cargas electromagnticas producidas por el efecto Foehn estn
relacionadas con la salud mental, algunos de los sntomas presentados por las
personas afectadas por estos vientos son: dolor de cabeza y otras partes del
cuerpo, sed, insomnio, aceleracin del pulso y descenso de la tensin sangunea,
trastornos circulatorios y respiratorios.

Bibliografa
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