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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Facultad de Filosofa y Letras


Licenciatura en Historia

Proyecto de Investigacin: Historia, Evolucin y Desarrollo de las


Tcticas Militares Romanas

Autor: Yahveh Jess Alvarado Lagunas

Asignatura: Historia Antigua

Profesor: Artem Yakimov

Prologo
Desde el origen del hombre, la guerra ha sido eje del cambio en el devenir
histrico de la humanidad. Estos conflictos generados por fines de supremaca, de
expansin o supervivencia, darn por consecuencia el surgimiento de grandes
imperios y el sometimiento y decadencia de civilizaciones. Factores de polticos,
econmicos, ideolgicos, sociales, adems de factores no humanos como los
factores climticos, ha determinado el curso, el desarrollo y el desenlace de los
conflictos blicos No obstante, si bien los aspectos mencionados son
primordiales, el determinante y pieza clave en el campo de batalla, no es otro ms
que la estrategia y la tecnologa militar.
En ese contexto se ha tomado la iniciativa para la realizacin de este trabajo, ya
que si bien puede significar a primera vista burdo el tema, si se analiza de una
manera crtica y desde una perspectiva de orden funcional. La maquinaria de
guerra de los diversos pueblos, es el reflejo de la sociedad que genera la misma.
Es decir, que el artefacto blico es un producto social que contiene los rasgos
caractersticos del pueblo que lo genero, ya que en los ejrcitos se podemos
encontrar tecnologa, tipos de armas, estilos de combate formas de organizacin,
tcticas de guerra y motivaciones ideolgicas, que van variando de acuerdo a la
civilizacin, el entorno y las necesidades de esta.
Sin duda alguna el ejemplo ms claro de lo antes mencionado es: el surgimiento
del Imperio Romano, el cual no hubiese sido posible sin las incesantes campaas
militares emprendidas por los romanos con fines de expansin. Hay que recordar,
que en las narraciones de algunas batallas, donde los adversarios de las legiones
romanas superaban a estas en nmero de unidades, y en conocimiento de
terreno, a pesar de estas desventajas, el ejercito romano pudo salir en diversas
ocasiones bien librado, tal es el caso de las campaas en la Galia o en Britania,
solo por mencionar algunas.
Aqu es donde entra la justificacin misma de este trabajo: cmo la tctica y la
estrategia empleada por las legiones romanas fueron la pieza clave en la
formacin y consolidacin del imperio. l cmo de un ejrcito tribal comenz la
adaptacin de tcticas y armamento de los ejrcitos de otros pueblos. Cmo fue el
desarrollo de la adaptacin de las armas y los mtodos enemigos, a un
armamento propio, la eficacia de su organizacin, disciplina y la capacidad de
absorcin y reemplazo de prdidas de unidades, que permitieron una gran
cantidad de conquistas y victorias en diversas campaas. Y que adems de este

enfoque acadmico, tambin el particular inters del autor, por el estudio de las
formas de hacer guerra de los pueblos de la antigedad.
Introduccin
El nombre de Antigua Roma se le da al Estado surgido de la expansin de la
ciudad de Roma, que en su poca de apogeo, lleg a abarcar desde las islas
Britnicas al Norte de frica y desde la Pennsula Ibrica a las riberas del rio
ufrates. Iniciando en un principio como una monarqua etrusca, alrededor del ao
705 a.C., ms tarde hacia el ao 509 a.C.se conforma como una repblica latina, y
ya para el ao 27 a.C. se establecera como un imperio. Con el rgimen de
Diocleciano (284 - 305) sufrir una gran reorganizacin, instituyendo la Tetrarqua.
Su sucesor Constantino I el Grande ser el ltimo emperador del imperio
unificado. Poco despus, el emperador Teodosio divide el Imperio entre sus dos
hijos, Arcadio y Honorio. ste se dividira en el Imperio romano de Oriente, con
sede en Constantinopla y el Imperio romano de Occidente con sede en Roma.
Las invasiones brbaras pondrn la puntilla a un moribundo Imperio Occidental,
dando paso a la Edad Media. El ltimo emperador de Occidente, Rmulo
Augstulo, ser depuesto en el 476 por Odoacro. El Imperio romano de Oriente
proseguir su existencia hasta la cada de Constantinopla en el ao 1453. Durante
el transcurso de tiempo ya mencionado, la guerra fue un componente primigenio
en el desarrollo de la civilizacin romana. Y el ejrcito se posiciona, al igual que las
leyes y costumbres romanas, como el garante de la supremaca y la estabilidad
poltica del imperio. Observamos que en este transcurrir de la civilizacin romana,
los conflictos blicos han ido de la mano con su desarrollo, apogeo y decadencia.
Considerando estos aspectos, he decidido centrar el trabajo entorno a dos
preguntas primordiales; Cmo se desarrollaron las estrategias, la tcnicas, la
tecnologa y la estructura del ejercito romano?, y De qu manera las estrategias,
la tcnicas y la tecnologa romana influyeron en los resultados de las campaas
ms relevantes que consolidaron al imperio?, Para responder estas preguntas, de
las cuales cada una da para escribir no solo uno si no varios libros, se ha
empleado una narrativa critica con respecto a las fuentes de las cuales se ha
tomado la informacin. Como fuentes de mayor relevancia se ha tomado los
escritos de Julio Cesar, Jenofonte, Vegecio, Suetonio, Tito Livio, Aulo Hircio y
Plutarco, Adems de tomar en cuenta fuentes modernas como las obras de
Gibbons, Goldsworthy, John Warry y Ferril.

El anlisis de la informacin de estos autores se ha resumido lo ms posible, no


se ha descartado tampoco la informacin encontrada en diversos portales de la
red, que contienen informacin relativamente fiable, mas en lo que corresponde a
fuentes bibliogrficas, y en otros casos a pesar de la poca seriedad de algunas
publicaciones de internet con respecto al tema, no se pueden discriminaron como
fuentes histricas indirectas. En este mismo trabajo tambin se mencionara,
aunque de manera breve, diversas de las campaas y guerras de los romanos,
tales como la guerra de las Galias, la Guerras Pnicas, las campaas de Marco
Aurelio, la invasin de las islas Britnicas y las fallidas incursiones hacia el norte
de Europa y hacia el territorio del imperio sasnida. Y la delimitacin del trabajo
estar determinada desde los orgenes de Roma hasta la cada de esta, tomando
como Roma al imperio Romano de Occidente, puesto a que el Imperio Romano de
Oriente se convierte gradualmente en una civilizacin aparte, adems de que en
cuanto a limitacin temporal, Constantinopla sale de nuestra rea de estudio por el
momento,
No obstante, al final del trabajo una breve conclusin de el legado que dejo en los
ejrcitos posteriores de la edad media. Concluyendo con esta breve introduccin
sealo que las diversas fuentes encontradas fueron archivos en idioma ingls, de
los cuales me fue oportuno conseguir. Las fuentes fueron elegidas tomando en
cuenta las fuentes directas, que son la historiografa de la poca del Imperio, y
algunos de los ms representativos historiadores modernos que han ahondado en
el tema. Se ha tambin tomado como referencia, las bibliografas contenidas en
las mismas fuentes, tomando as, fuentes primarias en comn, las cuales no en
vano han sido valiosos soportes para diversas obras sobre el mismo imperio.
Si bien este trabajo puede aparecer algo burdo o superficial, como lo mencione en
el prologo, habr que recordar que todos los factores en el transcurso de la lnea
espacio-tiempo del ser humano, han de ser tomados en cuenta para la optima
comprensin del pasado. Solo hay que recordar historias como La Novena
Legin en Britania o el lenguaje pico utilizado en el relato de la Guerra de las
Galias, que por obvias razones de propaganda, fue escrito por Julio Cesar como
un relato hecho para el senado, para darnos cuenta de todo el mito que envuelve
la milicia romana.
Pero ms all del romanticismo pico que inspira a la mente la mencin estos
relatos, es de notar que fue un formidable aparato militar, incluso ms eficiente
que la tradicin macedonia o la tradicin espartana de guerra. La disciplina frrea
con la que se ejerca el monopolio de la violencia romano, que hizo de esta
civilizacin, la ms poderosa e influyente de la antigedad en el mundo occidental.

Cmo se desarrollaron las estrategias, las tcnicas, la tecnologa y la


estructura del ejrcito romano?
Las tcticas militares y estrategia de la infantera estuvieron en constante
evolucin desde el primitivo poder tribal que buscaba la hegemona local, hasta
operaciones masivas coordinadas a lo largo de un Imperio mundial. Este avance
se vio afectado por los diversos cambios en la vida poltica, social y econmica
romana, y del mundo mediterrneo en general. La aproximacin que se tena
entre los pueblos, inclua una tendencia hacia un sistema de guerra comn, con
una flexibilidad en tcticas y mtodos, la adaptacin de otros sistemas de
combate. A pesar del desvanecimiento gradual de estas caractersticas, estas
formaron parte del ascenso de Roma como potencia de la antigedad.
Desde sus orgenes alrededor del ao 800 a.C. hasta el hundimiento del Imperio
romano de Occidente en 476 d.C., la estructura militar de Roma fue
evolucionando. Las armas romanas se dividan en ejrcito y armada, en estas dos
ramas los cambios estructurales fueron ocurriendo como resultado de las
constantes reformas militares, as como de la gradual evolucin estructural
orgnica. La estructura del ejrcito romano puede generalizarse a travs de una
serie de fases histricas. En un principio, el ejrcito romano consista en unas
levas anuales de ciudadanos que prestaban el servicio militar como parte de sus
deberes para con el Estado. Durante este periodo el ejrcito romano se enfrent
principalmente a adversarios locales en campaas estacionales.
A medida que los territorios controlados por Roma se iban expandiendo, y a
medida que el tamao de las ciudades se incrementaba, los ejrcitos de la antigua
Roma fueron poco a poco profesionalizndose, asalariando a sus soldados. Como
consecuencia, los servicios militares de los niveles ms bajos de la sociedad se
fueron haciendo cada vez a ms largo plazo. Las unidades militares de ese
periodo eran muy homogneas y estaban muy reguladas. El ejrcito consista en
unidades de infantera romana conocida como legiones, as como tropas aliadas
formadas por ciudadanos no romanos conocidas como tropas auxiliares (auxilia).
Esta ltima se sola llamar para que proveyese al ejrcito de infantera ligera o de
caballera, formando las legiones el ncleo de infantera pesada.

En la tercera fase del desarrollo militar de Roma, las fuerzas estaban encargadas
de mantener y asegurar las fronteras de las provincias bajo control romano, as
como de la propia Italia. Las amenazas estratgicas de la poca eran en general
menos serias en este periodo, y el nfasis se puso en la preservacin del territorio
ganado. El ejrcito fue evolucionando a la nueva situacin y se volvi ms
dependiente de las guarniciones estables, y menos en los campamentos
itinerantes y las operaciones de campo continuas. En la fase final del ejrcito
romano, el servicio militar continu siendo asalariado y profesional para las tropas
regulares. La tendencia a emplear a aliados o a tropas mercenarias se expandi
hasta el punto de que stas respresentaron una proporcin muy sustancial de las
fuerzas de Roma, lo que se le conoce como la barbarizacin del ejrcito romano.
Tomando en cuenta esta pequea resea cronolgica, empecemos directamente
con los aspectos histricos del desarrollo militar, que va de la mano con la historia
de la formacin de Roma. El primer ejrcito romano mencionado en los escritos
se describe por fuentes mucho ms tardas. Tito Livio habla del ejrcito romano
remontndose al siglo VIII a.C. Se hace referencia a ese ejrcito como el ejrcito
de curia, nombres procedentes de las subdivisiones del ejrcito basadas en las
tres tribus fundadoras de la ciudad. El ejrcito era relativamente pequeo, y sus
actividades se limitaban principalmente a saqueos y robos de ganado con
escaramuzas ocasionales. Carecan del profesionalismo y la organizacin de
posteriores ejrcitos romanos, estando las unidades y regimientos probablemente
compuestos por divisiones por tribu.
El ejrcito estaba compuesto de infantera desde sus comienzos en algn
momento del primer milenio antes de Cristo. Durante esta poca, Roma sera
probablemente un pueblo fortificado en lo alto de una colina, y su ejrcito se
podra aproximar al tpico grupo de guerreros de la edad del bronce, liderados por
el jefe de la tribu. Muchas de las armas y armaduras de este periodo eran muy
similares al resto de las culturas de la pennsula Itlica, que era la predominante
en la regin. Los diseos de las espadas, por ejemplo, eran muy similares a las
utilizadas por otras poblaciones de esa poca, esto nos recuerda a lo mencionado
anteriormente de las caractersticas en comn de los ejrcitos del mediterrneo.
El ejrcito (de este periodo consista, segn Tito Livio, en exactamente 3.000
soldados de infantera y 300 de caballera. Cada una de las tres tribus fundadoras
deba aportar un tercio del mismo. Sin embargo, Livio es demasiado posterior a los
hechos descritos, cifras las cuales, ponindolos en una perspectiva lgica,
resultaran muy poco probables. En lo que coinciden hoy en dia gran parte de los
historiadores, es en que la prctica total del ejrcito la formaban los soldados de a
pie o pedites. Posiblemente se tratara de una infantera homognea armada con
jabalinas. La caballera era mucho menos numerosa, y seguramente compuesta
por los nobles adinerados de la ciudad. En la entrada del siglo VII a.C., los
etruscos, en la edad del hierro, constituan la civilizacin predominante en el Lacio

Como tantos otros pueblos de la regin, los romanos guerrearon con los etruscos
para conservar su independencia y fueron derrotados. A finales de siglo los
etruscos conquistaron Roma, estableciendo una dictadura militar o un reino en la
ciudad. Tito Livio habla en sus relatos del ejrcito romano de la poca de la
monarqua romana, pero sus escritos, al igual que los de Polibio, es una fuente
contempornea a los hechos. Polibio, por ejemplo, escribi unos 300 aos
despus de los acontecimientos que relata, y Tito Livio se sita cronolgicamente
unos 500 aos ms tarde de los hechos. El ejrcito estaba compuesto por una
serie de tropas diferentes basadas en las clases sociales de los ciudadanos
propietarios. La primera clase, compuesta por los ciudadanos ms ricos, serva
como infantera pesada con espadas y largas lanzas, y ocupaba la primera lnea
de batalla.
La segunda clase iba armada de forma similar a la primera, pero sin un peto que
les protegiese el torso, y con un escudo oblongo en lugar de redondo. Se colocaba
justo detrs de la primera en formacin de batalla. Las tercera y cuarta clases
tenan un armamento ms ligero que las otras dos, y portaban una lanza y varias
jabalinas para ataque a distancia. Normalmente se colocaban detrs de la
segunda clase, para dar apoyo con sus armas arrojadizas. Por ltimo, los
ciudadanos de la quinta clase eran demasiado pobres para permitirse mucho
equipamiento, por lo que iban armados como hostigadores, con hondas y piedras.
Se colocaban a modo de pantalla por delante del ejrcito principal, cubriendo su
aproximacin y ocultando sus maniobras. Vemos aqu como haba una distincin
de clase en el ejrcito, que dictaminaba la estructura de este.
Entre los 509 a.C.al 217 a.C., surge la Legin Manipular, resultado de la evolucin
del ejrcito de los comienzos de la Repblica Romana continu desarrollndose
de manera gradual. Durante este periodo se denominaba legin a la formacin
militar compuesta por unos 5.000 hombres. Sin embargo, en contraste con
posteriores formaciones legionarias, que estaran compuestas exclusivamente por
infantera pesada, las legiones del comienzo y mediados de la Repblica estaban
compuestas por una mezcla de infantera ligera y pesada. Para referirse a este
tipo de legin se utiliza el trmino ejrcito manipular que recibe su nombre de la
forma en la que se colocaba la infantera pesada. Los manpulos eran unidades de
120 hombres que pertenecan a una misma clase de infantera.
Se organizaban en tres distintas lneas de batalla basadas cada una en un tipo de
infantera pesada: hastati, princeps y triarii. La primera clase, los hastati, formaba
en primera lnea de batalla: Se trataba de soldados de infantera cubiertos con
armaduras de cuero, corazas y cascos adornados con 3 plumas de
aproximadamente 30 centmetros de altura. Llevaban un escudo de madera,
reforzado con hierro, que meda 120 cm y tena forma de rectngulo convexo.
Blandan una espada llamada gladius y dos lanzas arrojadizas conocidas como
pila un pesado pilum y una jabalina ms pequea. La segunda clase, los prncipes
o princeps, formaban habitualmente la segunda lnea de soldados en la formacin

de batalla. Eran soldados de infantera pesada, armados y protegidos igual que los
hastati, salvo por el hecho de que utilizaban una cota de malla ms ligera en lugar
de una coraza slida.
En la legin manipular estndar se podan encontrar 1.200 hastati, 1.200 princeps
y 600 triarii. Las tres clases de unidades podran haber mantenido algn paralelo
con las divisiones sociales en la sociedad romana pero, al menos de forma oficial,
la pertenencia a cada una de las tres lneas se basaba en la edad y experiencia
del soldado, y no tanto en la clase social. Los hombres ms jvenes y novatos
serviran en el ejrcito como hastati, los hombres algo ms formados y con
experiencia militar seran princeps, y las tropas ms veteranas de edad ms
avanzada formaran la lnea de triarii.
La infantera pesada de los manpulos era a su vez apoyada por las tropas de
infantera ligera y de caballera, normalmente 300 hombres a caballo por legin
manipular. La caballera la formaba en principio la clase ms rica de la orden
ecuestre, pero en ocasiones se consegua caballera e infantera ligera adicional
de los aliados latinos del resto de la pennsula itlica. Los equites seguan
perteneciendo a las clases ms ricas de la sociedad romana. Haba, por ltimo,
una clase adicional de tropas que reciban el nombre en latn de accensi o
adscripticii. Ms adelante tambin fueron denominados supernumerarii. Se trataba
de tropas que seguan al ejrcito sin un rol material especfico, y que se situaban
detrs de los triarii. La infantera ligera de 1.200 velites consista en tropas
hostigadoras sin armadura que procedan de las clases sociales ms bajas y de
los soldados ms jvenes.
Estaban armados con una espada y una rodela de unos 90 centmetros de
dimetro, adems de varias jabalinas ligeras de madera, tambin de unos 3 pies
de largo, y con una punta metlica estrecha de unos 25 centmetros.Las fuerzas
armadas navales consistan, primero, en una pequea y que se vio incrementada
de forma masiva durante este periodo, expandindose desde lo que sera una
simple patrulla fluvial y costera hasta el tamao de una verdadera unidad
martima. Debido a la Primera Guerra Pnica, la armada creci hasta un tamao
de ms de 400 naves realizadas bajo el diseo naval cartagins. Una vez
completada, esta flota pudo llegar a albergar hasta 100.000 marineros y tropas
embarcadas para la batalla. La armada se redujo en tamao en los aos
posteriores debido a la pacificacin paulatina del Mediterrneo.
Del periodo entre 107 a.C. y el 49 a.C. surge la legin Mariana, gracias al proceso
conocido como reformas de Mario, cnsul romano que llev a cabo un importante
programa de reformas en el ejrcito de la repblica. En el ao 107 a.C. todos los
ciudadanos, sin importar su nivel de riqueza o su clase social, fueron habilitados
formalmente para entrar en el ejrcito romano. Este ltimo movimiento formaliz y
concluy un proceso gradual que haba ido forjndose a travs de varios siglos,
mediante la reduccin de los requisitos econmicos para el servicio militar. La

infantera legionaria pas a ser una fuerza homognea de infantera pesada


compuesta por ciudadanos romanos. La infantera ms ligera, como los velites y
los equites, fueron reemplazadas por tropas auxiliares compuestas por
mercenarios o soldados que no eran ciudadanos romanos.
Debido a la concentracin de las legiones en una fuerza de infantera pesada los
ejrcitos de Roma dependan de la caballera auxiliar que les daba apoyo. Como
necesidad tctica, las legiones eran acompaadas casi siempre por un nmero
igual o mayor de tropas auxiliares ms ligeras, que a su vez eran reclutadas de los
no ciudadanos que vivan en los territorios del Imperio. Los legionarios ya no
luchaban sobre la base de campaas estacionales para la proteccin de su tierra.
Por el contrario, ahora reciban una paga fija, y eran empleados por el estado por
una duracin determinada.
A travs de este proceso de reformas el ejrcito fue modificando su composicin,
de forma que las personas ms pobres, y sobre todo las de origen rural, pasaron a
constituir un gran porcentaje del total de los soldados. Esta profesionalizacin del
ejrcito era absolutamente necesaria si se quera poder establecer guarniciones
permanentes en territorios recin adquiridos. Las legiones de finales de la
Repblica estaban compuestas por infantera pesada casi en su totalidad. La
principal sub-unidad de la legin era la cohorte , formada por 480 hombres de
infantera. La cohorte era mucho ms grande que el anterior manpulo, y estaba
dividida en seis centurias de 80 hombres cada una.
A su vez cada centuria se divida en 10 grupos de tienda, de 8 hombres cada
uno. Las legiones comprendan tambin un pequeo cuerpo, normalmente de
unos 120 hombres, de caballera legionaria romana. Los equites se utilizaban
como exploradores y mensajeros, y no como verdadera caballera de batalla, dada
la inexistencia por aquel entonces de estribos y sillas de montar. Las legiones
tambin contenan un grupo dedicado a la artillera de aproximadamente unos 60
hombres, y que operaban las armas de asedio como las ballistas. Cada legin iba
acompaada normalmente con un nmero aproximadamente igual de tropas
auxiliares de aliados. Esto fue una formalizacin de lo que antes era una prctica
habitual, esto es, el uso de tropas ligeras de latinos y otros aliados. Las tropas
auxiliares, adems, podan estar formadas por distintos tipo de tropas:
Sin embargo, a medida que las fronteras de Roma se fueron expandiendo, sus
adversarios cambiaron de ser ejrcitos basados en la infantera a estar basados
en la caballera, por lo que el ejrcito romano comenz a encontrarse en una cierta
desventaja tctica, principalmente en Oriente.Durante la poca de Julio Csar se
inicia el reclutamiento de no ciudadanos, en un periodo entre el ao 49 a. C. al 27
a.C. Las unidades regulares de legionarios fueron apoyadas por nuevas unidades
especiales. Se lleva a cabo el reclutamiento de los exploratores, un cuerpo de
exploradores, y de los speculatores, espas cuya misin era infiltrarse en los
campamentos enemigos. Es importante precisar que este reclutamiento tuvo

carcter irregular y extraordinario y que no fue, sin embargo, un reclutamiento


tpico de este periodo. La ley romana sigui exigiendo oficialmente que las
legiones estuviesen compuestas exclusivamente por ciudadanos romanos.
Augusto elimina la necesidad de reclutar ejrcitos de emergencia mediante el
incremento del tamao de los ejrcitos regulares para que hubiese suficientes
como para defender adecuadamente el territorio del Imperio. Posiblemente por
motivos similares, adems de las existentes legiones y tropas auxiliares, Augusto
cre una nueva formacin de guardias de lite dedicadas a la proteccin del
emperador. La primera de esas unidades tuvo su base en Roma, y fue conocida
como Guardia Pretoriana. Otra formacin similar recibi el nombre de cohorte
urbana. Las legiones, que haban sido una mezcla de soldados profesionales y
civiles, fueron modificadas para convertirse en un ejrcito permanente compuesto
slo por soldados profesionales. Se duplic el tamao de la primera cohorte de
cada legin hasta un total de 960 soldados.
Al mismo tiempo la estructura de las legiones fue acometiendo reformas y sufri
algunas transformaciones de cierta envergadura. Los auxilia fueron reorganizados,
y un nmero de tropas aliadas fueron formalizadas en unidades permanentes
similares a las legiones. El tamao de las unidades, al menos, s que fue en parte
estandarizado. La caballera poda formar bien un un ala quingenaria de 512
caballeros, o en un ala millaria de 1.000 y la infantera auxiliar poda formarse en
una cohors quingenaria de 500 hombres o en una cohors millaria de 1.000. Las
unidades compuestas conjuntamente por caballera e infantera se solan formar
en una mayor proporcin de soldados de a pie que a caballo: la cohors equitata
quingenaria consista de 380 hombres a pie y 120 a caballo, y la cohors equitata
millaria consista de 760 a pie y 240 a caballo.
La vitalidad del Imperio en este punto era tal que la utilizacin de auxilia nativos en
el ejrcito romano aparentemente no barbariz el ejrcito. A finales del siglo I las
legiones seguan siendo la espina dorsal del ejrcito romano, a pesar de que los
auxiliares, de hecho, superaban en casi un 50% el nmero de legionarios.
Teniendo en cuenta que tcnicamente slo los ciudadanos romanos tenan
derecho a enrolarse en las legiones, se cree que por motivos de necesidad y en
algunos casos en los que los reclutas no posean sta simplemente les fue
otorgada en el alistamiento. Para esta poca los lmites del Imperio se haban
mantenido relativamente fijos en los lugares hasta los que se haba expandido
bajo el gobierno del emperador Trajano.
Debido a ello, el ejrcito fue responsabilizndose cada vez en mayor grado de la
proteccin de las fronteras existentes en lugar de expandirse hacia otros
territorios, al contrario de lo que haba sucedido en las pocas anteriores.Las
legiones enteras en ocasiones eran transferidas a lugares en guerra, permanecan
mucho tiempo de forma estacionaria en una o ms bases legionarias en la
provincia, dividindose en grupos ms pequeos de tropas o vexillationes. Esta

poltica fue el comienzo de lo que en pocas posteriores supondra la divisin de


las fuerzas militares terrestres, en el bajo imperio, en las tropas mviles y
estacionarias. En la poca del emperador Adriano se haba vuelto habitual
completar los destacamentos mediante las levas locales.
Este sistema exiga que las tropas quedasen establecidas de forma permanente
en las provincias, lo cual era una perspectiva mucho ms atractiva para los
ciudadanos nacidos en la regin que para las tropas italianas. La mayora de las
tropas de las legiones a comienzos del siglo III procedan de la provincia
relativamente romanizada aunque no italiana de Iliria. A medida que el siglo fue
avanzando, ms y ms brbaros reciban permiso para establecerse dentro del
territorio romano a cambio de ayudar en su defensa. Como resultado un gran
nmero de brbaros y semi brbaros fueron admitidos de forma gradual en el
ejrcito. El hecho de que esta regionalizacin de las legiones fuese acompaado
de una cada en el profesionalismo de las mismas es algo que se discute.
Parece que la disciplina en las legiones s que se flexibiliz, a medida que se
comenz a dar permiso a los soldados para vivir con sus esposas en el exterior de
los recintos militares, y se les permita adoptar un estilo de vida ms confortable
que contrastaba con el estricto rgimen militar de aos anteriores. Sin embargo,
eso no certifica que se produjera una reduccin en la efectividad de las legiones,
debido a la gran ferocidad y estatura de los nuevos reclutas brbaros. La
barbarizacin de los rangos ms bajos se iba complementando con una
barbarizacin al mismo tiempo de la estructura de mando a medida que los
senadores romanos, que tradicionalmente haban sido la fuente de la que
procedan los comandantes, eran excluidos del ejrcito.
En la poca del Bajo Imperio Romano, las fuerzas enemigas tanto en el este como
en el oeste eran suficientemente mviles y suficientemente fuertes como para
romper el permetro defensivo en cualquier eje seleccionado de penetracin;
desde el siglo III en adelante, tanto las tribus germnicas como los ejrcitos persas
atravesaron las fronteras del Imperio Romano. En respuesta, el ejrcito romano
atraves una serie de cambios, si bien la mayora se produjeron como una
evolucin o adaptacin natural al cambio y no tanto como reformas militares
deliberadas, como las que se haban producido durante la Repblica y a
comienzos del Imperio. Las fuerzas romanas fueron incrementando su movilidad
de forma gradual, con un soldado de caballera por cada tres de infantera, en
comparacin con la proporcin de uno a cuarenta de comienzos del Imperio.
El emperador Galieno crea regimientos de caballera especficos, separndolos de
los regimientos mixtos de caballera e infantera que existan antes, incluyendo
catafractarii o clibanarii, scutarii, y la caballera legionaria conocida como promoti.
Colectivamente, todos estos regimientos eran conocidos como quites. Las
legiones del siglo IV en ocasiones eran slo un sexto del tamao original de las
legiones imperiales, e iban armadas solamente con una combinacin de lanzas,

arcos, hondas, dardos y espadas, reflejando un mayor nfasis contemporneo en


la lucha a distancia. Constantino increment todava ms la proporcin de tropas
germnicas en el ejrcito regular, siendo su impacto tan grande que incluso los
legionarios comenzaron a vestir de la manera germnica. A finales del siglo IV el
imperio tena una deficiencia crnica en cuanto a su capacidad de reclutar
suficientes tropas de entre su propia poblacin. En el ao 358 d.C. esta prctica se
aceler mediante la adopcin a gran escala de todos los francos dentro del
imperio, permitiendo con ello acceder a una gran base de poblacin que reclutar.
En la nueva estructura militar haba un ejrcito central bajo el control directo del
emperador, conocido como comitatense palatina o praesental, y varios ejrcitos
regionales. A medida que el siglo V fue avanzando, muchas de las fronteras
originales del imperio haban sido completa o parcialmente despojadas de tropas
para poder reforzar el ejrcito central. En 395, el Imperio Romano de Occidente
tena varios ejrcitos regionales en Italia, Iliria, Galia, Britania y frica, y unos doce
ejrcitos fronterizos.
Para el ao 430, se establecieron dos ejrcitos ms, uno en Hispania y otro en
Tingitania, pero los romanos haban perdido el control de Britania y de buena parte
de la Galia, Hispania y frica. En el mismo periodo, el Imperio Romano de Oriente
tena dos ejrcitos mviles En la presencia del emperador, tres ejrcitos regionales
y quince ejrcitos fronterizos. A medida que las tropas romanas se iban
extendiendo y diluyendo a lo largo de su gran frontera, el territorio del imperio
continuaba reducindose en tamao. Las bandas de brbaros comenzaron a
penetrar cada vez ms a travs de las fronteras ms vulnerables del imperio,
convirtindose en invasores a la vez que en colonizadores.
En 451, los romanos fueron capaces de derrotar a Atila el Huno, pero slo con la
ayuda de una confederacin de tropas entre las que se incluan efectivos
aportados por los visigodos y los alanos. Simultneamente, las tropas brbaras
que se encontraban a sueldo de Roma pasaron a un estado de turbulencias y
revueltas casi continuas desde el ao 409 en adelante. En 476 estos ejrcitos
terminaran destronando a Rmulo Augusto, el ltimo emperador del Imperio
Romano de Occidente. El Imperio romano de Oriente continu en pie, y el ejrcito
y la armada naval bizantina continuaran defendindolo hasta su cada en 1453.
De qu manera las estrategias, las tcnicas y la tecnologa romana
influyeron en los resultados de las campaas ms relevantes que
consolidaron al imperio?
Mencionaremos tres casos en los cuales las tcticas militares romanas han
influido de manera decisiva en las victorias de Roma. Estas son: La guerra de las
Galias y las Guerras Pnicas.
Las Guerra Pnicas: La Primer Guerra Pnica

La Primera Guerra Pnica que comprende del ao 264 al 241a.C., fue el primero
de tres grandes conflictos blicos entre las dos potencias predominantes del
Mediterrneo Occidental, la Repblica romana y la Repblica cartaginesa. Durante
23 aos, las dos potencias lucharon por la supremaca en la zona.
Cartago, ubicada en lo que hoy es el norte de Tnez, en frica, era el poder
dominante en el mediterrneo occidental al comienzo de estos conflictos. Sin
embargo, Cartago saldra finalmente derrotada de la guerra, habiendo de ceder
Sicilia a los romanos y debiendo soportar unas duras condiciones financieras en el
tratado de paz.
Roma y Cartago, las grandes potencias del Mediterrneo occidental, siempre
haban mantenido tratados y relaciones amistosas, y llegaron incluso a unir sus
fuerzas cuando Pirro de Epiro desembarc en el sur de Italia en el ao 278 a. C.
Sin embargo, los intereses de las distintas potencias terminaran desencadenando
la guerra por la supremaca. En particular, la Primera Guerra Pnica dara inicio
despus de que tanto Roma como Cartago intervinieran en la ciudad de Mesina,
ubicada en el punto de Sicilia ms cercano al territorio de Roma
Los romanos llegaron a la conclusin de que la nica manera de batir a su
enemigo era privarle de su ventaja en el mar. Pero Roma, cuya historia militar ha
transcurrido siempre en suelo italiano, careca de flota y de experiencia en la
guerra naval. Por el contrario, los cartagineses eran descendientes de los
navegantes fenicios, con una amplia experiencia en navegacin forjada a travs
de siglos de comercio martimo, por lo que dominaban todo el Mediterrneo
occidental y posean la mejor flota de la poca.
Los romanos, convencidos en que para derrotar a Cartago deban tambin privarle
de la supremaca naval en el mediterrneo occidental, se emplearon a fondo en su
empeo. La primera gran flota romana se construy tras la victoria de Agrigento,
en 261 a. C., botando de sus improvisados astilleros ms de un centenar de
quinquerremes; las naves ms modernas de la poca, con una gran
maniobrabilidad fruto de sus cinco filas de remeros. Algunos historiadores,
incluyendo a los antiguos historiadores romanos, han especulado acerca de la
posibilidad de que, dado que Roma careca de tecnologa naval avanzada, el
diseo de sus naves de guerra pudiera proceder probablemente de copias de
trirremes y quinquerremes cartaginesas capturadas, o de naves que hubiesen
encallado en las costas romanas tras naufragar en una tormenta.
La nave pudo ser capturada antes de que sus tripulantes tuvieran tiempo de
incendiarla, lo que permiti a los ingenieros romanos estudiarla y copiarla pieza
por pieza. Otros historiadores han apuntado que Roma s que tena experiencia a
travs de la cual acceder a la teconologa naval, puesto que s que patrullaba sus

propias costas con el fin de evitar la piratera. Una ltima posibilidad muy probable
es que Roma recibiese asistencia tcnica de algunas ciudades martimas aliadas,
en especial griegos, que s contaban con larga tradicin naval y en particular de su
aliado siciliano, Siracusa. Esto, junto con el hecho de que los cartagineses usaban
un sistema de construccin naval con piezas prefabricadas que les permita
construir rpidamente un gran nmero de barcos y que los romanos copiaron,
permiti que Roma se aventurase en una guerra martima. En cualquier caso, y
fuera cual fuera el estado de su tecnologa al comienzo del conflicto, el hecho es
que Roma se adapt rpidamente a las circunstancias.
Posiblemente como una forma de compensar su inexperiencia, y para poder hacer
uso de las tcticas militares terrestres en la guerra martima, lo romanos equiparon
sus nuevas naves con un aparato llamado corvus. En lugar de maniobrar para
poder realizar un abordaje, que era la tctica naval estndar de la poca, el corvus
consista en un puente mvil que se dejaba caer y quedaba firmemente anclado
gracias a unos garfios de hierro situados en su parte inferior. Una vez las dos
naves quedaban unidas, los legionarios romanos abordaban el barco cartagins y
vencan a su dbil infantera. Las naves equipadas con el corvus simplemente
navegaran pasando al lado de la nave enemiga y dejaran caer el puente, para
despus enviar legionarios cruzando a pie hasta la nave enemiga como tropas de
abordaje. .
La eficiencia de este nuevo sistema de abordaje qued patente por vez primera en
la batalla de Milas, la primera victoria naval de la Repblica romana, en la que la
flota romana del cnsul Cayo Duilio sorprendi y venci a la flota cartaginesa en el
ao 260 a. C. El arma continu demostrando su valor en los aos siguientes, y en
especial en la gran batalla del Cabo Ecnomo. Por su parte, la invencin del corvus
oblig a Cartago a revisar sus tcticas militares, lo que dio durante un tiempo la
ventaja naval a Roma. Ms adelante, sin embargo, y a medida que la experiencia
militar naval de Roma se increment, el corvus fue abandonado por suponer un
importante laste en la navegabilidad de los barcos. El hecho es que en una sola
tormenta en Camarina (Sicilia), los romanos supuestamente perdieron toda su
flota salvo unas 80 naves, y se cree que puede que se debiese a la inestabilidad
que provocaba el hecho de tener instalado el corvus.
La Guerra de las Galias
La mayor parte de lo que conocemos de este conflicto, lo sabemos Gracias a la
obra De Bello Galico. Este conflicto fue una respuesta a la rebelin de Vecingetorix
y de las tribus galas contra en imperio Romano, enfrentada por Julio Cesar. Esta
guerra de entre los aos 58 y 51 a.C. resulto en victoria a favor de los romanos,
gracias a una combinacin de astucia poltica, campaas efectivas y una mayor
capacidad militar que sus oponentes galos. Csar llev a cabo una poltica de
"divide y conquista" para acabar con sus enemigos, ponindose del lado de tribus

individuales durante sus disputas con oponentes locales. Reuni de forma


sistemtica informacin sobre las tribus galas para identificar sus caractersticas,
debilidades y divisiones, lo que a su vez le permita poder librarse de ellas.
Muchos soldados de las tropas de Csar eran galos, as que el conflicto no fue
sencillamente una guerra entre romanos y galos. Ciertamente su ejrcito era una
entidad cosmopolita en extremo. Su ncleo constaba de seis, ms tarde diez,
legiones de infantera pesada, con el apoyo del equivalente a dos ms en
campaas posteriores. Dependa de aliados extranjeros para su caballera e
infantera ligera, reclutndolos entre las tribus numidias, cretenses, hispanas,
germnicas y galas. Csar empleaba sus fuerzas de manera sumamente efectiva,
estimulando el orgullo de las unidades individuales para que realicen un mayor
esfuerzo.
Los oponentes galos de Csar eran considerablemente menos hbiles que los
romanos en trminos militares. Podan disponer de inmensos ejrcitos pero sufran
falta de flexibilidad y disciplina. Los guerreros galos eran oponentes feroces y esto
les reportaba la admiracin de los romanos, pero carecan de disciplina en el
campo de batalla. Sus tcticas estaban restringidas a cargar en masa sobre sus
enemigos, y su falta de cohesin los volva incapaces de ser sofisticados durante
los enfrentamientos. Tampoco tenan un apoyo logstico y no podan permanecer
en el campo tanto tiempo como los romanos.
Por otro lado, tambin es posible que la derrota gala se debiera a la enorme
debilitacin sufrida por varias de sus generaciones a causa de la constante guerra
contra los invasores germnicos, quienes eran sometidos a costa de la prdida de
grandes cantidades de guerreros. Vemos como Una estrategia militar de los
romanos, en especfico de Julio Cesar, es una estrategia diplomtica. Tambin fue
el aprovechar el error del caudillo Vercingetorix, de atrincherarse en la fortaleza de
Alesia, cuya matanza terminara con los sueos de sublevacin y expulsin de los
romanos de la Galia. No obstante, la razn por la cual Vercingetorix hizo temblar al
ejercito romano, fue que el mismo Vercingetoriz haba estado con anterioridad en
el ejercito romano, conoca sus tcticas, sus estrategias, su armamento y su
organizacin. l era el caudillo correcto, en el momento correcto, para unificar a
las tribus Galas.
Conclusin.
Hemos visto como de una milicia de caractersticas mediterrneas, Roma pudo
consolidar un ejrcito bien estructurado, en base a la estructura social, que

despus de acuerdo a las necesidades del imperio, se fue modificando, pasando


de ser un ejrcito conformado por las diversas clases sociales, ha ser un ejrcito
profesionalizado, con una fuerza naval considerablemente potente, y una
infantera letal. No obstante, su poca experiencia con respecto a la caballera y su
posterior barbarizacin, pudo mantener una eficaz disciplina militar. Sin embargo,
las inestabilidades polticas, generadas por los conflictos polticos y sobre todo por
los problemas en las fronteras, fueron debilitando poco a poco la estructura del
ejrcito. Los propios conflictos entre generales y las incursiones de los pueblos
barbaros significaron la muerte del ejercito romano, al igual que la muerte de el
Imperio de Occidente.
Solo hay que recordar que en la batalla de Chalons (hacia 451), Atila el huno
areng a sus tropas mofndose de la una vez respetada infantera romana,
alegando que no hacan ms que acurrucarse tras una pantalla de escudos en
formacin cerrada. Orden a sus tropas ignorarles y atacar a los potentes alanos y
visigodos en su lugar. Era un triste comentario hacia la fuerza que una vez haba
dominado Europa, el Mediterrneo y la mayora del Medio Oriente. Aunque es
cierto que en Chalons la infantera romana contribuy a la victoria al capturar
terreno elevado en medio del campo de batalla, sus das haban pasado ya, era el
momento de las levas masivas de foederati brbaros
El ejrcito romano, ms que estar simplemente limitado a ser un rgano aparte de
la sociedad romana, fue un factor de cohesin social, ya que primero se desarrollo
como un producto surgido a partir del servicio militar. Esta fuerza militar siempre
se distinguir en la historia como la expresin mxima de la disciplina en una
mquina de guerra diseada para la victoria ante todo. Su funcionalidad dependa
de que tan estrictamente y con fervor se ejerca la disciplina en campaa blica. Y
esta utilidad de poder, era la que favoreci por alrededor de un milenio, a toda una
civilizacin. Solo basta recordar la frase de Marco Aurelio: Lo que no es til para
la colmena, no es til para la abeja
Bibliografa.
Warry John, Warfare in the Ancient World, (St. Martin's, 1980)
Goldsworthy Anthony, In the Name of Rome: The Men Who Won the Roman
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Cayo Julio Cesar. Guerra de las Galias. Obra completa. 3 volmenes en latn con
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Hircio Aulo Cayo. Guerra civil. Guerra de Alejandra. Guerra de frica. Guerra de
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Gredos.
Mestrio Plutarco. Vidas paralelas. Obra completa. 8 volmenes traducidos al
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Salustio Crispo Cayo. Conjuracin de Catilina. Obra completa. 1 volumen en latn
con traduccin al espaol. Buenos aires: Editorial Losada.
Suetonio Tranquilo Cayo. Vidas de los Doce Csares. Obra completa. 2
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