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Metalrgia extractiva del

Nquel
Julio Alberto Aguilar Schafer

Mena: Garnierita (Ni,Mg)6[(OH)8//Si4O10

Nquel

Proceso de metalurgia extractiva


de Nquel (lateritas) por Exmibal
(Isabal)
Julio Alberto Aguilar Schafer

Laterita (oxidos):
Fe.Ni.Mg.(OH)n
Origen
caracteristicas

Exploracin por depsitos de


nquel latertico
Caracteristicas del terreno:
peridotita o su derivado serpentinita
Desgaste por medio tropical y/o subtropical durante
mucho tiempo, al menos desde principios del
periodo terciario (60 millones de aos)
Presencia de rocas Ultramaficas.
Tierra de color roja (oxido de hierro)
Presencia de serpentinita y peridotita

Si se presentan estas caracteristicas


Exploracion por perforacion o mediciones
electromagneticas

Perforacion exploratoria del


suelo, ya que sean detectado
las caracteristicas buscadas en
el suelo

Aeroplano arrastrando un
magnetmetro, durante la
exploracin de Izabal en los
60s

Representacin de
la interpretacin
geomagntica de un
deposito de nquel.

PROCESAMIENTO DE
NQUEL LATERITICO
Los depsitos de laterita de nquel tpicos
son depsitos de bajo grado y gran
tamao localizados cerca de la superficie.
Los depsitos de minerales de este tipo
estn restrictos al las caractersticas de
xidos y saprolitas desarrollados sobre las
rocas ultramficas

Extraccin de niquel lateritico


Generalmente las lateritas se minan va una minera
de cielo abierto.
Hay seis procesos de tratamiento usados en minas de
laterita de nquel para recuperar el nquel de sta.
Estos son:
Fundicin convencional (pirometalurgia);
Proceso de tostado reductivo/extraccin con amonaco
(proceso Carn)
Extraccin por cido a presin (Pressure Acid Leaching,
PAL)
Lixiviacin por cido a alta presin (HPAL).
Proceso de lixiviacin por apilado
Minerales de xidos de arrabio

MINERIA DEL NIQUEL EN


GUATEMALA
PROYECTO DE NIQUEL EN IZABAL DE JAGUAR NICKEL

El proyecto de extraccin de nquel en


Sechol, Izabal, est siendo desarrollado por
la empresa Jaguar Nickel Inc. (anteriormente
Chesbar Resources Inc.)
Actualmente el proyecto se encuentra en la
fase de exploracin minera.
Se espera que este entrando a la fase de
explotacin aproximadamente en el ao
2008?.

La explotacin se va a
realizar a cielo abierto
(open pit), pero no van a
realizar corte de taludes,
abatimiento total de
montaas o perforacin
de grandes agujeros. Los
depsitos presentan un
perfil de 8 metros de
limonita y 5 metros de
saprolita, que son los
minerales que contienen
nquel

Otros metales en el
concentrado
Se sabe que los suelos laterticos que
contienen al nquel tienen asociados
varios metales.
El hierro, nquel y magnesio son materiales
magnticos y se separan en una etapa inicial
de la extraccin. Estos pueden ser enviados
a una planta de ferronquel, eliminando as la
necesidad de ser desechado y disminuyendo
significativamente las necesidades de rea de
desechos.

RESUMEN DE LA HISTORIA DEL


NQUEL EN GUATEMALA
Fue descubierto en 1950
En 1958 se form una empresa conjunta (joint venture) entre
Hanna Mining Co. e INCO para formar EXMIBAL.
Entre 1977 y 1980 se produjeron 15,340 toneladas mtricas
de mata de nquel.
EXMIBAL ces sus operaciones en los aos 80 (nunca
notific de su retiro y continu dando mantenimiento a su
planta).
La razn del cese de actividades fue por aumento del precio
del petrleo y la cada del precio del nquel.
Skye Resources adquiri EXMIBAL condicionalmente en el
2004.
En el 2005 EXMIBAL se convirti en Compaa Guatemalteca
de Nquel (CGN).

Por otra parte, en los aos 60 y 70 BHP y Basic Resources


exploraron otros yacimientos.
La Compaa Minera de Nquel (COMINCO) explor en los aos 80
y 90.
En 1988 se form una empresa conjunta entre Intrepid y Chessbar
para formar Minera Mayamrica, la cual explora otros yacimientos.
sta es independiente de Exmibal
En el ao 2002, Jaguar Nckel adquiri el 100% de Mayamrica.
En el ao 2005, Jaguar Nckel se convirti en Mayanquel, la cual
tiene varias licencias de exploracin.
En el ao 2006, inici exploraciones la compaa Nichromet de
Guatemala, S.A. la cual tiene tambin varias licencias de
exploracin.
La compaa Guatemalteca de Nquel ya obtuvo su licencia de
explotacin de minerales y la licencia ambiental para reconstruir la
antigua planta de El Estor.

EXMIBAL
fue establecida en 1960 por la International
Nickel Co. (INCO), al detectar nquel en un
rea al sur del lago de Izabal.
La licencia de explotacin fue otorgada por el
Gobierno en 1965
Exmibal ha identificado en sus tres
concesiones mineras un recurso de ms de
50 millones de toneladas de laterita
niquelfera y saprolita, con grado promedio
de 1.8% de Ni.

Estos estimados de recursos reflejan dos


dcadas de exploracin y 80,000 metros de
perforaciones y pruebas de testigos.
El contenido promedio de nquel de la
alimentacin de planta futura de Exmibal es
mayor que el grado de las reservas
mantenidas por productores competidores de
nquel quienes minan minerales laterticos en
Estados Unidos, la Repblica Dominicana,
las Filipinas, Australia y Grecia.

Depositos laterticos en
isabal
Los depsitos de nquel latertico de
Exmibal estn localizados en las playas
norte y sur del lago de Izabal:
los depsitos La Gloria, Manto 4 y Amate
sobre el lado norte del lago de Izabal, dentro
de 25 km del sitio de la planta
depsitos Cristina y Trincheras, los cuales
estn alrededor de 10 km tierra adentro de la
playa sur del lago de Izabal y a 32 km en
barcaza del sitio de la planta

Los recursos combinados en ambos lados


del lago podran se suficientes para la
produccin del doble o triple de la capacidad
de la planta existente por un perodo de 20
aos.
Todas las operaciones mineras a la fecha
han sido en el depsito La Gloria, donde se
han explotado aproximadamente un milln de
toneladas con un promedio de: 2.13% de Ni y
17.4% de Fe.

ESTADSTICAS DEL MUESTREO DE


EXMIBAL
SITUACIN ACTUAL
Perodo

Reconocimiento
Taladro manual y
perforaciones Winkie
Agujeros
metros

Exploraci
n (19611966)
Factibilida
d (19671973)
Desarroll
o
(19741977)
Operacion
es (19771980)
Gran total

Muestreo de parrilla
Perforaciones Williams y
Mobile
agujeros
metros

Pruebas de pozos
agujeros

metros

1,026

9,260

1,360

20,750

1,171

15,776

101

671

2,132

34,474

72

907

---

---

921

12,777

10

157

---

---

831

13,772

23

201

1,127

9,961

5,244

81,773

1,276

17,041

Minerales Lateriticos
Limonita Fe,Ni,Co(H2O)n
Laterita

Fe,Ni,Co(H2O)n +
FeO+NiO+CoO

FeO+NiO+CoO +4S+
Fe2S+NiS+CoS+nH2O

Fe2S+NiS+CoS+O2+SiO2

Ni+Co+SO3+SO2+FeO.SiO2

(Mata)

mata

Convertidor

Fundicin a Mata (Matte)

Fundicin a Ferronquel

Instalaciones

HIDROMETALURGIA

Extraccin y recuperacin de metales


usando soluciones liquidas, acuosas
y orgnicas.
Lixiviar los elementos deseados.
Costo.
Recuperacin.
Dao equipo.

HIDROMETALURGIA EXTRACTIVA
DE MENAS SULFURICAS

Amonaco
Acido sulfrico
Acido clorhdrico y el acido ntrico

HIDROMETALURGIA EXTRACTIVA
DE MENAS OXIDAS
1) Tostado reductor.
2) Enfriamiento bajo condiciones no
oxidantes.
3) Lixiviacin en una solucin
(ammoniacal ammonium carbonate)
amoniacal amonio carbonato.
4) Calentar la solucin cargada para
precipitar y luego recuperar el nquel y
el cobalto.