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2.

UNIDADES DE CONCENTRACIN
TABLA N2.1
UNIDADES DE CONCENTRACIN COMUNES EMPLEADAS
EN MEDICIONES AMBIENTALES
REPRESENTACIN

EJEMPLO

Masa del compuesto/masa total


Masa del compuesto/ volumen total
Volumen del compuesto/ volumen
total
Moles del compuesto/ volumen total

mg/ kg en suelo
mg/ l en agua o aire
Fracciones del volumen en
aire
Moles / l en agua

2.1.
i.

UNIDADES
COMUNES
mg/ kg, ppm
mg/ l, g/ m3
ppm
M

Unidades de concentracin en masa

Unidades masa/ masa

Por ejemplo partes por milln en masa ppm: se define como el nmero de unidades de
masa del compuesto por milln de unidades de masa totalppm = g de i en 106 g totales
mi representa la masa del compuesto qumico en i.

ppm

mi
10 6
mtotal

ppm/ fraccin de masa

mi
fraccin de masa
mtotal
ppb

mi
10 9
mtotal

partes por billn

ppt

mi
1012
mtotal

partes por trilln

Otras unidades son mg/ kg, g/ kg.


En suelos y sedimentos, 1 ppm equivale a 1 mg de contaminante por kg de slido (mg/
kg) y 1 ppb igual a 1g/ kg, por ejemplo:

mi 10 3 g 10 3 mg
m

i 10 6
mtotal 1kg
1g
mtotal

mg
kg

Por ciento en masa es igual al nmero de g de contaminantes por 100 g totales:

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mi
10 6
mtotal
ii.

mg
1g
1kg
1
3
3 2
kg 10 mg 10 g 10 g

Unidades masa/ volumen

En el caso de la atmsfera, es comn emplear unidades de concentracin masa/ volumen


de aire tales como mg/m3 y g/ m3. En el del agua, son comunes las unidades de
concentracin de masa/ volumen en mg/ l y g/ l.
Problema:
Al analizarse un litro de agua se encuentra que contiene 5 mg de tricloroetileno (TCE).
cul es la concentracin de TCE en mg/ l y en ppm?

TCE 5mgTCE 5 mg
1l H 2 O

Densidad

del

agua

kg
g
1m 3
1cm 3 10 3 ml 10 3 g
1000 3 6 3

10 3
1l
1kg
l
m 10 cm 1ml
1l H 2 O
5mgTCE
1gTCE
3
3
3

1l H 2 O 10 gH 2 O 10 g totales 10 mgTCE

TCE 5mgTCE
TCE 5 10

gTCE
10 6 ppm

5 ppm
gtotales fraccin de masa

Norma: la norma seala un valor de 5 g/ l (5 ppb) permisible para el agua potable. Por
tanto en este problema la concentracin del TCE es muy superior a la norma.
2.2.

Unidades volumen/ volumen y mol/ mol

Las unidades de fraccin de volumen o fraccin de mol se emplean frecuentemente para


expresar concentraciones de gases. Las unidades de fraccin de volmenes ms
comunes son ppm (partes por milln en volumen), que se define como:

ppm

Vi
10 6
Vtotal

ppb

Vi
10 9
Vtotal

Vi
es la fraccin de volumen.
Vtotal

Utilizacin de la ley de los gases ideales para convertir ppm en g/ m3

Para convertir concentraciones gaseosas entre masa/ volumen y volumen/ volumen es

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posible utilizar la ley de los gases ideales:

PV nRT
R= 8,314 J/ mol-K
R= 8,205 x 10-5 m3-atm/ mol-K
Debido a que la constante de la ley de los gases ideales puede expresarse en diversas
unidades, siempre hay que tener cuidado con las unidades y anularlas para asegurarse
de utilizar el valor correcto de R.
La ley de los gases ideales dice que el volumen ocupado por un determinado nmero de
molculas de cualquier gas es el mismo, sin importar el peso molecular ni la composicin
del gas, siempre que la presin y la temperatura permanezcan constantes.

V n

RT
P

En condiciones estndar (1 atm y 273,15 K), un mol de cualquier gas puro ocupa un
volumen de 22,4 l, al remplazar valores en la ecuacin precedente.
2.3.

Unidades de presin parcial

En la atmsfera, las concentraciones de los compuestos en las fases de gas y partculas


es posible determinarlas por separado. Una sustancia est en fase gaseosa si la
temperatura atmosfrica es mayor que la temperatura de ebullicin (o de sublimacin) de
dicha sustancia, o si su concentracin est por debajo de la presin de vapor saturado del
compuesto a una temperatura especificada.
Tanto los constituyentes gaseosos de la atmsfera ms abundantes como los menos
abundantes tienen temperaturas de ebullicin muy por debajo de las temperaturas que
hay en la atmsfera. Las concentraciones de estas especies se expresan comnmente
como fracciones de volumen (unidades de atmsferas, atm).
TABLA N2.2
COMPOSICIN DE LA ATMSFERA
COMPUESTO

CONCENTRACIN
CONCENTRACIN
(% EN VOLUMEN O MOLES)
(ppmv)
Nitrgeno (N2)
78,1
781 000
Oxgeno (O2)
20,9
209 000
Argn (Ar)
0,93
9 300
Bixido de carbono (CO2)
0,035
350
Nen (Ne)
0,0018
18
Helio (He)
0,0005
5
Metano (CH4)
0,00017
1,7
Kriptn (Kr)
0,00011
1,1
Hidrgeno (H2)
0,00005
0,500
xido nitroso (N2O)
0,000032
0,316
Ozono (O3)
0,000002
0,020
La presin total ejercida por una mezcla gaseosa podra considerarse como la suma de
las presiones parciales de cada uno de los componentes de la mezcla. La presin parcial

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de cada componente es igual a la presin que se ejercera si todos los dems


componentes de la mezcla se eliminarn repentinamente.
La ley de los gases ideales establece que, a una temperatura y volumen dados, la presin
es directamente proporcional al nmero de moles del gas; por lo tanto, las fracciones de
presin son idnticas a las fracciones molares (y a las fracciones de volumen). Por esta
razn, la presin parcial se calcula como el producto de multiplicar la fraccin molar
o la fraccin de volumen por la presin total. Por ejemplo,
Pi= (fraccin de volumeni o fraccin moli x Ptotal)
Pi={(ppmv)i x 10-6 x Ptotal}

ppmv

Pi
10 6
Ptotal

En conclusin, la presin parcial se aade a la lista de unidades que es posible utilizar


para calcular ppmv. Esto significa que para calcular ppmv se puede utilizar volumen,
moles o presiones parciales
2.4.

Unidades Mol/ Volumen

Las unidades de moles por litro (molaridad M) se emplean a menudo para expresar
concentraciones de compuestos disueltos en agua. La molaridad se define como el
nmero de moles de compuesto por litro de solucin. De este modo, una solucin 10 -4 de
cobre contiene 10-4 moles de cobre por litro de solucin. A las concentraciones
expresadas en estas unidades se les conoce como molares.
La molaridad, M, no debe confundirse con la molalidad m. La molaridad se emplea
generalmente para clculos de equilibrio qumico. La molalidad es el nmero de moles de
un soluto aadido exactamente a un litro de disolvente. De all que, el volumen real de
una solucin molal es ligeramente superior a un litro. La molalidad se emplea cuando
algunas propiedades del disolvente, como las temperaturas de ebullicin y de
congelacin, revisten inters. Por consiguiente, se le emplea poco en situaciones
ambientales.
2.5.

Otros tipos de unidades

Algunas veces las concentraciones se expresan como normalidad, el constituyente


comn. En este apartado se describen en detalle estos mtodos para expresar la
concentracin.
2.5.1. Normalidad
La normalidad (equivalentes/ l) se emplea comnmente para definir la qumica del agua,
particularmente en aquellos casos en que se llevan a cabo reacciones cido/base y de
oxidacin/reduccin. Tambin se usa para determinar la precisin de los anlisis de
agua, y para calcular la dosis de productos qumicos en algunos procesos de tratamiento
de agua (por ejemplo, suavizar agua dura).
La normalidad tambin se usa con frecuencia en los laboratorios durante las mediciones
analticas de los constituyentes del agua. A manera de ejemplo, la publicacin Standard
Methods for the Examination of Water and Wastewater (American Public Health
Association, APHA, 1992) incluye muchos ejemplos en los que las concentraciones de los

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reactivos qumicos se preparan y expresan en unidades de normalidad y no de molaridad.


Dar a conocer la concentracin en unidades equivalentes es til porque si dos especies
qumicas reaccionan entre s y tienen la misma fuerza en una base equivalente, un
volumen de 1 ml del reactivo nmero 1 reaccionar con 1 ml del reactivo nmero 2. En
la qumica de cido/ base el nmero de equivalentes por mol de cido es igual al nmero
de moles de H+ que el cido puede donar potencialmente.
Por ejemplo, el HCl tiene un equivalente/ mol, el H2SO4 tiene dos equivalentes/ mol y el
H3PO4 tiene tres equivalentes/ mol. De la misma forma, el nmero de equivalentes por
mol de una base es igual al nmero de moles de H+ que reaccionarn con un mol de la
base.
Por lo tanto, el NaOH tiene un equivalente/mol, el CaCO3 tiene dos
equivalentes/mol y el PO 43 tiene tres equivalentes/ mol.
En las reacciones de oxidacin/reduccin, el nmero de equivalentes est relacionado
con cuntos electrones dona o acepta una especie. Por ejemplo, el nmero de
equivalentes del Na+ es 1 (donde e- es igual a un electrn) porque: Na Na+ + e-. De la
misma forma, el nmero de equivalentes del Ca2+ es 2, porque: Ca Ca2+ + 2e-. El peso
equivalente de una especie (unidades = g/eqv) se define como el peso molecular de la
especie dividido entre el nmero de equivalentes de la especie (g/mol/eqv/mol = g/eqv).

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GLOSARIO
Agua dura: es el agua con alto contenido de sales (calcio o magnesio); esta agua
tiende a formar incrustaciones minerales en las paredes de las tuberas y en algunos
casos bloquean casi la totalidad de la seccin del tubo.
Mol: es la unidad para manejar el nmero de tomos, iones o molculas de una muestra.
Es la cantidad de materia que contiene tantos objetos (tomos, molculas o cualquier
objeto a considerar) como el nmero de tomos en exactamente 12 g de 12C
isotpicamente puro. Mediante experimentos los cientficos determinaron que este
nmero era 6,0221421 x 1023. Los cientficos llaman a este nmero el nmero de
Avogadro (Na), en honor al cientfico italiano Amedeo Avogadro. La unidad mol-1 (mol
inversa o por mol) nos recuerda que hay 6,02 x 1023 objetos por un mol. Un mol de
tomos, un mol de molculas o un mol de cualquiera otra cosa contiene el nmero de
Avogadro de estos objetos:
1 mol de tomos de

12

C = 6,02 x 1023 tomos de 12C

1 mol de molculas de H2O = 6,02 x 1023 molculas de H2O


Un mol de iones de NO3 = 6,02 x 1023 iones de NO3
Diferencia entre mol y masa molar
Una docena (12) es el mismo nmero si tenemos una docena de manzanas o una docena
de elefantes. Sin embargo, resulta claro que una docena de manzanas no tiene la misma
masa que una docena de elefantes. De forma similar, un mol siempre es el mismo
nmero (6,02 x 1023), pero un mol de diferentes sustancias tendr masas diferentes. Por
ejemplo, compare un mol de 12C con un mol de 24Mg. Un solo tomo de 12C (12 es el
nmero de masa: nmero de protones + nmero de neutrones) tiene una masa de 12 uma
(unidad de masa atmica = 1,66054 x 10-24g), mientras que un solo tomo de 24Mg tiene el
doble, 24 uma. Debido a que un mol siempre tiene el mismo nmero de partculas, un mol
de 24Mg debe tener el doble de masa que un mol de 12C. Este ejemplo ilustra una regla
general que relaciona la masa de un tomo como la masa del nmero de Avogadro (1
mol) de estos tomos: la masa de un solo tomo de un elemento (en uma) es
numricamente igual a la masa (en gramos) de 1 mol de ese elemento.
Suavizar agua dura: se trata de un descalcificador o ablandador de agua, es un aparato
que, por medios mecnicos, qumicos y/o electrnicos trata el agua para reducir el
contenido de sales minerales y sus incrustaciones en tuberas y depsitos de agua.

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