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Biotica

Lic. Araceli Jara Cotrina

PROGRAMA DE PROFESIONALIZACIN EDUCACIN: FILOSOFA Y TEOLOGA

ndice
SILABO DE BIOTICA .................................................................................................................................. 5
TEMA 01: ORIGEN, HISTORIA Y DEFINICIN DE BIOTICA ................................................................................ 8
1. TERMINOLOGA ........................................................................................................................................... 8
2. CAUSAS DE LA EXTENSIN DE LA BIOTICA .................................................................................................. 9
3. NATURALEZA DE LA BIOTICA .................................................................................................................... 10
TEMA 02: LA DIGNIDAD DE LA PERSONA HUMANA Y LA BIOTICA PERSONALISTA ........................................ 12
1. INTRODUCCIN: EL PERSONALISMO EN LA BIOTICA PERSONALISTA ................................................... 12
2. CARCTER PRIMARIO DE LA VIDA MORAL ................................................................................................. 14
3. SER ALGUIEN ES DISTINTO A SER ALGO ...................................................................................................... 14
4. EL YO Y LOS OTROS ............................................................................................................................. 15
5. LA DIGNIDAD ES UN VALOR ........................................................................................................................ 16
6. LA DIGNIDAD ES UN CONSTITUTIVO DE LA PERSONA ................................................................................ 19
7. LA DIGNIDAD COMO PRINCIPIO Y LA IMPORTANCIA DEL RECONOCIMIENTO ................................... 22
8. LA PERSONA COMO FIN EN S MISMA Y LA NORMA PERSONALISTA DE LA ACCIN ................................... 24
9. RECONDUCCIN DE LOS DEBERES A UN DEBER PRIMARIO ........................................................................ 26
CONCLUSIN .................................................................................................................................................... 26
TEMA 03: SACRALIZAD DE LA VIDA HUMANA Y CALIDAD DE VIDA ................................................................. 27
1. LA VIDA HUMANA, DON PRECIOSO DE DIOS. INVIOLABILIDAD DE LA VIDA HUMANA DESDE LA
CONCEPCIN HASTA LA MUERTE NATURAL ..................................................................................................... 27
2. ALGUNOS ASPECTOS CLAVES DE LA ENCCLICA EVANGELIUM VITAE ......................................................... 29
3. EL EQUVOCO CONCEPTO DE CALIDAD DE LA VIDA ................................................................................ 30
TEMA 04: ESTADO ANTROPOLGICO, TICO, BIOLGICO Y JURDICO DEL EMBRIN HUMANO .................... 33
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
1.
2.
3.

INTRODUCCIN ......................................................................................................................................... 33
PROGENITORES Y EMBRIN: PRIMEROS PROCESOS BIOLGICOS ............................................................. 33
ETAPAS DEL PROCESO DE FECUNDACIN .................................................................................................. 34
EL CIGOTO, INDIVIDUO EN EL ESTADO MS INCIPIENTE ............................................................................ 35
DESARROLLO DEL EMBRIN ANTES DE LA IMPLANTACIN EN EL TERO MATERNO ................................ 36
LA ANIDACIN EN EL TERO MATERNO .................................................................................................... 37
EL ORIGEN DE CADA PERSONA DESDE LA BIOLOGA HUMANA ACTUAL .................................................... 38
ES EL EMBRIN HUMANO UNO DE LOS NUESTROS? ............................................................................ 40
ALGUNAS ACLARACIONES PRELIMINARES ................................................................................................. 40
PERO, QU ES EL EMBRIN? .................................................................................................................... 42
1. El personismo ....................................................................................................................................... 43
2. El utilitarismo. ...................................................................................................................................... 44
3. El personalismo. ................................................................................................................................... 45
4. QU PROTECCIN PARA EL EMBRIN? .................................................................................................... 46
5. TRES SITUACIONES PROBLEMTICAS Y UNA CONCLUSIN ........................................................................ 49
CONCLUSIN .................................................................................................................................................... 50
TEMA 05: TCNICAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA......................................................................................... 52
1.
2.
3.
4.
5.

INTRODUCCIN ......................................................................................................................................... 52
DEFINICIN ................................................................................................................................................ 52
TCNICAS INTRACORPREAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA ..................................................................... 53
CLASIFICACIN DE LAS TCNICAS INTRACORPREAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA ................................. 53
INSEMINACIN ARTIFICIAL ........................................................................................................................ 53

6.
7.
8.
9.
10.

TRANSFERENCIA INTRATUBRICA DE GAMETOS (GIFT) ............................................................................. 54


VALORACIN BIOTICA DE LAS TRA INTRACORPREAS............................................................................. 54
TCNICAS EXTRACORPREAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA ..................................................................... 56
CLASIFICACIN DE LAS TRA EXTRACORPREAS ......................................................................................... 56
FECUNDACIN IN VITRO CON TRANSFERENCIA DE EMBRIONES (FIVET) ................................................... 56
1.1. Metodologa de la FIVET ...................................................................................................................... 56
1.2. Indicaciones de la FIVET ....................................................................................................................... 57
1.3. Resultados ........................................................................................................................................... 57
11. TCNICA CON MICROMANIPULACIN DE GAMETOS (ICSI) ........................................................................ 58
12. VALORACIN BIOTICA DE LAS TRA EXTRACORPREAS ............................................................................ 59
13. ASPECTOS LEGALES EN REPRODUCCIN ASISTIDA .................................................................................... 60
14. CORRELACIN ENTRE LAS TRA EXTRACORPREAS Y LA MANIPULACIN EXPERIMENTAL DE EMBRIONES
HUMANOS ........................................................................................................................................................ 61
TEMA 06: ANTICONCEPCIN, CONTRACEPCIN Y ABORTO ............................................................................ 63
1. EL COMIENZO DE LA VIDA HUMANA .......................................................................................................... 63
1.1. Momento clave: ................................................................................................................................... 63
1.2. La vida humana es concreta, es un continuo ....................................................................................... 65
1.3. Los cromosomas, tablas de la ley de la vida ........................................................................................ 65
1.4. La estrella ms joven del mundo ......................................................................................................... 65
2. ETAPAS SIGNIFICATIVAS EN EL DESARROLLO INTRAUTERINO.................................................................... 65
2.1. No al trmino pre-embrin .................................................................................................................. 65
2.2. Etapas del desarrollo intrauterino ....................................................................................................... 66
2.3. Es problema la gemelacin? .............................................................................................................. 67
3. DESARROLLO EXTRAUTERINO .................................................................................................................... 68
4. QU ES EL ABORTO? ................................................................................................................................. 68
4.1. Aborto espontneo y provocado ......................................................................................................... 68
5. MTODOS HABITUALES EN LA PRCTICA DEL ABORTO .............................................................................. 68
5.1. Aborto por aspiracin .......................................................................................................................... 69
5.2. Mtodo de legrado .............................................................................................................................. 69
5.3. Mtodo de la histerectoma o minicesrea ......................................................................................... 69
5.4. Aborto por induccin de contracciones ............................................................................................... 69
5.5. Mtodo de la inyeccin intraamnitica ............................................................................................... 70
5.6. Utilizacin de pldoras anticonceptivas y/o abortivas ......................................................................... 70
5.6.1.
5.6.2.
5.6.3.
5.6.4.

Las pldoras combinadas .................................................................................................................... 70


Las pldoras nicamente progestgenas ............................................................................................ 70
RU-486 ............................................................................................................................................... 71
La pldora del da siguiente ................................................................................................................ 71

5.7. Utilizacin de progestgenos inyectables............................................................................................ 72


5.8. Dispositivos intrauterinos .................................................................................................................... 72
5.9. La eliminacin de embriones es una forma de aborto ......................................................................... 73
6. LA DEFENSA DE LA VIDA HUMANA ............................................................................................................. 73
6.1. Consideraciones biolgicas .................................................................................................................. 73
6.2. Consideraciones jurdicas..................................................................................................................... 74
6.3. Consideraciones antropolgicas .......................................................................................................... 74
6.4. Consideraciones sociales ..................................................................................................................... 74
TEMA 07: PLANTEAMIENTO MORAL DE LA EUGENESIA .................................................................................. 76
1. INTRODUCCIN ......................................................................................................................................... 76
2. QU ES EL DIAGNSTICO PREIMPLATACIONAL (DPI)? ............................................................................. 77
a) Tcnicas invasivas ................................................................................................................................ 78
b) Tcnicas no invasivas ........................................................................................................................... 79

3. CMO REGULA LA LEY 14/2006, DE TCNICAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA EL DPI? ............................. 79


a) Actividades con finalidad de diagnstico............................................................................................. 79
b) Actividades con finalidad teraputica ................................................................................................. 81
4. JUICIO CRTICO SOBRE LA ADMISIBILIDAD DEL DIAGNSTICO PREIMPLANTACIONAL EN LA LEY 14/2006 83
TEMA 08: SEXUALIDAD HUMANA E IDEOLOGA DE GNERO .......................................................................... 85
1. LA SEXUALIDAD HUMANA .......................................................................................................................... 85
1.1. Varn y mujer ..................................................................................................................................... 85
1.2. Anomalas sexuales ............................................................................................................................. 88
a) Homosexualidad ........................................................................................................................................... 88
b) Perversiones sexuales .................................................................................................................................. 92
c) Transexualismo y ambigedad sexual ............................................................................................................ 93

REFERENCIAS BIBLIOGRAFA .......................................................................................................................... 95

Silabo de Biotica
I.

DATOS GENERALES
a. Denominacin de la Asignatura
b. Ciclo de Estudios
c. Ao de Estudios
d. Ciclo acadmico
e. Crditos
f. Duracin
1. Inicio
2. Trmino
g. Docente responsable/coordinador
h.
i.

II.

Plana Docente
Ambientes acadmicos

: Biotica
: VI
: Tercero
: 2015-I
:1
: 9 de mayo de 2015
: 16 de mayo de 2015
: Lic. Araceli Jara Cotrina
ajara@usat.edu.pe
:

SUMILLA
Estamos en un mundo en el que cada vez se hace ms necesaria la clarificacin de los dilemas
ticos que presenta la accin humana, tal parece que este siglo se caracterizar por lo
impresionantes avances de ciencia y de la tecnologa y muy especialmente por la biotecnologa
que estn llevando a una gran encrucijada en el pensamiento moral hoy en da. Muchas
cuestiones mdicas o bioticas han llevado a un debate sobre el valor de la vida humana,
lamentablemente muchos consideran al hombre como un objeto experimental y se olvidan de
su valor como persona, de su valor como sujeto de las ciencias.
La biotica como ciencia multidisciplinar que estudia la conducta moral de las ciencias de la vida,
aporta con sus principios a la solucin los mltiples dilemas bioticos que atentan contra la
cultura de la vida. En este sentido, esta disciplina ayudar -al futuro profesional en educacin- a
discernir, reflexionar y enfrentar de modo adecuado a situaciones de tipo biotico en las que le
tocar desenvolverse, as como tambin, le proporcionar los conocimientos necesarios para
poder guiar la conducta moral de sus futuros educandos.
La asignatura de Biotica corresponde al Plan de estudios de la carrera de Filosofa y Teologa
como electiva. Por lo que, con sus contenidos bsicos y ms elementales, contribuir en la
formacin de criterios slidos en el futuro educador para tomar decisiones acertadas ante los
problemas de carcter biotico.

III. OBJETIVOS GENERALES


Conoce y analiza los contenidos de la Biotica considerando como principio central y
fundamental la dignidad de la persona humana desde la concepcin hasta su muerte natural.
IV. OBJETIVOS ESPECFICOS
Conoce aspectos bsicos y generales en torno a la definicin y mtodo de la biotica.
Identifica y analiza las diferentes corrientes bioticas.
Comprende, reflexiona y argumenta los principales dilemas bioticos, teniendo en cuenta la
dignidad de la persona humana.

Fundamenta y explica la importancia y aplicacin de la biotica en el quehacer educativo.


Asume una actitud crtica y reflexiva frente a las diferentes posturas errneas de los distintos
dilemas bioticos.
V.

CONTENIDO TEMTICO (POR UNIDADES)

UNIDADES
I
Aspectos generales de la
biotica
II
Principios bioticos
III
Atentados contra el
inicio de la vida humana.
IV
Biotica, Sexualidad
humana y Eutanasia.

CONTENIDO TEMTICO
- Origen, Historia y Definicin de Biotica.
- Corrientes bioticas actuales.
- La Dignidad de la persona humana y la Biotica personalista.
- Investigacin experimentacin humana / cdigos ticos.
- Sacralizad de la vida humana y calidad de vida.
- Estatuto antropolgico, tico, biolgico y jurdico del Embrin
Humano.
- Tcnicas de Reproduccin Asistida.
- Anticoncepcin, Contracepcin y Aborto.
- Planteamiento moral de la eugenesia.
- Sexualidad humana e ideologa de gnero.
- Eutanasia y Fase Terminal de la Vida.
- La Biotica en los documentos de la Iglesia: Humanae Vitae,
Donum vitae, Evangelium vitae, Dignitas personae.

VI. ESTRATEGIAS Y MTODOS PARA LA ENSEANZA Y APRENDIZAJE


Estudio individual: Los estudiantes se dedicarn a la lectura y anlisis de los documentos
bibliogrficos, previamente al desarrollo de la sesin en el aula, para hacer posible una
participacin activa y para que sea ms eficaz se tomar controles de lectura virtual.
Exposicin dilogo: En el aula los estudiantes participarn en el desarrollo de la sesin de
enseanza aprendizaje, planteando situaciones prcticas- interrogantes o respondiendo a las
mismas con fundamento, en base al estudio individua realizado.
Uso de medios audiovisuales: Se utilizar diapositivas, documentales, cine frum, como
medios para comprender mejor el contenido temtico.
Estudio de casos: Los estudiantes analizarn casos relacionados con el actuar humano que
permitir comprender situaciones prcticas en las que le tocar desempearse.
VII. ESTRATEGIAS, MTODOS Y NORMAS DE EVALUACIN
El sistema de evaluacin del rendimiento y aprovechamiento del estudiante es permanente y se
aplica durante todo el proceso de enseanza aprendizaje con el fin de verificar el logro de las
competencias, descubriendo dificultades y deficiencias que puedan ser corregidas
oportunamente.
La evaluacin ser en formativa y sumativa y comprende tres aspectos: conocimientos,
habilidades y actitudes, a los que se les asignar el siguiente porcentaje:
Conocimientos: 50%
Habilidades: 40 %
Actitudes: 10%
En cada aspecto se considerar lo siguiente:

En conocimientos: Se considerar una evaluacin de los contenidos temticos y un


cuestionario de lectura.
En habilidades: Bsicamente se evaluar la capacidad de anlisis, sntesis y resolucin de
casos planteados en las sesiones de clase y/o aula virtual; habilidades intelectuales
necesarias para el aprovechamiento personal y profesional.
En actitudes: Se evaluar el esfuerzo, responsabilidad y puntualidad en la presentacin de
trabajos y en el curso; la participacin activa y crtica en el curso: formulando preguntas y/o
contestando a las mismas; y otras actitudes necesarias para un buen ejercicio de las
relaciones interpersonales, como el respeto, generosidad, empata, etc., de acuerdo a las
exigencias de la dignidad humana.
Requisitos de aprobacin:
La aprobacin de la asignatura implica obtener como mnimo 14 de promedio final y contar con
una asistencia no menor al 70% de las horas programadas de clase.
VIII. INSTRUMENTOS DE EVALUACIN
Se considerar como instrumentos de evaluacin:
En el aspecto de conocimientos: evaluaciones escritas de tipo objetivas.
En el aspecto habilidades: Controles de lectura virtual y organizadores visuales.
En el aspecto de actitudes: lista de cotejo.
IX. BIBLIOGRAFA
A) BIBLIOGRAFA BSICA
Toms y Garrido Gloria (2006). Cuestiones Actuales de Biotica. EUNSA. Madrid.
Sgreccia, Elio (2009). Manual de Biotica. Biblioteca de Autores Cristianos. Madrid.
Pardo Senz, Jos Mara: Biotica prctica al alcance de todos. 2004. Rialp. Madrid.
B) BIBLIOGRAFA COMPLEMENTARIA
Aznar Lucea, Justo (2008). La vida Humana Naciente: 200 preguntas y respuestas.
Biblioteca de Autores Cristianos. Madrid.
Ciccone, Lino (2005). Biotica: Historia, Principios y Cuestiones. Editorial Palabra. Madrid.
Lucas, Ramn. Explcame la Biotica. 1 edicin, 2005. Editorial Palabra. Espaa.
Monge, Miguel ngel (1991). tica, Salud y Enfermedad. Ediciones Palabra.
Toms y Garrido Gloria (2011). Cuestiones Actuales de Biotica. EUNSA. Madrid.
Toms y Garrido Gloria (2005). La Biotica: Un compromisos existencial y cientfico. 1
edicin, 2005. EUNSA. Madrid.
Toms y Garrido Gloria (2004) Biotica Personalista: Ciencia y Controversia. EUNSA.
Madrid.
Linkografa
www.unav.es/cdb/
www.bioeticaweb.com
www.observatoriobioetica.com
www.aebioetica.org/
Grupo de Investigacin sobre Ciencia, Razn y Fe de la Universidad de Navarra. Tiene
inters en temas de biotica por tratar cuestiones de fundamentacin de la ciencia y del
estudio filosfico de la tica.
www.arvo.net
www.es.catholic.net/
www.aciprensa.com
http://www.unav.es/cdb/default.html

TEMA 01:
Origen, Historia
y Definicin
Biotica
TEMA 1: Origen,
Historia
y Definicin
de de
Biotica

Libro: Manual de Biotica


Autor: P. Miguel ngel Fuentes
1.

TERMINOLOGA
El trmino de biotica implica dos conceptos: la vida (bios) y la moral (ethos). Es un trmino
relativamente nuevo, difcil de encontrar en la literatura mdica anterior a los aos sesenta. El
neologismo aparece en 1971 por obra del onclogo Van Resselaer Potter quien lo puso como
ttulo de su obra: Bioethics. Bridge to the Future. Segn Potter, el hombre, rompiendo los
equilibrios naturales, ha llegado a poner en serio peligro la continuacin de la vida sobre la
Tierra, por lo cual se preguntaba si el hombre no se ha convertido para la Tierra viviente en lo
que el cncer es para el hombre.
El trmino recibi sbitamente una inmensa difusin, hasta tal punto que en 1973 se habla ya
de una nueva disciplina.
Sin embargo, no es estrictamente justo hablar de novedad. Si bien muchos de los problemas
afrontados por la biotica son nuevos, la historia documenta que siempre el mdico ha debido
filosofar sobre su propia ciencia y por eso desde los tiempos clsicos se ha reconocido una
estrecha relacin entre la medicina y la reflexin filosfica1. As Aristteles, aun distinguiendo
campos, estableca una profunda continuidad entre una y otra disciplina. Galeno (c. 130 d.C.)
acusaba a los mdicos de su tiempo de ser ignorantes, corruptos y absurdamente divididos en
escuelas; y les exiga que fueran filsofos, por exigencias internas a la misma ciencia mdica. A
l se atribuye la expresin:
el mejor mdico es tambin filsofo. En el temprano medioevo sobresale el testimonio de
Cassiodoro (c. 500) quien conceda a la medicina un honor singular por su ordenacin a socorrer
las miserias humanas, pero por esa misma razn sostena que el mdico necesita una formacin
seria y cuidada, es decir, nutrida de todo aquello que en ese entonces se retena como serio y
cuidado, o sea, el estudio de los clsicos. Un siglo ms tarde, San Isidoro de Sevilla en sus
Etimologas exiga del mdico el conocimiento de todas las artes liberales, y llamaba a la
medicina segunda filosofa. La filosofa rabe medieval tambin reconoca una legtima
autonoma a la medicina, pero sealaba una estrecha relacin con la filosofa, la cual encuadra a
la medicina en un horizonte ms amplio desde el punto de vista cosmolgico y teolgico. En el
medioevo (s. XIII) los programas universitarios exigan para quien quisiera estudiar medicina el
conocimiento previo de la filosofa.
As, por ejemplo, Federico II, en las Constituciones del Reino de Sicilia, escriba: Puesto que no
se puede afrontar el estudio de la medicina si primero no se tiene el dominio de la lgica,
establecemos que ninguno emprenda los estudios mdicos si precedentemente no ha estudiado
al menos por un trienio la ciencia de la lgica. La misma concepcin se encuentra entre los

Cf. A. PORCARELLI, Il rapporto tra filosofia e medicina nella storia del pensiero, Etica dellatto medico, Ed.
Studio Domenicano, Bolonia 1991, 42-101.

grandes telogos medievales como Alberto Magno y Toms de Aquino 2. Esta tradicin se
mantuvo prcticamente invariable hasta la irrupcin del positivismo que escindi el saber
mdico del saber filosfico y, consecuentemente, de la tica.
A pesar de la concepcin moderna que separa ambos saberes, la visin clsica se impone por s
sola, pues, como afirma G. Thibon, el tcnico de la medicina no puede saber qu tiene el
enfermo mientras no sepa qu es el enfermo.
2.

CAUSAS DE LA EXTENSIN DE LA BIOTICA


La extensin de la biotica obedece a ciertas causas, entre las que podemos evidenciar, en
primer lugar, los interrogantes sobre las prcticas experimentales efectuadas durante la
Segunda Guerra Mundial. La biotica adquiere un primer nfasis durante e inmediatamente
despus de la Segunda Guerra Mundial a raz de los interrogantes morales sobre las prcticas
mdicas elaboradas en el seno de la misma guerra: la eutanasia, la esterilizacin, la
experimentacin con prisioneros o con cadveres, etc. En esta poca surge el movimiento
(ambiguo) a favor de los derechos del hombre que muestra la necesidad de una reflexin
filosfica y tica sobre estos problemas. Por su parte el Magisterio eclesistico tambin
acompa estas inquietudes con sus reflexiones (basta releer los numerosos discursos de Po
XII).
Junto a esta primera causa, la segunda y determinante es, sin duda, el progreso biomdico de la
segunda mitad del siglo XX. En ese siglo se verifican importantes avances mdicos como el
descubrimiento de los antibiticos, el perfeccionamiento de la ciruga, los primeros
anticonceptivos qumicos (Pincus, 1952); la reanimacin como disciplina totalmente nueva
(1954); en 1959 nace el primer nio belga concebido por inseminacin artificial, etc.
A partir de estos primeros pasos, el desarrollo de las tcnicas biolgicas y mdicas conoce un
crescendo febril. Evidentemente estos acontecimientos, nuevas posibilidades y problemas,
plantearon a la reflexin moral una serie de interrogantes sobre: la extensin del campo
experimental, las fronteras o lmites que salvaguarden al hombre mismo; el problema del
dominio o manipulacin de la vida humana (la urgencia de establecer con claridad la distincin

En la divisin ms tradicional, la filosofa se divide segn el fin en: especulativa y prctica. La tica o moral se
encuentra entre estas ltimas, como tambin las artes mecnicas. Algunos autores siguen este orden tambin
en la exposicin o enseanza de la filosofa y por eso estudian la tica inmediatamente despus de la
metafsica, ciencia especulativa suprema. La divisin de la filosofa puede presentarse esquemticamente del
siguiente modo:
1. Filosofa especulativa (tiene por fin conocer la verdad):
a. Racional instrumental: lgica
b. Real o principal: filosofa natural (ente mutable), matemtica (ente cuantitativo), metafsica (ente en
cuanto ente)
2. Filosofa prctica (conocer la verdad para dirigir la accin):
a. Del obrar: tica o moral
b. Del hacer: artes mecnicas
Toms de Aquino sostena que el recto orden de la enseanza de la filosofa era el siguiente: 1 la lgica, que
ensea el modo general de proceder en las dems ciencias; 2 la matemtica, porque no exige la experiencia
dilatada y, en sus partes ms elementales, incluso es captable por los nios; 3 la filosofa natural, porque exige
mucho mayor experiencia; 4 la tica porque supone experiencia y un alma libre de pasiones, lo que es raro en
la juventud; 5 la metafsica, porque accediendo a lo suprasensible, y trascendiendo la imaginacin, es el saber
humano ms difcil. Y en este sentido la tica se estudiara antes de la metafsica.
La Suma Teolgica de Santo Toms de Aquino est divida en tres partes (la 1 Dios en s mismo y en cuanto
principio de las creaturas; la 2 el movimiento de la creatura racional hacia Dios y la 3 Cristo que es el Camino
para retornar a Dios). La teologa moral o tica cristiana se ubica en la 2 parte, pues consiste precisamente del
estudio del movimiento de la creatura racional hacia Dios como a su fin ltimo.

10

entre lo tcnicamente factible y lo moralmente operable); la limitacin de toda ciencia para dar
respuestas globales (aparece con claridad la necesidad de integrar en toda reflexin,
especialmente la que slo trabaja en los niveles fsico-biolgicos, una dimensin psquica y
espiritual y, por tanto, moral, para evitar el peligro cada vez ms grave del cientificismo, es
decir, el que la ciencia experimental se proponga como nica ciencia); la insuficiencia de las
normas jurdicas en el campo mdico, etc.
La biotica, precisamente, tratar de dar una respuesta a todas estas inquietudes. La
constatacin de una preocupacin biotica es un signo saludable, pues no significa otra cosa
que la preocupacin por dar una respuesta moral a situaciones fundamentales del hombre (su
actitud ante la vida, la naturaleza humana, la muerte...); y a su vez, la intencin de dar
respuestas morales supone inquietudes morales. Signo saludable, digo, porque una de las
crisis ms graves de la modernidad o post-modernidad es el adormecimiento del sentido moral
que concluye por eclipsar el mismo valor de la vida3
3.

NATURALEZA DE LA BIOTICA
La biotica puede definirse como aquella parte de la filosofa moral que considera la
naturaleza, fines y circunstancias, y, por tanto, la licitud o ilicitud de las intervenciones sobre la
vida del hombre, particularmente aquellas conexas con el desarrollo de las ciencias mdicas y
biolgicas.
Prcticamente todas las definiciones afirman que el objeto de la biotica es el estudio de la
moralidad de la conducta humana en el campo de las ciencias de la vida. Es de particular
importancia notar que la biotica no viene definida propiamente como reflexin filosfica sobre
el misterio de la vida, de la muerte, de la enfermedad. A decir verdad, estos conceptos se
suponen ya adquiridos. La biotica es, en cambio, reflexin en torno a la actuacin humana
sobre estos fenmenos; es una reflexin sobre los actos humanos.
Entramos, pues, en el delicado campo de las relaciones entre filosofa, moral y ciencia.
En cuanto al objeto de la biotica, hay que decir que as como la tica versa sobre la moralidad
de los actos humanos, la biotica se ocupar de un campo especfico del obrar humano: la
intervencin del hombre sobre la vida humana (y ms concretamente: aquellas intervenciones
del hombre sobre la vida humana posibilitadas por los descubrimientos de las ciencias mdicas y
biolgicas, que conducen a un dominio y manipulacin de la misma vida humana, y del hombre
como tal). Es decir, que considera la vida humana desde el punto de vista mdico y biolgico en
toda la extensin de la existencia del hombre: desde las intervenciones que lo alcanzan en su
origen (fecundacin artificial, gentica) hasta su conclusin (eutanasia, ensaamiento
teraputico);y segn las varias modalidades de las intervenciones (eliminacin, mutacin,
terapia, trasplantes, experimentacin).
Su objeto, al igual que la tica en general, no se limita a describir los comportamientos humanos
(como hace, en cambio, la sociologa) sino que propone valores normativos y obligantes al
respecto (no ensea lo que hace la ciencia, sino lo que debera hacer). Por eso, el
planteamiento de una biotica supone de antemano que se acepte la existencia de valores
objetivos, universales e inmutables; de lo contrario, su mismo planteamiento carece de sentido.
Se distingue de la medicina legal ya que sta en cuanto legislacin civil no puede regular
respecto de todos los actos (por ejemplo se le escapan los actos internos del sujeto), mientras
que la tica, hace explcita referencia a todas las dimensiones del obrar humano e integra
asimismo la visin religiosa que no puede estar ausente del obrar cientfico. Igualmente, se

Cf. JUAN PABLO II, EV, 11.

11

distingue de la deontologa mdica en cuanto su campo es ms extenso (incluye cuestiones de


biologa), y no se restringe a principios de tica puramente humana sino tambin sobrenatural.
En cuanto a su mtodo es el mismo de la moral en general: la consideracin tica se desarrolla a
la luz de la razn humana. El creyente, por su parte, la ilumina tambin con las verdades
reveladas contenidas en la Sagrada Escritura y en la Tradicin, transmitidas de modo autntico
por el Magisterio de la Iglesia.
Finalmente, podemos distinguir en la biotica dos partes: una primera (biotica fundamental)
que estudia los principios fundamentales que rigen el estudio y la investigacin; la segunda
(biotica aplicada) analiza los problemas relacionados directamente con el origen y el trmino
de la vida humana, y los aspectos mdico-sociales, es decir, aquellos en los cuales queda de
algn modo implicada la comunidad social o poltica: la biotica sobre el comienzo de la vida
humana, sobre el desarrollo de la vida (salud, experimentacin, enfermedad), y sobre el trmino
de la vida humana.

12

TEMA 2: La Dignidad de la Persona Humana y la Biotica Personalista


TEMA 02: La Dignidad de la Persona Humana y la Biotica Personalista
Artculo: La persona es fin y no medio
El fundamento normativo de la biotica personalista4
Autor: Rodrigo Guerra Lpez

1.

INTRODUCCIN: EL PERSONALISMO EN LA BIOTICA PERSONALISTA


Dentro del amplio panorama de tendencias que presenta la biotica en nuestros das, la
biotica personalista es una corriente que, si bien no est totalmente unificada, s presenta un
perfil cada vez ms definido y preciso. Algunos de sus crticos la han trivializado sosteniendo su
supuesto carcter confesional como si sus premisas estuvieran argumentativamente articuladas
en torno al dato revelado, al Magisterio eclesial o a algn otro elemento doctrinal propio de la fe
catlica. Sin embargo, observadores ms agudos no han dejado de reconocer que este saber, si
bien est constitutivamente abierto a la provocacin de la experiencia cristiana, posee una
fundamentacin especulativa que hunde sus races en el personalismo contemporneo y
medieval, y con ello, en una tradicin filosfica rigurosa, que breva de hombres tan variados
como Agustn de Hipona, Alejandro de Hales, Toms de Aquino, Buenaventura de Bagnoregio,
Immanuel Kant, Max Scheler, Emmanuel Mounier, Dietrich von Hildebrand, Karol Wojtyla, Rocco
Buttiglione o Josef Seifert5.
Desde este punto de vista, la biotica personalista en cuanto personalista, si bien no est exenta
de debates internos y asuntos por explorar, puede ser caracterizada por sostener
simultneamente las siguientes ideas que constituyen como su ncleo esencial:
- LA BIOTICA PERSONALISTA IMPLICA UN COMPROMISO EXISTENCIAL Y PRCTICO A FAVOR
DE TODAS LAS PERSONAS, EN ESPECIAL, DE LOS MS DBILES: el personalismo ha nacido
como algo ms que una posicin terica delante de ciertos problemas. La biotica, que
pretende adscribirse para s el adjetivo de personalista, no puede obviar el carcter
militante que han de asumir el pensamiento y el corazn una vez que se dejan interpelar por
la persona y su dignidad. Desde el ms elemental acto de reconocimiento de la persona, la
razn prctica y con ella toda la vida concreta del ser humano real se encuentra
comprometida y obligada. Por ello, la congruencia de vida en el trato a los dems, en la
libertad para disponer de los bienes materiales y en la prontitud al servicio de los ms
vulnerables es una dimensin constitutiva de la biotica personalista autntica.
- LA BIOTICA PERSONALISTA DISTINGUE LA IRREDUCTIBILIDAD DE LA VIDA HUMANA A OTRAS
FORMAS DE VIDA Y A SISTEMAS MATERIALES COMPLEJOS: esto quiere decir que es necesario
re argumentar, autnticamente, la existencia del alma humana y su carcter espiritual en
dilogo con las ciencias biomdicas contemporneas (incluidas las neurociencias). No es
posible construir una biotica personalista a la altura de los tiempos dando por hecho que los
argumentos utilizados en el pasado han de continuar enuncindose exactamente de la misma
manera. Es urgente readquirir los hbitos intelectuales que caracterizaron a los grandes

En Biotica Personalista. Ciencia y Controversias. Autora Toms y Garrido Gloria


Para una presentacin de tendencias y corrientes en el personalismo, vase: DAZ, C., Treinta nombres
propios, Fundacin Emmanuel Mounier, Salamanca 2002; BURGOS, J.M., El personalismo. Autores y temas de
una filosofa nueva, Palabra, Madrid 2000; RIGOBELLO, A., Il Personalismo, Citta Nuova Editrice, Roma 1978.
5

13

pensadores que mostraron la diferencia esencial entre espritu y cuerpo, y su profunda


unidad, para que, en interaccin con algunas ciencias particulares, sea posible profundizar,
matizar y reconstruir argumentos ms completos y slidos en estas delicadas materias6.
- LA BIOTICA PERSONALISTA RECONOCE AL SER HUMANO COMO SUJETO COMUNIONAL: la
oposicin moderna entre el ser humano individual y la colectividad no corresponde en
ninguno de sus dos polos a la verdad sobre el hombre. Es necesario mirar que la persona
posee un carcter sustancial que no contradice una muy profunda relacionalidad. La relacin
que en el mundo antiguo era presentada como el ms dbil de los accidentes, luego del
cristianismo ha sido re propuesta como una dimensin constitutiva del sujeto personal.
Salvar la subjetividad personal sacricando la relacin o defender la relacionalidad socavando
la sustancialidad son excesos que es preciso evitar a travs de una profundizacin en las
evidencias que ofrece la experiencia de lo humano7.
- LA BIOTICA PERSONALISTA PARTE DE LA DIFERENCIA ENTRE COSAS Y PERSONAS: no es
posible, desde una comprensin cosmolgica, aprender a la persona en su dimensin
irreductible8. De hecho, algunas losofas no logran salir del paradigma cosmolgico aun
cuando utilizan de vez en cuando la categora persona. Las cosas y las personas son
realidades de naturaleza diversa e irreductibles entre s y requieren aproximaciones
cognitivas diferenciadas. Slo realizando una reductio in propium genus, una reduccin en su
gnero propio, es posible aprender a respetar el fenmeno de la persona en su especicidad
caracterstica9.
- LA BIOTICA PERSONALISTA CONSTRUYE SU NORMATIVIDAD A PARTIR DEL IMPERATIVO QUE
ENCUENTRA AL RECONOCER A LA PERSONA COMO UNA REALIDAD AFIRMABLE POR S
MISMA: esto no es una declaracin de buenas intenciones, sino una conviccin que brota de
un anlisis losco estricto. La biotica puede descubrir al interior de la estructura de la
experiencia moral una norma propiamente personalista en la que se articulan los diversos
preceptos de la ley natural. La norma personalista de la accin implica que la persona, por su
valor intrnseco, reclama ser tratada con un tipo de amor no-instrumental. Esto, as mismo,
conlleva que la persona es verdaderamente una hypostasis proprietate distincta ad
dignitatem pertinente10, hipstasis que se distingue por una propiedad perteneciente a la
dignidad.
De las cinco caractersticas esenciales de la biotica personalista, la ltima no ha recibido la
atencin debida en la investigacin contempornea. Algunos autores, al momento de
fundamentar las normas morales en la biotica, se contentan con repetir argumentos
iusnaturalistas creyendo que con ello el personalismo est asegurado. Otros, ms audaces,
tratan de proponer un cierto principialismo revisado, suponiendo con ello que el personalismo
es una suerte de ampliacin y correccin humanista de una biotica utilitarista.
En las siguientes pginas trataremos de mostrar algunos de los elementos fundamentales para
argumentar que la biotica personalista posee una norma principal en la que se articulan otros

SEIFERT, J., Das Leib-Seele-Problem und Die Gegenwrtige Philosophische Diskussion. Eine systematischkritische Analyse, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt 1989.
7
WOJTYLA, K., La persona: sujeto y comunidad, en El hombre y su destino, Palabra, Madrid 1998.
8
Cfr. WOJTYLA, K., La subjetividad y lo irreductible en el hombre, en El hombre y su destino, Palabra, Madrid
1998; CROSBY, J.F., The Selfhood of the Human Person, The Catholic University of America Press, Washington
1996.
9
Sobre el mtodo para realizar esta reductio, vase: GUERRA LPEZ, R., Volver a la persona. El mtodo
filosfico de Karol Wojtyla, Caparrs, Madrid 2002.
10
TOMS DE AQUINO en: In I Sent., d. 26, a. 1, ag 6.

14

preceptos que la razn prctica eventualmente pueda descubrir. Para un desarrollo ms amplio
de esta cuestin, remitimos al lector a exposiciones ms amplias de este mismo asunto11.
2.

CARCTER PRIMARIO DE LA VIDA MORAL


Pueden existir debates intensos sobre la naturaleza, las leyes o la manera cmo podemos
conocer la vida moral. Sin embargo, si somos atentos a los datos provistos de la experiencia
podemos descubrir sin demasiada dicultad que la vida moral es en primer lugar, un hecho, y
slo posteriormente, es el tema de alguna teora o de alguna construccin social.
La vida moral es un fenmeno sui generis, con gnero propio. La consistencia cualitativa de las
experiencias morales no puede ser reconducida paccamente a otros tipos de experiencia aun
cuando tenga relaciones importantes con ellos. Por ejemplo, la experiencia de la capacidad que
tenemos los seres humanos para responder por nuestras acciones, la experiencia que poseemos
al momento de reconocernos como un yo del que se originan libre y realmente determinadas
actividades, si bien est asociada con fenmenos de orden neurosiolgico que acontecen en el
cerebro, no puede ser reducida sin ms a ellos. Cada experiencia posee su ndole propia. El tipo
de experiencia que nos acercan las neurociencias sobre estos fenmenos, de suyo posee unos
lmites precisos que no son inventados por nosotros al observarla, sino que son determinados
por la naturaleza de ella misma. De un modo anlogo, la experiencia moral aporta datos
irreductibles que, si por alguna razn son eclipsados o negados, distorsionan el fenmeno moral
al grado de desaparecerlo en su especicidad.
Esta constatacin podra orientarnos en diversas direcciones. Lo importante para los efectos de
esta exposicin es descubrir que la experiencia moral no puede ser negada o demostrada. Su
carcter primario y sui generis la muestra como un principio o axioma a partir del cual las
armaciones ticas se construyen, y las argumentaciones tendrn que tener su sostn. Ahora
bien, el que la experiencia moral no pueda ser negada o demostrada no signica que no pueda
ser explicada. La explicacin es precisamente un esfuerzo intelectual que despliega lo plegado o
implicado hacia afuera (explicacin). Una explicacin ser adecuada cuando logre estabilizar
un signicado intuido respetando el gnero propio del fenmeno estudiado (reductio in propium
genus). Si, por el contrario, la explicacin violenta el dato que se nos ofrece en la experiencia
mutilndolo o imponindole un criterio de seleccin cognitiva, la explicacin no ser adecuada
(reductio in aliud genus). El n, entonces, de la explicacin (reductio) es captar la ratio del
objeto, es decir, reconducir a las razones y a los fundamentos apropiados que explican el
fenmeno en su especicidad, sin violentarlos o deformarlos, en el modo como stos se
muestran. La explicacin busca detenerse en lo irreductible, es decir, detenerse en la dimensin
de lo real que con mayor claridad maniesta lo especco aun cuando existan estratos ulteriores
en los que un anlisis pueda penetrar.

3.

SER ALGUIEN ES DISTINTO A SER ALGO


La biotica no explora como ciencia todos los aspectos de la vida moral, sta es una tarea que
tiene que enfrentar la tica general. La biotica, descubriendo la irreductibilidad de la dimensin
moral del fenmeno de la vida humana, intenta responder a las preguntas que surgen en una
amplia gama de situaciones y problemas. El asunto es, entonces, cul es esta dimensin moral
del fenmeno de la vida humana? La vida humana no es, acaso, un fenmeno axiolgicamente

11

Cfr. GUERRA LPEZ, R., Biotica y norma personalista de la accin, en TOMS, G. (coord.), La biotica: un
compromiso existencial y cientfico, Vol. I, UCAM, Murcia 2005; DEM, Afirmar a la persona por s misma. La
dignidad como fundamento de los derechos de la persona, Comisin Nacional de los Derechos Humanos,
Mxico 2003.

15

neutro y que se cualica moralmente, de manera ms bien extrnseca, de acuerdo a nuestras


convicciones personales incluidas las religiosas ?
Nuestra respuesta es negativa a esta ltima pregunta. Todo ser humano tiene una intuicin
fundamental sobre la dignidad humana, es decir, sobre el valor particular que cada uno posee.
Ms an, la intuicin sobre la propia dignidad es concomitante a la intuicin sobre el propio ser
y vivir al momento de auto percibirse.
La autopercepcin referida es la experiencia que tenemos de nuestra humanidad, de lo humano
que hay en nosotros. No es la experiencia de una inteligencia que se capta a s misma en
solitario y como aislada de su ser y de su cuerpo. Tampoco es la experiencia del puro ser sin
ninguna referencia a su contenido esencial como quieren algunos , sino la presencia continua
de uno mismo a s mismo en todo momento. Este tipo de conciencia sobre el propio ser y sobre
nuestra propia vida es conciencia tambin sobre nuestro valor. La conciencia brinda la patencia
indubitable de que somos, de que vivimos y de que valemos, aun cuando esto se capte de
manera confusa.
La conciencia sobre el propio ser aparece slo cuando conocemos que algo es. Para poder
conocer que algo es, se requiere que el sujeto, simultneamente, se descubra siendo y siendo
algo con una importancia intrnseca positiva. Desde nuestro punto de vista, la expresin ms
adecuada que acoge la experiencia del conocimiento aun en su momento ms originario es yo
conozco algo que es. De esta manera, aparece de modo evidente un dato muy importante: la
distincin entre cosas y personas (entre ser algo y ser alguien) no es fruto de una elaborada
construccin intelectual o el trmino de un complejo razonamiento, sino la distincin inicial que
surge al momento en que el ser humano conoce por vez primera que algo es. Lo primero
conocido (primum cognitum) en su integralidad incluye tanto el algo que aprehendo
objetivamente (id quod est) como el yo soy quien soy que percibo consectariamente (ego sum
qui sum). Es imposible que la inteligencia arme que algo es si el sujeto inteligente no se percibe
tangencialmente siendo, y siendo como un alguien vivo cognoscente y digno.
4.

EL YO Y LOS OTROS
La experiencia del propio ser, la experiencia del yo es el centro de mi mundo desde el que
percibo, entiendo y escojo. Esto no pretende insinuar una postura subjetivista que redujera lo
real a la inmanencia del sujeto, sino que lo que buscamos sealar es un fenmeno de soledad
humana fundamental segn el cual, el yo se capta como el centro de todo el entramado de su
mundo y vive esta situacin sin poder ser relevado jams por persona o cosa alguna12. Ms an,
nos parece que, gracias a su soledad originaria, el ser humano se abre particularmente a la
posibilidad del encuentro con un otro-yo. La apertura hacia el otro y la experiencia del otro
ayudarn a madurar y precisar ms la experiencia de mi propio ser y de mi propio valor13.
En la experiencia que tenemos de la totalidad de los factores que integran lo real, los datos
provenientes del otro, si bien no son idnticos a los que proceden del yo, no pueden dejar
de corresponderle en cierto grado, es decir, en su identidad cualitativa.
Por eso, en todo el proceso de comprensin del hombre, deber introducir tanto a los otros
como a m mismo yo14. Al construir sobre esta base nuestra comprensin del mundo, ste

12

Cfr. ORTEGA Y GASSET, J., El hombre y la gente, Revista de Occidente en Alianza Editorial, Madrid 1981, p. 53.
Para este mismo asunto y sus implicaciones para la definicin de persona, es til tambin consultar:
GUARDINI, R., Mundo y persona, trd. cast. F. Gonzlez, Encuentro, Madrid 2000, pp. 103-112.
13
Cfr. ORTEGA Y GASSET, J., op. cit., pp. 56-57.
14
WOJTYLA, K., La persona: sujeto y comunidad, en El hombre y su destino, Palabra, Madrid 1998, p. 46.

16

aparece no slo como la totalidad de los hechos o de las cosas, sino principalmente como una
totalidad que incluye de manera decisiva a la subjetividad humana como dato objetivo. Esto
quiere decir que, la apertura del s mismo hacia lo otro, nos trae no slo la experiencia del ser
algo - otro, sino del ser-alguien-otro como dato objetivo. La objetividad de la que hablamos
no es la que reduce y clausura a lo dado en el darse, sino la que se encuentra disponible a
reconocer eventualmente lo dado como una realidad trans - objetual. Dicho de otra manera: hay
algunos objetos que no son slo objetos, sino ms bien seres-objetivos, realidades que no
agotan su ser en su mostrarse y que, por lo tanto, demandan una comprensin que rebase el
puro darse sin negarlo. El ser objetivo que mejor cumple esto es el que, precisamente, es
portador de subjetividad. La subjetividad del yo, sea el mo, sea el de otros, es un dato
irreductible al ser de las cosas que una y otra vez se resiste a ser negado. Aun a riesgo de
redundar conviene insistir: la persona se constituye en un dato mximamente objetivo a causa
de su subjetividad constitutiva, que lo revela como un alguien que es y que posee dignidad.
As pues, la persona no es una fantasa subjetiva, y su valor y consistencia esencial no dependen
ni siquiera del consenso hoy tan popular . La persona reclama ser descubierta en su valor y no
inventada fantsticamente. La persona es una realidad, no un mero fenmeno virtual. En el
reconocimiento de su ser y de su dignidad se juega, entonces, no slo un tpico de la ciencia,
sino la vida de una historia singular irrepetible e insustituible.
La dignidad que descubrimos en el propio ser y en el ser de nuestro prjimo amerita una
incursin ms particular.
5.

LA DIGNIDAD ES UN VALOR
La experiencia sobre la propia dignidad no es una conquista total e instantnea. Si bien
consideramos que desde el arranque de la conciencia sta aparece de manera confusa, podr
madurar o alienarse en funcin del modo como afrontamos el desafo y la responsabilidad de la
propia vida y del otro-como-yo. Es imposible dudar de esta experiencia debido a que,
precisamente, todo el desarrollo posterior armativo o negativo la supone. La dignidad como
experiencia no aparece como una conclusin extrnseca al propio ser, sino que el ser propio
eventualmente podr reexionar sobre ella y encontrar su fundamento a partir del dato
primario, pre - reexivo, de la experiencia originaria de s mismo.
Estamos ante una de esas realidades tan primarias, tan principales que resultan poco menos que
evidentes y que, por tanto, no cabe esclarecer mediante conceptos ms notorios. Simplemente
hay que mirarlas contemplar a quienes las detentan, intentando penetrar en ellas. Y, as, en
una primera instancia, lo ms que podra armarse de la dignidad es que constituye una sublime
modalidad de lo bueno, de lo valioso, de lo positivo: la bondad de aquello que est dotado de
una categora superior15.
La dignidad parece ser un valor supremo, irreductible y absoluto, propio de la condicin
personal. En efecto, dignitas est de absolute dictis16, la dignidad corresponde a lo que se
arma de manera absoluta, es decir, a aquello que es principio o punto de partida por surgir
desde s mismo, por apoyarse en s. Ms an, una de las deniciones ms utilizadas en el
medioevo, pero ms desatendidas en la actualidad para denir a la persona, es: hypos tasis
proprietate distincta ad dignitatem pertinente17, la hipstasis que se distingue por una
propiedad perteneciente a la dignidad.

15

MELENDO, T., Las dimensiones de la persona, Palabra, Madrid 1999, p. 23.


DE AQUINO, T., In I Sent., d. 7, q. 2, a. 2, ad 4.
17
Vase, por ejemplo, el uso que de esta definicin hace Toms de Aquino en: In I Sent., d. 26, a. 1, ag 6;
Ibdem, d. 26, a. 2, ag 3; Ibdem, d. 3, q. 1, a. 2, sc 1; Sum. Theol, I, q. 29, a. 3, ra 2; Ibdem, I, q. 40, a. 3, ag 1;
Ibdem, III, q. 2, a. 3, co; De Pot., q. 8, a. 4, ag 5; Ibdem, q. 8, a. 4, ra 5; Ibdem, q. 10, a. 1, ag 7; Contra errores
graecorum, I, cap. 2.
16

17

Debemos referirnos a la dignidad cuando abordamos la cuestin fundamental de la biotica:


por qu no es moralmente lcito hacer todo lo que la ciencia y la tecnologa nos permiten? Por
qu no avanzar y experimentar, siempre utilizando como nico criterio la capacidad tecnolgica
del ser humano?18 Sin embargo, la referencia a la dignidad no siempre es acompaada de una
explicacin (reductio) sobre su naturaleza.
La dignidad es un valor especco del ser personal. Por ello, en orden a comprender
exactamente lo que deseamos armar, tenemos que esclarecer en primer trmino qu es un
valor. Con la palabra valor deseamos indicar una realidad positiva e intrnsecamente
importante capaz de proveer el fundamento para una motivacin signicativa19. Los valores y
otros elementos capaces de motivar la voluntad no son postulados de nuestra razn, no son
tampoco seres puramente ideales, sino que son datos cualitativos encontrables en la
experiencia. La experiencia, cuando es acogida sin reservas o limitaciones, acontece en
innumerables ocasiones como una experiencia cualicada por diversos factores de motivacin,
entre los cuales se destaca el valor. En particular, la experiencia de la persona en accin sin cesar
nos muestra situaciones y fenmenos que no pueden ser comprendidos adecuadamente si no se
presta atencin a la especicidad, a la esencia propia del valor.
Primero que nada, debemos prestar atencin a que existen ciertos fenmenos que no poseen
capacidad de motivacin de nuestra voluntad o de generar alguna respuesta afectiva, aun
cuando sean objeto de nuestro conocimiento. Por ejemplo, las leyes fundamentales de las
matemticas o de la geometra no son la causa propia de un estado afectivo, como la tristeza, la
alegra o la indignacin. Tampoco son la causa propia de una decisin, como votar por un partido
poltico o por otro, aun cuando de manera indirecta pueda haber consideraciones cuantitativas
al momento de tomar una decisin de este tipo. Las leyes de las matemticas son de tal manera
neutrales que no poseen capacidad de motivar negativa o positivamente una respuesta afectiva
o una respuesta de nuestra voluntad. Por ello, podemos calicar a las leyes mencionadas de
fenmenos neutros o indiferentes.
Sin embargo, existe otro tipo de fenmenos: la muerte de un ser querido, padecer una grave
injusticia o recibir un halago son realidades revestidas de una importancia ante la cual no somos
indiferentes. Una realidad importante es aquella capaz de motivar nuestra afectividad y/o
nuestra voluntad. Si dicha motivacin es positiva, decimos que tal cosa es de algn modo
buena. Si la motivacin, por el contrario, es negativa, armamos que la cosa es mala.
Para que algn objeto motive nuestra voluntad o alguna respuesta afectiva debe de poseer
algn tipo de importancia. No basta armar que no es posible querer aquello que no se conoce.
Es necesario aadir que nada puede quererse si no se ofrece con algn tipo de importancia. La
distincin entre importancia y neutralidad es relevante aun en el caso en el que algo que se
presenta como neutro esconda alguna importancia slo revelable tras una indagacin

18

Cfr. DAGOSTINO, F., op. cit., p. 59.


En nuestras consideraciones sobre las categoras de importancia, comentamos y condensamos en buena
medida las contribuciones realizadas por: VON HILDEBRAND, D., tica, trd. cast. J.J. Garca Norro, Encuentro,
Madrid 1983. Comentarios y ampliaciones importantes a esta teora se encuentran en: DEM,Moralia, Verlag
Josef Habbel, Regensburg 1980; SEIFERT, J., Qu es y qu motiva una accin moral?, trd. cast. M. Crespo,
Centro Universitario Francisco de Vitoria, Madrid 1995; CROSBY, J., The Idea of Value and the Reform of the
Traditional Metaphysics of Bonum, en Aletheia. An International Journal of Philosophy, The University of
Dallas Press, Vol. I, 2, 1977, pp. 231-327; DEM, Son Ser y Bien realmente convertibles? Una investigacin
fenomenolgica, en Dilogo filosfico, 17, 1990, pp. 170-194. SCHWARZ, S.y WENISCH, F. (ed.), Values and
Human Experience, Peter Lang, New York 1999; PREMOLI DE MAR CHI, P., Uomo e Relazione. Lantropologia
filosofica di Dietrich von Hildebrand, Franco Angeli, Milano 1998.
19

18

peculiar. Lo importante se distingue de aquello que se ofrece como indiferente ante nosotros,
y esta distincin es esencial.
Ahora prestemos atencin a las siguientes situaciones: cuando un ser humano paga una deuda o
perdona una ofensa grave, su accin no es neutra. Al contrario, la accin se maniesta como
algo notable e importante. Eventualmente, nos puede llegar a conmover y a generar admiracin.
Esto se debe a que somos capaces de descubrir que es mejor que suceda ese acto a que no
suceda. Cuando acontece la destruccin de la casa de una persona a causa de un incendio, el
nmero telefnico para pedir socorro emerge de su neutralidad y se destaca con gran
importancia. As mismo, en un tercer caso, ante mi necesidad de comer, escojo los platillos que
me son ms gratos y satisfactorios. Por causas particulares que yo mismo no conozco
completamente, preero ms ciertos alimentos que otros debido a que me generan mayor
placer.
Estos tres ejemplos ilustran que la motivacin brota de la importancia positiva que descubro en
la experiencia. Sin embargo, los tres casos mencionados son tipos diversos de importancia que
es necesario discernir.
Algunas cosas se destacan respecto de lo neutral slo de manera subjetiva, ellas me
complacen o me disgustan, son agradables o desagradables para m. Esto puede cambiar de una
persona a otra o de una poca o situacin de mi vida a otra. Este tipo de importancia es slo
subjetivamente satisfactoria, es decir, la importancia se sustenta slo en la medida en que
algo me complace. Tan pronto como mi deseo se satisface, la cosa se hunde en el mundo de lo
neutral y pierde inters para m. As es como preero un platillo y dejo de lado otro debido al
sabor e imagen que subjetivamente me complace ms.
Cuando hablamos del pago de una deuda, de un acto de perdn o de salvar la vida de alguien, la
situacin no es como la anterior. La importancia positiva no depende de lo que subjetivamente
me satisface, sino de la importancia que en s mismo posee el acto referido. La importancia en
este caso es una propiedad inherente, que hace buena en s misma a la accin
independientemente del correlato subjetivo que pueda existir en m al momento de
contemplarla o de actuarla. La importancia en estos casos no se sostiene en ninguna relacin
con nuestro placer, sino que se presenta como intrnseca y autnomamente importante sin
depender en modo alguno de nuestra reaccin. A este tipo de importancia le denominamos
valor.
Es evidente que aquello que posee importancia intrnseca y aquello que es subjetivamente
satisfactorio pueden deleitarnos. Sin embargo, es precisamente la naturaleza del deleite la que
maniesta la diferencia esencial entre estos dos fenmenos. En el caso del valor, lo
determinante de su impacto en m es el valor mismo, y lo determinado es el efecto subjetivo que
provoca en m la realidad valiosa. En el caso de lo subjetivamente satisfactorio, nuestro placer es
lo determinante, mientras que lo determinado es lo satisfactorio que resulta el objeto.
La diferencia entre el valor y lo subjetivamente satisfactorio no es slo una diferencia de grado,
sino que es una diferencia esencial. Si recorremos los diferentes grados de lo satisfactorio y de lo
placentero meramente subjetivo, nunca encontraremos la dimensin de los valores
propiamente hablando.
Hemos de advertir tambin que somos conscientes de que lo subjetivamente satisfactorio juega
un papel importantsimo en nuestra motivacin. Ms an, en muchas situaciones y
personalidades concretas, el punto de vista del valor casi no motiva a la persona, sino que la
clase de importancia que domina la vida es, precisamente, la que resulta satisfactoria a los
diversos dinamismos apetitivos que posee la persona, sean o no legtimos, satisfagan o no sus

19

autnticas necesidades. Esta ltima cuestin pone a nuestra consideracin un tercer tipo de
importancia que denominamos el bien objetivo para la persona. Este tipo de importancia
positiva es aqulla que resulta motivante para alguien en funcin de lo que constituye una
perfeccin objetiva para l. Dicho de otro modo, es la importancia que poseen ciertas cosas o
acciones en la medida en que, objetivamente, perfeccionan a un sujeto humano. Esta
importancia emerge particularmente cuando un valor que es importante en s resulta perfectivo
de m. Cuando alguien es salvado de un peligro que amenaza su vida, el agradecimiento a quien
lo rescata se reere, sin duda, a este tercer tipo de importancia. Lo que impacta la afectividad de
la persona generando gratitud es la vida, que no slo es valiosa en s misma, sino que, adems,
es particularmente un bien objetivo para quien la ha preservado de un posible dao.
Las tres categoras de importancia son tres rationes diversas que fundamentan la importancia de
una cosa o de una accin. Cada una de ellas posee su esencia propia, irreductible a la de las
dems. Fijmonos particularmente que, cuando el valor se trata de reducir a algo diverso a s
mismo, la reduccin lo coloca en un gnero que no le corresponde de acuerdo a su esencia
especca. El valor es un dato originario, no slo porque es aprehendido por la razn de manera
intuitiva e indubitable, sino tambin en el sentido de que es un dato ltimo, como lo es la
esencia y el acto de ser de un ente. El valor no debe ser interpretado como una entidad
desligada del ente: los valores son ms bien el corazn del ser, el ente mismo, en tanto que
importante o valioso en s mismo20.
Cuando sabemos que algo simplemente es, no sabemos todava si es bueno o es malo. El
conocer el valor de un ente nos muestra la perfeccin que posee intrnsecamente y lo apreciable
que es en s mismo. En este sentido, estamos convencidos de que la comprensin losca de
todo, especialmente de aquello que es en s mismo y por s mismo, no se alcanza
plenamente sino hasta haber detectado su valor. El valor ampla la intensidad nocional del
contenido inteligible de un ente en un grado superlativo mostrando, adems de su despliegue
como algo que es, su importancia o relevancia intrnseca dentro del contexto del universo. As,
los valores indican no slo que algo es, sino que algo debe ser armado. Por ello, el valor
incardinado en el ente funda y sostiene una invitacin permanente a responder de una manera
adecuada a su condicin axiolgica especca.
6.

LA DIGNIDAD ES UN CONSTITUTIVO DE LA PERSONA


Las consideraciones realizadas son muy importantes al momento de aproximarnos al tema de la
dignidad humana. La dignidad designa un valor mximamente objetivo e intrnseco del ser
humano. No consiste en la importancia que posee lo subjetivamente satisfactorio ni consiste
primariamente en ser un bien para la persona. Cuando un secuestrador tortura a su vctima
mutilndola y al ser apresado se le reprocha su conducta, a todos repugna que argumente que l
tiene derecho de actuar en funcin de sus preferencias subjetivas. La indignacin que su accin
criminal suscita posee una base objetiva innegable que se impone por s misma como evidente.
Cuando una autoridad civil captura a un delincuente que merece ser sancionado, igualmente la
dignidad de este ltimo impone un lmite absoluto que las instancias de poder deben respetar al
castigarlo. Jams una sancin debe vulnerar el valor innalienable e innegociable de la persona.
El que hayamos insistido en la vida moral y en los valores morales hasta este momento, no nos
debe desconcertar. Al contrario, los deberes tanto morales como jurdicos tienen su origen en
una misma experiencia de la persona como ser digno. De hecho, la moralidad acontece, y dentro
de su dinmica emerge gradualmente la experiencia jurdica propiamente hablando. La
experiencia jurdica fundamental no es otra que la experiencia del deber que yo experimento
al encuentro con la persona. Que este deber pueda orientarse hacia la vida moral es decir, a la
dimensin axiolgica y perfectivista de la accin, o que slo se explore en su dimensin

20

SEIFERT, J., Qu es y qu motiva una accin moral?, p. 74.

20

transitiva y no-perfectivista como lo es la propia del derecho, nos permite mirar ya desde ahora
que, si bien estos rdenes se distinguen, no se encuentran fracturados.
En efecto, la dignidad es un valor elevado y sublime en el que muchos otros valores encuentran
su integracin. La justicia, el perdn, la verdad, el amor son, sin duda, tambin valores
sumamente importantes. Sin embargo, el valor que posee la persona es tan sublime que, slo en
la medida en que ella los realice, stos adquieren existencia y cumplen su vocacin.
La dignidad supone caractersticas peculiares en el sujeto que la porta. Dicho de otro modo,
porque el sujeto posee un ser (esse) y una esencia (esentia) perfectsimos, el ente personal
posee el ms grande valor. En este sentido, podemos compartir en cierto grado la idea que
arma que la naturaleza funda la dignidad. Sin embargo, un anlisis atento a lo que hemos dicho
hasta aqu, nos permite armar con ms propiedad que la dignidad le pertenece a la persona en
todo su ser, con tal grado de intimidad que no es propiamente un elemento consecutivo de sus
componentes esenciales, sino constitutivo de los mismos. El valor de la persona no emerge
como accidente propio de la sustancia individual de naturaleza racional, sino que la sustancia
individual de naturaleza racional es tal porque ha sido creada primariamente por un motivo que
la constituye como un ser valioso en grado eminente. Por eso, una de las deniciones ms
impresionantes de la persona es aqulla que dice que es id quod est perfectissimun in tota
natura21, lo ms perfecto de toda la naturaleza. As es como consideramos que es
absolutamente imposible sostener con razn que la persona no posee dignidad inalienable. La
dignidad es un dato intrnsecamente asociado a la condicin personal en el que el primum
anthropologicum y el primum ethicum et iuridicum convertuntur. Por esto, Emmanuel Levinas,
puede decir expresiones como las siguientes:
El homicidio apunta an a un dato sensible y, sin embargo, se encuentra ante un dato cuyo ser
no podra suspender por la apropiacin. Se encuentra ante un dato absolutamente no
neutralizable22. La epifana del rostro es tica23.
Estas expresiones podran parecer slo poticas. Sin embargo, lo que desean anotar de una
manera sumamente incisiva es que el valor de la persona se impone como dato per se notae en
la experiencia. El rostro, como epifana corporal de la persona, maniesta que el integrum
humano anuncia su verdad fundamental al mostrarse como digno. La verdad sobre el ser
humano es que es persona, es decir, sujeto concreto que se distingue de todo otro por su
eminente dignidad. sta es la denicin de persona que consideramos que alcanza de mejor
manera el propium del humanum, lo irreductible del hombre.
El horror que provocan las grandes matanzas de nuestra historia reciente es enorme no slo por
el nmero de vctimas y el carcter terrible de los asesinatos. Pienso en un acontecimiento como
el asesinato de miles de personas a travs del crimen del aborto y de la experimentacin con
embriones humanos; en la destruccin de las torres gemelas en Nueva York en noviembre de
2001; en la invasin de los Estados Unidos a Irak en 2003; en la masacre de Acteal (Chiapas) en la
que un grupo de 45 indgenas tzotziles desarmados varones, mujeres y nios, son masacrados
por un comando armado en el momento en que se encontraban haciendo oracin en el interior
de un templo en 1997. Este tipo de actos son un signo de una profunda desviacin en la
reverencia que nos debe producir cualquier ser humano por el mero hecho de serlo. La
objetividad del valor intrnseco de lo humano que cada persona porta impone obligaciones
especcas, entre las cuales destaca el respeto irrestricto a la vida. Estas obligaciones son
morales en cuanto la respuesta al valor hace crecer a la persona como persona a travs de la
21

DE AQUINO, T., Sum. Theol., I, q. 29, a. 3, co.


LEVINAS, E., Totalidad e infinito. Ensayo sobre la exterioridad, trd. cast. D.E. Guillot, Sgueme, Salamanca
1999, p. 211.
23
Ibdem, p. 213.
22

21

virtud. Sin embargo, estas obligaciones son tambin jurdicas en cuanto su cumplimiento es
exigido para mantener la justicia ms elemental en la convivencia.
Ahora bien, desde que el poder auto legitimado no puede matar a todos los que le disgustan,
tiene necesidad de seres humanos ya sea como servidores, ya sea como instrumentos. Para
lograr la condicin instrumental de estas personas es preciso intentar aniquilar su dignidad. La
nalidad ltima de matanzas como las mencionadas es, en cierto aspecto, metafsica24: busca
mostrar que no existe ningn valor, ni siquiera la dignidad, en nombre del cual sea posible
desaar al poder (poltico, econmico, tecnolgico). Puesto que el hombre no es ms que un
medio, con instrumentos y medios se le convence de que tiene que responder a la voluntad de
poder. Si en la persona no existe ni verdad, ni justicia, ni dignidad, si stas son slo palabras y
buenos deseos, entonces se derrumba toda oposicin de principio al poder autoritario, al abuso
del hombre por el hombre.
Sin embargo, aun en estos casos, es posible la imprevisibilidad de la reaccin, es decir, la
trascendencia que maniesta la persona con el ms mnimo gesto de armacin de su libertad.
Esta imprevisibilidad denota que, aun cuando el poder realiza su mximo esfuerzo por
aplastar la dignidad humana, el valor de lo humano es ms grande y ni siquiera el mismsimo
poder, al intentar acabar con l, lo puede destruir en su consistencia intrnseca. El poder queda
derrotado al momento en que intenta lo imposible: despojar al ser humano de su dignidad
constitutiva.
Que la derrota no es mera metfora queda claro cuando se analiza la realidad evitando utilizar la
racionalidad instrumental como criterio: el que comete una injusticia fracasa en su humanidad.
Mientras que, el que sufre una injusticia, arma con su muerte la trascendencia de la verdad
sobre el hombre. Esto no nos exime de hacer todos los esfuerzos necesarios para que la dignidad
humana no resulte vulnerada o para que se haga justicia en un momento determinado. Sin
embargo, aun en el fracaso prctico existe siempre un signicado que no se extingue y por el
que la lucha a favor de la justicia nunca pierde sentido.
Pero acaso no hemos dicho que la dignidad se encuentra ncada en el sujeto humano? Acaso
al destruir la vida de la persona no queda aniquilada su dignidad fcticamente? Con lo que
hemos anotado, comienza a percibirse que la relacin entre la dignidad y el sujeto humano en el
que se realiza este valor est asociada a su ser y, al mismo tiempo, lo excede o lo invita a
excederse, a ir ms all del lmite que le impone an su existencia intramundana. Esta aparente
paradoja no puede resolverse si no reconocemos, cabalmente y de inicio, que el tipo de ser que
es la persona es irreductible al ser de las cosas.
La fascinacin que nos produce el cosmos, sus leyes y la inmersin de nuestro ser en medio de l
no debe hacernos perder de vista que existe una distincin originaria entre el ser personal y el
ser no-personal. La dignidad es el valor que posee lo humano, precisamente, por el hecho de ser
distinto a todo lo que no es propiamente humano.
La dignidad habla de un tipo de valor que no responde por su naturaleza, de igual modo que
otras realidades, slo explicadas y explicables como partes de la totalidad del universo. Las
personas ms que partes del universo son todos, que habitan en un universo hecho de entes
que no pueden ser sino slo parte de una realidad mayor: su especie. La persona, por el
contrario, no se subordina a su especie, sino que vale de suyo. La dignidad humana es un ndice
de la peculiaridad entitativa de la persona. La dignidad es un valor mximamente evidente. La
dignidad no es una conclusin que brote deductivamente de un elaborado anlisis sobre la

24

Cfr. ADORNO, T.W., Dialctica negativa, trd. cast. J. M. Ripalda, Taurus, Madrid 1990, pp. 361-405.

22

condicin humana. La dignidad, como su nombre indica, es un principio para la vida humana
(moral y derecho incluidos).
7.

LA DIGNIDAD COMO PRINCIPIO Y LA IMPORTANCIA DEL RECONOCIMIENTO


La palabra dignidad es la traduccin latina del griego axioma. Los axiomas son las realidades
dignas de ser credas, estimadas o valoradas. De este modo, en su sentido ms originario axioma
signica el principio que, por su valor en s, es decir, por ocupar un cierto lugar en un sistema
de proposiciones, no puede no ser considerado sino como verdadero. Aristteles, en los
Analticos Posteriores25, denomina axiomas a los principios evidentes e irreductibles que
constituyen el fundamento de toda ciencia. Toda proposicin se apoya en ellos, pero ellos no se
apoyan ms que en s mismos. El axioma obliga al asentimiento, su contenido se impone
inmediatamente al espritu debido a su verdad maniesta. Los axiomas son indemostrables y por
ello constituyen el fundamento de toda demostracin. El axioma, entonces, no es un principio
postulado como indemostrable, sino un dato que en s mismo es evidente y que es fruto de
una intuicin sobre los contenidos ofrecidos en la experiencia. Gracias a la existencia indubitable
de axiomas es posible demostrar con fundamento y no caer en una sucesin de demostraciones
sin n que conduciran paradjicamente a demostrar absolutamente nada.
Ahora bien, los axiomas o principios no son una serie de nociones abstractas, sino que
constituyen aquello que es primero en el ser, en el hacer o en el conocer26. En las ciencias
especulativas existen varios principios en un gnero, por ejemplo, en las matemticas se
comienza por nociones inmediatas como las de nmero, dimensin, igualdad, mayor, menor,
adicin, etc. En la fsica los principios son los propios del conocimiento del ente sensible en
cuanto sensible: cuerpo, materia, luz, calor, movimiento, etc. En las ciencias operativas los
principios son los valores propios de cada mbito prctico. As, el jurista tiene como uno de sus
principios fundamentales la justicia: en toda proposicin legal, penal o de jurisprudencia la
justicia interviene, al menos implcitamente, de manera concreta y universal a la vez27. Cuando
se introduce una desviacin a radice, es decir, en los principios, adems de violentar datos
evidentes, las consecuencias pueden ser muy graves: es el caso de un mdico que atiende
pacientes sin tener una idea clara respecto de qu es la salud propiamente hablando.
No es nuestro tema esclarecer los primeros principios especulativos que sostienen todo pensar
fundado. Nuestro cometido, al mencionar estas nociones bsicas sobre los axiomas, es
brindar elementos para que podamos apreciar, precisamente, que la biotica exige tener como
fundamento una antropologa normativa que reivindique que la persona como sujeto con
dignidad acontece en la experiencia a modo de principio.
Que la persona es principio signica que, gracias a su propia consistencia ontolgica y axiolgica,
se ofrece como un ente con una patencia sui generis en la experiencia. Si bien todos los entes
con cualidades sensibles poseen una cierta evidencia sensible e inteligible, el caso de la persona
nos parece que admite una consideracin peculiar: 1) La persona y su valor son los datos ms
cercanos que tenemos a nosotros mismos. Se dan a nuestra consideracin de una manera
interior como ningn otro ser se ofrece y de una manera exterior a travs de lo otros que
no nos es ajena, sino que colabora a constituir la experiencia de lo humano. 2) En la experiencia
descubrimos a la persona como un alguien que es, es decir, como un ente sui generis que es y
acta de un modo especialsimo: con libertad. Con esto dicho, podemos entender que existe un
estrecho vnculo entre dignidad y libertad. La libertad es una dimensin constitutiva y principal
de la claritas con la que la persona se desvela. La libertad es un ndice luminoso de la dignidad,
del valor incomparable que posee cada ser humano en concreto.

25

ARISTTELES, Analticos posteriores, I, 2, 72 ss.


Cfr. DE AQUINO, T., In V Metaph., lect. 13.
27
Cf. SANGUINETI, J.J., La filosofa de la ciencia segn Santo Toms, EUNSA, Pamplona 1977, pp. 281-285.
26

23

Particularmente, la libertad como claritas de la persona muestra que el esse personae, el ser
personal, es lumen, es luz, y esto no es una mera metfora28. La libertad, como dimensin
manifestativa de la dignidad, es una ventana de ingreso privilegiada para descubrir al hombre
como persona a travs de la experiencia. La belleza de la persona tiene un momento de
esplendor particular en la libertad29.
De esta manera, podemos entender que, cuando armamos que la dignidad de la persona es un
principio, nos queremos referir a que posee las caractersticas estrictas de un dato que es
aprehendido en su irreductibilidad caracterstica como una evidencia per se notae. Ser un
suppositum cum dignitate no es algo que se postule o que se suponga para luego descubrirlo
tras algn razonamiento. Gracias a que la persona posee dignidad, existe un llamado inmediato
de ella hacia los dems. Llamado a ser reconocida, precisamente, como persona. Robert
Spaemann, en este sentido, sostiene que la mirada del otro me toca, y no es posible rechazarla
sin una frialdad que humilla al otro, frialdad que tambin tiene cualidad personal30.
En efecto, a diferencia del contacto que tienen entre s los entes no-personales, las personas,
aun al intentar ser indiferentes frente a otras personas, no pueden eludir el deber que surge de
esta percepcin, de este reconocimiento. Esto es capital para el tema que nos ocupa ya que
no es un imperativo heternomo o una ley positiva la que primariamente nos manda tratar a las
personas como personas. Es la dignidad de la persona como hecho la que no acontece como un
dato neutro ante el que se pueda pasar de manera indiferente. Nuevamente, las palabras de
Spaemann vienen al caso:
Frente a cualquier imperativo podemos plantear la pregunta sobre la razn por la que tenemos
que obedecerlo. Y todas las fundamentaciones ltimas, que siguen teniendo la forma del deber,
exigen la misma pregunta. Y las fundamentaciones que derivan el deber de un principio de
coherencia lgica, fracasan tambin cuando la coherencia se presenta como exigencia, como
deber. La voz divina que percibe Can tras el fratricidio no pregunta si Can ha vulnerado una
norma tica, la que prohbe el asesinato, sino esto otro: Dnde est tu hermano Abel?. La voz
exige a Can que sepa dnde est su hermano. Su respuesta, acaso soy yo el guardin de mi
hermano?, rechaza esta exigencia. No conocer el lugar del otro equivale en el relato a confesar
el asesinato31.
En efecto, la presencia de la persona funda un deber absoluto. La libertad muestra el altsimo
valor en el que este deber se funda. Sin embargo, quiere decir esto que la libertad es requerida
siempre para el reconocimiento?
La libertad es ndice, es claritas, pero no es principio. La libertad revela a la persona como ser
digno de la manera como el efecto muestra algo de la naturaleza de la causa. Sin embargo,
denitivamente, el efecto no funda la causa, sino viceversa. Es precisamente la pluralidad de
ocasiones en que constatamos la dignidad a travs de la libertad, la que nos brinda la posibilidad
de intuir a partir de la experiencia una verdad no meramente genrica, sino absoluta y universal:
que el valor de la persona es posedo por ella aun cuando la libertad no se ejercite.

28

El esse como acto intensivo es el factor fundamental de la inteligibilidad de un ente real.Cfr. DE AQUINO, T.,
In I Sent., d. 39, q. 2, a. 1 ad 4; DEM, Sum. Theol., I, q. 5, a. 4, ad 1; Ibdem, I-II, q. 27, a. 1 ad 3.
29
Proportio, perfectio y claritas son los elementos integrales del pulchrum. Cfr. DEM, Sum. Theol., I,
q. 39, a. 8.
30
SPAEMANN, R., Personas. Acerca de la distincin entre algo y alguien, trd. cast. J.L. Del Barco, EUNSA,
Pamplona 2000, p. 179. 27.
31
Ibdem, pp. 179-180.

24

Esta apreciacin nos permite valorar que tambin es verdad que la dignidad resplandece de un
modo diverso, pero elocuente cuando no se expresa en plenitud a travs de su belleza, sino
cuando la expresin de la misma se encuentra reducida y como negada. La dignidad persiste en
estos casos y, evidentemente, impone una mayor penetracin y docilidad de parte del sujeto
cognoscente que se pregunta si hay algo humano en el dbil, en el no-nacido, en el
subnormal, en el paciente terminal, etc. Aqu nos atrevemos a decir que, en cierto modo, el
reconocimiento de la dignidad se presenta con ms dicultad quoad nos, pero
concomitantemente, con menos riesgos de asociarla a perfecciones secundarias que la
acompaan, pero que indiscutiblemente no la fundan quoad se.
Pensemos en los ms frgiles e indefensos en nuestras sociedades. Los valores desajustados
de la vida burguesa eclipsan frecuentemente la dignidad del ser humano, que es tratado como
no-persona, como sujeto sin valor alguno. Precisamente, es aqu donde la presencia de la
persona como sujeto con dignidad se expresa en el lenguaje tico por excelencia: el lenguaje del
silencio, el lenguaje del dolor, el lenguaje de la vulnerabilidad mxima. El clamor de quienes son
excluidos por una decisin de poder arma, con su peculiar lenguaje, que el valor que posee la
persona no depende en modo alguno de la eciencia que exige el mercado, ni del desarrollo
intelectual o conciencial ni de las demandas proclamadas en nombre del desarrollo cientcotecnolgico: la persona merece ser armada por s misma!
La sabidura que implica reconocer la dignidad del ser humano, sobre todo en los momentos en
que lo humano se encuentra desdibujado, desgurado y maltrecho, parece algo escandaloso. En
muchos lugares y ambientes, cuando el ser humano se encuentra en estado de mxima
indefensin (como en los bancos de embriones criognicamente conservados), es el momento
en que surgen los argumentos ecientistas que encumbran y legitiman a unos seres humanos
por encima de otros. ste es el momento del eclipse de lo humano. Sin embargo, la verdad sobre
el hombre es muy otra. La dignidad es un principio, es un axioma para la razn prctica del que
surge un deber.
Todos los deberes para con las personas se reducen al deber de percibirlas como personas. Sin
embargo, no es adecuado formular esta percepcin como deber, pues los deberes necesitan
fundamentacin, mientras que la percepcin de las personas es la fundamentacin ltima de los
deberes. Existen valores extra personales. La accin puede ser mejor o peor, puede ser moral o
inmoral, segn que se ajuste o no a ellos. Pero de deberes hablamos slo en relacin con la
persona32.
De esta manera, Spaemann reconoce que el deber supone un valor, una dignidad, un principio,
toda vez que el deber del que hablamos es el deber-ser absoluto de un valor igualmente
absoluto.
8.

LA PERSONA COMO FIN EN S MISMA Y LA NORMA PERSONALISTA DE LA ACCIN


Es expresable la norma que primariamente brota de la dignidad humana? Es posible
formularla y justicarla de una manera clara? Observemos atentamente a la libertad y a su
capacidad para mostrar a la persona: el descubrir que la libertad es un dinamismo irreductible a
cualquier determinismo est acompaado, a modo de contraparte, por la capacidad de
autodeterminacin de los nes de la accin. En efecto, si bien pueden existir muchos factores
internos y externos a la persona que concurren con un cierto determinismo en el acto libre,
tambin es cierto que nuestra experiencia nos muestra a la libertad como un momento de
verdadera trascendencia de la persona, es decir, como un momento de autntico autogobierno.
Este autogobierno se expresa de diversas maneras, entre las cuales, es preciso individuar en este
momento la auto teleologa del hombre. La persona es realmente capaz de escoger los nes

32

Ibdem, p. 180.

25

propios de su accin. Y con ello, adems de tener la oportunidad de responder a un motivo que
lo invita a actuar, de poder eventualmente auto armarse implcitamente a travs de un acto
bueno y de poder reconocer a su acto como propio, la auto teleologa del ser humano revela a
la persona como n en s misma. O al revs: gracias a que la persona es n en s misma es capaz
de auto nalizarse en el actuar libre. La relacin entre auto teleologa de la accin y ser n en s
mismo es como la que existe entre lo manifestante y lo manifestado, entre el efecto y la causa.
Un ente que no posea la condicin de n en s mismo es imposible que pueda desplegar un
dinamismo como la libertad. Un ser cuya esencia es ser-medio, slo puede tener una
operacin heterodeterminada. Por ello, cuando alguien trata a una persona como medio,
lastima al otro no slo en su libertad, sino en su misma esencia, en lo que le corresponde a ella
primariamente como suum, como suyo en el sentido ms ntimo y estricto del trmino.
Karol Wojtyla apreci la contribucin que Kant realiz para lograr una argumentacin
contundente sobre la armabilidad de la persona por s misma:
No ser irrelevante mencionar aqu que Immanuel Kant, a nes del siglo dieciocho, formul
este principio elemental del orden moral en el siguiente imperativo: acta siempre de tal modo
que la otra persona sea el n y no meramente el instrumento de tu accin. A la luz del
argumento precedente este principio debe ser expuesto de una forma ms bien diferente que la
que Kant dio, tal y como anotamos enseguida: siempre que una persona sea el objeto de tu
actividad, recuerda que t no puedes tratar a esa persona slo como el medio para un n, como
un instrumento, sino que es necesario que tomes en cuenta el hecho que l o ella tienen
tambin, o al menos deberan tener, nes personales distintos. Este principio, as formulado
descansa en la base de todas las libertades humanas, propiamente entendidas, y especialmente
de la libertad de conciencia33.
De esta manera, podemos advertir que la condicin de n que posee la persona no es slo un
descubrimiento sobre el ser de la persona, sino sobre el deber-ser que surge de ella. La
experiencia de la persona implica una obligacin moral y jurdica primaria cuyo contenido
legitima a la accin en general. El encuentro con las personas en la experiencia, se convierte as
en el encuentro con una realidad esencialmente moral y jurdica. La diferenciacin entre cosas y
personas que hemos reconocido desde el inicio de esta investigacin provoca que el saber sobre
el mundo no verse, fundamentalmente, sobre el ser incualicado, sino sobre el ser personal que
acontece como un valor que es preciso armar en s.
El carcter imperativo y categrico de la norma personalista debe ser expresado al momento de
formularla para as dejar claro que existe una prescripcin positiva y fundante hay que armar
a la persona por s misma, una prohibicin que complementa a la primera nunca usarla como
medio , y lo absoluto, es decir, la incondicionalidad de ambas. El percibir esta estructura ayuda
a entender por qu, desde un punto de vista estrictamente racional el motivo principal para
armar a una persona no radica en el n ltimo objetivo que posee (Dios), ni en el efecto formal
primario que acontece en el sujeto al encuentro del n ltimo (felicidad), ni en las consecuencias
positivas en el orden prctico que esto conlleve (utilidad), ni en el placer que eventualmente
pueda producir (satisfaccin subjetiva), ni por algn premio asociado a ello (como el bien
objetivo para la persona) ni por cualquier otra razn que no sea propter seipsam, por ella
misma.

33

WOJTYLA, K., Love and Responsibility, eng. trans. H. T. Willets, Ignatius Press, San Francisco 1993, pp. 27-28.
Estas ideas se han proyectado tambin en la enseanza de Juan Pablo II. Por ejemplo, vase: Veritatis splendor,
Librera Parroquial de Clavera, Mxico 1993, n. 48; DEM, Cruzando el umbral de la esperanza, trd. cast. P. A.
Urbina, Plaza & Jans, Mxico 1994, p. 199.

26

9.

RECONDUCCIN DE LOS DEBERES A UN DEBER PRIMARIO


La persona no acontece para la persona slo como un bien entre una inmensa pluralidad de
bienes, sino como aquel bien que los realiza a travs de la accin y, por ello, como aquel bien
que muestra eminentemente qu es el bien y cul es nuestro deber primario: Persona est
afrmanda propter seipsam!
Es a la luz de la dignidad de la persona humana que debe armarse por s misma como la
razn prctica descubre el valor de diversos bienes aun de ndole no-personal, los integra a las
autnticas exigencias de la vida y de esta manera los eleva, eventualmente, a una altura
propiamente personal.
En la norma personalista de la accin se expresa la singular dignidad que la persona posee por
haber sido constituida como n. Toda norma posterior en el orden moral y aun en el orden
jurdico remite a modo de refraccin al imperativo que de manera principal se reere al bien de
la persona34. ste es, precisamente, el locus, el lugar primario de los derechos humanos,
incluido el derecho a la vida. Todos los deberes de la persona se reconducen al deber absoluto
expresado por la norma personalista de la accin como a su principio adecuado.
CONCLUSIN
No podemos negar que tienen razn los que arman que la tica y el derecho no deben ser
utilizados como medios autoritarios para imponer valores morales no compartidos35. Justamente
el propsito de nuestro estudio ha sido intentar mostrar que, en el caso de la dignidad, esta
preocupacin no se aplica. La biotica necesita asumir, como principio propio, a la persona como
sujeto con dignidad. Una antropologa normativa de esta ndole no es patrimonio exclusivo de
una cierta teora moral, sino de la experiencia humana fundamental. Evidentemente, nosotros
hemos expresado con determinadas categoras este fenmeno. Categoras que brotan de
nuestro contacto con algunos maestros de los que nos sentimos particularmente endeudados36.
Sin embargo, si nuestra incursin cumple su objetivo, no es para repetir mecnicamente sus
modos de expresin, sino para mirar mejor una experiencia accesible a todos. En momentos en
que un ecaz pragmatismo irracionalista cunde no slo en los debates acadmicos sobre la
biotica, sino en la cultura ambiente de todas las latitudes, es preciso intentar redescubrir los
motivos para hacer frente a la pura voluntad de poder (sin caer en una fcil retrica del miedo)
preservando autnticamente la dignidad de todas las personas, y en especial, la de las que son
ms frgiles y vulnerables.

34

Que la norma personalista de la accin se refracta no slo en el orden moral, sino tambin en el jurdico
parece verificarse, aunque con otro lenguaje, a travs de los estudios de Paul Ricoeur sobre la justicia. Vase,
especialmente, Quin es el sujeto de derecho?, en RICOEUR, P., Lo justo, trd. cast. A.D. Moratalla, Caparrs,
Madrid 1999, pp. 39-48; Cfr. DEM,Amor y justicia, trd. cast. T. D. Moratalla, Caparrs, Madrid 2001.
35
Cfr. DAGOSTINO, F. op. cit., p. 69.
36
Rocco BUTTIGLIONE, Josef SEIFERT, Tadeusz STYCZEN y de manera mediata, Karol WOJTYLA.

27

03: Sacralizad de la Vida Humana y Calidad de Vida


TEMA TEMA
3: Sacralizad
de la Vida Humana y Calidad de Vida

Libro: Cuestiones actuales de Biotica


Autor: Toms y Garrido Gloria

1. LA VIDA HUMANA, DON PRECIOSO DE DIOS. INVIOLABILIDAD DE LA VIDA HUMANA DESDE LA


CONCEPCIN HASTA LA MUERTE NATURAL
Universalmente, todas las culturas han reconocido el valor y la dignidad de la vida humana. El
precepto de no matars, que custodia el don de la vida humana, es una norma que toda cultura
sana ha reconocido como principio fundamental. El derecho a la vida y el respeto a la dignidad de
la persona son valores que la Declaracin Universal de los Derechos Humanos propone como
fundamento para la convivencia. El primer derecho de una persona humana es su vida. Ella tiene
otros bienes y algunos de ellos son mejores que otros. El derecho a la vida es fundamental,
condicin para todos los dems.
Este reconocimiento universal encuentra su plena confirmacin en la revelacin del Evangelio de
la vida con el misterio de Cristo. Hay que destacar que la Iglesia Catlica, desde los tiempos
apostlicos proclama constantemente el valor de la vida humana, se esfuerza cada da con ms
intensidad para defenderla y atender a los ms necesitados. En este servicio a la vida, ha supuesto
un hito importante la encclica Evangelium vitae (Juan Pablo II, 25-III-1995)37. Muchos de los
razonamientos que aqu se exponen parten de esta Encclica, que podra ser considerada como un
magnfico manual de Biotica personalista.
La vida humana, don precioso de Dios, es sagrada e inviolable38. La vida humana es sagrada
porque desde su inicio comporta la accin creadora de Dios y permanece siempre en una
especial relacin con el Creador, su nico fin. Slo Dios es Seor de la vida desde su comienzo
hasta su trmino. Nadie, en ninguna circunstancia, puede atribuirse el derecho de matar de modo
directo a un ser humano inocente (EV, 53). Por ello todo atentado contra la vida del hombre es
tambin un atentado contra la razn, contra la justicia y constituye una grave ofensa a Dios.
Desde el momento de la fecundacin hay vida humana, tal como se ha explicitado en el captulo
anterior; por esa razn, tambin hay dignidad personal. Es una vida humana que se va
desarrollando, va experimentando cambios morfolgicos importantes, pero es siempre el mismo
proceso continuo que va desde el principio de la vida con la fecundacin hasta la muerte. En
consecuencia, el ser humano debe ser respetado y tratado como persona desde el instante de su
concepcin y, por eso, a partir de ese mismo momento se le deben reconocer los derechos de la
persona, principalmente el derecho inviolable de todo ser humano inocente a la vida (EV, 60).
La verdad del Evangelio de la vida es ampliamente compartida por muchas personas e
instituciones. El derecho a la vida y el respeto a la dignidad de la persona son valores que la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos propone como fundamento para la convivencia.
Estos fueron aprobados por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 10 de diciembre de
1948. Como consecuencia de las grandes preocupaciones del mundo tras el final de la segunda
guerra mundial se despert la conciencia moral de la humanidad y la necesidad de la proteccin
internacional de los derechos humanos y las libertades fundamentales. Desde entonces esta
37
38

Se utiliza el ejemplar de la Coleccin DOCUMENTOS de Ediciones Palabra, 1995.


En el contexto de Evangelium vitae, 81.

28

Declaracin, no vinculante, constituye un altsimo punto de referencia del dilogo intercultural


entre las naciones.
La Declaracin Universal de los Derechos Humanos se compone de un prembulo y treinta
artculos, que recogen derechos de carcter civil, poltico, social, econmico y cultural. Los
artculos 1 y 2 recogen principios bsicos en los que se sustentan los derechos; estos principios
son los de libertad, igualdad, fraternidad y no discriminacin. Los derechos quedan enunciados en
los artculos 3 a 27, y pueden clasificarse como sigue: los artculos 3 a 11 recogen derechos de
carcter personal; los artculos 12 a 17 recogen derechos del individuo en relacin con la
comunidad; los artculos 18 a 21 recogen derechos y libertades polticas y los artculos 22 a 27,
derechos econmicos, sociales y culturales. Los artculos 28 a 30 recogen las condiciones y lmites
con que estos derechos deben ejercerse.
Sus principios, mantenidos con fidelidad, sobre todo cuando se trata de la defensa de la vida
humana, del matrimonio, de la libertad de religin y de educacin son condiciones necesarias para
responder acertadamente a los desafos de la historia presente.
Citando algunos hechos relevantes recientes, recordemos que lo que el Consejo de Europa afirm,
fue recogido por la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU) al recomendar la prohibicin
de la investigacin con embriones as como cualquier tipo de clonacin humana: reproductiva o
teraputica39.
Y tambin la misma Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa rechaz el 7 de octubre de
2010 el Informe de la diputada britnica Christine McCafferty, en el que se peda limitar los
derechos fundamentales de los ciudadanos a la objecin de conciencia, sobre todo los de los que
trabajan en el sector sanitario y no quieren participar en prcticas como el aborto y la eutanasia.
La Asamblea Parlamentaria no slo rechaz el Informe McCafferty (que est basado en el aborto
como derecho, y pretenda eliminar la objecin de conciencia en el mbito sanitario y que no
tuviera trascendencia pblica) sino que lo sustituy por un nuevo texto en el que el derecho del
personal mdico a la objecin de conciencia se consagra de manera explcita. Se trata de una
victoria importante para el derecho a la vida ante un acontecimiento que nadie haba previsto;
nadie queda discriminado por negarse a realizar un aborto, lo que se extiende a la eutanasia y a
cualquier acto que pudiera causar la muerte de un embrin humano o de un feto. Ha quedado
una vez ms reafirmada la inalienabilidad de los derechos humanos y de la libertad de conciencia
en Europa.
A pesar de que la Resolucin no tenga un carcter obligatorio para Parlamentos y Gobiernos,
ser mucho ms fcil en los tribunales internos e internacionales la defensa del derecho a la
objecin de conciencia en todos los pases del Consejo de Europa; tal como han expresado los
responsables de este documento una vez ms se pone de manifiesto que la cultura de la vida es la
nica esperanza razonable de vida futura del continente europeo que vive una crisis demogrfica
suicida.
Estas orientaciones bsicas han de ser asumidas tambin por los cientficos, porque los grandes
avances de la ciencia, con sus ambigedades, pueden y deben ser potentes herramientas al
servicio del hombre. Es alentador la existencia de nuevas y posibles terapias, de operaciones
intrauterinas, que curan sin daar ni eliminar la vida de nadie, y que benefician al todava no
nacido. Del mismo modo, se aplica el desarrollo profesional en el mbito de los cuidados
paliativos ante la inminencia de la muerte.
39

Se trata de una Declaracin no vinculante del 8 de marzo de 2005. Despus de cuatro aos de debate, el
texto fue aceptado con 84 votos a favor, 34 en contra y 37 abstenciones

29

2. ALGUNOS ASPECTOS CLAVES DE LA ENCCLICA EVANGELIUM VITAE


Para entender este documento es til prestar atencin tanto a su contenido como al modo en que
se fundamentan sus conclusiones y, por tanto, a su desarrollo epistemolgico. Esta Encclica
abarca disciplinas diversas; utiliza datos de la Medicina, de la Biologa, despliega una extensa
reexin de naturaleza Filosca, tica y Jurdica, no olvida la dimensin social, y acude a las
fuentes de la Teologa Pastoral y Bblica. Magistralmente, el texto se desarrolla con el preciso rigor
y la lgica interna correspondientes a estas materias.

40

1.

El contenido de la Encclica puede diferenciarse en dos partes fundamentales. La primera


parte pone en paralelo una doble solidaridad entre los hombres, que se ilustra por la muerte
de Abel en manos de su hermano Can, verdadera imagen de la lucha a la que ningn ser
humano puede escapar, una solidaridad fundada sobre una comunidad de destino, la
eternidad40. A la luz de la eternidad, la muerte es una contradiccin de la verdad de la
creacin; y la muerte de Cristo es el don para devolver a los hombres la vida divina. La
segunda parte hace resurgir el carcter inviolable de la vida humana41. Se establecen nexos
entre el sentido del bien, el sentido del mal, el sentido de Dios, el sentido de la vida y el
sentido de la muerte.

2.

Muy en la lnea de todo el Magisterio del Pontce Juan Pablo II, el centro de la Encclica se
ilumina por el siempre renovado estupor que supone la grandeza del hombre redimido por
Cristo. Este estupor se llama Evangelio, y es la Buena Nueva. Por ello, la Encclica tiene una
lectura cristolgica Jesucristo es la Verdad y la Vida, una lectura antropolgica por el nexo
humano existente entre la libertad, la verdad y la vida, y una perspectiva moral y tica, que
es la ms obvia y que aporta los fundamentos en sus aplicaciones a la biotica, mostrando
cmo el bien moral est unido al reconocimiento del valor de la vida.

3.

Es muy interesante su sentido poltico, social y cultural al tratar de los crmenes contra la vida
considerados en estas dimensiones. Se denuncia el relativismo tico, porque se trata de
obviar los valores ltimos para centrarse en los penltimos, dentro de la mecnica del
consenso. Tengamos en cuenta que de acuerdo a la interpretacin que se realice de la
historia, se pueden justicar socialmente el aborto y la eutanasia, y realizar otras
manipulaciones ilcitas en la persona. En clara oposicin, la Encclica propone una doctrina
basada en el verdadero dinamismo de la sociedad humana, segn el cual, Dios ha conado la
vida de cada persona a las dems para su cuidado y proteccin. La escuela fundamental para
la formacin social y poltica de la persona es la familia, precisamente por ello, se ha
considerado la Encclica como el documento ms radicalmente cristiano de este siglo, que
nos vuelve a recordar la necesaria conformidad entre la ley civil y la ley moral.
Coherentemente, deduce de la exigencia de esta conformidad, la carencia de valor jurdico
para todas aquellas leyes civiles que atenten contra la dignidad humana.

4.

Tambin esta Encclica muestra que en la actualidad la familia parece ser frgil, y su causa
responde tanto al planteamiento social, ya aludido, como a que se ha desvirtuado el
signicado de la libertad personal42. La libertad es concebida como una realidad
absolutamente autnoma de cualquier tipo de unin y reducida a una mera posibilidad de
eleccin43. En consecuencia, hay aparentemente, porque no es posible que ocurra, una
prdida de identidad entre los diferentes miembros de la familia: madre, padre, hijo,
hermano. La exposicin del valor de la familia en este documento es un programa y un canto

Evangelium vitae, 7-10.


Evangelium vitae, 53-55.
42
Evangelium vitae, 18-20.
43
En el contexto Evangelium vitae, 20-21.
41

30

a la hospitalidad. La respuesta propositiva responde al siguiente desarrollo: fundamentacin


de la dignidad de la persona, anlisis de la verdad de la sexualidad humana, fundamentacin
del matrimonio, como realidad natural y como sacramento y de la familia como santuario de
la vida e icono de la Trinidad.
5.

Adems, se ponen las bases para la denicin del estatuto biolgico, losco y jurdico del
embrin, puesto que se trata ya de una persona humana. Denuncia el aborto y la
manipulacin gentica con destruccin embrionaria. Se explicita las diversas manifestaciones
de la vida dbil que merecen toda la consideracin y el respeto y, por lo tanto, se aclara la
maldad intrnseca de la eutanasia y el suicidio. Es una exposicin muy clara y, a su vez,
optimista, pues queda patente el gran tema de la inocencia al iluminar el signicado de la
vida humana no con un simple sentido biolgico, sino cargada de tal peso que la hace
indisponible; la vida de cada persona es intrnsecamente buena44.

En resumen, es una llamada a un cambio profundo, personal, familiar, social, jurdico y poltico,
que interpela dramticamente a cada persona y a las instituciones. Una conversin que exige
claridad, decisin y valenta, y que se transforma en una prueba de humanidad y dignidad que
compromete a todos, y principalmente a quienes conesan al Seor de la vida.
3. EL EQUVOCO CONCEPTO DE CALIDAD DE LA VIDA
La OMS (Organizacin Mundial de la Salud), en 1946 propuso un concepto de salud en el que se
supone que el bienestar pasa a ser una exigencia implcita de la persona (La salud es un estado de
completo bienestar psicolgico, social y mental, y no solamente la ausencia de enfermedad45).
Quizs ha sido de este modo como ha comenzado a entrar el trmino calidad de vida en el
vocabulario biosanitario.
La calidad de vida, tena, por los aos setenta, una mayor popularidad en el mundo anglosajn,
coincidiendo con el nacimiento de la Biotica y, a su vez, es tambin una consecuencia del
desarrollo econmico, del progreso cientco tecnolgico que supuso un aumento y una mayor
valoracin del concepto de bienestar en general.
Por ahora, el trmino calidad de vida es equvoco; no estn denidos los parmetros que la
delimitan. En el mbito objetivo (nivel econmico, coeciente intelectual, etc.) tampoco est claro
cules son los mnimos necesarios para considerar que hay suciente calidad de vida. Desde el
punto de vista subjetivo (la percepcin que puede tenerse del bienestar, por ejemplo) no es fcil
realizar una valoracin, y adems, tampoco hay jerarqua sobre esos parmetros que garanticen lo
que supone una calidad de vida adecuada para las inmensas variables que cada vida humana lleva
consigo.
Pero conviene acotar muy bien hacia dnde se dirige este concepto. De hecho, agregar la palabra
calidad al valor vida, hace presumible que existen vidas de distinta calidad, establecindose
implcitamente un criterio de discriminacin, que incluso puede conducir a que no vale la pena
vivir ni siquiera defender o proteger una vida que no alcance una calidad suciente. En amplios
sectores est inuyendo decisivamente este marcado carcter eugensico negativo; el nico n
que cuenta es la bsqueda hedonista del placer. La calidad de vida asume un carcter de
oposicin al de sacralidad de la vida. Es ms, se absolutiza la calidad y se relativiza la sacralidad,
atribuyendo al concepto de sacralidad un signicado negativo. Con estos supuestos, lo que vale, lo
44

Evangelium vitae, 53-67


La cita procede del Prembulo de la Constitucin de la Organizacin Mundial de la Salud, que fue adoptada
por la Conferencia Sanitaria Internacional, celebrada en Nueva York del 19 de junio al 22 de julio de 1946,
rmada el 22 de julio de 1946 por los representantes de 61 Estados (Ofcial Records of the World Health
Organization, N 2, p. 100), y entr en vigor el 7 de abril de 1948. La denicin no ha sido modicada desde
1948.
45

31

que se acenta, es la relacin necesidades-deseos, que supone primordial y a veces


exclusivamente, eciencia econmica, consumismo desordenado, goce de la vida fsica, y se
descartan las dimensiones ms personales e importantes del hombre.
El eclipse de Dios es la cultura de la muerte que, entre otras cosas, se maniesta en una serie de
amenazas a la vida humana, especialmente cuando sta es dbil e indefensa. Este dato es uno de
los hilos conductores de la EV (nn. 3, 5, 10, 13, 14, 15, 16, 17, 23, 52, 58, 59, 60, 61, 64, 65, 66, 74).
Siempre, ante la gravedad de estos delitos desde el aborto a las leyes injustas se reexiona de
modo interdisciplinar mostrando que el evangelio de la vida es para la ciudad de los hombres
(EV, 101) y no slo para los creyentes.
En todo caso, la cultura de la muerte, tiene una relacin directa con la magnicacin del concepto
de calidad de vida. Algunos autores, como E. Sgreccia, han sealado que junto con las acepciones
que analizan el concepto de calidad de la vida a travs de parmetros mdico-sanitarios o en el
sentido socio-econmico o ecolgico, ha surgido progresivamente otro signicado muy
diferente, de carcter claramente reductivo, porque se reere prioritariamente al bienestar fsico
de la persona, entendido en un sentido selectivo. En virtud del mismo, se arma que all donde
no existe un nivel aceptable de calidad de vida, la vida misma pierde valor y no merece la pena ser
vivida. Se sustituye la cultura de la vida por la cultura de la muerte.
Analizando las causas que han provocado la cultura de la muerte, pueden sealarse, entre otras,
las siguientes grandes lneas del pensamiento.
1. En el mbito de la losofa, con el resurgimiento del utilitarismo y del hedonismo, se reduce el
bien a la bsqueda del placer y a la derrota del dolor, lo que aboca de modo inevitable al
materialismo prctico, en el que proliferan el individualismo, el pragmatismo, la bsqueda
insaciable de placer, etc. y se desvirta el hermoso signicado de la vida humana. La llamada
calidad de vida se interpreta principal o exclusivamente como eciencia econmica,
consumismo desordenado, belleza y goce de la vida fsica, olvidando las dimensiones ms
profundas relacionales, espirituales y religiosas de la existencia. Un ejemplo paradigmtico
de este modo de pensar se observa en el comportamiento sexual. En Occidente la sexualidad
ya no es un caso serio. Se niega su verdad y su signicado; no se considera una caracterstica
humana, impregnada de racionalidad e informada por la libertad, sino que el primer plano lo
ocupa la exclusiva bsqueda de la dimensin ertica, satisfaccin de los deseos y el predominio
de los intereses propios. El sexo, desde esta visin exclusivamente hedonista, se convierte en
una prctica individualista por el placer fsico que conlleva. La libertad se asocia a la bsqueda
del placer y no a la adhesin al bien de la persona.
2. Un segundo aspecto, de mbito propiamente cultural, es el secularismo tico y la indiferencia,
pues si no existe el ms all, si no existe la eternidad bienaventurada, ni tiene sentido el dolor,
lo nico que cuenta es el bienestar terreno. Esta actitud conlleva la separacin entre vida, tica
y ciencia; y particularmente haciendo del cientismo para el que el nico modo de
conocimiento con valor objetivo y de mbito universal es la ciencia experimental el hilo
conductor para la mejora de la calidad de vida. Se observa que la ciencia contempornea busca
las relaciones mutuas que existen entre la ciencia y la verdad, pero se presta menos atencin a
las relaciones entre la ciencia y el bien.
La falta de trascendencia y la ignorancia del bien, puede desdibujar lo que supone el
compromiso tico de toda actividad, incluso considerarlo como una cuestin privada de cada
persona, subjetiva, y que slo depende de sus creencias religiosas o de sus preferencias
polticas; la calidad de vida, podra desarrollarse al margen de cualquier tipo de
consideraciones ticas.

32

Histricamente estas actitudes tienen su origen en el ambiente neopositivista del Crculo de


Viena. En ese ambiente se pretenda hacer una losofa que fuera cientca y no metafsica,
como juzgaban que lo haba sido la losofa anterior a ellos. Para esos autores, los juicios ticos
no expresan ms que un sentimiento o la manifestacin de la aprobacin o desaprobacin
subjetiva de una conducta por parte del hablante. Y, por tanto, la tica no tendra categora de
ciencia, ni tendra nada que aportar a sta.
3. Complementa con lo anterior lo que seala magistralmente Benedicto XVI: Uno de los
aspectos del actual espritu tecnicista se puede apreciar en la propensin a considerar los
problemas y los fenmenos que tienen que ver con la vida interior slo desde un punto de
vista psicolgico, e incluso meramente neurolgico. De esta manera, la interioridad del hombre
se vaca y el ser conscientes de la consistencia ontolgica del alma humana, con las
profundidades que los Santos han sabido sondear, se pierde progresivamente. El problema del
desarrollo est estrechamente relacionado con el concepto que tengamos del alma del
hombre, ya que nuestro yo se ve reducido muchas veces a la psique, y la salud del alma se
confunde con el bienestar emotivo. Estas reducciones tienen su origen en una profunda
incomprensin de lo que es la vida espiritual y llevan a ignorar que el desarrollo del hombre y
de los pueblos depende tambin de las soluciones que se dan a los problemas de carcter
espiritual. El desarrollo debe abarcar, adems de un progreso material, uno espiritual, porque
el hombre es uno en cuerpo y alma nacido del amor creador de Dios y destinado a vivir
eternamente. El ser humano se desarrolla cuando crece espiritualmente, cuando su alma se
conoce a s misma y la verdad que Dios ha impreso germinalmente en ella, cuando dialoga
consigo mismo y con su Creador. Lejos de Dios, el hombre est inquieto y se hace frgil. La
alienacin social y psicolgica, y las numerosas neurosis que caracterizan las sociedades
opulentas, remiten tambin a este tipo de causas espirituales. Una sociedad del bienestar,
materialmente desarrollada, pero que oprime el alma, no est en s misma bien orientada
hacia un autntico desarrollo. Las nuevas formas de esclavitud, como la droga, y la
desesperacin en la que caen tantas personas, tienen una explicacin no slo sociolgica o
psicolgica, sino esencialmente espiritual. El vaco en que el alma se siente abandonada,
contando incluso con numerosas terapias para el cuerpo y para la psique, hace sufrir ()46.
4. Por ltimo, interviene un factor econmico social que conduce en el mbito de la poltica
mundial a buscar casi exclusivamente la disponibilidad autntica o presunta del bienestar
econmico social. En la actualidad todo progreso incide rpida y globalmente en la sociedad. Es
una de las vas por la que surgen cuestiones ticas, pero para algunos autores tambin existen
otras, como la transformacin de la ciencia en un nuevo tipo de institucin social.

46

Caritas in veritate, 76.

33

TEMA 4: TEMA
Estatuto
Antropolgico, tico, Biolgico y Jurdico del Embrin Humano
04: Estado Antropolgico, tico, Biolgico y Jurdico del Embrin Humano

Artculo: El estatuto cientfico del embrin


Autor: Toms y Garrido Gloria

1.

INTRODUCCIN
La cuestin de la vida humana prenatal es uno de los temas ms discutidos en el mbito
cientco y en los debates ticos, polticos y jurdicos. Gregorio de Nisa en el siglo IV ya armaba:
Siendo nico y uno el hombre que consta de alma y cuerpo armamos que se le debe atribuir
un principio nico y comn de existencia, de tal modo que no deba ser una parte antes que l y
otra despus47.
Muchos problemas se plantean en la actualidad por las posibilidades que oferta la biotecnologa
de manipular y dominar la vida en las diferentes fases de desarrollo y, muy particularmente en
sus inicios: mtodos anticonceptivos y abortivos, tcnicas de fecundacin articial, manipulacin
embrionaria, etc.
Aunque nunca se llegar a quitar el velo del misterio que abarca la comprensin de la vida
humana la verdad ntima de cada hombre permanece siempre inabarcable, s es cierto que el
desarrollo cientco sobre su comienzo y sus primeras fases embrionarias aportan una slida
fundamentacin no slo para describir, sino para armar la individualidad del embrin humano
desde que, con la fecundacin de los gametos de sus progenitores, se constituye como un
cigoto, como un embrin de una sola clula. A continuacin se ir describiendo qu tipo de
realidad es ese embrin y cul es el estatuto que le corresponde.
Biolgicamente, la vida humana comienza tras la fecundacin sea como fuere el modo en que
se ha realizado con la aparicin de una realidad celular con fenotipo cigoto, que tiene identidad
gentica propia, con un ciclo vital con un comienzo y un nal denidos y auto organizados. Es
ya un cuerpo humano y, como tal, tiene un titular.
Necesariamente, cada viviente es individuo de la especie que forman quienes comparten el
mismo patrimonio gentico; por ello, el cigoto vivo, el embrin, es un ser humano con el
carcter personal propio y especco de todos los individuos de la especie humana, pero estas
realidades se manipulan y, con demasiada frecuencia, se trata al embrin como un producto de
la biotecnologa.

2.

PROGENITORES Y EMBRIN: PRIMEROS PROCESOS BIOLGICOS


Las dos cuestiones fundamentales que se plantean es qu transmiten los progenitores al
transmitir la vida, y cmo se constituye el individuo a partir de la materia aportada por sus
progenitores.
Los progenitores aportan el sustrato material en el que est escrito el mensaje gentico: un
lenguaje ordenado que crea estructuras orgnicas precisas y determinadas que aumentan en
complejidad con el desarrollo individual.

47

NISA, G.DE, De hominis opificio, 29.

34

En la especie humana los gametos masculinos (espermatozoides) y femeninos (ovocitos)


devienen de elementos precursores, las clulas germinativas primordiales, que sufren un
proceso de maduracin y diferenciacin, la gametognesis. Esta maduracin prev la divisin en
dos del patrimonio cromosmico de las clulas germinativas a travs de la meiosis y de la
sucesiva maduracin morfolgica de los gametos. En el varn las divisiones meiticas comienzan
en la pubertad, mientras que la maduracin de los gametos en la mujer ya se da en la vida fetal.
El espermatozoide maduro es una clula epitelial altamente especializada, lo que le capacita
para su penetracin en el vulo. Su longitud es aproximadamente de cincuenta milimicras y,
desde los testculos hasta alcanzar el vulo, recorre ms de cien mil veces su longitud. Durante
ese largo trayecto el espermatozoide sufre procesos de maduracin selectivos que facilitarn su
especicidad con el ovocito.
Los ovocitos maduros pueden alcanzar un tamao hasta de ciento cincuenta milimicras. En ellos
est acumulado el material necesario para el inicio y el crecimiento del embrin. El ncleo de un
ovocito slo completa su maduracin meitica cuando penetra el espermatozoide.
Cada progenitor, con el desarrollo de estos procesos aporta, como material propio una mitad no
idntica; la unin de ambas mitades constituye la versin ntegra del patrimonio gentico
heredado por el nuevo individuo de la especie. Este patrimonio gentico es la base de la
identidad biolgica de ese individuo.
El mensaje gentico contenido en el soporte material comienza a expresarse, y el tiempo que
dura la emisin de este mensaje constituye la existencia concreta del individuo. Por ello, el
proceso de fecundacin de los gametos es ms que su mera fusin, pues se ha generado un
programa, es decir, una sucesin ordenada de mensajes que mantiene la unidad del viviente
porque permite la diferenciacin armnica y sincronizada de las diversas partes del cuerpo.
La generacin del cigoto supone que la fecundacin conlleva un proceso auto organizativo de
interaccin, reestructuracin y cambio de los cromosomas de los gametos de los progenitores. El
principio vital de cada viviente, no es transmitido por los progenitores, sino que se pone en
marcha con la fecundacin. Lo que se transmite de padres a hijos en la fecundacin es la
informacin gentica contenida en el soporte material que son los cromosomas de los gametos.
La fecundacin es as el evento fundamental del comienzo del desarrollo del nuevo organismo, y
comporta una serie de eventos y de interacciones celulares que permiten el encuentro entre el
espermatozoide y el ovocito para la formacin del cigoto o embrin en estado de una clula, el
nuevo individuo de la especie humana.
Cuando no se produce la fecundacin, los gametos se degradan rpidamente pues estas dos
clulas altamente diferenciadas no pueden vivir mucho tiempo aisladas.
3.

ETAPAS DEL PROCESO DE FECUNDACIN


Recordemos brevemente las etapas del proceso de fecundacin:
- la reaccin acrosomial que permite al espermatozoide ms rpido atravesar los estratos que
rodean al ovocito y que se una a la zona pelcida;
- la fusin de los gametos (singamia) que determina la activacin del metabolito del ovocito
fecundado y la reaccin cortical que regula la entrada del espermatozoide en el ovocito; La
singamia es un proceso irreversible que marca el comienzo del nuevo organismo: el cigoto o
embrin unicelular. La primera consecuencia de la fusin de los gametos es la variacin de la
composicin inica del ovocito fecundado. Tras procesos complejos y ya muy conocidos se

35

debe armar que ha comenzado el desarrollo de un nuevo individuo que tiene el patrimonio
gentico y molecular de la especie humana;
- al mismo tiempo asistimos a la formacin de los proncleos masculino y femenino y el primer
proceso mittico de segmentacin. La mezcla de los cromosomas y su preparacin para dar
lugar a la primera divisin celular puede ser considerada como el nal de la fecundacin y el
comienzo del desarrollo embrionario.
4.

EL CIGOTO, INDIVIDUO EN EL ESTADO MS INCIPIENTE


La fecundacin, tal como venimos desarrollando, es un proceso auto organizativo de interaccin,
reestructuracin y cambio de los cromosomas de los progenitores para dar lugar al cigoto.
Los dos datos signicativos son:
a) el cambio de la impronta parental del DNA propia del gameto paterno y del gameto materno
para dar lugar a la impronta gentica propia del nuevo individuo;
b) el fenmeno de polarizacin que conlleva a una distribucin asimtrica de los componentes
intracelulares heredados del vulo maduro.
a) El cambio de la impronta parental
Varias horas despus de la fusin, el espermatozoide - oocito comienza la sntesis del DNA en
ambos proncleos. El proncleo paterno atrae al materno y se mezclan y organizan en una
unidad, desplazndose hacia el centro del cigoto. Mientras los proncleos se aproximan, sus
membranas nucleares se desintegran y sus cromosomas se mezclan y se integran en el huso
con los cromosomas del oocito en la que es ya la primera divisin del desarrollo para dar
lugar al embrin bicelular. Los dos proncleos ya constituyen el ncleo que forma el
patrimonio gentico del hijo.
Estos procesos, unidos a los cambios en el material cromosmico, producen durante las
primeras doce horas desde que se inici la fecundacin un fenmeno sincronizado y
ordenado de cambio de la llamada impronta parental; el DNA que forma todos y cada uno de
los cromosomas y no slo el X y el Y de los progenitores tiene unas caractersticas
bioqumicas que son diferentes a las de la herencia paterna y materna. En la fecundacin lo
que ocurre es que el DNA de ambos progenitores cambia su patrn de impronta parental
para dar lugar una impronta parental distinta, especca y propia. La dotacin gentica
recibida es de por s asimtrica y, por ello, tambin es diferente la impronta parental para los
cromosomas que proceden del padre y de la madre. Y tambin siguen siendo distintas y
asimtricas la modicaciones que ocurren en los cromosomas de origen paterno y en los de
origen materno.
Con estos cambios se inicia la expresin del genoma propio del hijo, el embrin. La
fecundacin es as el proceso constituyente de un nuevo individuo.
b) El fenmeno de polarizacin
El proceso constituyente del nuevo individuo conlleva, adems de los cambios en el material
gentico heredado, una organizacin asimtrica y polarizada. El cigoto posee el polo
heredado del vulo que determinar con la fecundacin un plano creado precisamente por el
punto de entrada del espermatozoide. La posicin del segundo glbulo polar, punto de
entrada del espermatozoide en el ovocito y, sobre todo, la forma del ovocito fecundado son
elementos clave en la orientacin del eje a lo largo del cual se produce la primera divisin

36

celular. El cigoto es capaz por esto de dividirse en dos clulas desiguales entre s y diferentes
de l, que forman la unidad embrin bicelular. La orientacin de la segunda divisin celular
inuencia el destino de cada una de las dos clulas; de una de ellas derivarn, sobre todo, los
precursores del embrin, mientras que de la otra lo harn los precursores que contribuirn a
la formacin del tejido extraembrionario, es decir, de la placenta. Esto, a su vez, permite
prever la estructuracin y polarizacin del blastocisto. Al trmino de este proceso quedan
trazados, de manera precisa, los ejes maestros del cuerpo en construccin, los ejes cabezacola y dorso ventral.
De acuerdo con estos hechos, se puede concluir que si los ejes de desarrollo embrionario y el
destino celular comienzan a ser denitivos de manera tan precoz, no es posible dejar espacio
a la idea de que los embriones puedan ser considerados un cmulo indiferenciado de clulas.
Podemos, por lo tanto, armar que el cigoto es un cuerpo por tener organizacin segn ejes y
que es un individuo por poseer la capacidad de iniciar la emisin de un programa ordenado
de mensajes genticos. Por tanto, la clula con fenotipo cigoto es un viviente y no slo una
clula viva. Es ms, se trata de la nica realidad unicelular totipotente naturalmente y, como
tal, capaz de desarrollarse organismo completo. Este cigoto es un sistema armnico en el que
todas las partes, potencialmente independientes, funcionan unidas para desarrollar el
organismo.
Estos aspectos biolgicos secuenciales nos avisan de muchas consecuencias. Por ejemplo, lo
dainas que pueden ser la intervenciones sobre el embrin; igualmente, se plantean nuevas
interrogaciones acerca de la utilizacin de algunas tcnicas de reproduccin asistida en tanto
que pueden daar los delicados procesos que permiten establecer los ejes corpreos. De
igual modo, se prev lo daino que es utilizar el diagnstico preimplantatorio.
En la biologa del siglo XXI el concepto de individuo remite a la idea de organizacin unitaria,
por lo que queda mostrado que el embrin es individuo y que el primer acto que lo
constituye como tal es la fecundacin, tanto si sta es un fruto engendrado por los padres
como si se trata de una fecundacin articial.
5.

DESARROLLO DEL EMBRIN ANTES DE LA IMPLANTACIN EN EL TERO MATERNO


El desarrollo desde el comienzo de la vida hacia la complejidad de un organismo maduro tiene
sus leyes propias. La construccin de este organismo depende en primer lugar slo de su
genoma, que se constituye en la fecundacin a partir de la dotacin gentica que el cigoto recibe
de cada uno de sus progenitores. Es un proceso dinmico, con una continua interaccin: de los
genes con el medio intracelular, de unas clulas con otras en el propio cuerpo y segn la
situacin del organismo en formacin, etc.
La organizacin del embrin est creada antes de la implantacin. Esto supone un cambio
profundo en la idea preconcebida del embrin. Hace muy pocos aos nadie se hubiera atrevido
a armar que, slo veinticuatro horas despus de la fusin de los gametos, existe ya un mapa de
destinos del cigoto. Hoy, no puede dejarse de lado esta realidad.
El nuevo organismo se autoconstruye con una vida propia en un continuo intercambio de
seales, aunque, claro est, cada individuo, en sus diversas etapas vitales, hace siempre
autorreferencia intrnseca e ineludible a la identidad conferida fundamentalmente por la
informacin gentica heredada de sus progenitores.
Se distinguen diferentes fenotipos en el proceso de desarrollo, pero ninguno de esos estados
supone una ruptura ontolgica, sino que estamos siempre ante el mismo individuo en plenitud
de vida en ese estadio, sea fetal o longeva.

37

Desde su constitucin, se suceden en el proceso sucesivas fases de divisin celular. En la primera


divisin aparecen dos clulas (blastmeros) desiguales y con destino diferente en el embrin. El
blastmero, que lleva el punto de entrada del espermatozoide, se divide antes que el otro,
originndose un embrin asimtrico de tres clulas que dar origen a la masa interna del
embrin. El otro blastmero inicial se divide a continuacin el embrin consta entonces de
cuatro clulas, y su progenie originar el trofoblasto.
Los blastmeros son desiguales entre s y tambin lo son con respecto al cigoto del que
proceden, pero por sus componentes en la membrana se constituye una unidad orgnica
bicelular. Tanto la interaccin clula - clula como la auto organizacin asimtrica contribuyen a
la expresin de los genes diferentes en las clulas de acuerdo con la posicin que ocupan en el
embrin temprano, en el que cada una de sus clulas posee una historia espacial y temporal
como clulas diferentes de un nico organismo. Es, pues, un crecimiento orgnico acompaado
de diferenciacin.
Supera al contenido de este texto explicar el signicado de la gemelacin en tanto que
mostramos al embrin como unidad, pero es claro que el proceso no es en absoluto semejante
a la divisin bacteriana, en la que desaparece la bacteria inicial para dar lugar a dos bacterias
hijas, ninguna de las cuales mantiene la identidad de la primera.
Todo individuo tiene su propio proceso constituyente. Se ha sealado que en circunstancias
concretas una fecundacin nica puede dar lugar a dos cigotos. Por otra parte, cabra que, en
algn caso, algunos de los blastmeros de un embrin en los primeros das de desarrollo,
separados del resto (especialmente en las condiciones articiales de cultivo in vitro), pudieran
reprogramar su organizacin celular a un nuevo sistema unitario; el embrin donante de
parte de sus clulas puede reprogramar su desarrollo recuperando con exibilidad las clulas
perdidas y manteniendo su conguracin. Incluso esto puede que ocurra en el embrin
bicelular, y al ser los primeros blastmeros distintos entre s, lo que ocurre no es una particin
con desaparicin del embrin originario, sino de una regeneracin celular de cada uno de los
blastmeros separados.
La construccin del organismo se inicia con una etapa de crecimiento que implica la
multiplicacin del nmero de clulas por divisin de cada una en dos. Este hecho, conlleva, con
un ritmo totalmente controlado, la aparicin de componentes especcos de las membranas
celulares que se van formando. Existe, por lo tanto, un conjunto no slo fsico, sino tambin
funcional. Alrededor de los tres das despus de la fecundacin se forma la mrula, que consta
de diecisis clulas.
Los embriones llegan a la implantacin gracias a la ayuda esencial de la madre, pues a su paso
por las trompas, el embrin recibe seales de supervivencia (que impiden la apoptosis de su
clulas) y otras seales para su crecimiento y organizacin. Este aporte no lo tiene el embrin
en el laboratorio, por lo que su vida decae.
6.

LA ANIDACIN EN EL TERO MATERNO


Seis o siete das despus de la fecundacin, el blastocisto se implanta en la mucosa uterina,
adhirindose al epitelio del endometrio generalmente a travs del polo embrionario (el que
contiene la masa celular interna). Entonces, el trofoblasto comienza a proliferar rpidamente.
Hacia nales de la primera semana, el blastocisto est implantado supercialmente en la capa
compacta del endometrio y se nutre de los tejidos maternos erosionados. El embrin comienza a
producir la hormona gonadotropina corinica humana, que pasa a la circulacin materna y es la

38

que mantiene la actividad del ovario durante la gestacin. El embrin de diez das est
totalmente embebido en el endometrio.
A lo largo de los das siguientes se establece un dilogo molecular madre-hijo que constituye una
perfecta simbiosis entre ambos. Este dilogo est programado y elaborado; es bioqumico y
hormonal y, adems, prepara la tolerancia inmunolgica de la madre al embrin.
7.

EL ORIGEN DE CADA PERSONA DESDE LA BIOLOGA HUMANA ACTUAL


Todos percibimos que la persona es rompedora de lmites, misteriosa, y que hay una solucin de
continuidad entre la fusin de los gametos de los progenitores y el fruto. Ese fruto que es un
hombre dotado de dimensiones meta biolgicas: valores, virtudes, miserias, inteligencia,
voluntad, intimidad, etc.
La biologa humana puede mostrar que cada ser humano tiene un origen que supera los
procesos naturales de la siologa de la reproduccin. En efecto, como para todo viviente, la vida
es el principio unitario del que dimanan todas las potencialidades que le corresponden por ser
individuo de la especie. En el caso del hombre, no ocurre as. Ya su cuerpo posee unas
caractersticas paradjicas, aparentemente de debilidad, que no acompaan a otras especies;
as, nace prematuramente, con la necesidad de proteccin, que encuentra su signicado natural
y ms profundo en la familia.
Es decir, cada persona posee un plus de complejidad que se maniesta en su apertura, incluso
en su desprogramacin e indeterminacin. En este sentido la dinmica auto organizativa de la
gnesis de un mamfero, aunque es aplicable a la gnesis de cada ser humano, no es suciente,
no basta para dar cuenta de la gnesis de la persona. Hay en cada ser humano un plus
signicativo, que convierte a cada uno en una novedad radical nica e intransferible y que se va
manifestando en su historia, en su biografa, que nunca queda acabada o terminada. La persona
necesita no slo vivir, sino vivir plenamente; siempre se encuentra en un proceso de realizacin.
Esta biografa, que ms propiamente podramos denominar cobiografa, est determinada por
su propio ser y actuar y tambin por las relaciones interpersonales. El ser humano no puede
llegar a conocerse y a realizarse a s mismo sin el concurso de los dems, sin mirarse en el espejo
que los otros le ofrecen. Todo ello, inuye en la construccin y maduracin del cerebro de cada
sujeto. De alguna forma, la biografa deja huellas biolgicas; a su vez, stas permiten la
emergencia de una operatividad impregnada de humanidad. Pero no hay un paralelismo entre
biologa y biografa. En las personas, en ltimo trmino, hay dos dinamismos constituyentes
diferentes; el propio de su naturaleza biolgica, que se rige por las leyes del mundo natural, por
la biologa, y el propio de su libertad personal, que hace de su vida una tarea abierta, que hace
de la vida un trayecto tico. En efecto, muchas veces resolver, con la ayuda de los otros o con la
tcnica, lo que la biologa le ha negado; de modo que su falta de especializacin, su
indeterminacin biolgica es presupuesto para un ser libre. No queda el hombre encerrado en
los ciclos y ritmos biolgicos, sino que est abierto a otras posibilidades.
Las caractersticas corporales que le permiten vivir liberndose del encierro en su biologa no
son la causa de esta libertad, sino su presupuesto biolgico. Esto es muy importante porque
maniesta que no existe una vida animal del hombre, independiente de la vida espiritual que
ejercita con su libertad, sino que, estrictamente, hay una sola vida que es biolgica y biogrca.
El mensaje gentico ya no queda ordenado solamente a la mera vida corporal en funcin de la
especie, sino que se ordena al n propio personal. El hombre es sujeto nico: su cuerpo es, por
tanto, siempre y en todo, humano. No existe una propiedad biolgica que explique la apertura
espiritual del hombre hacia los otros. La indeterminacin respecto a la biologa no est
contenida directamente en la informacin gentica y se escapa de suyo al tipo de explicaciones
por emergencia con el tiempo de desarrollo.

39

Desde la luz de la fe cristiana se vislumbra una total coherencia del origen del hombre y Dios
creador. En efecto, Dios lo causa todo; y un varn y una mujer, al constituirse, por amor, en una
unidad de personas, engendran en s misma una eciencia procreadora: procrean al engendrar.
As, llama Dios a la existencia a cada persona, partiendo del presupuesto biolgico, pero
liberndolo del encerramiento que ste signica, de modo que pueda responder libre y
amorosamente al eterno dilogo con l para el que fue creado.
Sin Dios, resulta insuciente la demostracin de que la apertura humana debera emerger de la
conguracin del material biolgico. Ms, no es insuciente, es inexplicable.
El corolario esencial del desarrollo de este tema es patente: el embrin no es algo, sino alguien.
Es persona. Esta identidad personal es tan importante que, necesariamente, aceptarla o no
conlleva, o bien un modo esperanzado, o, bien un modo cnico de plantearse la vida48.
Romano Guardini unica sabiamente estos criterios: A la pregunta qu es tu persona?, no
puedo responder: mi cuerpo, mi alma, mi entendimiento, mi voluntad, mi libertad, mi espritu.
Nada de ello es todava persona, sino, por decirlo as, su materia; la persona es el hecho de que
todo ello adquiere la forma de la pertenencia a s. De otro lado, empero, esta materia existe
verdaderamente en esta forma y se encuentra, por tanto, incluida completamente en el carcter
de la persona. La realidad entera del hombre, y no slo, por ejemplo, la conciencia o la libertad,
se encuentra bajo su responsabilidad y recibe el sello de su dignidad49.
No hace falta expresar las consecuencias ticas que se deducen de acuerdo con estas
consideraciones acerca del tratamiento de la vida humana en ese momento tan vulnerable,
como es su origen, la vida embrionaria.

48
49

TERRASA, E., El viaje hacia la propia identidad, EUNSA, Astrolabio, Pamplona 2005, p. 12.
GUARDINI, R., Mundo y persona. Ediciones Encuentro, Madrid 2001, p. 109.

40

Artculo: El estatuto del embrin humano: cuestiones filosficas y jurdicas50


Autor: Vicente Bellver Capella

1.

ES EL EMBRIN HUMANO UNO DE LOS NUESTROS?


Es el embrin humano uno de los nuestros? La cuestin es una de las ms importantes que
nos hemos planteado los seres humanos en este siglo. De una trascendencia comparable a la
que se plantearon, hace ms de cinco siglos, nuestros antepasados cuando llegaron a las tierras
americanas: es el indio uno de los nuestros? Era evidente que se trataba de seres humanos,
pero algunos dudaban de que tuvieran alma y fueran personas. Si fuera as, a los indios les
correspondera un estatuto intermedio: no eran personas, por no tener alma; pero tampoco
eran simplemente cosas, ya que pertenecan a la especie humana. Afortunadamente, los
telogos de la Universidad de Salamanca a los que se acudi con esta pregunta contestaron que
los indios tenan alma, como cualquier ser humano, y que eran completamente de los
nuestros. Aunque se cometieron muchos abusos con las poblaciones indgenas en la conquista
y colonizacin de Amrica, nadie lo pudo hacer con un respaldo terico que justicar esos
comportamientos. Los telogos de Salamanca dejaron muy claro que los indios eran personas y
deban ser tratados como tales: no se les poda esclavizar ni se les poda imponer la fe a la
fuerza.
Quinientos aos ms tarde, nos hemos vuelto a plantear si determinados miembros de la
especie humana en esta ocasin los recin concebidos, los que todava no tienen la forma de
un ser humano adulto, los que pueden ser creados y mantenidos con vida en el laboratorio
durante algunos das son o no de los nuestros. Pero a diferencia de lo que sucedi entonces,
ahora los foros son incontables y las respuestas que dan a la pregunta de lo ms variopinto.
La pregunta es el embrin humano uno de los nuestros? se puede desglosar en otras dos:
qu es el embrin humano?, y qu proteccin se debe reconocer al embrin humano? A
continuacin tratar de dar respuesta a cada una de ellas. No me limitar a recoger ordenada y
resumidamente las respuestas que se han dado a cada una de ellas; tambin las criticar y
propondr la que entiendo ms correcta.

2.

ALGUNAS ACLARACIONES PRELIMINARES


El trmino embrin se utiliza para denominar al organismo resultante de la fusin de las clulas
sexuales o gametos (el vulo y el espermatozoide) hasta que alcanza los tres meses de
desarrollo, en que pasa a denominarse feto. Antes de continuar, debemos referirnos a tres
trminos relacionados con el de embrin.
a) El pre embrin. A principios de los aos ochenta, algunos cientcos empezaron a utilizar ese
trmino para referirse al embrin desde el momento de la concepcin hasta el da 14 de su
desarrollo. Entendan que esa fecha marcaba un salto cualitativo en el desarrollo del embrin
y que deba ponerse de maniesto utilizando trminos distintos. El trmino pre embrin tuvo
una vida muy corta en el campo cientco: pronto los propios cientcos se dieron cuenta de
que era un trmino que aportaba confusin porque careca de sentido utilizar dos trminos
distintos para una misma realidad que simplemente se encontraba en distintas fases de su
desarrollo. El problema es que, para entonces, algunas leyes ya lo haban hecho suyo. El caso
ms llamativo es precisamente el de Espaa. La ley de Tcnicas de Reproduccin Asistida de
1988 lo utiliza continuamente. En 2001 se modic la ley y, a pesar de que para entonces era

50

En Biotica Personalista. Ciencia y Controversias. Autora Toms y Garrido Gloria.

41

ya un trmino cientcamente desacreditado y rechazado por la inmensa mayora de normas


nacionales e internacionales que tratan sobre el embrin, nuestro legislador lo sigui
empleando.
b) El embrin preimplantatorio. Hasta los aos setenta todos los embriones humanos eran
concebidos en las trompas de Falopio de las mujeres, lugar en el que el vulo se encontraba y
era penetrado por el espermatozoide. Pero, a partir de entonces, los cientcos empezaron a
unir los gametos humanos en el laboratorio y a conseguir embriones humanos fuera del seno
de la mujer. A estos embriones se les denomin embriones preimplantatorios. En 1984, una
comisin del Parlamento britnico presidida por la lsofa Mary Warnock, elabor un
informe acerca de las tcnicas de reproduccin asistida. En medio de una gran controversia
en el seno de la misma comisin, una mayora de sus miembros estableci que esos
embriones preimplantatorios, antes del da 14 de su desarrollo, tenan muy escaso valor y
podan ser empleados para la investigacin. A partir de entonces, se hizo frecuente reconocer
distinto valor a los embriones ya implantados en el tero de la mujer y aqullos que haban
sido creados fuera del seno de la mujer y todava no haban sido transferidos. A favor de
establecer un tratamiento diferenciado entre los embriones antes y despus de la
implantacin, se dice que los embriones preimplantatorios no tienen ninguna posibilidad de
subsistir y desarrollarse en tanto no sean implantados en un tero. Hasta ese momento no
slo no seran personas, sino que ni siquiera seran posibilidad de ser personas. Pero por
qu no pensar que nos encontramos ante una persona o, al menos, ante una vida humana
con la potencialidad de alcanzar su estadio personal puesta deliberadamente por otro en
unas circunstancias que le impiden desarrollar su vida?
c) El embrin clnico, nuclvulo o clonote. Al denir el trmino embrin he hecho referencia a
la fusin de los gametos. Pero resulta que desde que se clon a la oveja Dolly tambin parece
posible crear embriones humanos por clonacin o transferencia nuclear (ver captulo sobre
clonacin). Aunque en varias ocasiones se ha anunciado, incluso en las revistas cientcas
ms prestigiosas del mundo, la obtencin de embriones humanos mediante la tcnica de
clonacin, todava no est claro que verdaderamente se haya conseguido. Se trata de un
campo en el que han proliferado los impostores, deseosos de buscar notoriedad y ganancias.
En todo caso, es probable que nalmente se consiga. Pues bien, algunos cientcos y lsofos
arman que los embriones resultantes de la clonacin no deberan ser tenidos por tales. Al
haber sido creados por un procedimiento distinto de la fusin de los gametos, daran lugar a
entidades distintas a las embrionarias, que mereceran tambin tratamientos ticos y
jurdicos diferenciados. Es eso as? Obviamente, no. Un mismo resultado se puede obtener
por procedimientos diversos. Y as se pretende que suceda en este caso: que por un medio
distinto de la reproduccin sexual se obtenga el mismo resultado, que es un embrin. Si la
realidad resultante de la clonacin no fuera verdaderamente un embrin es decir, un ser
con la potencialidad de llegar a ser un miembro adulto de la especie humana, entonces no
planteara graves problemas bioticos.
Detrs de la invencin de estos trminos existe una intencin patente: armar que antes del da
14 de su desarrollo el embrin humano creado en el laboratorio en particular si ha sido creado
por clonacin tiene un valor cualitativamente inferior al embrin implantado en el tero de la
mujer. De esta manera, se justica el uso, e incluso la creacin, de embriones humanos
tempranos con nes de investigacin. Son muchas las utilidades de investigar con embriones:
comprender mejor el desarrollo embrionario, mejorar las tcnicas de reproduccin asistida,
desarrollar las tcnicas de intervencin gentica en los embriones, obtener clulas troncales,
etc. Frente a estas enormes ventajas nos encontramos con que la creacin y uso de embriones
humanos no tiene por qu suponer molestia ni dao para ningn ser humano salvo, en su caso,
para los propios embriones que, obviamente, no pueden expresar su parecer al respecto. Desde
luego, se trata de un enfrentamiento sumamente desigual. Por un lado, todas aquellas personas

42

interesadas en obtener alguna ventaja de la investigacin con embriones; ventajas que en


algunos casos pueden llegar a ser muy importantes para ellas y por las que, en consecuencia,
estarn dispuestas a presionar todo lo posible. Por otro, las personas que, convencidas de que el
embrin humano es uno de los nuestros, tratarn de oponerse a lo que consideran un
atentado contra la dignidad humana e incentivo para otras formas de explotacin humana.
En un ambiente cultural en el que la utilidad es frecuentemente considerada como la principal
gua del comportamiento moral, es importante tener en cuenta lo que acabo de sealar porque
las utilidades son muy visibles en un lado y poco en el otro. Y eso podra conducir a muchas
personas a dar por resuelta la cuestin aceptando la licitud de la investigacin y
experimentacin con embriones sin considerar necesaria una mayor profundizacin en la
cuestin.
Aunque el informe Warnock al que me acabo de referir fue el primero en establecer en los
catorce das la frontera dentro de la cual el embrin humano apenas mereca consideracin,
reconoca que ese lmite lo jaba de manera convencional; igualmente lo podan haber puesto
antes o despus. Lo importante segn ellos no era tanto dar respuesta a la pregunta acerca
del embrin, sobre la cual entendan que el acuerdo era imposible, sino llegar a establecer un
lmite que diese tranquilidad moral a la sociedad. Fue posteriormente cuando se empezaron a
buscar argumentos que sustentaran la solidez de la frontera del da catorce. Fundamentalmente,
se esgrimieron tres, ninguno de ellos con suciente consistencia. El primero, que el embrin
antes de esa fecha careca de individualidad porque poda dar lugar a ms de uno mediante un
proceso de gemelacin. Alguien duda de la individualidad de un ciempis por ms que pueda
dar lugar a otro ciempis si llega a dividirse? El segundo, que hasta el da catorce el embrin
careca de identidad ya que poda dar lugar a un embrin o a una mola hidatidiforme, es decir, a
una especie de tumor que crece pero no da lugar a un ser humano. Que podamos encontrarnos
ante una mola y no ante un embrin no es argumento para decir que el embrin antes del da
catorce carezca de valor, sino para reconocer que el resultado de una fecundacin puede ser
algo distinto de un embrin. El tercero, que no tiene sentido aceptar que los embriones antes
del da catorce son plenamente humanos a la vista de los muchos que no llegan a implantarse en
el tero y son expulsados espontneamente por la mujer. Este argumento es sencillamente
ridculo: debemos reconocer menos valor a los seres humanos que viven en el frica
subsahariana porque sus posibilidades de supervivencia son innitamente menores que las de
los que viven en el norte de Europa?
Antes de exponer algunas de las respuestas ms importantes que se han dado a la pregunta
qu es el embrin humano?, conviene hacer una ltima precisin. La respuesta a esta
pregunta nunca nos la puede dar la sola ciencia. La ciencia nos proporciona la materia prima, las
informaciones sobre las que debemos reexionar y a partir de las cuales tomar decisiones. Pero
la ciencia no contiene en s misma las respuestas a preguntas que son fundamentalmente
loscas. Es importante que los cientcos proporcionen esas informaciones, y que lo hagan en
los trminos ms claros que les sea posible. Pero deben evitar el riesgo de presentar como
informaciones imparciales lo que podra no ser ms que interpretaciones personales de aqullas.
3.

PERO, QU ES EL EMBRIN?
El embrin es el primer estadio de la vida humana, eso nadie lo duda (cfr. Captulo VIII de este
libro). Pero las interpretaciones que se hacen de ese hecho son muy distintas. Para unos, eso no
dice casi nada. Segn ellos, el embrin no es ms que una bolita de clulas indiferenciadas que
slo con el paso del tiempo va adquiriendo las cualidades que nos permiten identicarlo como
un autntico ser humano: forma humana, actividad cerebral, capacidad de sentir, viabilidad
fuera del seno de la mujer, etc. Para otros, ese estadio es fundamental porque constituye la
primera fase de la existencia de todo ser humano. Segn stos, la persona existe desde el
momento en que aparece el embrin: es el primer modo en que se maniesta la persona

43

humana. A la pregunta cundo empec a existir yo? Los primeros contestan que en un
momento posterior a la concepcin (bien la anidacin en el tero, la adquisicin de forma
humana, la aparicin de la actividad cerebral, la viabilidad extrauterina, el nacimiento, los tres
meses despus del parto, etc.) mientras que los segundos arman que en el momento de la
concepcin.
Los primeros slo consideran seres humanos personales a aqullos que estn en posesin de la
cualidad que consideran relevante, la que marca la diferencia entre los que son slo seres
humanos y los que son ya personas. Los segundos, por el contrario, sostienen que la persona no
existe o deja de existir porque tenga ciertas cualidades, sino ms bien al contrario: tiene (o
puede tener) determinadas cualidades porque es persona. Los primeros son funcionalistas
porque mayoritariamente entienden que el ser sigue a la funcin. Los segundos son ontologistas
porque para ellos la funcin sigue al ser. A continuacin expondr sucintamente las principales
posiciones en uno y otro sentido (cfr. tambin las corrientes bioticas que se exponen en el
primer y segundo captulos de este libro).
1. El personismo
Bajo este rtulo englobamos un buen nmero de doctrinas loscas que vienen a distinguir
entre vida humana, ser humano y persona. Cada uno de estos estadios merece una
valoracin tica y jurdica distinta. Desde el momento en que surge el embrin, nos
encontramos ante la vida humana que, como tal, ya merece una cierta consideracin. Pero
en las primeras fases de su existencia no tiene capacidad para desarrollarse por s mismo.
Slo despus de estar durante semanas bajo la accin de la mujer adquiere esa capacidad
que ellos llaman suciencia ontolgica, y podemos decir que nos encontramos ante un ser
humano. En cuanto tal merece una proteccin cualitativamente superior a la del embrin,
aunque todava no es titular de la dignidad y los derechos propios de las personas. Aunque ya
es un individuo de la especie humana, todava no es persona. La personalidad aparece
cuando el ser humano adquiere las capacidades que se consideran propias del ser humano,
cuando puede actuar como un ser autnomo. Slo quien es consciente de s mismo y puede,
en consecuencia, actuar libremente puede ser tenido por persona. Segn este
planteamiento, hay vida humana desde la concepcin, el ser humano aparece a partir de la
octava semana aproximadamente (cuando se pasa del estadio de embrin a feto), y
podemos empezar a hablar de persona a partir del nacimiento.
Dentro de esta corriente, otros autores despachan la cuestin de forma ms expeditiva.
Parten de la constatacin de la absoluta diversidad de concepciones morales: vivimos, dirn,
en un mundo formado por extraos morales. Ante esta realidad, slo caben dos opciones:
el enfrentamiento entre las concepciones morales y que, en cada momento, se imponga la
ms fuerte a las dems; o la aceptacin, como nico principio moral ordenador de la
sociedad, que no se puede actuar sobre nadie sin su libre consentimiento. Esto quiere decir
que slo son sujetos morales quienes tienen capacidad de consentir, con lo que no slo los
embriones y los fetos, sino tambin los neonatos, e incluso los nios de corta edad, los
individuos demenciados, etc. quedan excluidos del club de los sujetos morales. Entienden
que, en las sociedades postmodernas actuales, esta segunda alternativa es la nica va de
llegar a un mnimo orden moral que pueda ser generalmente aceptado y que constituya una
alternativa a la lucha continua entre concepciones morales y la imposicin de la ms fuerte.
De acuerdo con este planteamiento general, los embriones, los fetos, e incluso los recin
nacidos, carecen por s mismos de cualquier valor porque no son sujetos capaces de
manifestar un consentimiento, son simplemente una propiedad de la madre. Adems de
nuestro cuerpo, tambin el esperma, los vulos, los cigotos y los fetos que producimos son,
en trminos morales seculares, ante todo propios. Son la prolongacin y el fruto de nuestro

44

cuerpo. Son nuestra propiedad y podemos disponer de ellos (p. 278). El nico valor de los
embriones y fetos humanos est asociado al que la madre quiera otorgarles. As, por
ejemplo, dos embriones o dos fetos con el mismo tiempo de vida pueden tener un valor
completamente distinto si la madre de uno de ellos ha decidido gestarlo y la otra no. Desde
esta perspectiva, no slo no hay inconveniente en crear embriones humanos para la
investigacin, sino que habra que evitar los obstculos que pudiera haber para llevarlo a
cabo. Mientras se tenga en cuenta la diferencia entre la vida biolgica humana y la vida
personal humana, tal experimentacin puede, incluso en estos trminos, parecer edicante
puesto que son iniciativas para beneciar a las personas sin causar daos directos a nadie
(p. 300).
Este planteamiento no se basa slo en la constatacin de la absoluta fragmentacin moral de
las sociedades contemporneas, sino hace suyos los planteamientos personistas antes
expuestos: existe una distancia entre lo que somos como personas y lo que somos como
seres humanos, y es el abismo que se abre entre un ser reexivo y manipulador y el objeto de
sus reexiones y manipulaciones (p. 443). Mientras el ser humano no tenga capacidad
autorreexiva, su condicin y valor no es ms que la de un objeto a disposicin de quienes s
tienen esa capacidad autorreexiva.
2. El utilitarismo.
Es una corriente losca para la que el placer y el dolor son las dos realidades que explican y
dan sentido a la totalidad de la vida. No slo porque todos perseguimos el placer y huimos
del dolor, sino porque slo tienen valor moral aquellos sujetos con capacidad de sentir placer
y dolor. De este planteamiento se deriva un consecuencia muy relevante para nuestro tema:
el conjunto de los sujetos morales no coincide con el de los miembros de la especie humana,
sino con el de los individuos capaces de sentir placer y dolor. Hay muchos humanos que
todava no tienen, o ya han perdido irreversiblemente, esa capacidad y, en consecuencia, su
valor moral es menor o incluso desaparece. Por el contrario, los individuos adultos de las
especies animales con capacidad de sentir placer y dolor son sujetos plenos de moralidad, y
se les deben reconocer los mismos derechos que a los seres humanos adultos. Meter Singer,
el representante ms destacado de esta posicin, propone, en consecuencia, que no
acordemos mayor valor a la vida de un feto que a la vida de un animal no humano situado en
un nivel de racionalidad, autoconciencia, percatacin, capacidad de sentir, etc. Como ningn
feto es persona, ningn feto tiene derecho a la vida de una persona. Adems, es muy
improbable que fetos de menos de 18 semanas sean capaces de sentir nada en absoluto,
puesto que en este momento el sistema nervioso parece no estar lo sucientemente
desarrollado para funcionar. En este caso, un aborto practicado antes de ese momento pone
trmino a una existencia que no tiene absolutamente ningn valor intrnseco (p. 151).
Posteriormente, Singer ha desarrollado su teora y la ha aplicado al caso concreto de los
embriones humanos. Pero no aporta novedad porque ya desde sus primeras obras sentenci
el valor de los mismos. Empearse en identicar como sujetos morales a todos los miembros
de la especie humana, y slo a ellos, es una forma de discriminacin por razn de la
pertenencia a la especie (que denominan especieismo) que resulta intolerable. Para Singer
slo las personas tienen derecho a la vida, pero su concepto de persona no coincide con el de
individuo de la especie humana, sino con el de un ser con conciencia de su propia existencia
en el tiempo y con capacidad de tener necesidades y planes para el futuro (Repensar, p.
213). De acuerdo con este concepto, los individuos de otras especies que tengan esas
capacidades sern tenidos por personas y disfrutarn del derecho a la vida, mientras que
aquellos miembros de la especie humana que carezcan de esas cualidades no sern tenidos
por personas y carecern del derecho a la vida: El derecho a la vida no es un derecho
exclusivo de los miembros de la especie Homo sapiens, es un derecho que poseen,
apropiadamente las personas. Ni todos los miembros de la especie Homo sapiens son

45

personas ni todas las personas son miembros de la especie Homo sapiens (Repensar, p.
202).
3. El personalismo.
Para todas las teoras anteriores, la persona existe en cuanto que tiene la capacidad de
expresar unas preferencias y vivir de acuerdo con ellas. Pero este planteamiento constituye la
forma de discriminacin ms grave que pueda imaginarse, porque supone discriminar
precisamente a los que de ninguna manera pueden hacer notar que son vctimas de la
discriminacin, es decir, a los que carecen de razn, voluntad y preferencias. Pero se puede
sostener que los seres humanos que slo tienen necesidades, pero no voluntad, no son
personas? El rechazo del planteamiento ontolgico segn el cual cualquier ser humano es
persona y, por tanto, titular de derechos y la aceptacin del funcionalismo segn el cual
slo son personas quienes pueden expresar preferencias respecto al futuro supone la
desconsideracin de los seres ms inermes y la superioridad moral de los ms fuertes.
A lo largo de la historia, por lo menos desde el cristianismo, se ha considerado que el
progreso tico consista en reconocer que el valor de las personas no resida en las cualidades
o poderes que posean, sino en el mero hecho de ser persona. En consecuencia, la nalidad
de la tica y del derecho, no se limitaba a posibilitar que los sujetos autnomos pudieran
actuar autnomamente, sino que procuraba atender las necesidades de todas las personas,
empezando por las ms dbiles, las carentes de voluntad. En los ltimos decenios, este
planteamiento ha sufrido una completa alteracin por parte de las corrientes ticas
mencionadas. Para ellas, el sujeto humano que slo tiene necesidades y no voluntad carece
de valor y no tiene por qu ser atendido en igualdad de condiciones que los sujetos humanos
que s tienen voluntad.
Las posiciones que asocian la dignidad humana a ciertas cualidades o funciones coinciden en
negar al embrin humano la condicin de sujeto del derecho a la vida. Pero discrepan en
cuanto a la cualidad que debe marcar la diferencia: en el caso del personismo es la capacidad
de autorreexin y de actuar libremente, mientras en el del utilitarimo es la capacidad de
tener preferencias con respecto al futuro. Frente a ellas, el personalismo entiende que la
dignidad de la persona no est asociada a la posesin de ciertas cualidades, sino al simple
hecho de ser persona. Y esa condicin personal surge en el momento de la concepcin, con la
existencia de un nuevo ser que tiene en s mismo la potencialidad de desarrollarse hasta
llegar a ser un ser adulto de la especie humana. No importa que llegue o no a manifestar las
capacidades propias de la persona porque ese desarrollo est sujeto a innitas contingencias,
y no pueden ser ellas las que determinen su valor en cada momento: lo importante es que es
humano.
El lsofo Xabier Zubiri ha expuesto sintticamente este punto de vista al armar: Los
fsicos, mdicos, lsofos y telogos medievales pensaron que la clula germinal no es aun
formalmente un viviente humano. Pensaron que el embrin humano es inicialmente un
viviente vegetal. Slo al cabo de pocas semanas se transformara en otra cosa: en
viviente animal. Y slo en las ltimas semanas se trans-formara por accin divina en
otra cosa; en animal racional, en hombre. Antes no sera un viviente humano.
Personalmente, esta concepcin me parece insostenible. Pienso que en el germen ya est
todo lo que en su desarrollo constituir lo que suele llamarse hombre, pero sin transformacin alguna, slo por desarrollo. El germen es ya un ser humano. Pero no como crean
los medievales (y los medievalizantes, que muchas veces ignoran serlo) porque el germen sea
germen de hombre, esto es, un germen de donde saldr un hombre, sino porque el germen
es un hombre germinante, y por tanto, es ya formalmente y no slo virtualmente hombre
(ZUBIRI, 1986, p. 50).

46

Es muy frecuente rechazar la visin personalista acerca del surgimiento de la persona


diciendo que obedece a prejuicios religiosos y, en particular, al inujo de la Iglesia catlica.
Esta crtica es totalmente inconsistente por muy diversas razones. En primer lugar, como se
ha visto, porque la idea de que la persona aparece con la concepcin no se fundamenta en
ninguna fe, sino en razones. En segundo lugar, porque los puntos de vista aportados por las
religiones no tienen por qu ser rechazados sin ms. Con frecuencia contienen aportaciones
que, desde la racionalidad dominante en cada momento, pueden no verse y ser, sin embargo,
valiosas. Habr, por tanto, que entrar en dilogo con ellas y examinarlas cuidadosamente. En
tercer lugar, porque los prejuicios ideolgicos son universales y no exclusivos de las personas
religiosas. Si se rechaza una determinada posicin por entender que est sostenida en un
prejuicio religioso, entonces habra que negar la posibilidad de cualquier dilogo racional,
porque todos razonamos a partir de nuestros propios prejuicios.
Algunos lsofos mantienen una posicin que podramos calicar de agnstica ante el
estatuto del embrin humano. Entienden que carecemos de elementos sucientes para
emitir un juicio certero acerca de cundo aparece la persona. Ante esta situacin, y
reconociendo que el embrin es el primer estadio de la vida de todo ser humano y merece,
por ello, una especial consideracin, proponen actuar aplicando el benecio de la duda:
como no sabemos si ya estamos ante una persona, no parece aceptable actuar como si
supiramos con seguridad que no lo estamos.
4.

QU PROTECCIN PARA EL EMBRIN?


A partir de estas concepciones acerca de lo que es un embrin humano, surgen distintas
respuestas sobre la proteccin que se les debe reconocer. Bsicamente, se pueden resumir en
las siguientes:
a) El embrin, puesto que es un simple conjunto de clulas carente de cualquier valor por s
mismo, puede ser creado y utilizado para cualquier n que aporte una mejora en la existencia
de las personas. Desde esta perspectiva, se aceptara la creacin de embriones humanos por
cualquier mtodo (tanto por fecundacin in vitro como por clonacin) y para cualquier n
que tenga un cierto inters social (no slo cientcos y teraputicos, sino incluso industriales
y cosmticos). Esta visin es, en principio, igualmente compartida por los personistas y los
utilitaristas que podramos calicar de observancia estricta.
b) El embrin carece de valor por s mismo, pero es el inicio de algo que puede llegar a ser
persona. Por ello, no cabe considerarlo, ni siquiera en su primera etapa, como una simple
cosa aunque tampoco sea an una persona; a medida que va desarrollndose y
aproximndose a lo que calican como condicin personal, habr que ir incrementando su
proteccin. A efectos prcticos, la diferencia de trato propuesta por los anteriores y por stos
no sera muy relevante por lo que tiene que ver con los embriones preimplantatorios: se
permitira su creacin por fecundacin in vitro (y, si fuera conveniente, por clonacin) con
nes de experimentacin y eventualmente teraputicos, pero se descartara en principio su
creacin con nes exclusivamente industriales o cosmticos. Desde esta posicin, que
calicara de observancia contemporizadora, se asegura que se protege al embrin ya que
no se permite crear todos los embriones que se quiera, sino slo aqullos que se necesiten
y no con cualquier n, sino slo con aqullos que tengan una mayor relevancia social. Pero
para llegar a esta conclusin no hace falta crear una categora intermedia entre las personas
y las cosas, como pretenden hacer forzando al derecho que no distingue ms que esas dos
categoras, sino que basta con armar que se trata de una cosa que merece una cierta
proteccin. Es difcil imaginar una cosa que admita ser objeto ilimitado de manipulacin: no
ocurre ni con la mayora de las creaciones humanas ni de los recursos naturales. Por eso, la
cuestin acerca de la proteccin del embrin consiste en determinar si debe o no ser

47

defendido frente a todas aquellas acciones positivamente dirigidas a acabar con su vida o a
hacerla inviable.
c) La tercera posicin arma que el embrin humano no puede ser en ningn caso objeto de
atentados contra su vida. Bien porque se considera que el embrin es ya una persona, o una
persona en potencia, o bien que no se puede saber exactamente lo que es, pero que ya
podra ser una persona, se entiende que no cabe instrumentalizacin alguna sobre el mismo.
d) Tambin se ha defendido que, en sociedades pluralistas como las nuestras, en las que no
existe una autoridad moral que je los criterios ticos que los ciudadanos secundaran, las
nicas propuestas de regulacin aceptables son las que resultan del consenso. En lo que
respecta al embrin, esa propuesta consensuada buscara un punto de acuerdo entre la total
desproteccin y la absoluta proteccin. Esta posicin, que podra revelarse como la ms
aceptable, no lo es. En los distintos Estados democrticos las posiciones consensuadas a las
que se ha llegado son tambin distintas. Son todas igualmente aceptables? Si as lo
admitimos, estaremos reconociendo que el valor y proteccin del embrin humano no
depende del embrin, sino de lo que se acuerde entre las distintas posiciones que participan
en el debate. Pero eso supone la imposicin de una doctrina losca particular: la que
sostiene que no pueden existir absolutos morales, sino nicamente acuerdos intersubjetivos
acerca del valor.
e) En 1973, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dict la sentencia Roe vs. Wade, por la
que se armaba el derecho de la mujer al aborto como parte de su derecho a la privacidad.
Segn este planteamiento, todo lo que acontece en la vida humana antes de la existencia de
un feto viable fuera del tero de la mujer (sobre la semana veintids en la actualidad) estara
bajo la privacidad de la mujer, en la que nadie tendra derecho a entrar. Por tanto, no cabra
establecer una proteccin especca del embrin frente a la madre, sino que estara
totalmente en sus manos. Este planteamiento, sin embargo, no es aplicable para la creacin,
conservacin y utilizacin de embriones humanos en el laboratorio porque quedan fuera del
mbito ntimo de la mujer, y se convierten en una cuestin de inters pblico.
Estas distintas posiciones han tenido su reejo en los sistemas jurdicos. As, nos encontramos
con Estados que permiten la creacin de embriones humanos con nes utilitarios (p. ej., Reino
Unido); otros permiten utilizar en la investigacin los embriones humanos que fueron creados
con un propsito de reproduccin asistida y nalmente no fueron implantados a la mujer (p. ej.,
Francia); otros, en n, prohben cualquier investigacin destructora de embriones humanos (p.
ej., Italia).
A nivel internacional, son pocos los textos jurdicos internacionales que se han ocupado del
respeto debido al embrin. Concretamente debemos hacer referencia a cuatro: el Convenio
Europeo sobre Derechos Humanos y Biomedicina (1997), tambin conocido como Convenio de
Oviedo; la Declaracin Universal sobre Derechos humanos y Genoma Humano (1997); la
Declaracin de la ONU sobre la clonacin (2005); y la Declaracin Universal sobre Derechos
Humanos y Biotica (2005).
a) El Convenio Europeo sobre Derechos Humanos y Biomedicina. Este Convenio fue aprobado
por el Consejo de Europa. En su artculo 18 dice: 1. Donde las leyes permitan la investigacin
con embriones in vitro, habr que asegurar la adecuada proteccin del embrin. 2. Se
prohbe la creacin de embriones humanos con nes de investigacin. En su ambigedad,
quedan al menos claros los siguientes aspectos. En primer lugar, que considera la
investigacin con embriones una excepcin que pueden permitir los Estados, no una
actividad que forme parte de la libertad de investigacin. En segundo lugar, que los Estados
no deben permitirla sin ms, sino que en el caso de que lo hagan deben asegurar una

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proteccin adecuada del embrin. Y, en ese caso, se puede considerar que la creacin
estrictamente utilitaria de embriones, en la que los embriones se crean para destruirlos,
puede llevarse a cabo de modo que asegure una proteccin adecuada del embrin?
Evidentemente, no. En tercer lugar, que el inciso 2 que prohbe la creacin de embriones con
nes de investigacin, no puede interpretarse en el sentido de estar permitiendo la creacin
de embriones con otros nes. Algunos as lo han interpretado al considerar que lo que no
est prohibido est permitido. Pero al encontrarse dentro de un artculo que tiene como
ttulo Investigacin con embriones in vitro, no cabe hacer esa interpretacin porque
sencillamente el artculo expresamente limita su campo de regulacin a la investigacin,
renunciando a regular otras actividades. El Convenio de Oviedo se ha ido completando con
protocolos adicionales, hasta el momento tres. El primero que se aprob trat de la clonacin
y deliberadamente se utiliz una frmula ambigua para que los Estados pudieran interpretar
el protocolo en el sentido de que prohiba la clonacin de embriones con cualquier n o slo
la dirigida al nacimiento de nios.
b) La Declaracin Universal sobre Derechos Humanos y Genoma Humano. Fue aprobada por la
UNESCO en 1997 y asumida por la Asamblea General de Naciones unidas en 1998. No habla
expresamente del embrin humano. Al hablar de la clonacin, que prohbe en trminos
ambiguos, algunos entienden afecta a la clonacin con cualquier n mientras que otros
consideran que slo prohbe la dirigida al nacimiento de nios. Si se entiende la prohibicin
en sentido amplio habr que considerar que incluye la clonacin de embriones humanos con
nes cientcos, mdicos o de cualquier clase.
c) La Declaracin sobre la Clonacin Humana de la ONU. La Asamblea General de Naciones
Unidas intent durante cerca de cinco aos aprobar una convencin que prohibiese la
clonacin con carcter universal. Se produjo un enfrentamiento entre los Estados partidarios
de prohibir la clonacin con cualesquiera nes y los que preferan slo prohibir la clonacin
dirigida al nacimiento de seres humanos. Al constatar la imposibilidad de alcanzar un acuerdo
entre ambas partes y, en consecuencia, de aprobar una convencin que contara con un
amplio respaldo entre la comunidad internacional, se opt por una breve declaracin (o sea,
un texto no vinculante para los Estados, a diferencia del convenio que s lo es). En la misma se
prohbe la clonacin humana en la medida (inasmuch) en que es contraria a la vida humana
y a la dignidad humana. La declaracin fue aprobada por 76 votos a favor, 34 en contra y 32
abstenciones. El texto contiene una cierta ambigedad ya que se puede entender de dos
modos muy distintos: que prohbe la clonacin porque es contraria a la dignidad humana, o
que prohbe la clonacin slo en tanto en cuanto sea contraria a la dignidad humana. En
general, tanto los Estados que participaron en la votacin como la comunidad internacional la
han interpretado en el primer sentido. Si no se interpretara as, perdera sentido el voto
contrario a la Declaracin de 34 Estados.
d) La Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos Humanos. Aprobada por la UNESCO en
2005, se ha convertido en el primer texto jurdico que recoge principios de biotica con
alcance universal. Aunque inicialmente se intent que fuera un documento que tratara de las
grandes controversias en biotica (aborto, eutanasia, reproduccin asistida, clonacin,
seleccin de embriones, etc.), se decidi omitir cualquier referencia a esas cuestiones para
evitar controversias y llegar cuanto antes a un documento de consenso. La nica referencia
que indirectamente tiene que ver con el embrin humano se contiene en el art. 2, que trata
de los objetivos de la Declaracin. En concreto, seala como primer objetivo promover el
respeto de la dignidad humana y proteger los derechos humanos, velando por el respeto de
la vida de los seres humanos y las libertades fundamentales. La referencia a la vida de los
seres humanos se incluy en el ltimo borrador y fue, como no poda ser de otro modo,
objeto de controversia. El trmino puede interpretarse en el sentido de referirse a los seres

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humanos ya nacidos, pero tambin en el sentido de incluir la vida humana desde la


concepcin.
Del repaso de la normativa legal internacional sobre el embrin humano, se observa una gran
reticencia a abordar el tema por las enormes dicultades para llegar a posiciones compartidas
por una amplia mayora de la comunidad internacional. Ello se debe a las profundas diferencias
en la regulacin de los Estados sobre esta materia, y de la rigidez que maniestan a la hora de
modicar su posicin. No exagero al decir que el embrin se ha convertido en uno de los centros
de una profunda batalla que se libra entre dos paradigmas culturales: uno que sostiene que el
valor de la persona es independiente de las cualidades que le adornen en cada momento de su
existencia, y otro que entiende que la persona existe cuando se maniestan ciertas cualidades.
En el primer caso, la dignidad se reconoce al hombre sin atributos y, en consecuencia, a todos
los seres humanos y en especial a los ms indigentes y vulnerables, a los que incluso carecen de
las capacidades para defenderse o expresarse por s mismos. En el segundo caso, la dignidad se
reconoce al que puede manejar su vida por s mismo, es decir, a quien podra rebelarse si no se
le respetara. En el primer caso, es persona todo ser humano sin importar su nivel de desarrollo y
sus capacidades; en el segundo, es persona el que puede protestar si se le trata arbitrariamente.
Es razonable excluir de la condicin de persona a quienes no pueden protestar si son excluidos,
y excluirlos precisamente porque no pueden protestar? Aceptarlo supone reconocer que la
dignidad de la persona est asociada a su fuerza, en denitiva, dar por bueno el derecho del ms
fuerte.
5.

TRES SITUACIONES PROBLEMTICAS Y UNA CONCLUSIN


La cuestin acerca del embrin humano es relativamente nueva porque slo desde hace unos
pocos decenios se pueden crear embriones humanos en el laboratorio y se puede intervenir con
precisin en la vida embrionaria intrauterina. Por ello, el derecho apenas se haba ocupado de
esta cuestin. A partir de ese momento, su posicin ha sido armar el valor de la vida humana
embrionaria, pero ir reduciendo paulatinamente la proteccin jurdica a la misma. Voy a
referirme a tres situaciones que han contribuido decisivamente a devaluar al embrin,
reducindolo a la simple condicin de cosa provista de algn valor y, por ello, acreedora a una
cierta proteccin.
a) El caso de los embriones sobrantes. Durante aos, y todava hoy, las tcnicas de
reproduccin asistida han creado grandes cantidades de embriones que, nalmente, no han
sido implantados en la mujer y se mantienen congelados sin saber qu hacer con ellos. Hasta
hace pocos aos, esta situacin se consideraba una tragedia y un fracaso, y se entenda
prioritario adoptar medidas para que no siguiera aumentando el nmero de embriones
congelados. De pronto, a nales de los noventa, cuando se descubri la posibilidad de
cultivar clulas troncales embrionarias en el laboratorio, el problema se convirti en una
magnca fuente para obtener esas clulas troncales. Se defendi con fuerza que antes que
descongelar los embriones sobrantes era mejor utilizarlos en la experimentacin porque as,
en lugar de desperdiciarlos sin ms, se aprovechaban para algo. La tragedia se
transformaba en un drama con nal feliz gracias a la utilidad experimental y ms adelante,
quiz, tambin teraputica, que se poda obtener de esos embriones. La propuesta de
resolver el problema de los embriones sobrantes, utilizndolos como material de
investigacin, tuvo una magnca acogida en una opinin pblica poco sensible para percibir
que el respeto a la vida humana embrionaria no poda rebajarse simplemente por los
benecios que se pudieran obtener de su uso en la investigacin.
Ante el problema de los embriones supernumerarios, se han propuesto otras soluciones,
adems de su destino a la investigacin: transferirlos a otras mujeres que deseen acogerlos;
mantenerlos congelados; utilizar las partes del embrin que queden una vez constatada su
muerte; y descongelarlos siempre que exista un compromiso de no seguir creando embriones

50

sobrantes. Entiendo que todas estas alternativas son lcitas, pero slo la ltima es, al mismo
tiempo, realista. La primera puede servir para unos pocos embriones, pero no resuelve el
problema; la segunda slo sirve para prolongarlo; y la tercera resulta muy difcil de llevar a la
prctica.
b) La decisin trgica: o curar adultos o proteger embriones. Tambin en los ltimos aos se
presentaron las investigaciones con clulas troncales embrionarias como la panacea para las
graves enfermedades degenerativas que aquejan a las personas. Se crearon enormes
expectativas que, en estos momentos, se reconoce que son desproporcionadas y engaosas.
Despus se dijo que no se poda anteponer la salud, o incluso la vida, de seres humanos
adultos a la vida de los embriones. Y, en consecuencia, se concluy que la creacin e
investigacin con embriones humanos estaba plenamente justicada mientras que hubiese
un objetivo tan noble para hacerlo. La cuestin se plante como un dilema, que result muy
ecaz para persuadir acerca de la conveniencia de investigar con embriones: o la vida y salud
de los adultos, o la vida de unos cuantos embriones. Pero se trata de un dilema tan ecaz
como falaz: reconocer un nexo causal entre la prohibicin de la investigacin con embriones
y la muerte de personas aquejadas de enfermedades degenerativas es atentar contra la
lgica ms elemental. Acaso es responsable de la muerte de una persona que necesita
sangre todo aquel que no haya hecho ninguna donacin? Acaso puede obligar el Estado a
donar tanta sangre como se necesite porque, si no lo hiciera, sera responsable de la muerte
de muchas personas? La causa de los problemas de salud de las personas son sus
enfermedades, no la prohibicin de investigar con embriones.
c) La religin como obstculo para el desarrollo cientco. Es intolerable que alguien trate de
imponer a los dems sus convicciones religiosas, obligndole a actuar en contra de su
conciencia: sera atentar contra un derecho tan fundamental para las personas como es la
libertad religiosa y de pensamiento. Por eso, resulta muy ecaz decir que la prohibicin de la
investigacin con embriones humanos no debe aceptarse porque supondra imponer una
conviccin religiosa la de aquellas personas que creen que los embriones son personas y
deben ser tratados como tales a quienes no creen en ella. El argumento no se sostiene por
varias razones: en primer lugar, porque la mayora de los argumentos empleados para
defender que el embrin es persona y debe ser tratado como tal carecen de conexin alguna
con cualquier religin; en segundo lugar, porque la mayora de religiones que deenden la
proteccin de la vida del embrin entienden que no se trata de una exigencia exclusivamente
asociada a la profesin de una fe sino derivada de la dignidad humana, que tiene un carcter
universal; en tercer lugar, las personas que utilizan el argumento de la imposicin religiosa
deberan demostrar que, efectivamente, se trata de una imposicin de una fe y no de una
exigencia derivada de la dignidad humana. Si no argumentan su posicin, incurren en lo
mismo que denuncian, es decir, en la imposicin a los dems de una concepcin particular
del mundo.
CONCLUSIN
Los argumentos utilizados en los ltimos aos para reducir la proteccin al embrin humano,
como los que acabo de mencionar, resultan muy persuasivos, pero tienen poca consistencia
argumental. A la hora de determinar la proteccin debida al embrin, deben ser tenidas en
cuenta las siguientes razones: 1) no se puede negar que el embrin es la primera fase de un
proceso vital que, si cuenta con las condiciones ambientales necesarias (el tero de una mujer),
se desarrollar sin solucin de continuidad hasta alcanzar, en principio, su estadio adulto; 2)
resulta muy difcil negar de forma categrica que el embrin humano no sea una persona o, al
menos, una persona potencial, en cuanto que tiene en s mismo la capacidad para dirigirse a ese
objetivo; 3) bien porque sea una persona, o bien porque no se sabe si ya lo es o no, pero podra
serlo, parece que la actitud razonable ante el embrin humano es el respeto, entendido como

51

prohibicin de atentar contra su vida; 4) las leyes democrticas que permiten crear y/o
investigar con embriones humanos cuentan con la legitimidad que proporciona el respaldo de
un mayora social y, en consecuencia, deben ser acatadas (aunque frente a ellas cabra invocar la
objecin de conciencia); 5) esa legitimidad democrtica debe ser cuestionada, en cuanto que
lesiona la dignidad humana en su primera manifestacin embrionaria, y justica una
movilizacin ciudadana dirigida a lograr, por medios democrticos, una norma que
verdaderamente
garantice
el
respeto
bsico
de
todo
embrin
humano.

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TEMA 05: Tcnicas de Reproduccin Asistida


TEMA
5: Tcnicas de Reproduccin Asistida

51

Artculo: Tcnicas de reproduccin asistida


Autor: Luis Santamara Sols

1.

INTRODUCCIN
Asistimos, en el momento actual, a la expansin de lo que algunos han dado en llamar la
procretica; se habla del derecho a tener o no tener hijos, del derecho a la reproduccin, la
libertad reproductiva, etc. Las parejas se convierten en posibles usuarios de toda una tecnologa
que posibilita la reproduccin, incluso en condiciones de infertilidad o esterilidad. Esta actitud,
que ha penetrado profundamente en los estratos de nuestra sociedad, plantea serios
interrogantes ticos y tambin importantes costos sociales, pues se trata de una tecnologa cara
y por ahora poco ecaz.
En el presente captulo se hablar de las tcnicas ms usuales de reproduccin asistida, que
implican fecundacin, su desarrollo metodolgico, indicaciones, resultados e implicaciones
ticas.

2.

DEFINICIN
Entendemos por tcnicas de reproduccin asistida (TRA), el conjunto de mtodos biomdicos,
que conducen a facilitar o sustituir los procesos biolgicos naturales que se desarrollan duran te
la procreacin humana, como la deposicin del semen en la vagina, la progresin de los
espermatozoides a travs de las vas genitales femeninas, la capacitacin del espermatozoide
una vez eyaculado, la fertilizacin del vulo por el espermatozoide, etc. No es, pues, adecuado
referirse a estas tcnicas como mtodos de reproduccin articial, ya que no suplantan
mediante elementos articiales o no biolgicos al organismo masculino o femenino en la funcin
procreativa, sino que pretenden ayudar o substituir en parte una funcin generativa deteriorada
o inexistente (sub fertilidad o infertilidad).
Al tratarse de una tecnologa, aparecen de modo inmediato procesos de manipulacin sobre la
realidad biolgica de la procreacin humana. Por denicin, en las TRA ya no interviene de
modo exclusivo la pareja en la generacin de una nueva persona, sino que adviene la actuacin
de un tercero (el mdico, el bilogo, la sociedad, etc.), lo cual presenta intensas implicaciones
bioticas, como veremos a lo largo del presente captulo.
Sera equivocado presentar estas tcnicas como tratamientos de la esterilidad masculina o
femenina. Las TRA no se pueden considerar mtodos teraputicos en el sentido habitual ya que
no curan la infertilidad, el paciente estril porque tiene una alteracin testicular importante o
la paciente con una estrechez bilateral de las trompas uterinas siguen con su problema orgnico
tras la utilizacin de las TRA. Debe de quedar bien claro que lo que se pretende con esta
tecnologa es sustituir o asistir a un proceso generativo, que, por diversas circunstancias
patolgicas, no puede completarse satisfactoriamente de modo espontneo.

51

En Biotica Personalista. Ciencia y Controvesias. Autora: Toms y Garrido Gloria.

53

3.

TCNICAS INTRACORPREAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA


Este conjunto de TRA abarca a todos aquellos mtodos en los que, independientemente de las
manipulaciones a las que puedan verse sometidos los gametos, el proceso de fecundacin o
fertilizacin del vulo u ovocito (gameto femenino) por el espermatozoide (gameto masculino)
se efecta en el interior del aparato reproductor femenino. Esto implica que en este grupo de
tcnicas, el momento central de la procreacin, aqul en el que se constituye una nueva persona
humana, la fecundacin, queda fuera del alcance de posibles intervenciones tecnolgicas.

4.

CLASIFICACIN DE LAS TCNICAS INTRACORPREAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA


En primer lugar, y haciendo referencia al origen de los gametos, las TRA intracorpreas pueden
ser homlogas o heterlogas.
Se entiende por tcnica homloga aqulla en la que tanto el espermatozoide como el vulo
proceden de la pareja que se somete a la tcnica correspondiente. Se entiende por tcnica
heterloga aqulla en la que ya sea uno de los gametos (vulo o espermatozoide) o ambos,
proceden de donantes ajenos a la pareja, por ejemplo, en el caso de la inseminacin articial
efectuada con espermatozoides procedentes de un banco de semen.
En segundo lugar, y haciendo referencia a la metodologa seguida, podemos clasicar las TRA
intracorpreas segn el esquema siguiente:
IA: Inseminacin articial.
IIUD: Inseminacin intrauterina directa.
IIP: Inseminacin intraperitoneal.
TIPEO: Transferencia intraperitoneal de esperma y ovocitos.
GIFT: Transferencia intratubrica de gametos (Gamete Intra-Fallopian Transfert)
En los apartados siguientes pasaremos a explicar con ms detalle en qu consisten estas
tcnicas, haciendo ms hincapi en la IA y en la GIFT.
Todas ellas requieren la integridad del aparato genital femenino. Pueden ser homlogas o
heterlogas.

5.

INSEMINACIN ARTIFICIAL
La IA consiste en la introduccin de los espermatozoides mediante un catter en la vagina de la
mujer. A continuacin, la llegada de los espermatozoides hasta el vulo y la fecundacin se
efectan de modo idntico a lo que sucede en el proceso siolgico normal.
En el caso de la IA homloga. Los espermatozoides, que se pueden obtener mediante diversos
mtodos (recogida del semen de la vagina tras un coito normal, utilizacin de un preservativo de
material no espermicida; masturbacin; aspiracin de espermatozoides de las vas espermticas
mediante un catter), precisan antes de la inseminacin de un tratamiento en el laboratorio
para mejorar su capacidad fecundante, ya que proceden habitualmente de un varn con
alteraciones en la fertilidad.
Las dems TRA intracorpreas consisten en modicaciones de la IA, en las que se emplean
mtodos ms agresivos para posibilitar la fecundacin. En la IIUD, por ejemplo, los
espermatozoides se depositan directamente en el tero, evitando su trnsito por la vagina. En la
IIP, los gametos masculinos se introducen mediante una sonda guiada por ecografa en el
interior de la cavidad peritoneal de la mujer, hacindolos llegar a la regin de la trompa uterina

54

ms prxima al ovario (porcin ampular), que es donde habitualmente tiene lugar la


fecundacin siolgica.
Todos estos mtodos requieren la normalidad anatmica y funcional del aparato reproductor
femenino y, por tanto, estarn indicados en situaciones de infertilidad o sub fertilidad masculina.
6.

TRANSFERENCIA INTRATUBRICA DE GAMETOS (GIFT)


Dentro del grupo de TRA intracorpreas, la GIFT (transferencia intratubrica de gametos) es
quizs la que ms inters puede suscitar desde un punto de vista biotico; se la ha presentado
como una alternativa a la FIVET y su metodologa se puede resumir del modo siguiente:
1. Induccin de la ovulacin por hiper estimulacin ovrica y recogida de los ovocitos por va
transvaginal. Cuando hablemos de la FIVET, nos extenderemos ms sobre este paso, que es
esencial para el desarrollo de esta tcnica. En esencia, consiste en la obtencin de un nmero
abundante de vulos en condiciones siolgicas, la mujer slo produce un vulo cada 28
das, mediante un tratamiento hormonal adecuado.
2. Obtencin de los espermatozoides y capacitacin de los mismos en un medio apropiado. La
metodologa de recogida de los espermatozoides es similar a la indicada en la IA.
3. Transferencia, mediante un catter que se lleva hasta la porcin ampular de la trompa por va
vaginal, del vulo y los espermatozoides (separados por una burbuja, para evitar una posible
fecundacin dentro del propio catter). En la zona ampular se liberan para que se produzca la
fecundacin de modo espontneo en su lugar siolgico.
Las indicaciones precisas del GIFT pueden darse en los siguientes casos: infertilidad por factores
inmunolgicos que impiden la capacitacin natural del espermatozoide, existencia de un factor
cervical femenino que altere a los espermatozoides, anovulacin. Este mtodo puede ser
utilizado en situaciones de infertilidad femenina, ya que permite el uso de vulos de donante
(modalidad heterloga).
Los resultados son controvertidos y es difcil de comparar las estadsticas de los diversos grupos.

7.

VALORACIN BIOTICA DE LAS TRA INTRACORPREAS


Toda valoracin de tipo tico (es decir, sobre la bondad o maldad del actuar humano concreto),
debe de hacerse a la luz de un determinado sistema de referencia. En el presente caso, el
anlisis biotico de esta modalidad de reproduccin asistida se har en funcin de dos campos
antropolgicamente muy signicativos:
a) Las caractersticas propias de la sexualidad humana y su relacin con la procreacin.
b) El estatuto ontolgico del embrin humano.
a) La condicin sexuada en el ser humano no es exclusivamente biolgica, aunque lo biolgico
sea muy determinante, y, debido a la completa integracin entre lo somtico y lo psquico
que se da en el individuo humano, imposible de separar del ser concreto del hombre.
Tampoco debe ser considerada como una especie de apndice o propiedad de la persona,
sino como un constituyente esencial de sta: no se es hombre primero y despus varn o
hembra, se es desde el principio hombre-mujer u hombre-varn. La condicin sexual est
indisolublemente ligada a la condicin personal y, de alguna manera, la constituye o
determina. Por tanto, la sexualidad humana no es de ningn modo asimilable a la sexualidad
del animal. La sexualidad humana participa de la esencial dignidad de la persona, que debe

55

ser considerada siempre como un n en s misma y nunca como medio. Adems de esta
diferencia cualitativa entre sexualidad animal y sexualidad humana, hay que tener en cuenta
la implicacin profunda existente entre sexualidad y procreacin, siendo la generacin de un
nuevo ser humano uno de los nes fundamentales de la diferenciacin sexual.
Para que el uso de las TRA intracorpreas no vulnere la integridad de la unin entre
sexualidad y procreacin, no debera producirse, en el transcurso de la aplicacin de la
tcnica, ninguna separacin entre los diversos procesos del acto sexual y su apertura a la
generacin, por tanto, en la IA, y esto sera aplicable a las otras modalidades descritas (GIFT,
etc.); no ser ticamente correcto el recurso a tcnicas heterlogas, ya que implican la
utilizacin de gametos de alguien ajeno a la pareja. Tampoco sera tica, en la modalidad
homloga, la utilizacin de espermatozoides obtenidos fuera del acto conyugal por
ejemplo: por masturbacin o por canulizacin de las vas espermticas , ya que aunque
intencionalmente se realicen estas manipulaciones con vistas a la generacin, no se produce
una actual continuidad espacio-temporal entre la obtencin del semen y el acto conyugal. S
podra ser ticamente correcta la recuperacin del semen por lavado vaginal, una vez
depositado ste en la vagina durante un acto conyugal normal, su capacitacin en el
laboratorio y su reintroduccin en el aparato reproductor femenino, ya sea por IA, o
mediante la tcnica de GIFT. Adems, desde el punto de vista tcnico, se ha demostrado que
la calidad del semen con vistas a la fertilizacin es peor en el obtenido por masturbacin que
en el que se eyacula en el coito. Tampoco presenta inconveniente tico la obtencin de
vulos tras la hiper estimulacin ovrica (siempre que se controlen los posibles efectos
secundarios desde el punto de vista endocrinolgico) y su empleo en la GIFT, asegurndose
que se produzca la fertilizacin de modo espontneo y en el interior del tracto reproductor
de la mujer.
b) La condicin de individuo de la especie humana, es decir, de persona humana se adquiere en
el momento de la aparicin de una nueva entidad orgnica que constitutivamente tenga
todas las caractersticas (algunas actuales y otras potenciales) de un nuevo ser humano. Estas
caractersticas estn, de modo fundamental, insertas en el genoma humano completo y
quedan conformadas en el proceso de la fecundacin del vulo por el espermatozoide. Por
tanto, a partir de ese momento se puede hablar de la aparicin de un nuevo individuo
humano. Toda intervencin en el proceso mismo de la fertilizacin y sobre el cigoto originado
(primera etapa del embrin humano), tiene que ser ponderada desde el punto de vista
biotico, de modo que siempre se debe de respetar su integridad biolgica, y nunca el cigoto
debe de ser instrumentalizado o usado como medio ya que toda persona humana es un n
en s mismo. Las TRA intracorpreas, al no actuar sobre el proceso mismo de la fertilizacin
que se realiza en su medio ambiente natural ni sobre las primeras etapas del desarrollo
embrionario, no representan inconvenientes bioticos a este respecto; nicamente por lo
que se reere a la GIFT, debe asegurarse su perfecta realizacin tcnica, mantenindose los
gametos masculino y femenino separados durante el proceso, de modo que la fecundacin se
produzca una vez liberados en la porcin ampular de la trompa uterina.
Hay que insistir especialmente en la problemtica tica que suscitan las tcnicas heterlogas,
ya que, adems de la separacin entre el acto sexual de la pareja y la generacin, implican
una intervencin de una tercera persona ajena a la pareja, y, por imperativos legales,
annima. Hay que defender el derecho inalienable que tiene el hijo a conocer a sus padres
biolgicos, derecho que en las modalidades heterlogas se conculca siempre debido a este
forzoso anonimato de los donantes. Por ello, la modalidad heterloga nunca puede ser
ticamente correcta. Adems, este anonimato puede causar importantes problemas
psicolgicos, tanto en la propia pareja, por el hecho de una intervencin ajena en el acto
generativo, como en el hijo, cuya identidad queda obscurecida para siempre.

56

8.

TCNICAS EXTRACORPREAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA


Se entiende por TRA extracorpreas, todas aquellas modalidades de reproduccin asistida en las
que la fecundacin se produce en el exterior del tracto reproductor femenino, es decir, todas
aqullas en las que se efecta la fertilizacin in vitro; esto implica que en todas ellas se da la
posibilidad de una manipulacin del comienzo de la existencia de una nueva persona humana o
de sus primeras etapas de desarrollo.

9.

CLASIFICACIN DE LAS TRA EXTRACORPREAS


De modo anlogo a lo que sucede con las intracorpreas, las extracorpreas pueden ser
homlogas o heterlogas, segn se utilicen para la fecundacin gametos de la pareja o
procedentes de donantes.
Adems, y dado que en estos mtodos el embrin obtenido in vitro debe de ser posteriormente
transferido al tero materno, existe la posibilidad de que esta transferencia no se lleve a cabo en
el tero de la madre biolgica, sino en el de otra mujer (maternidad subrogada), lo cual tambin
presenta profundas implicaciones ticas.
Desde el punto de vista metodolgico, las TRA extracorpreas se pueden clasicar del modo
siguiente:
a) Tcnicas sin micro manipulacin de gametos:
FIVET: fecundacin in vitro con transferencia de embriones.
b) Tcnicas con micro manipulacin de gametos:
ICSI: inyeccin intra citoplsmica de espermatozoides: (Intra-Cytoplasmatic Sperm Injection).

10. FECUNDACIN IN VITRO CON TRANSFERENCIA DE EMBRIONES (FIVET)


La FIVET es la tcnica central dentro del grupo de las TRA extracorpreas; adems, otras TRA
extracorpreas, como las que implican la micro manipulacin de gametos, se basan, en realidad,
en la FIVET y son desarrollos ms sosticados de sta. La FIVET posibilita la manipulacin del
embrin, previa a su implantacin, tanto para nes diagnsticos como eugensicos,
experimentales o teraputicos.
1.1.

Metodologa de la FIVET
1. Recogida de vulos, previa hiper estimulacin ovrica, por va transvaginal (con sonda
ecogrca). La hiper estimulacin ovrica, con vistas a obtener un abundante nmero
de vulos, implica el tratamiento hormonal previo en la mujer para inducir en sta una
ovulacin mltiple. Estos tratamientos no estn exentos de complicaciones y debe
conocerse perfectamente la situacin endocrina de la mujer, adems, no pueden
repetirse de modo indiscriminado. La recoleccin de los ovocitos ya no se hace por
laparoscopia procedimiento ms invasivo y molesto para la mujer, que implica la
puncin abdominal para acceder a la cavidad peritoneal, se realiza mediante la
puncin del fondo de saco vaginal, mediante un catter que, guiado por ecografa,
puede ser dirigido exactamente para puncionar los folculos ovricos y aspirar su
contenido, abundante en ovocitos.

57

2. Maduracin de los ovocitos extrados, en un medio de cultivo.


3. Recogida y capacitacin del esperma (los procedimientos son anlogos a los utilizados
en las TRA intracorpreas).
4. Co-cultivo de ovocitos y espermatozoides (fecundacin in vitro).
5. Vericacin, bajo el microscopio, de la fecundacin y segmentacin del cigoto.
6. Seleccin de los embriones ms aptos. Esta seleccin implica la aplicacin de
criterios morfolgicos para escoger los embriones y supone una decisin externa a la
pareja sobre cul embrin es mejor: las implicaciones bioticas son evidentes.
7. Transferencia intrauterina de los 3 embriones ms apropiados (tras 2 das de cultivo).
8. Congelacin (crio preservacin) de los embriones sobrantes, por si es necesaria su
posterior utilizacin en el caso de que el procedimiento no tenga xito.
De la exposicin del procedimiento de la FIVET se desprenden algunas consecuencias,
que, como veremos ms adelante, tienen importantes implicaciones ticas: se ocasionan,
de modo inseparable a la tcnica, diversas circunstancias en las que se desechan o
eliminan embriones humanos. Como la implantacin de varios embriones tres como
mnimo es necesaria para conseguir una mayor ecacia (se ha demostrado que la
implantacin de un solo embrin tiene unas probabilidades casi nulas de xito), el destino
de los embriones implantados y que no progresan en su desarrollo es el aborto. Por
ltimo, la crio preservacin de embriones sobrantes, implica, en el caso muy probable de
su no posterior implantacin, su destruccin o su uso para nes experimentales.
1.2.

Indicaciones de la FIVET
Infertilidad femenina por lesiones tubricas, infertilidad femenina de origen desconocido,
por fallo ovrico o testicular (FIVET heterlogas).

1.3.

Resultados
El xito de la fecundacin in vitro se puede valorar utilizando diversos parmetros, pero el
ms adecuado es determinar el nmero de nacidos vivos por ciclo de tratamiento iniciado.
ste es el dato estadstico que todas las clnicas de reproduccin asistida tienen que
proporcionar a la Human Fertilisation and Embriology Authority (HFEA), el rgano que
regula estas prcticas en Gran Bretaa. Parece ser que el principal determinante del xito
de la fecundacin in vitro es la edad de la mujer. En efecto, con la edad disminuye la
reserva de ovocitos y su calidad, que comienza a descender a los 35 aos y es
especialmente baja a partir de los 40.
En el Reino Unido, la HFEA publica un resumen anual de los resultados de las clnicas de
reproduccin asistida. En el informe correspondiente al ao 2000, se comprueba que el
mayor ndice de ecacia se obtiene cuando se utilizan los vulos de la propia mujer, que
es de alrededor del 18% cuando las mujeres tienen menos de 27 aos, pero que
disminuye hasta el 10% cuando tienen 38 aos y al 5% a los 41. Estos ndices se pueden
mejorar ligeramente cuando se manipulan los ovocitos o cuando en las estadsticas se
incluye la fecundacin por inyeccin intra citoplasmtica de espermatozoides (ICSI).
Una revisin del ao 2000 indica que, en Estados Unidos, con estas tcnicas se consigue
un 33% de embarazos y un 27% de nios nacidos por tratamiento iniciado. En Europa
estas cifras son inferiores, pues segn datos obtenidos a partir de 279.267 tratamientos
iniciados, el porcentaje de nios nacidos es de alrededor del 17%. Pero, al igual que en
Estados Unidos, el porcentaje de embarazos mltiples es de aproximadamente un 27%,
con el peligro que esto supone para madre e hijos, pues en estos embarazos se favorece la
prematuridad, el bajo peso al nacimiento y la mortalidad, a la vez que se aumenta el
peligro de malformaciones. Para evitar estos riesgos, los autores proponen una serie de

58

medidas, entre las que destacan una mayor informacin a los posibles usuarios y una ms
profunda formacin de los mdicos que trabajan en este campo.
Un problema grave en la FIVET es la frecuencia de partos mltiples, debido a la posibilidad
de que todos los embriones transferidos salgan adelante. En la citada revisin estadstica
se indica que, en Europa, los partos de 1, 2, 3 o ms embriones, para la fecundacin in
vitro y la ICSI, considerados conjuntamente, fueron de 73%; 24,4%; 2,0% y 0,04 %,
respectivamente; lo que da un total de partos mltiples de 26.4%. El porcentaje de partos
mltiples tras la fecundacin in vitro o la ICSI, ha permanecido sin cambios en los ltimos
4 aos.
Los embarazos con mltiples fetos se asocian a un mayor nmero de riesgos, tanto para la
madre como para los hijos. As, para la madre hay riesgo aumentado de hipertensin,
anemia, desprendimiento de placenta, placenta previa, parto prematuro y necesidad de
cesrea. Para los nios, prematuridad, bajo peso al nacimiento, anomalas congnitas y
mayor posibilidad de fallecer en el embarazo, parto o prematuramente, tras el
nacimiento.
Segn datos de Sanidad de nuestro pas, la mortalidad perinatal pasa del 9,1 por mil en los
embarazos simples, al 25,4 por mil en los dobles y al 42 por mil en los triples. Tambin es
de inters sealar que Espaa es el pas europeo con ms embarazos mltiples. En efecto,
de acuerdo con los datos de la Sanidad catalana, entre el 33% y el 36% de las mujeres
fecundadas in vitro desarrollan embarazos mltiples, rondando el 12% (siete veces ms
que hace 10 aos) los embarazos de trillizos. Es importante sealar que este porcentaje en
Suecia y Dinamarca es de alrededor del 0,4%. As mismo, la proporcin de embarazos
gemelares se ha duplicado en la ltima dcada.
11. TCNICA CON MICROMANIPULACIN DE GAMETOS (ICSI)
Consiste en un desarrollo posterior de la FIVET y se realiza mediante la insercin mecnica del
espermatozoide, su ncleo o de clulas espermticas inmaduras (espermtides), en el interior
del ovocito.
Se precisa la manipulacin de los gametos mediante pipetas y agujas de punta extremadamente
na (capilares), que se manejan mediante instrumentos (micros manipuladores)) que permiten
desplazamientos del rango de micras de los utensilios que actan sobre las clulas. Se trata de
facilitar al grado mximo la penetracin de espermatozoides en el vulo a fecundar.
En ICSI, la manipulacin de la fecundacin es mucho ms profunda que en la FIVET convencional,
ya que se introducen directamente los espermatozoides en el interior del vulo mediante una
inyeccin intra citoplsmica; as, espermatozoides, que por sus importantes deciencias
siolgicas no podran ni siquiera iniciar la fertilizacin, son forzados a penetrar en el vulo.
El vulo a fecundar es inmovilizado en el medio de cultivo en el que se encuentra otando,
mediante una suave aspiracin con una micro pipeta de punta roma para evitar la lesin de la
clula; despus, y bajo control microscpico, se inyecta un nico espermatozoide contenido en
una micro pipeta capilar, que es desplazada de modo que atraviese la zona pelcida del ovocito
y perfore la membrana citoplsmica del vulo, depositando al gameto masculino en el interior
de su citoplasma. El resto de los acontecimientos de la fertilizacin (formacin de los proncleos
masculinos y femeninos, singamia, etc.), se producirn a continuacin y de modo espontneo.
Una vez efectuada la micro manipulacin, los vulos fecundados se cultivan durante unas horas
y se continan las etapas de la FIVET convencional (vericacin de la segmentacin, seleccin de

59

cigotos, etc.) hasta la transferencia de varios embriones al tero materno y la crio preservacin
de los restantes.
Esta modalidad se utiliza en la FIVET con varones que presentan oligospermia (escasa
produccin de espermatozoides) o trastornos de la motilidad del espermio. El primer xito tuvo
lugar en 1988. Actualmente, se realizan micro inyecciones incluso con clulas ms inmaduras
que el espermatozoide (espermtides) cuando la patologa reproductora del varn no permite la
maduracin normal del espermatozoide. Las espermtides se obtienen mediante biopsia
testicular, ya que estas clulas precursoras del espermatozoide nunca salen del testculo.
En la ICSI, la ecacia del proceso viene a ser de un 12 a un 14%, es decir muy similar al de la
FIVET convencional.
12. VALORACIN BIOTICA DE LAS TRA EXTRACORPREAS
Como en el caso de las TRA intracorpreas, el anlisis biotico de la modalidad extracorprea de
reproduccin asistida se har en funcin de los dos campos ya sealados anteriormente:
a) Las caractersticas propias de la sexualidad humana y su relacin con la procreacin.
b) El estatuto ontolgico del embrin humano.

a) En las TRA extracorpreas queda mucho ms clara la separacin de los dos aspectos
integrantes de la sexualidad humana: lo unitivo del acto sexual y la procreacin, ya que el
punto clave de la generacin (la fecundacin) se realiza en un tubo de ensayo, fuera de su
mbito siolgico. Por ello, en esta situacin se da intrnsecamente esa disociacin, lo que
acarrea unos serios inconvenientes ticos, difciles de soslayar. Adems, permanecen
vigentes los problemas, ya sealados en las TRA intracorpreas, en lo referente al modo de la
obtencin del semen en el varn.
b) Sin duda, en las TRA extracorpreas, el problema de la minusvaloracin del estatuto
antropolgico del embrin humano es mucho ms acuciante que en las intracorpreas, ya
que al efectuarse la fecundacin in vitro, el embrin originado queda mucho ms
desprotegido y con la posibilidad de que se realicen sobre l todo tipo de manipulaciones. De
hecho, cuando se expusieron las etapas de la FIVET, qued muy claro que en diversos niveles
del proceso se dan intervenciones indudablemente lesivas para la integridad orgnica del
embrin: la seleccin de los embriones ms aptos implica la destruccin (el aborto) de los
restantes; la transferencia de 3 4 embriones supone la eliminacin o la congelacin de los
dems; dicha transferencia implica que se cuenta con que, de los embriones transferidos,
slo uno se desarrolle por completo, lo que supone el aborto indirectamente querido de los
restantes, que se sacrican al que sigue adelante. Es ms, si casualmente prosperan todos los
embriones transferidos, y la pareja no quiere un parto mltiple, se procede al aborto
provocado de los sobrantes (proceso que eufemsticamente se conoce como reduccin
embrionaria). No se puede olvidar tampoco que la tasa de abortos espontneos es
signicativamente ms alta en la FIVET que en los embarazos normales.
La crio preservacin de los embriones sobrantes, tiene importantes consecuencias ticas. El
objeto de producir embriones en exceso se explica por la baja ecacia de la FIVET y por las
complicaciones que traera consigo el repetir todo el proceso desde el principio, sobre todo
porque la hiper estimulacin ovrica no es inocua y no se debe prodigar, y porque en la
actualidad no se ha conseguido crio preservar con xito los vulos no fecundados, sobrantes
de un ciclo hiper estimulador. Los embriones congelados se podran transferir al tero si
fracasa el primer intento de FIVET, sin embargo, con frecuencia no se da una nueva

60

transferencia, y los embriones no pueden permanecer congelados indenidamente. La


mayora de las legislaciones sobre reproduccin asistida, preveen la destruccin de los
embriones congelados que, tras un tiempo (1 a 2 aos), no se implanten; por lo tanto, est de
nuevo presente el problema tico subyacente a la eliminacin de los embriones humanos.
Todas las tcnicas que conllevan la fecundacin in vitro, implican un serio peligro de
trivializacin del embrin humano y una importante desproteccin del mismo: ya no se le
considera como un n en s mismo (como lo es toda persona), sino que se le cosica, se le
produce, se le maneja, se puede experimentar con l.
Se puede armar que, en el momento actual, las TRA extracorpreas aparecen
indisolublemente ligadas al aborto provocado directo o indirecto, con las implicaciones ticas
que esto conlleva en el sentido de la falta de respeto por una vida humana personal.
La tcnica con micro manipulacin de gametos (ICSI), adems de las connotaciones ticas
inherentes a la FIVET, aade otros problemas. Fundamentalmente, implica una mayor
agresividad de la manipulacin de la fertilizacin, y, al forzar la fecundacin con
espermatozoides claramente anmalos, opera una especie de seleccin biolgica invertida,
ya que posibilitan la persistencia y transmisin de caracteres hereditarios negativos, entre
ellos, las anomalas germinales que conducen a la infertilidad que se pretende paliar.
Adems, pone las bases psicolgicas para la prdida de la sensibilidad social y personal ante
la experimentacin con embriones humanos, posibilitando futuras experiencias de clonacin,
partenognesis, quimerismo, etc.
De modo anlogo a lo indicado para las TRA intracorpreas, las modalidades extracorpreas
heterlogas, tienen una connotacin biotica ms negativa que las homlogas, pues en ellas
no se respeta el derecho del hijo a conocer a sus padres biolgicos. La situacin se agrava al
darse la posibilidad en las tcnicas extracorpreas de la subrogacin uterina, es decir, la
implantacin del embrin en una madre de alquiler.
Las implicaciones psicolgicas no son menos importantes que las simplemente ticas: derivan
del anonimato de los padres biolgicos, y, por tanto del secreto, que puede percibir el hijo
en relacin con su autntico origen; la percepcin de la existencia de este secreto puede
minar la entera red de las relaciones familiares. Los hijos pueden sentirse oscuramente
engaados por sus propios padres y experimentar que son diversos de los otros, en algn
modo, y que las personas a quienes ven como sus padres no son sus verdaderos padres.
13. ASPECTOS LEGALES EN REPRODUCCIN ASISTIDA
Hay que destacar la aparicin, en el terreno legal, de la nueva Ley espaola de reproduccin
asistida, que se apoya en dos principios fundamentales: el primer principio es que el n justica
los medios. El segundo, que el llamado por algunos pre embrin (embrin de catorce das o
menos) no sera otra cosa que un conjunto de clulas, pero no propiamente un embrin
humano. Insistamos en que ese conjunto celular incipiente no es un mero conglomerado de
clulas yuxtapuestas como realidades independientes, sino un organismo pluricelular
armnicamente unido, es un nuevo ser humano.
La nueva ley, permite de forma explcita o implcita: a) la produccin de embriones en nmero
superior a los que se implanten en los procesos de fecundacin in vitro, lo que llevar a un gran
incremento del nmero de embriones sobrantes, que podrn conservarse o tirarse
indistintamente (no existir la obligacin de crio conservarlos) con la posibilidad de donarlos
para investigacin, y, adems, queda la puerta abierta a la comercializacin de embriones; b) la
seleccin eugensica de embriones como bebs medicamento que permitir desechar a los

61

no servibles aunque estn perfectamente sanos; c) se autoriza el diagnstico gentico


preimplantatorio que permitir elegir beb a la carta (seleccin de sexo, bebs de
determinadas caractersticas fsicas, etc.); d) se abre la posibilidad a la clonacin llamada
teraputica que, de hecho, requiere la misma tcnica que la clonacin reproductiva; e) se
permite la donacin de gametos, que podra dar lugar a bioadulterios e incestos genticos,
etc. Adems, esta Ley no establece mecanismos ecaces de control de la legalidad.
14. CORRELACIN ENTRE LAS TRA EXTRACORPREAS Y LA MANIPULACIN EXPERIMENTAL DE
EMBRIONES HUMANOS
Existe un entronque entre las diversas modalidades de manipulacin embrionaria
(fundamentalmente la clonacin) con las tcnicas de reproduccin asistida extracorpreas. Ya
que la fecundacin in vitro se realiza en el exterior del cuerpo de la madre, hace posible la
manipulacin del cigoto en orden a su multiplicacin asexual.
Dnde podra radicar el inters prctico del uso de la gemelacin articial (clonacin) en el
contexto de la FIVET? Hay diversas razones por las que la clonacin podra ser incluida dentro de
algunos protocolos de FIVET. Veamos las ms relevantes:
a) Una aplicacin potencial de la clonacin por gemelacin podra radicar en la generacin de
mltiples embriones para la implantacin despus de la fecundacin in vitro. Sabemos que
para aumentar las posibilidades de xito de la FIVET, ordinariamente se implantan de 3 a 5
embriones. Se evitara el almacenamiento de embriones congelados, ya que slo se
multiplicaran los embriones precisos para la implantacin, adems, se soslayara la
necesidad de repetir la hiper estimulacin ovrica, en el caso de un fracaso inicial de la FIVET.
b) Otra posible aplicacin radicara en la posibilidad de obtener abundante material, todo l
genticamente idntico, en orden a estudiar posibles defectos genticos de un determinado
embrin. Sera como realizar copias de un original, donde tambin estn presentes posibles
defectos, que as podran ser diagnosticados y estudiados cmodamente.
c) Satisfacer el deseo de aquellos padres que quieren tener un hijo gemelo con relacin a un
embarazo por FIVET previo, estableciendo bancos de embriones clnicos, a partir de los
cuales, los padres puedan elegir el hijo con las caractersticas genticas deseadas.
Este ltimo apartado es utpico, pues la identidad gentica no supone la identidad de los
individuos. Es experiencia comn el hecho de que los gemelos univitelinos naturales, aunque son
genotpicamente idnticos, tienen modos de comportamiento muy diversos, a pesar incluso de
su educacin en un mismo ambiente familiar. Esta diversidad es una prueba de que el ser
humano es algo ms que su herencia biolgica y de que existe la libertad individual. Los hombres
clnicos, a pesar de su identidad gentica, son diversos entre s en la medida en que son seres
humanos distintos y libres.
La trivializacin del embrin humano que conlleva la popularizacin de las TRA extracorpreas
ha abierto la puerta al empleo de embriones humanos con nes experimentales o
supuestamente teraputicos. El embrin es una fuente de clulas madre multipotentes (clulas
indiferenciadas, capaces de originar todas las estirpes celulares del organismo). Diversas lneas
de investigacin biolgica pretenden aislar esas clulas y conseguir diferenciar distintos tipos
celulares (neuronas, clulas sanguneas, musculares, etc.) que podran ser utilizadas como
terapia celular en variadas enfermedades (diabetes, Parkinson, Alzheimer). Si, adems, estas
clulas proceden de un embrin clnico del paciente destinatario del transplante, su organismo
reconocera a las clulas transplantadas como propias (tienen el mismo genoma) y el peligro de
rechazo sera nulo. Hay que decir que, hasta el momento actual, no parece conrmarse la

62

ecacia teraputica de las clulas madre embrionarias, entre otros motivos porque el potencial
carcinognico de las mismas es un escollo importante para su aplicacin en clnica humana.

63

TEMA 06: Anticoncepcin, Contracepcin y Aborto

TEMA 6: Anticoncepcin, Contracepcin y Aborto

Artculo: Aborto y contracepcin


Autor: Toms y Garrido Gloria
1.

EL COMIENZO DE LA VIDA HUMANA


1.1. Momento clave:
La unin del espermatozoide con el vulo
1.1.1. Cada individuo tiene un comienzo preciso: el de su concepcin
Desde que se produce la fecundacin mediante la unin del espermatozoide con el
vulo, surge un nuevo ser humano distinto de todos los que han existido, existen y
existirn.
La biologa nos ensea que los progenitores estn unidos a su progenie por un
eslabn material continuo en el que el vulo fecundado posee el programa
completo: se trata del lamento molecular del ADN. En cada clula reproductora
este lamento, de un metro de longitud aproximadamente, est cortado en piezas,
los cromosomas, que son 23 en nuestra especie y que se localizan en el ncleo
celular; todo lo que un organismo ser materialmente se encuentra escrito en su
ADN. Este ADN nuclear se convierte en una suerte de cdigo de barras; es la huella
digital molecular de la materialidad de nuestro cuerpo y, por tanto, de nuestra
persona.
Durante toda la vida de un individuo, todas las clulas que lo componen tienen los
mismos cromosomas, que se reunieron por vez primera en el cigoto. Sin embargo,
la vida biolgica no son los cromosomas, sino la clula en la que se encuentran,
puesto que una clula es la menor porcin de materia organizada capaz de
mantener y transmitir la vida52.
1.1.2. Patrimonio gentico y sistema inmunolgico propios
A partir de la fecundacin hay un nuevo patrimonio gentico, distinto del de la
madre. Y un sistema inmunolgico propio, tambin diferente del de la madre; hay,
pues, una nueva vida humana, que se concreta en la progresiva realizacin del
nuevo individuo de la especie humana; no se da ya ningn cambio cualitativo que
permita armar que primero no exista un ser humano y despus s.
Este cambio cualitativo nicamente ocurre en la fecundacin, y a partir de entonces
el nuevo ser, en interaccin con la madre, slo precisa factores externos para llegar
a adulto: oxgeno, alimentacin y paso del tiempo. El resto est ya desde el
principio.

52

BOSCH, M., Cundo ganamos el derecho a la vida?, ISTMO, nm. 251, 2000, pp. 36-37.

64

No estamos ante un ser humano potencial, sino ante una persona llena de
potencialidades que deben desarrollarse. La personalidad est todava escondida en
el embrin, pero est dada desde el inicio en l, y tiene sus derechos,
principalmente, el derecho inviolable de todo ser humano a la vida. Es esta
personalidad la que da a los hombres su dignidad. Es ella la que los distingue de las
cosas y los hace ser sujetos.
El dinamismo biolgico de todo ser vivo, que no es ms que la vida misma,
comienza, por lo tanto, con la unin del espermatozoide con el vulo. Schimmel y
Crumm publicaban en 1994 dos fotografas impresionantes: en una se observa el
momento de la fecundacin, por penetracin, con ayuda de una micro pipeta de un
espermatozoide humano en el citoplasma del vulo humano; en la otra, tomada 45
horas despus, en pleno proceso de segmentacin, se fotografa la aspiracin de
una blastmera.
Supera el nivel de este trabajo describir todo el proceso de la fecundacin53, desde
el desprendimiento del vulo del ovario, su captacin por las franjas tubricas y la
capacitacin del nico espermatozoide que penetrar en la clula femenina.
En el vulo entra todo el espermatozoide y en su interior se mueve muy
lentamente; los dos proncleos se va acercando hacia el centro, para fusionarse las
cromatinas de ambos, con lo que la carga gentica nuclear es ahora la aportada por
el padre y por la madre.
El momento de la fusin de los dos proncleos, ms que la adhesin de las
membranas del espermatozoide y del vulo, es para muchos el acontecimiento
culminante de la fecundacin, pues es entonces cuando se suman las dos cargas
genticas.
Desde que se inicia hasta que termina esta fusin de ncleos pasan unas once
horas. Despus comienzan las divisiones, al principio de un modo muy rpido, y
despus ms asincrnico.
1.1.3. La individuacin se da desde el primer momento de la fecundacin
Hasta el momento del nacimiento se producen unas 41 generaciones celulares, y
muy pocas ms tendrn lugar desde el nacimiento hasta el nal de la vida.
El embrin, ya desde su ms temprana etapa de evolucin, inuye poderosamente
en la adecuacin del organismo materno para su ptimo desarrollo, pero aunque la
intervencin del organismo materno sea muy importante, no signica que su
actuacin sea exclusiva y que consiga un total dominio en el desarrollo
embrionario, sino que el nuevo ser tiene una autonoma relativa y real.
La individuacin se da desde el primer momento de la fecundacin. El genotipo va
dirigiendo el desarrollo, que maniesta el fenotipo, en el que tambin inuyen las
circunstancias externas; as se ir manifestando continuamente que ese ser tiene la
condicin de individuo de la especie humana.

53

Cfr. VELAYOS, J.L. y SANTAMARA, L., Consideraciones en torno al comienzo de la vida humana, Cuadernos
de Biotica, vol. VII, n 25 1, 1996, pp. 1-9.

65

1.2. La vida humana es concreta, es un continuo


A veces se presenta el trmino de vida humana como una idea abstracta; pero la realidad es
que no existen ms que seres humanos individuales. Una vida humana concreta no es, no
puede ser otra cosa que un ser humano. El prerrequisito para la individuacin es el paso
inmediato que sigue a la concepcin.
Lo que, habiendo sido engendrado por el hombre, se desarrolla autnomamente hasta
tomar gura humana madura, ha de ser considerado, en todo momento, como alguien y
no como algo que pudiera servir, por ejemplo, como almacn de rganos de repuesto,
para remediar el mal de otras personas, por mucho que stas sufran.
La viabilidad de un concebido es extraordinaria. Deca el profesor Lejeune que el pequeo
ser es tan viable como un astronauta sobre la luna en su traje espacial: es necesario que su
madre-nave le resuministre con uidos vitales. Esta alimentacin es indispensable para la
supervivencia, pero no hace al nio; del mismo modo que el ms sosticado cohete
espacial no puede producir un astronauta.
1.3. Los cromosomas, tablas de la ley de la vida
Los cromosomas son las tablas de la ley de la vida (J. Lejeune), y cuando se han reunido en
el nuevo ser, tras el proceso de la fertilizacin, deletrearn plenamente la nueva
constitucin personal. Con la unin de los cromosomas masculinos y femeninos, se tiene
toda la informacin gentica necesaria y suciente para expresar todas las cualidades
hereditarias del nuevo ser.
Cada cromosoma, es decir, cada segmento de ADN, est cuidadosamente enrollado y
empaquetado, como una cinta magnetofnica de una mini cassette; as como la
introduccin de una mini cassette en una cadena permitir la restitucin de la sinfona, as
el nuevo individuo comienza a expresarse a s mismo tan pronto como ha sido concebido.
1.4. La estrella ms joven del mundo
Hace cierto tiempo en Inglaterra se consigui un vdeo mostrando a la estrella ms joven
del mundo, un nio de once semanas, bailando en el tero. Dobla sus rodillas, empuja la
pared, salta, cae de nuevo, similar a la cada de un trampoln. Puesto que su cuerpo tiene la
misma densidad que el lquido amnitico, no siente la gravedad, y realiza un baile de un
modo lento, gracioso, elegante, imposible en cualquier lugar de la tierra. Slo los
astronautas en su estado libre de gravedad, pueden conseguir tal suavidad de movimientos.
Es conocido que en el caso de los astronautas, para su primer paseo por el espacio, los
tcnicos tuvieron que decidir el sitio en el que adaptar los tubos por los que se
suministraban los uidos. Acabaron eligiendo el cinturn del traje, reinventando el cordn
umbilical.
2.

ETAPAS SIGNIFICATIVAS EN EL DESARROLLO INTRAUTERINO


2.1. No al trmino pre-embrin
Aceptar el hecho de que tras la fertilizacin, un nuevo ser humano ha comenzado a existir
no es cuestin de gusto u opinin. La naturaleza del ser humano, desde su concepcin hasta
su vejez, no es una disputa metafsica, es una evidencia experimental.
En esta continuidad del desarrollo embrionario se suelen distinguir tres periodos: una fase
de pre diferenciacin, que abarca prcticamente el primer mes del desarrollo; una fase

66

embrionaria, que ocupa el segundo mes y posiblemente parte del tercero, y el resto del
tiempo, que es el periodo fetal. Hacia la terminacin del desarrollo, en el periodo fetal,
predominan los procesos de crecimiento y aumento del tamao de los rganos, ya
formados con anterioridad totalmente, e incluso se van adquiriendo nuevas funciones.
La frontera entre unos y otros periodos no se puede determinar con conceptos
convencionales, pero lo que no cabe es el paso de una individualidad a otra. Es engaoso
pretender que adquiera caractersticas de determinado periodo para reconocerlo como
humano: un ser no es una etapa, es todas las etapas por las que pasa su vida.
La idea de pre-embrin es un concepto surgido en el Reino Unido, que abarca los 14
primeros das del desarrollo, viniendo a coincidir su terminacin con la aparicin de la lnea
primitiva. A ste trmino se le ha dado una connotacin extra biolgica e incluso extra
cientca, considerndolo como no humano. Sobre este tema hay dos captulos es este
libro.
2.2. Etapas del desarrollo intrauterino
La reproduccin en el ser humano es sexual. Implica la formacin y donacin de gametos
entre dos individuos: varn y mujer. La fecundacin es interna, as como el desarrollo del
embrin; las cras son vivparas, estn vivas en el tero materno, y el desarrollo intrauterino
sigue, esquemticamente, las siguientes etapas:
Tras unas primeras divisiones celulares, este ser humano recibe el nombre de mrula, en la
que pronto aparecer una diferenciacin entre las clulas que formarn el embrin y las
destinadas a formar la placenta.
En el embrin de dos y cuatro clulas se verica la sntesis de factores de crecimiento: l
dirige su propio desarrollo segn el plan de la especie humana. Se ha encontrado que en los
primeros das de su existencia libera al medio sustancias que afectan al endometrio (tejido
uterino de implantacin) para adherirse y proseguir su crecimiento, mostrando que
tambin se comunica bioqumicamente con su madre.
Surge despus el blastocisto, que anidar en la pared del tero de su madre.
A continuacin, se van diferenciando sus rganos durante todo el periodo embrionario, al
tiempo que la placenta se desarrolla plenamente. El comienzo del desarrollo del ser
humano sucede entre los 17-20 das despus de la fecundacin.
La activacin del ovocito se ha descrito como una verdadera explosin de vida, un
despertar celular que pone en juego una serie de eventos concatenados que dirigen al
cigoto a la divisin y diferenciacin, aumentando su complejidad. Esta explosin de vida se
pone de maniesto en el hecho de que la supervivencia del embrin es mayor en
comparacin con las clulas que le dieron origen, an bajo condiciones de congelacin.
El embrin, que ya se denomina feto, contina su crecimiento mientras se produce la
maduracin funcional de sus rganos hasta que, en un momento dado, nacer y se llama
neonato.
El desarrollo de los distintos rganos, con la consiguiente divisin de funciones, se realiza de
un modo suave, perfectamente acoplado.
A las dos semanas de la fecundacin se inicia el desarrollo del sistema nervioso.

67

A las tres semanas de vida comienza a diferenciarse el cerebro, aparecen esbozos de lo que
sern las piernas y los brazos, y se puede comprobar cmo late el corazn y circula la
sangre.
A las cuatro semanas ya empiezan a formarse los ojos.
En la semana sexta, la cabeza prcticamente tiene la forma denitiva, el cerebro est muy
desarrollado, y se puede hacer al embrin un electroencefalograma, que detecta la
actividad elctrica de su cerebro; comienzan a formarse manos y pies; aparecen, cumplidos
los cincuenta das, las huellas dactilares, las que permanecen para toda su vida, y que
diferenciarn a este ser de millones de sus semejantes. Los labios se abren y se cierran.
A las ocho semanas, el estmago comienza la secrecin gstrica; tambin aparecen las
uas, y, en realidad, todos los sistemas del cuerpo estn funcionando; mide el feto unos
cuatro centmetros y pesa unos cuatro gramos.
A las nueve semanas se perfecciona el funcionamiento del sistema nervioso: reacciona a los
estmulos y detecta sabores.
En la undcima semana ya se puede chupar los dedos, como se ha comprobado en tcnicas
de ecografa.
Al nal de la duodcima semana, la mayor parte de los rganos estn completamente
formados, y casi todos funcionarn en la segunda mitad de la vida intrauterina.
2.3. Es problema la gemelacin?
Como explican los profesores Velayos y Santamara, ese ser, vivo y autnomo, tiene la
condicin de individuo de la especie humana.
Se ha argumentado contra esta realidad el hecho de la posible formacin de gemelos, al
menos en las primeras fases del desarrollo, diciendo que un individuo humano no lo es si se
puede dividir, con lo que se confunde individualidad con indivisibilidad.
El problema de los gemelos no es tal: signica que el comienzo de la vida del hermano
gemelo se hace por desprendimiento de un grupo de clulas de su hermano, lo cual es
cierto, pero lo nico que cabe armar es que tambin en la especie humana, al igual que en
otras especies animales y vegetales, se da la posibilidad de una generacin distinta a la
fecundacin, por escisin.
La diferencia con otras especies estribara en que, en el hombre, esta posibilidad queda
limitada a etapas muy iniciales del desarrollo, mientras que en otros seres vivos se
mantiene en la vida adulta.
Tambin se podra interpretar el fenmeno de la gemelacin como la manifestacin externa
de la presencia, ya desde el principio, de dos hermanos que comparten un mismo hbitat
fsico hasta que sucede la separacin gemelar, si bien esta posibilidad es terica y difcil de
ser demostrada.
En todo caso, siempre habr una individualidad con una potencialidad de divisibilidad cada
vez menor, lo que no invalida el que en todo momento, antes y despus de una divisin con
separacin de clulas, se pueda hablar de individuo/individuos.

68

3.

DESARROLLO EXTRAUTERINO
Hay cambios que no se producirn hasta despus de nacer. La primera denticin se da a los seis
meses, y la salida de los dientes denitivos suele ocurrir a los siete aos, y las ltimas muelas no
salen hasta bien avanzada la edad adulta.
Orgnicamente, sin saltos cualitativos, el neonato se hace nio, y el nio, tras la pubertad,
adolescente. La pubertad, con todos su cambios anatmicos y siolgicos, acaece en la segunda
dcada de la vida, donde aparece tambin la capacidad reproductora.
El adolescente pasa a joven, el joven a adulto y el adulto a anciano.
stos son los nombres que distinguen las etapas de la vida de un solo ser que surgi con la
fecundacin y que ser el mismo hasta que muera, aunque su apariencia externa, vare de una a
otra fase, con sus etapas evolutivas e involutivas.

4.

QU ES EL ABORTO?
La medicina entiende por aborto toda expulsin del feto, natural o provocada, en el periodo no
viable de su vida intrauterina, es decir, cuando no tiene ninguna posibilidad de sobrevivir. Si esa
expulsin del feto se realiza en periodo viable, pero antes del trmino del embarazo, se
denomina parto prematuro, tanto si el feto sobrevive como si muere.
El derecho considera aborto la muerte del feto mediante su destruccin mientras depende del
claustro materno o por su expulsin prematuramente provocada para que muera, tanto si no es
viable como si lo es.
En el lenguaje corriente, aborto es la muerte del feto por su expulsin natural o provocada, en
cualquier momento de su vida intrauterina. Es la acepcin que emplearemos.
4.1. Aborto espontneo y provocado
El aborto puede ser espontneo o provocado. El espontneo se produce bien porque surge
la muerte intrauterinamente, o bien porque causas diversas motivan la expulsin del nuevo
ser al exterior, donde fallece, dada su falta de capacidad para vivir fuera del vientre de su
madre.
Si el aborto es provocado, se realiza matando al hijo en el seno materno o forzando
articialmente su expulsin para que muera al exterior.

5.

MTODOS HABITUALES EN LA PRCTICA DEL ABORTO


El aborto provocado tiene por objeto la destruccin del hijo en desarrollo en el seno materno, o
su expulsin prematura para que muera.
Los mtodos para lograr este objetivo se eligen atendiendo a los medios de que se disponga y a
la edad del feto que hay que suprimir. Entre ellos se encuentran los siguientes: aspiracin,
legrado, histerectoma, induccin de contracciones e inyeccin intra amnitica.
Tambin existen los preparados farmacuticos que, con apariencia de medicamento, se emplean
para lograr el aborto.

69

Generalmente, los mtodos se utilizan slo en los primeros meses del embarazo, ya que el hijo
crece y se desarrolla muy rpidamente, y despus tanto la trituracin como la expulsin se hace
muy difcil para quien realiza el aborto y muy peligrosa para la madre.
Como es fcil de comprender, en todo tipo de aborto existe, adems, para la madre, el riesgo de
infecciones, de perforacin uterina y que a las hemorragias se una la lesin de rganos
abdominales. Aunque ninguna de estas alteraciones sea muy frecuente, s queda tambin el
peligro de que estas manipulaciones incidan negativamente en el desarrollo de embarazos
posteriores.
Mucho ms signicativo es el alto riesgo de alteraciones psquicas que aparecen bien
directamente, o bien de forma tarda en la persona que ha abortado, en ltimo trmino, por la
intuicin humana de que se ha realizado un crimen contra la vida de un inocente indefenso, algo
que jams puede justicarse.
5.1. Aborto por aspiracin
Consiste en la dilatacin del cuello uterino, con el instrumental adecuado para realizar esta
funcin, para que por l pueda caber un tubo que va conectado a un potente aspirador. La
fuerza de la succin arrastra al embrin y al resto del contenido uterino, todo deshecho en
pequeos trozos. Una vez terminada la operacin de succin, se suele realizar un legrado
para obtener la certeza de que el tero ha quedado bien vaco.
Se utiliza este procedimiento cuando el embarazo es de menos de diez o doce semanas.
5.2. Mtodo de legrado
El legrado o raspado, tambin llamado curetaje, es el mtodo ms empleado. Se
comienza por dilatar convenientemente el cuello del tero, que slo puede hacerse bajo
anestesia. Despus, se introduce en el tero una especie de cucharilla de bordes cortantes,
llamada legra o cureta, que trocea bien a la placenta y al hijo al ser conducida de arriba
abajo por toda la cavidad del tero. Los trozos as obtenidos se extraen con la misma legra.
Se suele practicar el legrado sobre todo en los tres o cuatro primeros meses de la vida del
hijo. Si el embarazo ha superado las doce semanas, las dicultades aumentan y hay que
triturar muy bien el cuerpo del feto para sacarlo al exterior. A veces, pueden quedar
grandes restos en el interior del tero, por ejemplo, la cabeza, y por eso el abortador debe
identicar cuidadosamente todos los restos extrados para asegurarse de que no ha
quedado nada dentro de la madre.
5.3. Mtodo de la histerectoma o mini cesrea
No es nada frecuente. Consiste en practicar una incisin en el tero a travs del abdomen
materno para extraer por ella al hijo y la placenta. Se suele emplear este mtodo a partir de
la vigsima semana del embarazo. Habitualmente se extraen nios vivos, pero que mueren
despus ya que generalmente no son viables hasta la semana veintiocho.
5.4. Aborto por induccin de contracciones
En este mtodo se provoca la expulsin del feto y de la placenta mediante la administracin
a la madre, por diversas vas, de sustancias que provocan contracciones semejantes a las de
un parto, como por ejemplo, prostaglandinas (la oxitocina).

70

Estas contracciones provocan la dilatacin del cuello uterino, y la bolsa en que est el hijo,
se desprende de las paredes del tero.
5.5. Mtodo de la inyeccin intra amnitica
Se inyecta una solucin salina hipertnica o una solucin de urea en el lquido amnitico
a travs del abdomen de la madre. Estas soluciones irritantes provocan contracciones
similares a las del parto, y tras la inyeccin, con un intervalo de uno o de dos das, el hijo y
la placenta suelen ser expulsados al exterior. Con frecuencia, despus se realiza un legrado,
para asegurarse de la expulsin de la placenta.
Para que este mtodo sea ecaz, el embarazo debe ser de cierto tiempo, de ms de cuatro
meses.
Adems de la expulsin, estas soluciones son irritantes para el feto, que no slo se
envenena, sino que adems le produce quemaduras extensas. El feto muere con toda
seguridad.
5.6. Utilizacin de pldoras anticonceptivas y/o abortivas
Tanto los estrgenos como los progestgenos pueden recetarse para diversos trastornos
ginecolgicos. Una de las indicaciones de estas pldoras combinadas
(estrgenos/progestgenos) y de las pldoras nicamente progestgenas es la
anticoncepcin.
Existen cuatro mecanismos identicados mediante los cuales pueden ejercer su efecto:
- Inhibir de la ovulacin;
- Evitar la implantacin endometrial del vulo fecundado;
- alterar la consistencia del moco cervical, inhibiendo la movilidad del espermio, y
- disminuir de la motilidad de la trompa de Falopio54.
Uno o ms de los cuatro mecanismos predominan al impedir el curso del embarazo, segn
el tipo de pldora utilizada. Las principales que se utilizan son:
5.6.1. Las pldoras combinadas
Las pldoras combinadas han sido consideradas como inhibidoras de la ovulacin, y
existen indicios que prueban que las ms antiguas frmulas de dosis elevadas
hacan exactamente eso. Actualmente, la composicin es de estrgenos en baja
dosis, encaminadas a minimizar los efectos secundarios, y lo que se produce es la
ovulacin-ruptura, por lo que se conjetura que el mecanismo endometrial se activa
ms lentamente si se produce la concepcin, al impedir el embarazo en curso.
Generalmente, inhiben bien la ovulacin, y si no lo hacen, el endometrio no est tan
atrco para que no se implante la gestacin.
5.6.2. Las pldoras nicamente progestgenas
Estn destinadas, principalmente, a aquellas mujeres en las que estn
contraindicados los estrgenos. Con su empleo, la ovulacin se produce en alto
54

MCCRYSTAL, P., Qu clase de receta? El dilema tico de los frmacos abortivos, Cuadernos de Biotica,
vol. VII, n 27 3 1996, pp. 352-358.

71

grado, algunas fuentes sealan entre el 60%85%. En tales casos, el modo de actuar
depende del efecto progestgeno tanto sobre el endometrio como sobre el moco
cervical. Se activa el mecanismo que vuelve poco receptivo el endometrio a la
implantacin, y as impide el embarazo.
Se han realizado estudios estadsticos dando la conclusin de un aborto qumico por
cada 88 ciclos menstruales para una mujer que sistemticamente tome la pldora
combinada. Es decir, un aborto cada siete aos.
5.6.3. RU-486
La RU-486 es un compuesto, Mifepristone, que inhibe la funcin de la progesterona
bloqueando su accin, por ser un antagonista de sus receptores. Es, adems, un
potente anti glucocorticoide, cuyo mecanismo de accin afecta al endometrio al
que modica e involuciona, al miometrio aumentando sus contracciones, al
cuello uterino relajando el crvix y dilatando su oricio y a la placenta anula su
funcin en el proceso de formacin, con lo que se produce la muerte del embrin al
privarle de las sustancias nutritivas.
En sntesis, y en combinacin con algunas prostanglandinas, tiene un potente efecto
abortivo. Su administracin se realiza en poca muy temprana del embarazo, antes
de la sexta semana de la vida del hijo, por lo tanto, antes de que se produzca la
segunda falta de la regla de la madre. 48 horas despus de administrarse se
produce una menstruacin, con la expulsin del embrin. Tambin puede ser
utilizada como coadyuvante en abortos de embarazos del segundo trimestre, y
tiene otras aplicaciones relacionadas con estos campos.
Puede utilizarse tanto por va vaginal como oral y su ecacia para conseguir el
efecto abortivo es de un 96%; a veces, se ha de practicar despus un legrado para
consumar este tipo de aborto.
Tiene adems efectos secundarios, desde dolores abdominales, nusea y diarreas,
hasta graves hemorragias uterinas, que pueden producirse entre una o dos
semanas despus del uso del abortivo y que pueden prologarse durante unos
quince das55. ltimamente, se est prodigando el uso de Metothrexate IM a dosis
nica, para reabsorber el embrin, y el Misoprostol prostaglandina usada como
protector gstrico para inducir contracciones, dilatar el cuello uterino y expulsar el
embrin.
5.6.4. La pldora del da siguiente
La comercializacin, con receta mdica, de la pldora de emergencia, tambin
conocida como pldora postcoital o del da despus, est generando un debate
similar al que en su da protagoniz la RU-486, aprobada en Espaa en el 2000. Se
suministra no slo en hospitales y clnicas autorizadas, sino tambin en diversos
centros sanitarios, incluso a menores de edad y sin una estricta supervisin mdica.
A diferencia de las anteriores, utilizadas con este n, en su composicin se han
eliminado los estrgenos y su frmula bsicamente es un gestgeno, el LevoNorgestrel, ms ecaz y con menos efectos secundarios, como vmitos, nusea y
55

Para una ampliacin del tema, cfr. PASTOR, L.M., RU 486, Cuadernos de Biotica, Vol, n 41, 1, 2000, pp.
56-63.

72

tensin mamaria. O tambin, como ya hemos dicho, estrgenos y prostgenos a


altas dosis, como Neogynona o Eugynon. Se emplean durante tres das.
Acta sobre el sistema hormonal femenino: retrasa la ovulacin, por lo que puede
impedir la fecundacin; impide la implantacin del vulo fecundado en la matriz,
cambia la movilidad de las trompas de Falopio y hace que los espermatozoides
vayan ms despacio. Es un producto anticonceptivo y abortivo.
Se le quiere dar un carcter de frmaco porque sus efectos secundarios, por lo que
hasta ahora se conoce, son inferiores a los de otros anticonceptivos orales, pero
esto es un error terminolgico, ya que este producto ni cura ni previene ninguna
enfermedad, pues el embarazo no es falta de salud.
5.7. Utilizacin de progestgenos inyectables
Actan sobre el principio del mecanismo prostgeno, que comprende la interferencia en la
ovulacin, el moco cervical y la implantacin endometrial. La evidencia clnica indica que el
grado de ovulacin con este sistema es muy bajo.
Norplant es un sistema de implante de modo subcutneo, cuya funcin es originar la
supresin del crecimiento del endometrio.
La efectividad de estos mtodos slo se ha conseguido en parte con la RU-486 (anti
progesterona del cuerpo lteo) y la denominada pldora del da siguiente (estrgenos y
progestgenos a altas dosis).
5.8. Dispositivos intrauterinos
Es una tcnica ms de contracepcin, tanto normal como de emergencia que, en este
segundo caso, pretende utilizar medios para abortar, en un tiempo muy breve, despus del
acto sexual que se presume fecundante.
La insercin de la espiral o DIU se emplea en el caso en el que hayan transcurrido ms de 72
horas de la relacin sexual, presumiblemente fecundante, porque la espiral ejerce su efecto
hasta los 5-7 das despus de la ovulacin, o bien porque si existe alguna contraindicacin
para el uso masivo de estrgenos o de estroprostgenos.
Son de distintos tipos: de polietileno y cobre, algunos de ellos con un ncleo de plata y
otros impregnados de componentes hormonales, que se introducen en el tero. Todos ellos
originan una reaccin inamatoria local, implicando cambios qumicos y celulares que
dicultan la implantacin.
Al insertar el DIU, el endometrio se torna inhspito, debido a la inamacin ocasionada por
la presencia de un cuerpo extrao que acumula lquido y engrosa el endometrio, y no
permite la implantacin del posible embrin formado. Entre los efectos colaterales de la
insercin de la espiral se dan: calambres uterinos, metrorragias e incremento de la
enfermedad plvica inamatoria.
La espiral no impide la ovulacin o la concepcin, sino que ms bien neutraliza la
implantacin del embrin recin concebido. Este rechazo bioqumico imposibilita la

73

nutricin en curso, y el embrin se pierde en el posterior ujo menstrual. Ms que


anticonceptiva, es una accin abortiva56.
5.9. La eliminacin de embriones es una forma de aborto
La reduccin embrional es una forma de aborto. Cada vez son menos comunes los casos
de embarazo mltiple, es decir, las situaciones en las que el seno materno alberga muchos
embriones. De todos modos, siguen producindose, y su causa es bien la estimulacin de
los ovarios en caso de inefabilidad, o bien por el recurso de la fecundacin articial. Muchas
veces, la falta de pericia en la aplicacin de estas tcnicas es ya un peligro tanto para la vida
de la madre como para los hijos concebidos.
Por lo que se reere a los embarazos mltiples, muchos no pueden llegar a su n, ya sea por
la muerte espontnea de los embriones en el tero, ya sea por el nacimiento prematuro de
los fetos sin esperanza de vida. Adems, en caso de que todos los nasciturus lleguen al
parto, la dicultad obsttrica es grande.
Por estas argumentaciones, se llega a concluir que se podra justicar la seleccin y
eliminacin de algunos embriones para salvar a los dems, o al menos, a uno de ellos. As se
ha introducido la tcnica llamada reduccin embrionaria.
Tampoco hay que minusvalorar la posibilidad de que la adopcin de la tcnica de la
reduccin de embriones lleve a una mentalidad eugensica, en virtud de la cual, a travs de
tcnicas de diagnstico prenatal, se llegue a medir el valor de una vida humana nicamente
segn parmetros de normalidad y de bienestar fsico, a la luz de un concepto reductivo de
calidad de vida.
De todos modos, si bien forma parte de los lmites humanos el tener que asistir en
ocasiones de manera impotente a la muerte prematura de criaturas inocentes, nunca podr
ser moralmente lcito provocar la muerte de manera voluntaria.
Este tipo de aborto por reduccin embrionaria, aunque no sea frecuente a causa de
embarazos mltiples, s lo es cuando se realiza la clonacin de embriones humanos con
nes teraputicos, tal como ya ha sido legalizado por el Parlamento britnico, el 22-1-2001.
La objecin tica de esta tcnica es clara, pues se trata de una violacin de la dignidad
humana, al considerar a las personas humanas como medios al servicio de los nes de otras
personas.
6.

LA DEFENSA DE LA VIDA HUMANA


6.1. Consideraciones biolgicas
Las caractersticas propias de todo ser vivo se tienen desde el momento de la fecundacin,
supuesto que existe una continuidad en todo el proceso madurativo sin solucin de
continuidad; en el desarrollo embrionario no hay quiebras ni a nivel morfolgico, ni
funcional ni molecular, y no es la viabilidad lo que dene a un ser humano.
Queda justicado el empleo losco del trmino persona en relacin al embrin de la
especie humana. Si el embrin sufre un proceso de humanizacin, es porque todos los
pasos que tiene que recorrer son humanos. Volvemos a recordar que no estamos ante un

56

Deseo expresar mi agradecimiento a la mdico gineclogo Da. Esperanza Reynal por la ayuda prestada en la
elaboracin tcnica de este apartado.

74

ser humano potencial, sino ante una persona llena de potencialidades que deben
desarrollarse.
No existen personas potenciales, existen gametos que pueden llegar a ser una persona
humana, aunque los gametos no constituyen un individuo de la especie humana. El feto no
es una persona potencial, sino que es actualmente una persona humana, con
potencialidades todava no actualizadas. El hecho de poseer tales potencialidades, que irn
siendo actualizadas, demuestra que no se trata de un desarrollo hacia el ser hombre, sino
del desarrollo de un ser humano.
6.2. Consideraciones jurdicas
No se puede desligar el concepto de sujeto de derechos del individuo humano. No se puede
ser persona en sentido reducido, no existen persona a mitad o tres cuartos.
No se puede desconocer la relevancia de la pertenencia de un individuo a la especie
humana. Es tal pertenencia la que implica ser una persona con iguales derechos a vivir,
aunque no hayan desarrollado todava todas las propiedades tpicas de las personas, pues
estas propiedades pueden desarrollarse en tales individuos porque son personas.
6.3. Consideraciones antropolgicas
La necesidad del reconocimiento del derecho a la vida no se funda en el desarrollo de
determinadas propiedades tpicas de la persona, sino en el hecho de ser un individuo que
desarrollar tales propiedades, es decir, su ser personal. Por lo que los derechos
humanos no lo son en tanto que conferidos por la sociedad, sino por ser persona57.
Entender a la persona exige, decididamente, observarla no slo desde lo que es, sino desde
lo que est llamada a ser, por lo que no puede ser reducido ni el yo, ni el t a lo nito. En
denitiva, o se respeta una vida desde su inicio, o no se respetar nunca, o nunca del todo.
La vida real se presenta narrativa y como tarea, en donde la excelencia humana, que es
entitativa a cada cual, ciertamente, no est dada ni asegurada, pero no corresponde a nadie
cortarla.
La vida humana es la manifestacin ms fecunda del amor humano. La identidad del nio y
de la humanidad en general, encontrar proteccin en la medida en que volvamos a las
fuentes de nuestro derecho, y se fortalezca la familia, llamada cuna biolgica del hombre y
arca guardadora de los autnticos valores.
6.4. Consideraciones sociales
Cada persona no es slo fruto de una combinacin gentica especca y peculiar y que,
como tal, ya la hace nica, irrepetible, incluso novedosa. Es cierto que la vida biolgica no
es un valor tico absoluto, por lo que una defensa crispada de la misma sera inhumana;
pero esta vida biolgica es expresin de la vida de un ser cuyo valor s que es absoluto y
que, adems, cuenta en s misma con su capacidad para la trascendencia, con su intuicin
de libertad de pensamiento y de amor.
La autonoma de la conciencia individual debe respetarse en funcin de la persona humana,
pero, precisamente por esta conviccin, los estados tienen la exigencia tica de proteger la

57

RHONHEIMER, M., Derecho a la vida y Estado moderno. A propsito de la E. vitae, Rialp, Madrid 1998.

75

vida y la integridad de los individuos, y despreciaran gravemente esta exigencia si se


inhibieran en el caso del aborto provocado.
El aborto provocado no es slo un asunto ntimo de los padres, sino que afecta
directamente a la solidaridad natural de la especie humana; todo ser humano debe sentirse
interpelado ante la comisin de cualquier aborto.

76

Planteamiento Moral de la Eugenesia


TEMATEMA
7: 07:
Planteamiento
Moral de la Eugenesia

Artculo: Diagnstico pre implantatorio.


Seleccin de sexo y eugenesia prenatal58
Autor: Cruz Daz de Tern Velasco

1.

INTRODUCCIN
Fruto del esfuerzo incesante por conocer que caracteriza a la medicina, desde hace medio siglo
se ha delineado una rama particular de la misma, cuyo objeto es el estudio de los parmetros
que guan el desarrollo normal del embrin y del feto en el tero. Ello se ha visto acompaado
del desarrollo de tcnicas destinadas a conocer, mediante un diagnstico directo, el
comportamiento fetal, las enfermedades y alteraciones sexuales (Bompiani). Las tcnicas
encaminadas a la obtencin de tales datos se engloban bajo la denominacin de diagnstico
prenatal.
El rpido desarrollo de las tcnicas de fecundacin in vitro, acompaado del avance en los
conocimientos en gentica humana, han posibilitado en la actualidad realizar tal diagnstico en
los embriones procedentes de la FIVET, incluso antes de su implantacin en el tero materno.
Ello es posible porque, desde la fusin de los gametos, el embrin posee el mensaje biolgico
constitutivo, lo que permite realizar un examen de toda su informacin gentica. ste se conoce
como diagnstico preimplantatorio o preimplantacional (en adelante, DPI). El DPI es, por tanto,
el resultado del desarrollo que se ha producido en diversos campos cientcos: la Biologa
molecular y celular, la Embriologa y la Gentica.
Histricamente, la nalidad de estos diagnsticos prenatales haba tenido su mayor nfasis en el
asesoramiento de las condiciones a travs de las cuales el mdico poda asistir, ayudando al feto,
a tener una vida ms saludable. Asimismo, se buscaba apoyar a los padres aconsejndoles en
esta tarea. Y esto no era slo un deber del mdico, sino tambin una responsabilidad muy
especial. Sin embargo, hoy da el objetivo ha cambiado y, en muchos casos, se persigue ofrecer
informacin a las parejas con riesgos y darles la oportunidad de conseguir una familia sana,
evitando a travs del aborto selectivo el nacimiento de nios afectados por alguna patologa.
Las posibilidades que a este respecto brinda el DPI van ms all, en cuanto que permite esta
seleccin antes de la implantacin de los embriones en el tero materno e, incluso, ya hay
legislaciones que abogan por facilitar la aplicacin del DPI para seleccionar los embriones que
sea compatibles con un enfermo ya nacido normalmente un hermano para servirle con nes
teraputicos. Tal es el caso de la espaola, que contempla esta posibilidad en el artculo 12.2 de
la recin aprobada Ley 14/2006, de 26 de mayo, sobre tcnicas de reproduccin humana asistida
(LTRA).
Dejando al margen el estudio del diagnstico prenatal59, en las pginas que siguen voy a
centrarme en el anlisis del DPI, que encuentra amparo en la legislacin espaola a travs de la

58

En Biotica Personalista. Ciencia y Controversia. Autora: Toms y Garrido Gloria

77

ya mencionada Ley 14/2006. Concretamente, el captulo tercero dedicado a la crio


conservacin y otras tcnicas coadyuvantes de las de reproduccin asistida, contempla la
posibilidad de llevar a cabo diagnsticos en el embrin pre implantado, con el n de introducir
en el tero materno nicamente los que, aparentemente, no muestren sntomas de
enfermedad. Los criterios adoptados que permiten esta seleccin se amparan en la nalidad
diagnstica y teraputica de estas intervenciones para prevenir y evitar enfermedades. De las
diversas cuestiones involucradas en la regulacin positiva del DPI, en este estudio me detendr,
en primer lugar, en un breve anlisis del diagnstico preimplantacional, a n de conocer la
realidad de que estamos hablando. Posteriormente, tratar el estudio de las expresiones
nalidad diagnstica y nalidad teraputica sobre el embrin preimplantatorio a las que alude la
Ley 14/2006, como base para justicar legalmente el recurso al DPI, haciendo mencin de las
novedades que ha introducido en la regulacin del mismo la nueva Ley. Por ltimo, har una
breve valoracin de lo que, a mi juicio, implica aceptar estas prcticas por parte del
ordenamiento jurdico.
2.

QU ES EL DIAGNSTICO PREIMPLATACIONAL (DPI)?60


En los ltimos aos, los avances y descubrimientos que se han producido en el campo de la
biotecnologa han permitido el desarrollo de tcnicas encaminadas a la procreacin articial.
stas se presentan, originariamente, como respuesta al deseo de tener hijos en las parejas
estriles. Sin embargo, lo que en un primer momento se congur como un procedimiento para
tener hijos, ha derivado en una prctica que ofrece muchas ms posibilidades. En numerosas
ocasiones ya no se busca slo dar un hijo a una pareja, sino, adems, que ste posea una
constitucin gentica determinada.
Esto ha sido posible a travs de la aplicacin de los extraordinarios avances logrados en el
campo de la gentica a las tcnicas de reproduccin asistida. En este sentido, los resultados
obtenidos por el Proyecto Genoma Humano (PGH) han permitido descifrar parte de la base
informativa que se constituye como la gua de todos los procesos y estructuras de la vida. Esta
informacin recoge los caracteres estructurales propios e individuales de cada ser humano. A su
vez, tal informacin aparece determinada desde el momento de la fecundacin. Por ello, los
conocimientos del genoma humano, acompaados de las ltimas tecnologas reproductivas,
permiten someter a los embriones a un anlisis gentico previo a su implantacin en el tero
con el n de introducir en la mujer nicamente aqullos que se adapten a los criterios
establecidos; paralelamente, se procede a la eliminacin de los defectuosos, enfermos o no
tiles para los nes que se pretenden. Esta seleccin de embriones se lleva a cabo,
fundamentalmente, a travs del llamado diagnstico preimplantatorio (DPI).
La prctica de la seleccin pre implantatoria de embriones se lleva a cabo desde hace aos. El
equipo que dirige A. Handyside, en Londres, comenz a hacer uso de ella en 1989, al excluir la
implantacin de los embriones masculinos en los casos en que se saba que la madre era
portadora de una enfermedad que slo poda afectar a los varones (hemolia, Duchenne)61. La
fecundacin in vitro empez as a mostrar una nalidad puramente eugensica que conduce a
una radical cosicacin del embrin humano. Adems, como indica J. Testart, pionero de las

59

Para un estudio del diagnstico prenatal, consltese, entre otros, SGRECCIA,E., Manuale di Bioetica, Vita e
Pensiero, Milano 1999, vol. 1; BLZQUEZ, N.,Biotica fundamental, BAC, Madrid 1996; TETTAMANZI,
D.,Bioetica. Nuovo sfide per luomo, Piemme 1987.
60
Para los aspectos cientcos del DPI, consltese, entre otros, SGRECCIA, E., Manuale di Bioetica, Vita e
Pensiero, Milano 1999, vol. I; BOMPIANI,A., Genetica e medicina prenatale. Aspetti clinici, bioetici e giuridici,
Edizione Scientiche Italiane, Napoli 1999 DOKRAS, A.et al., Trophoectoderm biopsy in human blastocists, en
Hum. Repr., 5, 1990, pp. 821-825.
61
La determinacin del sexo del embrin in vitro ya era factible en 1989 (vid. HANDYSIDE, A. H.et al., Biopsy of
Human preimplantation embryos and sexing by DNA amplication, en Lancet, I, 1989, pp. 347-349).

78

tcnicas de fecundacin in vitro en Francia, esta modalidad eugensica es potencialmente


ilimitada, pues no cuenta con los frenos asociados al dolor fsico y percepcin de dao moral de
otras opciones eugensicas (aborto, infanticidio, esterilizaciones) y, adems, puede ponerse al
servicio de fantasas paternas sobre el llamado nio perfecto (perfect child)62.
En efecto, basta con obtener una clula de un embrin, incluso de 8 16 clulas, para que se
pueda efectuar un examen cromosmico o gentico mediante sondas genticas apropiadas. Los
motivos que se aducen para realizar este tipo de diagnstico son bien detectar para
posteriormente desechar embriones afectados por enfermedades genticas, o bien para
examinar el sexo cromosmico. El examen de ste, a su vez, puede estar motivado por la
bsqueda de eventuales enfermedades genticas ligadas al mismo, o para seleccionar el sexo
preferido. En los supuestos en que se trate de detectar enfermedades ligadas al cromosoma X, el
mtodo ms utilizado es el que opta por desechar todos los embriones XY, aun cuando la mitad
pueden estar sanos, con el n de evitar el nacimiento de nios afectados. Actualmente, se alega
una nueva nalidad: escoger de entre los embriones in vitro aqul que sea compatible con un
enfermo ya nacido a n de servirle de donante.
El DPI se puede efectuar utilizando mtodos invasivos o no invasivos.
a) Tcnicas invasivas
Los mtodos invasivos recurren a la obtencin de una porcin de tejido del embrin o sin
gemelar. El DPI puede seguirse a travs de la biopsia de los blastmeros (cada una de las
clulas en que se divide el cigoto). sta consiste en dividir al embrin de 4 u 8 clulas en dos:
una parte es examinada y la otra crio conservada. Posteriormente, la parte sometida a
experimentacin es eliminada, mientras que la crio conservada es, eventualmente,
implantada. Durante este periodo es posible la gemelacin gracias a la toti potencialidad de
las clulas, razn por la cual tambin la implantacin de una mitad del embrin puede
desarrollar un individuo (Sgreccia).
Dadas las especiales caractersticas del cigoto, no es posible un diagnstico invasivo sin
destruirlo. Sin embargo, este peligro desaparece a partir de que el embrin est en un estado
de 4-8 clulas, a travs de la obtencin de un solo blastmero sobre el que se practica el
anlisis. Esta tcnica consiste en el aislamiento de una clula en condiciones idneas de
cultivo en grado de diversidad y permite, por consiguiente, el estudio de los cromosomas
metafsicos. A travs de la biopsia blastomrica es, por tanto, posible el anlisis directo del
ADN, ya mediante sondas moleculares y reaccin en cadena de la polimerasa (PCR)
(Handyside, et. al.), ya a travs del examen cromosmico con las tcnicas citogenticas
convencionales y con las tcnicas de citogentica molecular (Bompiani).
La siguiente etapa del desarrollo embrionario til a los nes de diagnstico gentico es la de
los blastocistos embrin formado por un conjunto de clulas, el embrioblasto del que
derivarn todos los tejidos y una cavidad rodeada por el trofoblasto. En esta fase se realiza
la llamada biopsia de los blastocistos. stos pueden ser producidos en cultivo, tras la
fecundacin in vitro asumiendo un elevado el riesgo de anormalidades en el desarrollo,
inducidas por el ambiente articial o tras la fecundacin in vivo, evitando la estimulacin
ovrica lo que posibilita la recuperacin de los blastocistos por el lavado uterino mediante el
procedimiento de seleccin. Con posterioridad tras el tiempo necesario para el
diagnstico, el embrin se transere al tero, aunque, consecuentemente, con un arraigo
ms difcil. Los mtodos ex vivo para los blastocistos prevn la obtencin de clulas

62

TESTART, J., La eugenesia mdica: una cuestin de actualidad, en RDGH, 8, 1998, p. 26.

79

trofoectodrmicas de la capa exterior, que se extraen a travs de una apertura en la zona


pelcida (Dokras, et. al.)
b) Tcnicas no invasivas
Los mtodos no invasivos pueden emplearse para determinar errores congnitos del
metabolismo. stos pueden llevarse a cabo sobre el embrin en las primeras divisiones, sobre
sus blastocistos obtenidos tras la fecundacin in vitro o con lavado uterino.
Los mtodos no invasivos recurren al cultivo de blastocistos en un terreno articial. De la
composicin del medio de cultivo se obtienen datos que permiten analizar los procesos
metablicos del embrin sin alterar su integridad fsica (Sgreccia).
No obstante, este tipo de diagnstico puede dar lugar a error en diversas ocasiones. En este
sentido, el empleo de la PCR para determinar la presencia de mutaciones ha originado
errores debidos a la contaminacin con ADN extrao, la amplicacin selectiva de uno de los
dos alelos del locus en examen o el fallo de la PCR por factores no identicados.
3.

CMO REGULA LA LEY 14/2006, DE TCNICAS DE REPRODUCCIN ASISTIDA EL DPI?63


La legislacin espaola ampara el recurso al DPI mediante su inclusin como una va para
prevenir y tratar enfermedades de origen gentico64. No obstante, como voy a intentar poner de
relieve, bajo estas expresiones se oculta una realidad mucho ms compleja que responde a la
idea de supervivencia del ms fuerte, y se maniesta en un claro maltrato hacia el dbil.
a) Actividades con finalidad de diagnstico
El apartado primero del artculo 12 de la Ley 14/2006 admite intervenciones con nes
diagnsticos en los embriones vivos in vitro en dos casos: 1) para la deteccin de
enfermedades hereditarias graves, de aparicin precoz y no susceptibles de tratamiento
curativo postnatal con arreglo a los conocimientos cientcos actuales; 2) y para la deteccin
de otras alteraciones que puedan comprometer la viabilidad del pre embrin. Tales prcticas
han de realizarse en centros debidamente autorizados y deben comunicarse a la autoridad
sanitaria correspondiente que informar a la Comisin Nacional de Reproduccin Humana
Asistida.
El cientco, a travs de estas intervenciones, valora al embrin preimplantatorio para emitir
su dictamen, esto es, para exteriorizar su diagnstico con el propsito de informar sobre
alguno de estos nes: 1) si se le detectan enfermedades hereditarias graves con el objeto de
llevar a cabo la seleccin embrionaria de los pre embriones no afectos para su transferencia;
2) si es viable o no, es decir, si puede ser apto para el proceso de la fecundacin.
La Ley autoriza por tanto a que, si el diagnstico sobre el embrin resulta positivo y no hay
posibilidad de tratarlo, no se transera a la mujer. De este modo, la Ley espaola ampara la

63

Para ampliar los aspectos jurdicos implicados en el DPI y realizar un estudio comparativo entre la Ley
35/1988 y la regulacin actual, consltese, entre otros, DAZ DE TERN VELASCO, M.C., Derecho y Nueva
Eugenesia. Un estudio desde la Ley 35/88, de tcnicas de reproduccin asistida, EUNSA, Pamplona 2005;
FEMENA, P.J., Status jurdico civil del embrin humano, con especial consideracin al concebido in vitro,
McGraw-Hill, Madrid 1999.
64
En concreto, la Exposicin de Motivos arma que El diagnstico gentico preimplantacional abre nuevas
vas en la prevencin de enfermedades genticas que en la actualidad carecen de tratamiento y a la posibilidad
de seleccionar pre embriones para que, en determinados casos y bajo el debido control y autorizacin
administrativos, puedan servir de ayuda para salvar la vida del familiar enfermo.

80

seleccin de embriones, desechando los portadores de genes deletreos o enfermedades


hereditarias, para prevenir que el hijo no nazca con anomalas por estos motivos. En
denitiva, se est recomendando una seleccin entre los que deben continuar viviendo y los
que no en funcin de su patrimonio gentico hereditario.
Como se expuso anteriormente, la nalidad original del diagnstico prenatal es asesorar al
mdico para asistir, ayudando al feto, a tener una vida ms saludable. El diagnstico en
medicina se pone al servicio de la salud y de la vida; se constituye, de esta manera, como el
primer paso indispensable para sucesivas intervenciones del mdico a favor del paciente65.
La nalidad natural del diagnstico prenatal es la curacin o mejora de la calidad de vida del
paciente, en este caso, el embrin preimplantatorio. Pero el diagnstico que propone la LTRA
no es semejante a un diagnstico mdico comn, no slo por las tcnicas y anlisis en que se
basa, sino porque tampoco su nalidad coincide con otros diagnsticos ordinarios. La
normativa espaola establece que el DPI se emplee para determinar si el embrin padece
enfermedades para autorizar su seleccin en el caso de estar afecto. En este sentido, la
nalidad del diagnstico que propone la LTRA consiste en la emisin de un juicio valorativo
con el n de determinar si el embrin se transere o no al tero materno. El objetivo
inmediato es obtener la mayor informacin posible para transmitir a la mujer slo aquellos
embriones que demuestren no estar afectados de anomalas genticas investigadas, lo que, a
su vez, implica eliminar o convertir en objeto de experimentacin a aqullos en los que el
resultado del anlisis diagnstico sea positivo.
Sucede entonces que la razn de ser del diagnstico se corrompe y su nalidad inicial
teraputica, esto es, con vistas a la mejora de las condiciones de vida del enfermo, pasa a
convertirse en nalidad eugensica. Las intervenciones que el apartado primero del artculo
12 acepta llevar a cabo sobre el pre embrin revelan, a mi entender, que tienen un objeto
distinto del diagnstico de enfermedades, puesto que autorizan que no sea transferido al
tero materno y, por lo tanto, constituyen una sentencia de muerte para el embrin
preimplantatorio. De esta manera, se les da a los padres la oportunidad de tener un supuesto
hijo sano evitando el nacimiento de nios aparentemente enfermos a travs de lo que, en
denitiva, es un aborto selectivo.
Por otra parte, el apartado segundo del artculo 12 de la Ley 14/2006 introduce una novedad
con respecto a la normativa anterior66: la autorizacin de la aplicacin de tcnicas de
diagnstico preimplantacional para cualquier otra nalidad diferente de las anteriores, o
cuando se pretenda practicar en combinacin con la determinacin de los antgenos de
histocompatibilidad de los pre embriones in vitro con nes teraputicos para terceros. En
ambos casos, la aplicacin de esas tcnicas precisar de la autorizacin expresa, caso a caso,
de la autoridad sanitaria correspondiente, previo informe favorable de la Comisin Nacional
de Reproduccin Humana Asistida.
A los argumentos esgrimidos a la hora de comentar la regulacin del apartado primero de
este artculo, debo sumar ahora la duda sobre el destino de los embriones que, a pesar de ser
viables y sanos, no resulten sin embargo compatibles para el tercero interesado. En cualquier
caso, entiendo que deber ser necesariamente alguno de los concretados en el art. 11.4 de
la Ley67.
65

TETTAMANZI, D., Bioetica. Nuove sde per luomo, Piemme, Milano 1987, p. 105.
La Ley de 1988 ya autorizaba en su artculo 12 la intervencin sobre el pre embrin con nes diagnsticos
para la valoracin de su viabilidad o la deteccin de enfermedades hereditarias para su tratamiento si fuera
posible o para desaconsejar su transferencia para procrear.
67
Artculo 11.4. Los diferentes destinos posibles que podrn darse a los pre embriones crio conservados, as
como, en los casos que proceda, al semen, ovocitos y tejido ovrico crio conservados, son: a. Su utilizacin por
la propia mujer o su cnyuge. b. La donacin con fines reproductivos. c. La donacin con fines de investigacin.
66

81

b) Actividades con finalidad teraputica


Por lo que se reere a las intervenciones con nes teraputicos, recogidas en el artculo 13
de la Ley 14/2006, slo se autorizan si tienen como nalidad tratar una enfermedad o
impedir su transmisin con garantas razonables y contrastadas. Este tipo de intervenciones
tendrn que cumplir una serie de requisitos adicionales para ser llevadas a cabo: que cuenten
con la aceptacin previa de la pareja o de la mujer, si no hay pareja; tendr que tratarse de
enfermedades con un diagnstico muy preciso, de carcter grave o muy grave, y que el
tratamiento ofrezca garantas razonables de mejora o curacin (requisito contenido en la
Recomendacin 1046 del Consejo de Europa). Se tendrn que realizar en centros sanitarios
autorizados y por equipos cualicados y dotados de los medios necesarios, conforme se
determine mediante real decreto.
Estas intervenciones, adems, no deben inuir en los caracteres hereditarios no patolgicos
ni deben buscar la seleccin de individuos o de la raza [artculo 13.2 c)]. No obstante,
entiendo que esta previsin es de difcil cumplimiento desde el momento en que es la propia
normativa la que autoriza a que no se implanten los embriones que se sospecha que poseen
genes enfermos. Con otras palabras, es la propia legislacin la que invita a realizar una
seleccin de individuos segn su salud gentica. Adems, muchas de las enfermedades que
busca detectar el DPI van unidas a un sexo concreto o a una raza determinada. As, por
ejemplo, la brosis qustica posee una incidencia en nacimientos vivos de 1/1.600 para los
caucsicos; la distroa muscular de Duchenne, posee una incidencia en nacimientos vivos de
1/3.000 (ligada al cromosoma X); la enfermedad de Tay Sachs cuyo gen mutado es el
hexoaminadasa A tiene una incidencia de 1/3.500 para los judos Ashkenazi y de 1/35.000
para el resto, o la Hemolia A (factor VIII de la coagulacin defectuoso) cuya incidencia es de
1/10.000 entre los varones. Por consiguiente, desde este punto de vista, la discriminacin
entre individuos segn el sexo o la raza se presenta inevitable.
Adems, la realizacin de estas prcticas requerir en cada caso, de la autorizacin de la
autoridad sanitaria correspondiente, previo informe favorable de la Comisin Nacional de
Reproduccin Humana Asistida.
De la lectura de este artculo, en relacin con el anterior, se deduce, a mi juicio, que el
tratamiento teraputico en caso de enfermedades incurables a n de impedir su
transmisin consistir en no implantar al embrin anormal. De este modo, podr
asegurarse, como indica la Ley, que el tratamiento ofrezca garantas razonables de
solucin del problema. Evidentemente, una vez eliminado el enfermo, ser imposible que
transmita una enfermedad.
Dentro de las nalidades teraputicas autorizadas est la seleccin del sexo, desechando la
implantacin de aquellos embriones cuyo sexo lleve ligada, presumiblemente, una
enfermedad. La puesta en prctica de este propsito supone la seleccin, entre ellos, de
aqul que corresponde al sexo deseado. No obstante, aqu debo hacer una matizacin: la
actual normativa no autoriza la peticin de los padres de decidir el sexo del hijo acudiendo a
las tcnicas de reproduccin asistida sin la existencia de un riesgo patolgico para la
descendencia que lo justique68.
d. El cese de su conservacin sin otra utilizacin. En el caso de los pre embriones y los ovocitos crio
conservados, esta ltima opcin slo ser aplicable una vez nalizado el plazo mximo de conservacin
establecido en esta Ley sin que se haya optado por alguno de los destinos mencionados en los apartados
anteriores.
68
Con relacin a la posibilidad de seleccionar el sexo por causas distintas a las calicadas por la Ley como
preventivas de enfermedades genticas o hereditarias en la descendencia, se plante un caso ante los
tribunales espaoles. Una mujer de Matar, casada y con cinco hijos varones, solicit del Juez autorizacin para

82

Ya se ha indicado que la nalidad original del diagnstico es su carcter teraputico. Es decir,


se trata de detectar la enfermedad a travs del diagnstico, en aras a adoptar las medidas
oportunas para tratarla. Es importante hacer hincapi en esta cuestin. De hecho,
etimolgicamente, el trmino teraputica procede del griego, y signica curar. Por ello,
en terminologa mdica y farmacutica, la intervencin teraputica es la intervencin
curativa. Sin embargo, la Ley 14/2006 sostiene amparndose en el concepto de
intervencin teraputica, un planteamiento radicalmente opuesto. Mediante la expresin
impedir la transmisin de una enfermedad encubre y, de este modo, justica, la
eliminacin del embrin que sufre una enfermedad hereditaria o que es portador de la
misma. Ello no impide que la Ley regule minuciosamente los requisitos que debe cumplir esta
actividad que tiene por objeto al embrin humano preimplantatorio.
Sin embargo, no es cierto que a travs de estas medidas se eliminen o disminuyan los riesgos
de transmitir enfermedades de origen hereditario o gentico. Lo que la Ley 14/2006
recomienda para combatir la enfermedad no es poner los medios para encontrar un remedio
ecaz, sino eliminar al enfermo. En ltimo lugar, este planteamiento lleva implcito una
propuesta segn la cual la manera de acabar con una enfermedad es eliminando a todos
aqullos que la padecen, y, para lograr una mayor efectividad de esta medida, se propone
que el derecho la ampare y le d cobertura. sta es la propuesta ltima que, a mi juicio,
subyace en la Ley 14/2006.
Este planteamiento se ve claramente reejado en la admisin de la seleccin del sexo del
embrin en caso de ser portador de una enfermedad ligada al mismo. Son varias las
disposiciones que, aun prohibiendo la seleccin de embriones en funcin de sus
caractersticas, abogan, sin embargo, por ello en los supuestos de enfermedades ligadas al
sexo entre ellas, la Ley que se estudia. La lgica de estas disposiciones puede expresarse
as: no es posible una seleccin de embriones basndose en sus datos genticos, ya que
conlleva una problemtica moral muy grave, salvo si existen motivos teraputicos. Por
consiguiente, tal planteamiento lleva a concluir que acabar con la vida de un ser humano, si
est enfermo, no plantea ningn conicto (ni moral, ni jurdico). Ms bien sta se presenta,
en todo caso, como una medida que debe fomentarse. La Ley 14/2006 como ya hiciera su
antecesora presenta la seleccin eugensica de embriones preimplantatorios como un
instrumento compasivo para la eliminacin del sufrimiento. Pero lo que implica, en cualquier
caso, es el rechazo social de la enfermedad gentica y de sus vctimas, a la vez que encumbra
el aborto eugensico como solucin prioritaria. Ciertamente, la nica justicacin de tal
razonamiento es la consideracin de que la vida del enfermo no merece ser respetada.
Por otro lado, la Ley autoriza a acudir a estas prcticas cuando haya garantas razonables y
contrastadas. De este modo, desaconseja la transferencia del embrin al tero en los casos
en los que, a travs del diagnstico, se hayan detectado enfermedades hereditarias con
garantas sucientes. Pero la gran mayora de enfermedades humanas que implican factores
genticos son multifactoriales. De esto resulta que el componente gentico de las
enfermedades multifactoriales va normalmente acompaado de trminos como incremento
tener una hija por medio de inseminacin articial con semen del marido previa seleccin del sexo. El Juez
concedi la autorizacin basndose, fundamentalmente, en las alegaciones de la mujer, acreditadas
pericialmente, de que la frustacin por no tener una hija por procedimientos naturales le haba producido
ciertos trastornos psquicos (principalmente depresivos), que se corregiran satisfaciendo esos deseos de
maternidad. No obstante, la Audiencia Provincial de Barcelona, por medio del Auto de 12 de noviembre de
1990, revoc el Auto anterior y dej sin efecto todos sus pronunciamientos apoyndose en razonamientos
jurdicos. Recogi tambin el razonamiento del Fiscal recurrente de que si la mujer padeca una depresin
reactiva, no cumpla uno de los requisitos que la Ley 35/1988 impona, a saber, el buen estado de salud
psiquicofsica [artculo 2.1.b)]. Comentan este caso, entre otros, VIDAL MARTNEZ,J., op. cit., pp. 243-252.

83

del riesgo, predisposicin o susceptibilidad a padecer o desarrollar una enfermedad. Adems,


conviene recordar que en muchas ocasiones es la misma tcnica de fecundacin articial la
que provoca anomalas cromosmicas, tanto en el ovocito como en el cigoto. Y lo mismo
cabe decir de la crio conservacin del embrin, frecuentemente usada en los centros de
fecundacin articial, donde se almacenan hasta el momento de su implantacin. En los
supuestos en los que se acude a donantes de semen, el panorama es parecido. La
constitucin gentica del nio diere de la simple suma media de los genotipos parentales y
resulta imprevisible determinarla antes de la concepcin. Por ello, pienso que la Ley es
ciertamente optimista, pues, desde el punto de vista biolgico, es claro que esa previsin no
puede efectuarse con abilidad.
En denitiva, lo que en realidad se quiere signicar con la expresin nalidades diagnsticas
y teraputicas a n de prevenir y evitar enfermedades en el embrin es la eliminacin del
sujeto enfermo. Con otras palabras, la legislacin espaola propone como modo de
tratamiento y prevencin de enfermedades, impedir que el embrin contine su desarrollo
normal, conculcando de esta manera el derecho a la vida contenido en el artculo 15 CE. En
este sentido, puede armarse que la legislacin espaola, amparndose en estas
expresiones, encubre una seleccin de vidas humanas en funcin de su constitucin gentica.
4.

JUICIO CRTICO SOBRE LA ADMISIBILIDAD DEL DIAGNSTICO PREIMPLANTACIONAL EN LA LEY


14/2006
Ciertamente, emitir un juicio sobre esta cuestin implica estar condicionado en gran parte por la
valoracin que pueda tenerse a priori sobre el estatuto del embrin preimplantatorio.
Cientcamente hay un amplio consenso en armar que la vida humana existe desde el mismo
momento de la fecundacin cuando de dos realidades distintas el vulo y el espermatozoide
surge una realidad nueva el cigoto con una potencialidad y una autonoma propia y cuyo
desarrollo se va a realizar de acuerdo con su propio programa gentico. Segn los datos que la
ciencia aporta, lo que caracteriza al proceso biolgico del desarrollo humano es su continuidad.
Y una vez que la fertilizacin ocurre, ese proceso contina de una a otra fase, sin que pueda
armase que algn estadio particular de ese desarrollo sea ms importante que otro, aunque
tales fases sean embriolgicamente diferenciables, por lo que, a mi entender, su valoracin tica
y su proteccin jurdica no deben tampoco ser diferentes. Y as se manifest el Tribunal
Constitucional en su Sentencia 53/1985, al denir la vida como proceso continuo, sometido a
cambios cualitativos que, no obstante para el Tribunal, deben inuir en el estatus jurdico
pblico y privado del sujeto vital69. Sin embargo, la nueva Ley 14/2006 mantiene la misma lnea

69

De acuerdo con la doctrina establecida por la STC 53/1985, de 11 de abril, solamente los nacidos son titulares
del derecho a la vida consagrado en el art. 15 de la Constitucin. El nasciturus se concepta como un bien
jurdico merecedor de proteccin lo que implica, segn la citada resolucin, para el Estado, con carcter
general, dos obligaciones: la de abstenerse de interrumpir o de obstaculizar el proceso natural de la gestacin y
la de establecer un sistema legal para la defensa de la vida que suponga una proteccin efectiva de la misma, y
que dado el carcter fundamental de la vida, incluya tambin, como ltima garanta, las normas penales. La
elaboracin de un concepto jurdico constitucional de la vida humana, como el establecido por el Tribunal
Constitucional en su Sentencia 53/1985, como un devenir, un proceso que comienza con la gestacin, en el
curso del cual una realidad biolgica va tomando corprea y sucesivamente configuracin humana y que
termina en la muerte, fue sin duda pensado, como indica LANZAROTE MARTNEZ, con relacin a la
procreacin natural y precisa de una renovacin desde los nuevos conocimientos cientficos que permita
abordar con un nuevo enfoque ms cercano a la realidad de los problemas que la moderna biotecnologa
plantea. La vida humana es un concepto biolgico cuya existencia o inexistencia no puede hacerse depender de
valoraciones jurdicas o sociales. (Vid. LANZAROTE MARTNEZ, P., Algunos apuntes en torno al tratamiento
del derecho constitucional a la vida en la nueva Ley sobre Tcnicas de reproduccin humana asistida de 26 de
mayo de 2006, en La Ley, Ao XXVII, n 6534. www.laleynet.net, 26 de julio de 2006. El propio informe
Warnock que acu el trmino preembrin para la justificacin de la manipulacin embrionaria antes de los 14

84

argumentativa que la Ley 35/1988 y niega a la vida humana en formacin su condicin de bien
jurdico que debe ser protegido y permite la seleccin y la utilizacin de embriones
preimplantatorios con nes distintos a la reproduccin, lo que, a mi entender, es contrario a los
criterios constitucionales.
Una vez establecido que tal normativa no se ajusta a la Constitucin, voy a centrarme ms
detalladamente en la cuestin que nos ocupa, esto es, la cobertura que la Ley 14/2006 da al
recurso al DPI como solucin para evitar la aparicin de enfermedades. En primer lugar, destaca
al igual que la redaccin del artculo 12 de la Ley 35/1988 el contexto en que se desarrolla, un
contexto en el que a la calidad de vida material se le atribuye el carcter de valor supremo, por
encima de la vida misma, que deja de ser vista como el bien ms fundamental. Incide en el
argumento de que toda vida humana, para ser digna de vivirse, ha de tener, necesariamente, un
nivel de calidad. Propone, por tanto, que la tica de la vida se sustituya por la tica de la calidad
de vida, de manera que si falta esa calidad de vida, no existe ya justicacin para sentir como
humana y digna de vivirse la vida del sujeto que no alcance el estndar. As, se deende como
razonable y deseable que sea suprimida, equiparando vida enferma a enfermedad12.
Ciertamente, la justicacin ltima de tal razonamiento es la consideracin de que la vida del
enfermo no merece ser respetada, actitud que contrasta con la nalidad originaria de la
medicina: comprender la idea de que los dbiles son importantes, y se maniesta a travs del
rechazo social de la enfermedad gentica y de sus vctimas, al tiempo que ensalza el aborto
eugensico como solucin prioritaria, cediendo ante el reto que supone encontrar un remedio
digno acorde con la dignidad de la persona70.
En segundo lugar, destaca la indeterminacin de los conceptos pre embriones no afectos, en
cuanto que atenta contra la seguridad jurdica y la proteccin de los mismos, que sin duda son
sujetos, al menos, de proteccin (artculo 15 CE; STC 53/1985, FJ 7). Pero, adems, la novedad
recogida en el ltimo apartado del artculo 12, que regula la posibilidad de recurrir al DPI con
nes teraputicos para terceros, apenas establece alguna indicacin, y su recurso no est
condicionado a experiencias o resultados previos rigurosos, existiendo, por tanto, la posibilidad
de que se pueda realizar esta tcnica de una manera experimental, directamente sobre los
embriones. Adems, se trata el tema del diagnstico de compatibilidad inmunolgica de una
manera supercial y poco rigurosa, y se deja abierta la posibilidad de eliminar embriones sanos
slo por el hecho de no ser compatibles71.
Por estas razones, pienso que la nueva normativa ms que solucionar errores de la anterior
legislacin, viene a acrecentarlos. Incentivar y ampliar los supuestos de seleccin embrionaria en
funcin de su carga gentica implica al negar la universalidad comenzar a destruir la idea
misma de derecho. La implantacin en Espaa de una legislacin tendente a desproteger al dbil
no es conforme al sentido del derecho ni responde a los nes que lo justican. La regulacin del
DPI que propone la LTRA supone un alejamiento de todos y cada uno de los valores superiores y
principios bsicos que propugna la Constitucin (artculos 1.1 y 10.1). Y un derecho que ignora
tales principios es un derecho que ha comenzado a deshumanizarse.

das siguientes a la fecundacin, conclua en idnticos trminos sobre la continuidad del desarrollo
embrionario. Y en el mismo sentido, en el considerando nmero 5 de la Recomendacin nmero 1046/1986,
de la Asamblea del Consejo de Europa, se afirm que desde el momento de la fecundacin del vulo la vida
humana se desarrolla de un modo continuo y no es posible establecer distinciones entre las diversas fases de
ese desarrollo. 12. SARMIENTO, A., RUIZ-PREZ, G.y MARTN, J.C., tica y Gentica. Estudio tico de la
ingeniera gentica, EUNSA, Pamplona 1993, pp. 79-80.
70
FRANCH MENEU, V., Proyecto Genoma Humano: descubrir el secreto de los genes, en Cuadernos de
Biotica, 7/3, 1991, p. 50
71
Vid. Comentarios al borrador de Proyecto de Ley sobre Tcnicas de Reproduccin Asistida Humana,
Plataforma de cientcos y expertos Hay alternativas.

85

Sexualidad Humana e Ideologa de Gnero


TEMATEMA
8: 08:
Sexualidad
Humana e Ideologa de Gnero

Libro: Principios Fundamentales de Biotica


Autor: P. Miguel ngel Fuentes
1.

LA SEXUALIDAD HUMANA
El estudio de la sexualidad pertenece a la templanza y a la moral conyugal72. Aqu slo presento
el ncleo de la doctrina catlica al respecto, en funcin de poder valorar las intervenciones que
en la actualidad se llevan a cabo sobre la sexualidad humana en algunas de sus dimensiones;
accionar en el que frecuentemente est implicado el personal sanitario (gineclogos,
enfermeros, personal que atiende dispensarios de salud, etc.).
1.1. Varn y mujer 73
En nuestros das se trata de imponer a la fuerza la teora que reduce la sexualidad a un
problema cultural, a roles socialmente construidos74. En base a esta teora llamada de
gnero, existiran cinco roles sexuales (mujeres heterosexuales, mujeres homosexuales,
hombres heterosexuales, hombres homosexuales y bisexuales).
Esta filosofa del gnero tiene como objetivos inmediatos el cambio de los roles
masculinos y femeninos existentes, la destruccin (o desconstruccin) de la familia
(hombre y mujer legtimamente casados e hijos de ambos) y el cambio por nuevos
modelos de familia (homosexuales, uniones libres, etc.), libertad sexual, negacin de la
identidad biolgica-psquica-espiritual del ser mujer y del ser hombre, etc.75.
Las crticas a esta ideologa que cada vez ejercita una influencia ms poderosa, se pueden
encontrar en los estudios ms especializados, a los cuales me remito. Digamos que una
lectura atenta y serena de la corporeidad humana nos manifiesta tanto la diferencia como
la complementariedad de los sexos masculino y femenino, sin un tercero en cuestin. El
cuerpo, dentro de una estructura fundamentalmente homloga, revela una serie de
factores de diferenciacin que distinguen la entera personalidad de base: tenemos factores
cromosmicos (presencia del cromosoma X o Y en la ltima pareja de cromosomas), los
caracteres sexuales primarios internos para la mujer (ovarios) y externos para el varn

72

He tratado el tema ms largamente en el correspondiente tratado; ver M. FUENTES, Virtudes cardinales, en


Tratado de la templanza, ad usum privatum, San Rafael 2005 (ltima versin autorizada por el autor).
73
Cf. E. SGRECCIA, Manuale di Bioetica, I, 214ss. Voy a seguir las afirmaciones claras de este Autor,

ligeramente modificadas
74

Vase al respecto CONFERENCIA EPISCOPAL PERUANA, COMISIN AD-HOC DE LA MUJER, La ideologa de


gnero. Sus peligros y alcances, Dilogo 34 (2003) 51-78. Tambin A.C. MARCUELLO M. ELSEGUI, Sexo,
gnero,
identidad
sexual
y
sus
patologas,
en
Bioeticaweb,

www.bioeticaweb.com/content/view/192/48/.
75

Cf.
D.
CALCATERRA,
La
www.bioeticaweb.com/content/view/169/48/.

filosofa

del

gnero,

en

Bioeticaweb,

86

(testculos); la diferenciacin prosigue con los conductos (conductos de Wolff para el varn,
conductos de Mller para la mujer); tambin son distintos los caracteres sexuales
secundarios (voz, vello, musculatura); est el hecho incuestionable de que el varn posee
una naturaleza hormonal-sexual no cclica, mientras que la mujer tiene una naturaleza
hormonal-sexual cclica con dos fases bien diferenciadas en cada ciclo menstrual que la
hace cambiante durante todos los aos de su vida frtil76. Las caractersticas psicolgicas
son tambin diferenciadas: la mujer es ms concreta, constante y centrpeta, con gusto por
lo cotidiano y prximo y con un predominio de los sentimientos; el hombre, en cambio,
tiene tendencias a un pensamiento ms abstracto, racional y centrfugo, con intereses ms
generales, cambiantes y lejanos. De este modo toda la corporeidad en su morfologa
permanece signada por la diferenciacin sexual: la voz, los movimientos, las cualidades
sensoriales y perceptivas.
De aqu que la corporeidad no existe sino sexualmente diferenciada, como corporeidad
masculina y corporeidad femenina. No equivale esto a decir, sin embargo, que la
corporeidad sea solamente sexualidad: el cuerpo tiene otras funciones y dimensiones.
Tambin nos lleva esto a concluir que la sexualidad signa toda la personalidad: es el espritu
y el yo personal el que es varn o mujer y no solamente su cuerpo; precisamente porque es
el alma la que anima, informa y hace vivir la corporeidad. Por tanto, la persona no
solamente tiene un sexo determinado, sino que es varn o mujer. Y por eso toda la
vocacin personal en el mundo no puede realizarse armnicamente si no es aceptando y
valorizando este determinado modo de existir.
Por otra parte es necesario decir que la sexualidad no agota toda la riqueza de la
corporeidad ni menos an la plenitud de la personalidad; por eso la sexualidad no realiza
todos los valores. El espritu y el yo trascienden el propio sexo por plenitud de vida y
riqueza de valores: la persona es ms grande que su cuerpo, y el cuerpo es ms grande que
su propio sexo. Ninguno podr vivir en este mundo sin un cuerpo y ninguno podr vivir sino
siendo varn o mujer, pero el ser personal es ms grande que el cuerpo y que el sexo. Esta
verdad, evidente por s misma, comporta que en la jerarqua de los bienes personales el
sexo, mientras pertenece a la persona en su globalidad, no la agota en su plenitud. El bien
total de la persona est en primer lugar con toda su riqueza trascendente y espiritual. Por
tanto, si por un lado es verdad que ninguno puede rechazar ser varn o mujer, por otro, no
es igualmente necesario ni posible que el sexo exprese toda la vida y que cada persona
tenga necesidad de expresar todas sus capacidades sexuales. Como el acto no agota la
facultad (un acto de pensamiento no agota la facultad de pensar) ni la facultad agota toda
la persona (el hombre no es slo pensamiento), analgicamente debemos decir que el
ejercicio de los actos singulares de la vida sexual no expresa la totalidad de la vida sexual, ni
la vida sexual realiza toda la persona.
Hay que aadir tambin que la sexualidad no equivale a ejercicio de la genitalidad: el
ejercicio de la actividad genital, que se expresa a travs de los rganos genitales, no es el
nico modo de expresarse como varn o mujer y no es necesario que, de modo
determinista, cada sujeto ejercite la actividad genital para que pueda decirse realizado
como persona. Por esto ser mujer no equivale necesariamente a ser madre o esposa, ni ser
varn quiere decir ser marido y padre. El matrimonio como derecho secundario que es es
naturalmente necesario para el gnero humano pero no para cada hombre.
Esta trascendencia del ser personal respecto del propio sexo no empobrece el sexo, sino
que lo enriquece.
76

M. RUTLAND L.F. TRULLOLS, Sexualidad humana y prctica de los mtodos naturales, en Manual bsico

de Planificacin Familiar Natural, Ed. ESIN, 1997, 19.

87

Por otra parte, la sexualidad humana tiene una estructura de carcter complementario y se
presenta como capacidad de apertura de todo el ser a la conyugalidad.
En efecto, la estructura corprea, en la cual leemos la dimensin de toda la persona, indica
que la sexualidad diferenciada y complementaria est orientada a la unin heterosexual:
desde los cromosomas, a la composicin endocrina, a la estructura anatmica de los
conductos internos y del sexo fenotpico, todo indica que el ser personal varn-mujer,
dentro de una fundamental identidad de cuerpo y espritu, presenta tambin una
complementariedad que es signo a un tiempo de pobreza, que pide complemento, y de don
que lo ofrece.
Esta complementariedad se acta plenamente, si bien no en sentido determinista (en el
sentido de que no est uno necesitado de ejercitarla), al menos con una fuerte tendencia,
en la conyugalidad, es decir, en la unin fsica, psquica y espiritual con el sexo opuesto.
Cuando, por libre eleccin, se acta esta complementariedad en la conyugalidad, la unin
implica la totalidad de la persona y no solamente una parte. Cuando el hombre y la mujer
se unen, si el acto es humano y pleno, compromete el cuerpo, el corazn y el espritu; si
una de estas dimensiones falta, se trata entonces de una unin humanamente incompleta y
objetivamente falsa, porque el cuerpo no tiene sentido sino como expresin de la totalidad
de la persona. La persona no se descompone en partes separables, ni en sentido ontolgico
ni en sentido cronolgico.
Por tanto, la conyugalidad dice perennidad y estabilidad del vnculo unitivo y esto no
solamente por la necesidad de dar un ambiente educativo estable a la eventual prole, sino,
ante todo, porque se trata del don de s, de toda la propia subjetividad.
As es el lenguaje existencial de la conyugalidad: no estoy exigido por necesidad a la
conyugalidad, tengo solamente la facultad de poner actos sexuales, pero si pongo en acto
esta unin, ella implica todo lo que significa y supone y expresa el don total y estable de la
persona.
Podemos sacar de estas breves notas, algunas indicaciones de orden moral.
El primer postulado moral en este campo es que se debe aceptar la sexualidad propia y la
ajena tal como es dada por la naturaleza; su rechazo equivale a un atentado contra la
misma naturaleza (esto no condena la correccin sexual cuando sta es necesaria, como
se ver en el captulo siguiente).
Un segundo postulado es que, siendo la persona una totalidad unificada (que recoge en una
profunda unidad todas las componentes de la persona: su corporeidad, su psicologa y
afectividad y su espiritualidad), es reductiva toda interpretacin exclusivamente
genitalista de la sexualidad (es un reduccionismo dualista y materialista).
En tercer lugar, teniendo la sexualidad humana un significado interpersonal o
complementario, slo se realiza perfectamente cuando el varn y la mujer salen de s
mismos donndose uno al otro de modo total para perfeccionarse.
Esa totalidad se verifica exclusivamente en una unin conyugal estable (matrimonio) y
abierta a la vida en sus actos singulares. Atentan contra la perfecta complementariedad y la
tendencia a la donacin perfecta que est grabada en la naturaleza del acto sexual: la
inestabilidad de la unin, la infidelidad, la exclusin de alguno de los elementos (la falta de
afecto en el acto sexual, o la falta de apertura a la vida), la falta de heterosexualidad, etc.

88

De ah que niegan los valores intrnsecos de la sexualidad: la sexualidad que se encierra en


s misma (autoerotismo); la que contradice la heterosexualidad (la relacin homosexual); la
que violenta la unicidad y la exclusividad (el adulterio); la que rechaza la perennidad del
vnculo (el divorcio, la relacin temporal); la que no integra todos los valores de la pareja (el
puro genitalismo); la que rechaza el madurar y fructificar mediante la procreacin (el
anticoncepcionismo); la relacin que no se quiere hacer conocer de la sociedad (la libre
convivencia sin matrimonio pblico).
1.2. Anomalas sexuales
De lo dicho anteriormente se puede advertir que no existe un tercer sexo o gnero
distinto del varn y la mujer. El ser andrgino es una ficcin. Se plantean pues dos
problemas al respecto: la homosexualidad y las anomalas sexuales.
a) Homosexualidad
La homosexualidad es una anomala que consiste en la desviacin de la atraccin
afectivo-sexual, por la cual el sujeto experimenta una inclinacin hacia y puede
mantener relaciones con personas de su mismo sexo77.
Esta desviacin puede responder a causas puramente morales (perversin moral) o
causas morales y psicolgicas. En consecuencia, los orgenes del fenmeno en las
personas que se descubren constitucionalmente homosexuales, no son del todo
claros. Se han propuesto varias hiptesis, de las cuales, tal vez la ms aceptable sea la
que remonta el origen del problema (sin descartar que pueda haber predisposiciones
orgnicas y funcionales) a una intrincada red de relaciones afectivas y sociales. Se han
estudiado los eventuales factores hereditarios, sociolgicos, e incluso hormonales que
pueden influir en la aparicin de este fenmeno. Algunos han querido identificar una
base biolgica a la homosexualidad, ya sea apelando a particularidades neurolgicas
(base neuroanatmica) o bien genticas (un gen gay, como ha sido llamado por sus
defensores). De ser as tendramos una predeterminacin biolgica (neurolgica o
gentica) respecto de la homosexualidad, con la consiguiente impotencia de revertir la
tendencia homosexual y justificando los comportamientos morales que seguiran a una
base gentica. Todos los intentos de demostrar un determinismo biolgico de la
homosexualidad han resultado vanos; y los estudios que se han divulgado sosteniendo
tal teora no han sobrepasado las objeciones del mismo mbito cientfico. Al respecto se
puede ver el sinttico informe de Nicols Jouve de la Barreda: La homosexualidad a la
luz Gentica78.
En realidad, como dice Polaino-Lorente, ignoramos por el momento cual es la etiologa
de la homosexualidad79. Las hiptesis son muchas y contradictorias entre s. De todos
modos, parece ser la ms acertada la que se apoya en la influencia del clima educativo
familiar, especialmente en el perodo que va de los 6 a los 12 aos (segn Sgreccia). El
dinamismo original de la desviacin homosexual parecera consistir en una fracasada
77

E. SGRECCIA, Manuale di Bioetica, Vita e Pensiero, Miln 1991, II, 131.


N. JOUVE DE LA BARREDA (Catedrtico de Gentica, Departamento de Biologa Celular y Gentica, Campus
Universitario, Universidad de Alcal de Henares), La homosexualidad a la luz Gentica, en la Jornada sobre la
Homosexualidad: una reflexin cientfica y moral, 24 de noviembre de 2001, Instituto Pontificio Juan Pablo II.
79
Cf. A. POLAINO-LORENTE (Catedrtico de Psicopatologa de la Universidad Complutense), Biotica y
etiologa de la homosexualidad, en Bioeticaweb, www.bioeticaweb.com/content/view/176/48/.
78

89

identificacin afectiva del nio o de la nia. Por lo tanto, hay que decir que no es algo
innato y que si bien puede hablarse de personas que estn en riesgo, no estn, en
cambio, predestinadas80.
Las personas con tendencias homosexuales se dividen en varias categoras, de las cuales
las ms importantes son los llamados homosexuales esenciales y los ocasionales.
Homosexuales esenciales (tambin llamados primitivos, constitucionales o primarios)
son quienes estn sujetos a una especie de instinto compulsivo que los orienta hacia
personas de su propio sexo. Entre stos hay que distinguir a quienes rechazan de modo
total la relacin afectiva con personas de otro sexo y experimentan un impulso casi
irresistible hacia el propio sexo (denominados homosexuales totales y exclusivos, y los
que pueden sentir tambin una atraccin heterosexual (son ms propiamente
bisexuales).
Homosexuales ocasionales son aquellos que, conservando sus tendencias
heterosexuales, buscan relacionarse afectiva o genitalmente con personas de su mismo
sexo por motivaciones ms superficiales (aventuras, dinero o falta de pareja de otro
sexo). Tambin se los llama homosexuales veleidosos o secundarios.
A su vez, tanto en unos como en otros es necesario distinguir la tendencia hacia
personas de su mismo sexo, y el acto homosexual (bajo cuyo concepto no slo incluyo
los actos externos fsicos sino tambin los actos plenamente consentidos de deseo y
pensamiento). Como se trata de dos realidades diversas vamos a analizarlas por
separado.
Por los lmites de este curso, remito para este tema a la bibliografa especializada81; nos
limitamos a tres principios fundamentales:
1 Intrnseco desorden y malicia objetiva del acto homosexual. Por acto homosexual
entiendo tanto los actos externos consumados (relaciones genitales y toda clase de
actos incompletos, como caricias, besos, etc.) como tambin los actos internos de deseo
y pensamiento plenamente consentidos. De todos estos actos hay que decir que son
intrnsecamente desordenados, es decir, malos por su objeto moral (ex obiecto). Desde
el punto de vista moral esto significa que ninguna circunstancia, ni finalidad, ni
consecuencia, puede hacerlos moralmente buenos o justificables; por tanto, cuando son
realizados con plena advertencia y consentimiento, constituyen pecado grave. Esta
afirmacin es avalada por la clara enseanza de la Sagrada Escritura, de la Tradicin y
del Magisterio de la Iglesia. Y una sana consideracin antropolgica puede explicar el
motivo de este juicio.
80

Mientras un nmero de estudios han mostrado que nios que han sido abusados sexualmente, nios que
exhiben sntomas de GID, y nios con antimasculinidad crnica juvenil se encuentran al riesgo de la atraccin
homoertica en la adolescencia y la edad adulta, es importante darse cuenta de que un porcentaje significativo
de estos nios no llegan a ser homosexuales activos en la edad adulta... Para algunos, experiencias negativas en
la niez pueden ser contrarrestadas por interacciones positivas. Algunos hacen una decisin consciente de
evitar las tentaciones. La presencia y el poder de la gracia de Dios, si bien no puede ser medido en todos los
casos, no puede ser ignorado como factor que puede ayudar a los sujetos al riesgo para evitar la atraccin
homoertica. El etiquetar a un adolescente, o peor, a un nio, como homosexual sin remedio hace un muy
flaco servicio a la persona. Tales adolescentes o nios pueden, dada la intervencin positiva adecuada, recibir
consejos adecuados para poder superar el problema de traumatismos emocionales anteriores
(Homosexualidad y esperanza. Declaracin de la Asociacin Mdica Catlica de EEUU; se la puede consultar
en
varios
lugares;
por
ejemplo
en
Foro
de
Teologa
Moral,
www.foromoral.com.ar/articulos_ajenos/Hosexualidad_y_esperanza.htm).
81
Pueden verse los distintos estudios citados en las notas de este punto.

90

La condenacin de la conducta homosexual es uniforme a lo largo de toda la Revelacin


judeo-cristiana, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. Slo algunos textos
como muestra: No te acostars con varn como con mujer; es abominacin (Lev 18,22);
Si alguien se acuesta con varn, como se hace con mujer, ambos han cometido
abominacin: morirn sin remedio; su sangre caer sobre ellos (Lev 20,13); Igualmente
los hombres, abandonando el uso natural de la mujer, se abrasaron en deseos los unos
por los otros, cometiendo la infamia de hombre con hombre, recibiendo en s mismos el
pago merecido de su extravo (Rm 1,27); No os engais! Ni los impuros... ni los
afeminados, ni los homosexuales... heredarn el Reino de Dios (1Cor 6,9-10).
La doctrina de la Iglesia (tanto la Tradicin como el Magisterio) es igualmente uniforme,
sin fisura alguna. Entre los principales documentos hay que destacar la Declaracin
Persona humana, de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe82; del mismo
dicasterio la Carta a los Obispos de la Iglesia Catlica sobre la atencin pastoral a las
personas homosexuales83; el Catecismo de la Iglesia Catlica, el documento Sexualidad
humana: verdad y significado, del Pontificio Consejo para la Familia84. En concreto la
Declaracin Persona humana seala que segn el orden moral objetivo, las relaciones
homosexuales son actos privados de su regla esencial e indispensable.
En la Sagrada Escritura estn condenados como graves depravaciones e incluso
presentados como la triste consecuencia de una repulsa de Dios (cf. Rm 1,24-27). Este
juicio de la Escritura no permite concluir que todos los que padecen esta anomala son
del todo responsables, personalmente, de sus manifestaciones; pero atestigua que los
actos homosexuales son intrnsecamente desordenados y que no pueden recibir
aprobacin en ningn caso85. En el mismo sentido se expresa el Catecismo de la Iglesia
Catlica86 y las intervenciones del Magisterio ante los errores enseados por algunos
moralistas sobre este tema (por ejemplo, ante los errores de J.J. McNeill, Charles Curran,
Andr Guindon87).
Desde el punto de vista de la razn, la inmoralidad de los actos homosexuales se pone
de manifiesto en que: tales actos estn absolutamente desposedos de la finalidad
procreativa que es propia del acto sexual humano (y la cual no puede ser excluida
voluntariamente88). Niegan, asimismo, la complementariedad entre el varn y la mujer,
que est inscrita en la naturaleza humana; es indudable que el varn y la mujer son
complementarios genitalmente (caracteres y rganos sexuales externos),
gondicamente (rganos sexuales internos), y germinalmente (sus clulas sexuales
vulo y espermatozoo son complementarias cromosmicamente) y psicolgicamente.
Los actos homosexuales son una violacin de las estructuras del cuerpo humano.
82

SAGRADA CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Declaracin Persona Humana, sobre algunas

cuestiones de tica sexual, 29 de diciembre de 1975, en AAS 68 (1976) 77-96.


83

SAGRADA CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Carta a los Obispos de la Iglesia Catlica sobre la

atencin pastoral a las personas homosexuales, n. 3.


84

PONTIFICIO CONSEJO PARA LA FAMILIA, Sexualidad humana: verdad y significado, Roma, 8 de diciembre

de 1995, n. 104.
85

SAGRADA CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Declaracin Persona humana..., n. 8.


Catecismo..., n. 2357; Compendio, n. 492.
87
Sobre McNeill cf. SAGRADA CONGREGACIN PARA LOS INSTITUTOS DE VIDA CONSAGRADA Y LAS
SOCIEDADES DE VIDA APOSTLICA, Roma, 2 de enero de 1987, Enchiridion Vaticanum, X, n. 1129ss. Sobre
Charles Curran cf. SAGRADA CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Curran sospeso dallinsegnamento
della teologia, Roma 25 de julio de 1986, Enchiridion Vaticanum, X, n. 724ss. Sobre Guindon, en
LOsservatore..., 7 de febrero de 1992, 10.
88
Cf. PABLO VI, HV, 14.
86

91

Tambin debe decirse que los actos homosexuales niegan la sabidura creadora de Dios,
pues al contradecir la antedicha complementariedad entre el varn y la mujer, inscrita
en la naturaleza psico-biolgica del ser humano, niegan el plan de Dios sobre la creacin.
Tambin niegan la razn ltima que legitima el uso del sexo, que es la autodonacin; en
efecto, el amor verdadero consiste en una donacin de lo que la otra persona carece (en
su complementariedad psico-biolgica); as el acto homosexual se encuentra ms como
bsqueda de autocomplacencia que como donacin. Finalmente es un acto antisocial
porque de suyo no contribuye con la generacin de nuevos hijos a la sociedad. El sexo se
ordena a la perpetuacin de la especie y la prctica homosexual es socialmente estril.
Si la prctica homosexual fuese una opcin lcita y todos se decidiesen por ella, esto
equivaldra al suicidio social.
2 Desorden objetivo de la tendencia homosexual aunque no constituye pecado por s
sola. La tendencia homosexual puede, en algunos casos, responder a factores no
voluntarios; en tales casos, mientras no se consienta con los impulsos homosexuales, no
constituye pecado89; pero tambin hay que aadir que en s misma, por tender como fin
a un acto desordenado, es un desorden90. Esta expresin desorden objetivo no debe
ser mal entendida; no implica ninguna referencia a la responsabilidad de la persona que
lo experimenta; puede haber personas que teniendo este desorden objetivo alcanzan la
santidad, y tal vez una gran santidad.
Esto implica que estas personas estn llamadas a vivir la castidad de modo total y unir el
sufrimiento causado por su tendencia a la cruz de Cristo91. La persona con inclinaciones
homosexuales no tiene aptitudes para la vida matrimonial, al menos que por una terapia
firme y segura pueda alcanzar una reversin total de sus tendencias. Es tambin un
impedimento para la vocacin religiosa y para el sacerdocio92.
3 Hay serios indicios que con una terapia adecuada exista esperanza de curacin93. La
Declaracin Homosexualidad y esperanza, de la Asociacin Mdica Catlica de Estados
Unidos, sostiene que la homosexualidad es curable y presenta numerosos testimonios
de curaciones definitivas94. Lo mismo sostiene el psiclogo y catedrtico Gerard J. M.
van den Aardweg95. En cuanto a los resultados, este mdico dice que en un 30% de los
casos, la curacin es completa (acaban desarrollando actitudes y hbitos sexuales
normales y afectivos y una vida emotiva adulta); otro 30% cambia ms o menos
gradualmente, pierde sus obsesiones homosexuales y asume una actitud emotiva nueva,
aunque no lo suficiente para poder hablar de curacin completa; y hay otros que
89

Un nmero apreciable de hombres y mujeres presentan tendencias homosexuales instintivas. No eligen su


condicin homosexual; sta constituye para la mayora de ellos una autntica prueba (Catecismo..., n.

2358).
90

La particular inclinacin de la persona homosexual, aunque en s no sea pecado, constituye sin embargo una
tendencia, ms o menos fuerte, hacia un comportamiento intrnsecamente malo desde el punto de vista moral.
Por este motivo la inclinacin misma debe ser considerada como objetivamente desordenada (SAGRADA
CONGREGACIN PARA LA DOCTRINA DE LA FE, Carta a los Obispos de la Iglesia Catlica..., n. 3).
91
Catecismo..., n. 2358-2359.
92
Vase al respecto M. FUENTES, El Telogo Responde, Ed. Verbo Encarnado, San Rafael 2005, III, 191-194.
93
He tratado ms largamente el punto en M. FUENTES, El Telogo Responde, Ed. Verbo Encarnado, San

Rafael 2005, III, 149-158.


94

Homosexualidad y esperanza. Declaracin...; se la puede consultar en varios lugares; por ejemplo en Foro
de Teologa Moral, www.foromoral.com.ar/articulos_ajenos/Hosexualidad_y_esperanza.htm).
95
G.J.M. VAN DEN AARDWEG, Valoracin mdica y moral de la homosexualidad, en
Mundo Cristiano; este trabajo puede leerse en varias pginas catlicas, como www.arvo.net;

www.teologoresponde.com.ar.

92

progresan con extremada lentitud por su estado neurtico grave, pero tambin stos, si
son ayudados por una asistencia y un tratamiento constructivos, adquieren fuerza y
coraje y poco a poco van perdiendo sus depresiones, nerviosismos y ansiedades 96.
Robert Spitzer, el investigador psiquitrico de la Universidad de Columbia, que estuvo
envuelto directamente en la decisin de 1973 de retirar la homosexualidad de la lista de
desrdenes mentales de la Asociacin Psiquitrica Americana, cambi ms tarde su
posicin, afirmando: Estoy convencido de que muchas personas han hecho cambios
sustanciales hacia llegar a ser heterosexuales... Creo que eso hace noticia...
Empec este estudio escptico. Ahora afirmo que tales cambios pueden ser
mantenidos97.
b) Perversiones sexuales
Por perversiones sexuales (o parafilias, o parapatas) consideramos los trastornos ms
graves del instinto sexual. Las perversiones se verifican cuando las fijaciones
psicogenitales concentran a la persona hacia objetos que, aunque no sean desviados,
resultan parciales o construidos con artificio98.
Algunos autores incluyen las perversiones entre las alteraciones del instinto sexual99;
este problema plantea grandes sufrimientos y responsabilidades no fciles, tanto para el
terapeuta, los educadores, el mismo sujeto, etc.; puede afectar la validez del
matrimonio y de las sagradas rdenes (si alguno llegara a estos sacramentos).
Se han propuesto muchas divisiones de las perversiones sexuales; las ms importantes
son: el narcisimo o auto-homo-sexualismo (admiracin morbosa del propio cuerpo unida
a la indiferencia respecto del otro sexo); el exhibicionismo (impulso a mostrar los
genitales a personas de otro sexo o a nios con consiguiente satisfaccin sexual); el
fetichismo o simbolismo sexual (atraccin ertica hacia objetos tomados como smbolo
para la satisfaccin sexual); sadismo o algolagnia activa100 (bsqueda compulsiva del
placer sexual a travs de actos de violencia fsica que pueden empujar hasta el homicidio
de la vctima y a menudo a la amputacin de sus rganos sexuales; son formas de
sadismo la coprolagnia y coprofagia comer excrementos, la necrofagia comer
cadveres y la antropofagia comer carne humana); el masoquismo o algolagnia
pasiva101 (bsqueda compulsiva del placer sexual a travs de la violencia sobre el propio
cuerpo que puede llegar hasta el suicidio por ahorcamiento); la necrofilia (bsqueda
compulsiva del placer sexual con un cadver o en un ambiente fnebre); el bestialismo o
zoofilia (bsqueda del placer en el coito con animales); el incesto (realizacin del acto
sexual con familiares directos padres e hijos, hermanos); la patofilia (realizacin del
acto sexual con enfermos mentales); la gerontofilia (unin sexual con ancianos); la
pedofilia y efebofilia (unin carnal o simplemente el abuso sexual de nios y
adolescentes).

96

Tambin se puede ver G.J.M. VAN DEN AARDWEG, Homosexualidad y esperanza. Terapia y curacin en la

experiencia de un psiclogo, EUNSA, Pamplona 1997.


97

NARTH 2000; citado en G.J.M. VAN DEN AARDWEG, Homosexualidad y esperanza. Terapia y curacin...
E. SGRECCIA, Manuale di Bioetica, II, 129.
99
Cf. E. SGRECCIA, Manuale di Bioetica, II, 145.
100
El nombre viene del Marqus de Sade (1740-1814).
101
El nombre est tomado de Sacher Masoch (1836-1895), escritor hngaro que describe casos semejantes
98

en sus novelas.

93

Las causas de estos trastornos son difciles de determinar en parte debido a la obsesin
sexual que parece caracterizar nuestra cultura contempornea y que expresa
ambiguamente su valoracin de estos fenmenos (justificndolos en algunos casos).
Algunos las consideran alteraciones del objeto de la pulsin; otros, como Freud y sus
discpulos, como debidas a la interrupcin del desarrollo psicolgico en un estadio
inferior y la sustitucin de un objeto real, ms o menos simbolizado, en lugar del
natural; otros, como los behavioristas, lo explican por las leyes de los estmulosrespuestas; otras teoras tratan de explicar el fenmeno por medio de los componentes
endocrinolgicos de ciertas perversiones (hiper o hipo sexualidad); y otros, en fin,
rechazan limitarse a una causalidad nica y atribuyen tambin una gran responsabilidad
a la enfatizacin del sexo que es realizada de modo sistemtico por los mass-media y las
grandes mafias de la pornografa. Bless atribuye el problema a varias causas102: una
constitucin psicoptica (al menos como terreno favorable para trastornos de este
gnero) favorecida por algunas circunstancias externas; con frecuencia tiene mucho que
ver un desarrollo psicosexual defectuoso (haberse quedado en una fase infantil de su
vida apetitiva sexual; estas formas infantiles tienen siempre un carcter auto-ertico); y
los excitantes exteriores (malos hbitos, lecturas pornogrficas, abuso de alcohol,
drogas, cibersexo, etc.).
En cuanto a sus aspectos morales habr que decir lo mismo (con las adaptaciones
correspondientes) que se dijo respecto de la homosexualidad (intrnseca perversin de
los actos, en caso de que la persona sea responsable de ellos; y objetivo desorden de las
tendencias, sin constituir pecado en la medida en que no se consienta con ellas). De
todos modos habr que comprender que mientras ms desordenadas y antinaturales
sean las inclinaciones, ms evidente es que nos encontramos ante individuos
psicolgicamente enfermos, de cuya responsabilidad no podemos dar juicios generales
sino caso por caso.
c) Transexualismo y ambigedad sexual
El tercer problema est constituido por aquellos casos, pocos pero existentes, en que
por malformaciones genticas, algunos individuos nacen con discordancia entre los
caracteres genticos (diferencias marcadas por los cromosomas sexuales), gondicos
(glndulas sexuales: tejido testicular en el varn, ovrico en la mujer), ductales
(conducto de Mller en la mujer; de Wolff en el hombre) y fenotpicos o genitales
(caractersticas a partir de los genitales externos, segn los cuales se atribuye
socialmente el sexo a una persona en el momento del nacimiento).
Las principales anomalas que pueden presentarse son: pseudohermafroditismo (es la
discordancia entre las caractersticas genitales y las glandulares; puede ser
pseudohermafroditismo femenino: cuando alguien posee genitales masculinos y
glndulas femeninas, es decir, ovarios; o masculino: genitales femeninos y glndulas
masculinas, es decir, testiculares); y verdadero hermafroditismo (caso muy raro
caracterizado por la presencia contempornea de tejidos ovricos y testiculares; puede
presentar un fenotipo primariamente masculino, o bien femenino).
No debe confundirse esto con el llamado transexualismo en el cual el conflicto se
establece entre el sexo fsico que es normal en todos sus componentes (cromosomas,
gnadas, conductos y rganos externos), y la tendencia psicolgica que es
experimentada en sentido opuesto: sujetos de sexo fsico masculino que
psicolgicamente se sienten mujeres o tienden a identificarse con el sexo femenino, y
102

Cf. H. BLESS, Pastoral psiquitrica, Ed. Razn y Fe, Madrid 1966, 277-278

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viceversa. El transexualismo se presenta como un sndrome en el cual existe una pulsin


psicolgica, aparentemente primaria (o al menos surgida en tiempos remotos), de
pertenecer al sexo opuesto al gentico, endocrino y fenotpico; pulsin que es
acompaada por un comportamiento psico-sexual de tipo netamente opuesto al
previsto por el sexo anatmico y que se asocia al deseo obsesivo de liberarse de los
atributos genitales posedos y adquirir los del sexo opuesto. Se distingue, por tanto, de
la homosexualidad y del travestismo. En la homosexualidad no hay deseo de cambiar de
sexo sino de tener relaciones sexuales con sujetos del mismo sexo; en el travestismo
tampoco hay deseo de cambiar de sexo sino de vestirse con ropas propias del sexo
opuesto como condicin para alcanzar la excitacin sexual (pero la relacin sexual se
busca con sujetos del sexo opuesto).
En el caso del transexualismo, hay que decir que, desde el punto de vista cientfico la
intervencin mdico-quirrgica (hecha para adecuar las apariencias fsicas externas a las
tendencias psicolgicas) no supera el conflicto ni recompone la armona con el nuevo
sexo, sino que parece agravar el sentido de frustracin; la operacin ms perfecta no
realiza jams una verdadera y propia mutacin de sexo. De ah que no sea lcito jams,
ni siquiera si el problema psquico fuera irreversible (como algunos pretenden)
intervenir quirrgicamente para corregir la anatoma de la persona amoldndola a su
tendencia psicolgica. No se trata de ningn tipo de rectificacin del sexo sino
simplemente de una castracin, esterilizacin, mutilacin o privacin de una verdadera
funcin sexual que, de suyo, es totalmente sana; el problema es de orden psicolgico.
Adems, no hay un cambio de sexo propiamente dicho, pues no se cambia el sexo
gondico ni cromosmico; simplemente se introduce una nueva asintona entre el sexo
gondico y cromosmico, por un lado, y, por otro, el psquico y ahora el genital
externo. No se puede considerar esta intervencin como un acto teraputico, pues se
interviene sobre una parte fsicamente no enferma.
En cambio, en el caso de los sujetos que presentan alguna de las formas de anomalas en
el plano fsico, por la copresencia de elementos anatmicos de ambos sexos
(hermafroditismo, pseudohermafroditismo), la licitud de una intervencin quirrgica
correctiva no suscita dudas morales. El problema, en este orden de cosas, se plantea
sobre qu direccin debe tomar la ciruga (es decir: qu sexo hay que hacer prevalecer y
cul hay que hacer desaparecer).
Hay que decir al respecto:
1 Cuando la conformacin externa es suficientemente definida y el paciente ignora la
discordancia de su sexo genital con su sexo glandular y cromosmico (es el caso de que
se da cuenta slo el mdico o el especialista, por ejemplo, al hacer una intervencin
quirrgica de hernia): es moralmente obligatorio mantener oculta esta discordancia al
paciente, porque es difcilmente corregible y no puede llevar a otra cosa que turbacin
en el sujeto.
2 Cuando la ambigedad es manifiesta tambin en los genitales externos y los padres
(o el mismo interesado) piden una ciruga correctiva, habr que tener en cuenta (para
ver si se privilegian los caracteres femeninos o masculinos):
(a) qu intervencin tiene, desde el punto de vista tcnico, ms posibilidades de xito;
(b) cul sexo alcanza la mayor armona con los dems elementos del sexo fsico
(gondico, cromosmico);
(c) las posibilidades futuras de realizar el acto conyugal (pues tal es la finalidad del sexo);
(d) la posibilidad de obtener tambin la fertilidad.

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REFERENCIAS BIBLIOGRAFA
P. Miguel ngel Fuentes (2006) Principios Fundamentales de Biotica. Argentina: Coleccin
Textos De Estudio T. 1 - Instituto del Verbo Encarnado.
Gloria Mara Toms Y Garrido Mara Elena Postigo Solana (2007) Biotica Personalista: Ciencia y
Controversias. Madrid: Ediciones Internacionales Universitarias.
Gloria Mara Toms (2011) Cuestiones Actuales de Biotica. Espaa: Ediciones Universidad de
Navarra, S.A. (EUNSA)
Referencias adicionales las que se citan en el slabo