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W. Castaares: "Ch. S. Peirce.

Historia de una marginacin"

CH. S. PEIRCE. HISTORIA DE UNA MARGINACIN

Wenceslao Castaares
Facultad de CC. de la Informacin

Universidad Complutense de Madrid


wcast@ccinf.ucm.es

Publicado en Revista de Occidente, 1987, 71, pp. 125-142.

El Metaphysical Club de Cambridge (Mass.) muri antes de haber recibido un nombre. No tuvo tampoco larga
vida. Mantuvo un cierto vigor los dos primeros aos de la dcada de los setenta del siglo pasado y despus fue
languideciendo durante tres o cuatro aos ms. En realidad no pas de ser una tertulia de amigos que se reunan en
casa de Peirce o de William James. Por all aparecan, aparte de los anfitriones, Chauncey Wright (el gur del
grupo), Nicholas St. John Green, Oliver W. Holmes, John Fiske, F. E. Abbot y otros. Lo del nombre vendra
despus. Quera ser algo irnico y desafiante, pero probablemente encubra tambin otro tanto de nostalgia.
Uno de los anfitriones, Peirce, haba preparado unas notas que recogan las ideas surgidas en aquellas
conversaciones, para el uso privado de sus compaeros. Aos ms tarde veran la luz en forma de artculos: "The
Fixation of Belief" (La fijacin de la crencia) y "How to Make Our Ideas Clear" (Cmo hacer claras nuestras ideas).
Estos artculos bien podran ser considerados como el manifiesto de un nuevo movimiento: el pragmatismo. Cuando
aparecieron, pasaron bastante desapercibidos. Despus, gracias sobre todo a W. James, el movimiento empez a ser
conocido. Sin embargo, uno de los que ms contribuy a su fundamentacin fue Peirce.
Charles Sanders Peirce haba nacido en Cambridge (Mass.) en septiembre de 1839. Su padre, Benjamn Peirce,
era profesor de Matemticas y Astronoma de la Universidad de Harvard. Un gran matemtico. Hombre preocupado
por la educacin de sus hijos, procur al pequeo Charles una slida formacin cientfica y filosfica. Quiso
tambin educarle en el buen gusto y pens que uno de los caminos era adiestrarle en la cata de vinos. Charles fue un
buen alumno y termin aficionndose a la ciencia, a la filosofa y al buen vino. A esto ltimo quiz demasiado. Hay
que advertir, sin embargo, que todo ello no le fue suficiente para triunfar en la vida, que era, probablemente, lo que
persegua su padre. En la misma Universidad de Harvard se grada en qumica y, una vez terminados sus estudios,
ingresa, por indicacin de su padre, en el servicio geodsico de los Estados Unidos. Publica numerosos artculos
cientficos y un libro sobre observaciones astronmicas: Photometric Researches (1878). Con anterioridad, Peirce
tena ya tal prestigio que a los veintiocho aos haba ingresado en la American Academy of Arts and Sciences y,
diez aos ms tarde, en la National Academy of Sciences. Pero a pesar de estos prometedores comienzos, su vida no
sera la de un triunfador.

En qu consiste tener ideas claras


Peirce, como los dems miembros del club, perteneca a la elite cultural de Nueva Inglaterra, que tena en
Harvard su centro de atraccin. A esta elite hay que atribuir la paternidad del pragmatismo y su aplicacin.
Determinar la influencia que en el nacimiento de esta escuela -ms bien movimiento- tuvieron la filosofa kantiana,
la ciencia experimental, el darwinismo y -ms prximas a los miembros del grupo- las teoras evolucionistas de
Chauncey Wright o la concepcin de la creencia de Alexander Bain, resulta difcil. Todos ellos son ingredientes y

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puntos de referencia del movimiento, aunque no influiran por igual en todos sus miembros. Prueba de ello es la
interpretacin que con el tiempo hace cada uno de los "principios fundacionales". El desacuerdo entre Peirce y
James llevara al primero a utilizar el trmino "pragmaticismo" para distanciarse de la interpretacin del segundo.
Si concedemos credibilidad a lo que Peirce expone en los artculos citados al principio -y no conozco razones
que lo desaconsejen-, el problema fundamental que ocupa las discusiones del club es un problema epistemolgico.
En realidad, el punto de partida es la revisin de los principios cartesianos. Desde esta perspectiva, el pragmatismo
se presenta como un discurso del mtodo anticartesiano.
Los reproches dirigidos a Descartes son mltiples y afectan a cuestiones fundamentales. Pero lo que ms parece
irritar a Peirce del cartesianismo es el modo de concebir la claridad y la distincin de las ideas. La claridad
cartesiana no es ms que "familiaridad"; y en modo alguno la familiaridad puede constituir un criterio de certeza.
En la revisin del concepto de claridad jug un papel destacado la definicin que Alexander Bain dio de la
creencia: "aquello a partir de lo cual un hombre est preparado para actuar". El pragmatismo, en cuanto mtodo que
tiene el objetivo de "cmo hacer claras nuestras ideas", no es ms que un corolario de esta definicin.
Todo pensamiento conduce siempre a una creencia, y la creencia, como viene a decir Bain, entraa el
establecimiento de hbitos o reglas para la accin. Es el hbito, y no otra cosa, lo que constituye el criterio de
distincin entre unas ideas y otras. El problema se resuelve, en ltimo trmino, con la distincin de los hbitos: "Lo
que el hbito es depende de cundo y cmo nos hace actuar. En lo tocante al cundo, cualquier estmulo para la
accin se deriva de la percepcin; respecto al cmo, el propsito de toda accin es producir algn resultado
sensible" (Collected Papers, 5.400). Por consiguiente, la distincin real entre ideas se basa en algo tangible y
prctico. El problema de cmo hacer claras nuestras ideas se reduce a la aplicacin de la siguiente regla
pragmtica: "Consideremos qu efectos, que pudieran tener concebiblemente repercusiones prcticas, concebimos
que tiene el objeto de nuestra concepcin. Entonces nuestra concepcin de esos efectos es la totalidad de nuestra
concepcin del objeto" (C. P., 5.402).
Los ejemplos del mismo Peirce vienen en nuestra ayuda a la hora de interpretar correctamente una regla que,
aparte de ser principio fundamental del pragmatismo, es una perla escogida del estilo atormentado de su autor. Qu
significa decir que una cosa es dura? Decir de una cosa que es dura supone decir que no ser rayada por otras
muchas sustancias. Por tanto, mientras no sean sometidas a prueba, no existe diferencia alguna entre una cosa dura y
otra blanda. Podramos plantearnos la cuestin en los siguientes trminos: es falso decir de un diamante que no ha
sido tocado que es blando, o que todos los cuerpos duros permanecen blandos hasta que son tocados y que entonces
su dureza aumenta con la presin hasta que son rayados? No existe falsedad en estas expresiones. Simplemente, si
las aceptramos, modificaramos nuestra forma de hablar y adoptaramos otra, engorrosa y un tanto descabellada.
Preguntar qu ocurrira en circunstancias que no se dan, no es inquirir sobre hechos, sino sobre la "disposicin" de
los hechos. En cambio, definir la dureza en los trminos expresados ms arriba, es una cuestin de hechos y no de
disposicin de los hechos. En conclusin: no hay distincin de significados tan sutil que no tenga consecuencias
prcticas.
Como en el caso de Descartes, el problema de la claridad de las ideas conduce al problema de la realidad. Hay,
sin embargo, una importante diferencia: se ha evitado el solipsismo sin necesidad de recurrir a maniobras dialcticas
extraas. Lo real es independiente de lo que alguien pueda pensar que es. En eso se opone a lo ficticio. La realidad
consiste en los peculiares efectos sensibles que producen las cosas que participan de ella. Estos efectos son las
creencias. Pero, cmo llegar a tener creencias verdaderas? Estamos ya ante el problema del mtodo.
Histricamente, dice Peirce, han llegado a constituirse cuatro mtodos: el de "tenacidad", el de "autoridad", el
"apririco" o "metafsico" y el experimental o cientfico. Slo el ltimo es vlido. La razn es sta: permite llegar a
acuerdos que, por otra parte, son inevitables. El mtodo experimental termina arrastrando al cientfico no a donde l
quiere, sino a una meta predestinada. Los procesos de investigacin cientfica, con tal que se prolonguen
suficientemente, darn solucin a aquellos problemas a los que se apliquen. Esa meta predestinada, esa opinin final
que "ser abrazada" por la comunidad de investigadores, es lo que Peirce entiende por verdad, y el objeto
representado en esa opinin, la realidad. Resulta as que la realidad es independiente, no del pensamiento en
general, sino de lo que t o yo podemos pensar de ella. El criterio no es, como en Descartes, algo individual, sino
social.

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La lgica de la investigacin cientfica


El pragmatismo es en ltimo trmino un mtodo cientfico, experimentalista y de laboratorio. Pero todo
mtodo no es ms que un instrumento del que puede hacerse un uso diverso. Es decir, est sujeto a interpretaciones.
Pues bien, la interpretacin de Peirce es ante todo una lgica, de la misma manera que la interpretacin de James es
una psicologa.
El trabajo en el servicio geodsico permita a Peirce una cierta libertad. Su tiempo libre puede dedicarlo a sus
estudios de lgica. Se mantiene tambin en contacto con la universidad. Entre 1863 y 1866 imparte una serie de
conferencias, en Harvard, sobre filosofa de la ciencia y, en el Lowell Institute de Boston, sobre los lgicos ingleses.
En algn momento piensa incluso en convertirse en profesor de Lgica. En 1879, la Johns Hopkins University (que
haba sido abierta en 1865) le ofrece un puesto de profesor temporal de Lgica. Fue su nica experiencia como
profesor universitario y slo dur cinco aos. Las fuerzas vivas de la universidad impidieron su nombramiento
definitivo. Peirce era una persona poco recomendable: divorciado -su primera mujer lo haba abandonado- y casado
con una francesa, de ideas religiosas poco ortodoxas, y, sobre todo, con un carcter orgulloso e intolerante, crtico y
crptico. Estaba adems su aficin a la bebida. La amistad y la influencia de William James no bastaron para que
una universidad recin fundada y con pretensiones aceptara en su seno a persona de vida tan poco edificante.
Sus clases de Lgica no fueron tampoco un xito. A la novedad de sus planteamientos haba que unir un
vocabulario enrevesado, plagado de barbarismos, continuamente revisado sin que nunca se diese por satisfecho.
Seguro de s mismo, se niega a cualquier tipo de concesin. Todo ello hace de l un conferenciante y escritor
incomprensible incluso para aquellos que le eran ms prximos. El mismo W. James confiesa haber asistido a una
conferencia sin haber entendido una palabra, "aunque hasta cierto punto me agrad -dice- la sensacin que
experiment escuchando durante una hora".
El punto de partida de sus principales aportaciones en lgica fue el lgebra de Boole. Sus contribuciones fueron
notables: la sustitucin de la inclusin por la identidad, el clculo proposicional (que elabora sin conocer las
aportaciones de Frege), el mtodo de las tablas de verdad, el uso de una conectiva para la negacin conjunta (ni...
ni...), el rescate del concepto de implicacin filoniana (implicacin material), la lgica cuantificacional y de
relaciones, la lgica de los grafos existenciales... Algunas referencias a todo esto pueden encontrarse en los
manuales de historia de la lgica.
Sin embargo, estas referencias pueden dar una imagen equivocada de la verdadera concepcin lgica de Peirce,
que en absoluto es formal. La cuestin de la validez de un razonamiento es un problema de hechos y no de
pensamientos. No debe sorprendemos leer, en "Cmo hacer claras nuestras ideas", lo siguiente: "La primera leccin
que tenemos derecho a pedir que la lgica nos ensee es la de cmo hacer claras nuestras ideas; y es una leccin
sumamente importante, slo despreciada por las mentes que ms la necesitan". Lgica y epistemologa slo ofrecen
perspectivas diferentes de una misma realidad. Todo nuestro pensamiento es inferencial (la intuicin es una ficcin),
y aunque somos animales lgicos, no lo somos tan perfectamente que podamos prescindir de una ciencia que tiene
por objeto la realizacin de inferencias correctas.
El estudio del pensamiento inferencial lleva a Peirce al estudio de la lgica tradicional. Es en ese contexto
donde aparece su distincin entre tres tipos de inferencia: abduccin (o hiptesis), induccin y deduccin. Las dos
primeras son inferencias sintticas; la tercera, analtica. De ellas slo la abduccin permite realmente avanzar a la
ciencia. Si la deduccin puede ser concebida como la aplicacin de una regla a un caso para obtener un resultado, la
abduccin consiste en la suposicin de que el hecho sorprendente que tratamos de explicar es el resultado de la
aplicacin a un caso de una regla que nos es conocida. Si nuestra suposicin es correcta, el hecho es explicado. Es
necesario, pues, someterla a verificacin. Las consecuencias deducidas de nuestra hiptesis han de ser sometidas al
proceso inductivo que nos permita establecer la regla que la abduccin haba supuesto como aplicable a nuestro
caso. Abduccin, induccin y deduccin son tres formas de inferencia inseparables.
La teora de la abduccin -que no tiene mucho que ver con la apagog aristotlica a pesar de las referencias del
mismo Peirce- recibir un tratamiento ms completo al quedar estrechamente ligado a la categora faneroscpica de
la primeridad y a la categora semitica de la iconicidad.
Pero la lgica de Peirce no puede ser aislada de su concepcin de la semitica. Es ste, sin duda, el aspecto ms
original de su obra. Prueba de ello es que, si bien a Peirce se le reconocen las aportaciones mencionadas ms arriba,
su nombre es citado con ms insistencia como ligado al nacimiento de la semitica.
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Cmo es posible una fenomenologa no mentalista


Ni el "espritu de laboratorio" que impregna el pragmatismo, ni la formacin acadmica que recibe Peirce, ni el
consiguiente rechazo de toda metafsica que violara los principios cientficos que los sustentaban, estn en
contradiccin con el aprecio que Peirce tuvo por determinados filsofos. Su cultura filosfica era notable;
probablemente la ms slida de cuantos frecuentaban el club. Haba ledo desde muy pronto a los filsofos ms
sobresalientes, independientemente del momento histrico que les cay en suerte. Por alguno de ellos mostrara un
aprecio muy especial. Duns Escoto y Kant se encontraban entre estos ltimos.
De lo que Kant pudo significar para Peirce es muestra la siguiente confesin: "Durante ms de tres aos
consagr dos horas diarias al estudio de la Crtica de la razn pura de Kant, hasta que al final conoca casi todo el
libro de memoria y haba examinado crticamente cada uno de sus captulo". De esta lectura crtica surgira uno de
los elementos bsicos de su obra: su fenomenologa. Ya en 1867, -antes, pues, de que se iniciaran las reuniones del
club- publica un artculo titulado "On a New List of Categories"; su propuesta fundamental consiste en la reduccin
de las doce categoras kantianas a tres. Con el tiempo se vera que se trataba de una propuesta llena de enormes
posibilidades.
Aunque ms realista que cualquier empirista, su teora de la experiencia conduca al fenomenismo. Como
hemos podido apreciar ms arriba, la realidad misma no puede ser concebida sino como contenido mental.
Mantenindose en esta lnea empirista y kantiana, Peirce llama "fenmeno" a cualquier contenido mental y
"fenomenologa" a la ciencia que se ocupa de ellos.
Para penetrar por este intrincado sendero de la teora peirceana, es necesario pertrecharse con un amplio bagaje
terminolgico. El peculiar combate que Peirce mantuvo con el lenguaje fue especialmente arduo al enfrentarse con
estas cuestiones. Llamar, como Locke, "idea" a cualquier contenido mental tena su justificacin, pero tambin el
riesgo de evocar concepciones mentalistas que le irritaban. Y, sin embargo, en ciertos momentos habla de "idea" e
"ideoscopia" (ciencia descriptiva de las ideas). "Fenmeno" tena excesivas connotaciones kantianas y
"fenomenologa" poda interpretarse a la manera de Husserl. De aqu que optara por "fanern" en lugar de
"fenmeno" y "faneroscopia" por "fenomenologa". No se zanjara con ello la cuestin: carcomido por los
escrpulos que le produce la "moral terminolgica" que se haba impuesto, an propondr otros trminos.
Peirce no ha podido impedir que para muchos -sobre todo los europeos- "fenomenologa" tenga connotaciones
que la hacen ms simptica (en el sentido etimolgico del trmino). Nos conducen a Hegel y Husserl y ambos son
puntos de referencia, aunque Peirce sintiera especial antipata por el primero e intentara desmarcarse de las
concepciones del segundo.
La fenomenologa de Peirce es una de las tres partes de la filosofa -junto a la metafsica y las ciencias
normativas (lgica, tica y esttica). Se trata de una ciencia fundamentalmente descriptiva. Si el fenmeno o fanern
es cualquier presencia en una mente, el trabajo fenomenolgico consiste en "abrir los ojos de la mente" y observar
cules son los caracteres que siempre es posible encontrar en ellos. No cabe ninguna duda de que, en este sentido,
Peirce y Husserl se encuentran prximos. La proximidad es an mayor cuando se repara en que tambin para Peirce
la descripcin del fenmeno pone entre parntesis el problema de su "veracidad". Que un fenmeno pertenezca a
algo real o no es una cuestin que la fenomenologa peirceana no considera.
Pero a partir de aqu no es posible seguir con las coincidencias. La descripcin peirceana no es en absoluto una
intuicin de la esencia, sino una inferencia inductiva: slo el trabajo experimental, "de laboratorio", permite llegar al
establecimiento de esos caracteres generales que nos permitirn la clasificacin de los fenmenos observados. Est
adems el problema del psicologismo. En la nica ocasin en que Peirce se refiere a Husserl (C. P., 4.7), le acusa de
caer en el error que ha querido evitar: pretende mantenerse en el mbito de la lgica, pero termina en el de la
psicologa. La fenomenologa de Peirce no aspira a ser una explicacin del funcionamiento de la mente. No concede
siquiera el carcter intencional que Husserl considera esencial en todo fenmeno. Lo nico que interesa a Peirce del
fenmeno es su aparicin; nada ms. Tanto es as que la descripcin que pretende su fenomenologa slo tiene un
objetivo: la clasificacin de los fenmenos. De ah que, a la postre, la fenomenologa o faneroscopia sea una teora
de las categoras.

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Ya he dicho que las categoras peirceanas tienen su referencia inmediata en Kant; pero no slo en cuanto que su
origen se halle en la lectura de la Crtica. Est adems su carcter formal. Las categoras peirceanas son tambin
"formas", elementos formales lgicamente indescomponibles. Los separan, sin embargo, tanto la concepcin del
fenmeno como el grado de generalidad y, por tanto, el nmero.
Peirce sola tomarse las cosas con calma, como hemos visto a propsito de su lectura de Kant. Adems de ese
mtodo general de hacer claras cualquier tipo de ideas, l tena su mtodo propio. Sus escritos son con frecuencia el
reflejo de un pensamiento que se construye al tiempo que queda por escrito. Por ello no siempre es fcil seguirle.
Como en otros casos, su concepcin de las categoras fue evolucionando con el tiempo; pero ya desde el principio aunque "despus de slo tres o cuatro aos de trabajo"- llega a la conclusin de que nicamente son necesarias tres
categoras para describir los fenmenos. La justificacin de esta reduccin no es ajena a su lgica de relaciones,
pero puede resumirse en el siguiente argumento: cualquier nmero superior a tres es reducible a este nmero; en
cambio una trada nunca es explicable por medio de relaciones entre pares.
Lo primero que puede concebirse es el ser sin relacin alguna con otra cosa. En segundo lugar, puede
concebirse en relacin con otro. En tercer lugar, se llega a la mediacin existente entre dos cosas relacionadas. El
nombre de las categoras debe expresar exactamente esta sucesin, por lo que decide llamar a la categora de lo
primero, primeridad (Firstness), a la categora de lo segundo, segundidad (Secondness) y a la del tercero, terceridad
(Thirdness). Esta terminologa es tan poco atractiva que ni siquiera gust en principio a su autor, pero no encontr
otra que le resultara tan apropiada. A su favor tena algo que para Peirce resultaba definitivo: facilita una
concepcin formal y matemtica. Las categoras peirceanas son funciones y slo una definicin abstracta puede
permitir una aplicacin correcta. Y es la aplicacin posterior lo que permite el uso de trminos ms concretos y
comprensibles. As, cuando los fenmenos se refieren al objeto, las categoras pueden llamarse cualidad, realidad y
ley; cuando se refieren a sujetos: sensibilidad, esfuerzo, hbito; en cuanto se aplican a entidades semiticas,
representamen (signo), objeto e interpretante; etc. Y cuando nos hallamos en esta dimensin, los ejemplos hacen
ms comprensibles esas clasificaciones. El color escarlata, considerado independientemente de que algo posea ese
color, es un ejemplo de cualidad (primeridad); el hecho de que las libreas de ciertos sirvientes de la casa real
britnica sean escarlatas, es una realidad (segundidad); el que e1 color escarlata pueda ser considerado smbolo de
una clase funcionarial o eclesistica es una ley (terceridad). Lo mismo podra hacerse con el resto de las
aplicaciones citadas. Por lo dems, los ejemplos ponen de manifiesto algo esencial: un fenmeno puede ser, desde
un punto de vista, un primero; pero desde otro, un segundo o un tercero.
La doctrina de las categoras constituye un elemento fundamental de toda la teora peirceana. Prueba de ello es
que sin su conocimiento no pueden comprenderse en toda su profundidad cuestiones lgicas como su lgica de
relaciones o la distincin entre abduccin, induccin y deduccin; su concepcin metafsica de los tres universos, o
todo el tratamiento de las cuestiones semiticas.

La semitica: una teora de la interpretacin "ilimitada"


Hay quienes afirman -y puede que no les falte razn- que Peirce se adelant a su tiempo. Su verdadero
conocimiento se ha producido, o bien desde la semitica, o bien cuando la semitica ha alcanzado una cierta
madurez. Han tenido que transcurrir casi seis dcadas desde su muerte para que llegara el reconocimiento que ha
permitido afirmar que su filosofa es una transformacin semitica de la lgica trascendental kantiana (Apel). Esta
transformacin no slo ha hecho posible la superacin de la dualidad sujeto-objeto por una trada en la que
interviene adems el lenguaje, sino la superacin -antes incluso de que llegara a estar totalmente formulada- de una
lgica de la ciencia basada en el anlisis sintctico y semntico por otra en la que la dimensin pragmtica resulta
esencial.
La lgica-semitica fue la gran pasin de Peirce: "Debe usted saber -le dice a lady Welby en una de sus cartasque, desde el da en que, a los doce o trece aos, encontr en la habitacin de mi hermano mayor un ejemplar de la
Lgica de Whately y le pregunt qu era la lgica, y, al obtener una respuesta simple, me ech al suelo y me hund
en el texto, nunca ms pude, a partir de ese da, abordar el estudio de nada -fuera matemtica, tica, metafsica,
gravitacin, termodinmica, ptica, qumica, anatoma comparada, astronoma, psicologa, fontica, economa,
historia de la ciencia, juegos de naipes, hombres y mujeres, vino, meteorologa-, salvo como un estudio de
semitica".

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Su semitica no resulta fcilmente explicable en pocas palabras. En este sentido se opone con rotundidad a una
parte importante de la semiologa francesa de los aos sesenta, que tan de moda lleg a estar. Por ello bien podra
considerrsele como un antdoto contra el esnobismo semitico. No sera una prueba desdeable someter a todo
aspirante a especialista en semitica a un noviciado que tuviera como finalidad el estudio sistemtico de la obra
peirceana.
El trmino "semitica", que Peirce introduce de forma tan definitiva, quiz lo tomara de Locke, quien tambin
lo considera sinnimo de "lgica"; aunque tambin bebi de fuentes mucho ms antiguas. Cuando el desconfiado
Peirce escogi el trmino, no poda evitar algo inevitable: que las palabras -como todos los signos- son potenciales
trampas mortales. "Semitica" significa ciencia de los signos; y as lo han interpretado incluso aquellos que niegan
que sea posible tal ciencia. En sentido estricto tampoco para Peirce la semitica es la ciencia de los signos.
Fundamentalmente por dos razones: porque la semitica es la ciencia de la semiosis, y porque el concepto peirceano
de signo no coincide con el ms usual.
El trmino "semiosis" lo tom Peirce de Filodemo de Gadara, del que se encontr en Herculano un manuscrito
titulado Per semeon ka semeiseon. Con l quera designar el proceso inferencial, pero considerado desde la
perspectiva semitica y no lgica. En todo proceso inferencial intervienen tres elementos: un signo o representamen
-trminos no siempre sinnimos-, un objeto y un interpretante. La ms perfecta definicin de estos elementos
consiste en decir que el representamen es un primero, el objeto, un segundo, y el interpretante, un tercero. Por
consiguiente, se puede definir la semiosis como la accin de un signo o primero que est en tal relacin tridica con
un segundo que es el objeto, que es capaz de determinar a un tercero o interpretante a mantener la misma relacin
que el signo mantiene con el objeto.
Si se tiene en cuenta lo que hemos dicho de la primeridad, se puede comprender lo lejos que se encuentra el
concepto de signo de Peirce de otros ms al uso. Peirce utiliza probablemente el trmino "representamen" para
acentuar este carcter. Representamen es todo aquello a lo que, de forma hipottica, consideramos signo antes de
realizar el anlisis que lo verifique. Signo es todo aquello que transmite una nocin definida de un objeto. Pero
como de hecho no conocemos ningn representamen que no pueda ser signo, la distincin no nos es totalmente
necesaria. Hay que advertir, no obstante, que Peirce -y aqu s se traiciona a s mismo- tambin utiliza "signo" por
"semiosis", lo que introduce una notable confusin en el lector poco avisado.
El concepto peirceano de objeto tiene tambin sus peculiaridades. En parte podemos obviar esta cuestin
remitiendo de nuevo a la categora faneroscpica de la segundidad. Pero aadamos, adems, dos matices. Objeto
puede ser algo real -en sentido fuerte- o irreal: un libro o una quimera. Hay que distinguir, no obstante, el objeto de
la semiosis -al que denomina "inmediato"- del objeto que "est fuera" de ella -el objeto dinmico.
Mayor aclaracin requiere el concepto de interpretante. El interpretante no es el intrprete, sino ms bien "el
efecto de un signo en una mente". El interpretante es, ante todo, una representacin mediadora que viene a cumplir
la misma funcin que un intrprete que afirma que un extranjero dice lo mismo que l. y es que el interpretante es
tambin "un signo equivalente o quiz ms desarrollado" que otro signo produce. El interpretante es un signo que
representa al mismo objeto y que produce a su vez otro interpretante-signo y as sucesivamente en un proceso
ilimitado. Un interpretante-signo ha de tener siempre la posibilidad de dar lugar a un nuevo interpretante; si no fuera
as, se tratara de un signo incompleto. La semiosis no es, pues, un proceso delimitado, que empieza y termina, sino
un proceso de posibilidades infinitas. Un acto concreto de semiosis ha sido siempre precedido de otros que le dan
sentido y se proyecta hacia el futuro en otros que lo perpetan ilimitadamente. La semiosis no es un acto subjetivo e
individual, sino social, y en l el interpretante es un hbito, una regla para la accin, una ley que gobierna los
procesos comunicativos que se producen socialmente.
Por ltimo, otros dos aspectos de la semitica peirceana merecen ser destacados. En primer lugar, su divisin
de los signos, que es el producto de la aplicacin de las categoras faneroscpicas a los elementos de la semiosis. El
resultado es una compleja clasificacin que tiene miles de posibilidades de las que su autor slo considera vlidas
sesenta y seis. Sin embargo, slo lleg a formular treinta, agrupadas en diez tricotomas. De todas ellas la ms
conocida es la cuarta, que clasifica los signos desde el punto de vista de su relacin con el objeto, dando lugar a tres
clases que son los iconos, ndices y smbolos. Para una correcta interpretacin de estas clasificaciones hay que tener
en cuenta que un signo no puede ser nunca totalmente definido por una sola de estas categoras, sino, al menos, por
tres. A esto hay que aadir que estas clases son en realidad nombres de funciones y, consecuentemente, ningn
signo es en s un icono, por ejemplo, sino que en un determinado acto de semiosis tiene esa funcin, mientras que en
otro puede ser un ndice o un smbolo.

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El segundo aspecto que deseaba mencionar es el referido a la divisin de la semitica en tres partes: gramtica
pura o especulativa, lgica crtica y retrica pura. Tanto la terminologa como sus contenidos tienen resonancias
medievales. La gramtica especulativa se ocupa de describir, analizar y clasificar los signos (o representmenes). La
lgica tiene por objeto el examen de las relaciones entre signo y objeto; en otros trminos: la verdad de los procesos
inferenciales abductivos, inductivos y deductivos. La retrica pura se ocupa de las leyes por las que un signo da
lugar a los interpretantes-signos o, si se quiere, las leyes por las que un pensamiento da lugar a otro pensamiento.
Ch. Morris recogera estos criterios y reconvertira la divisin denominando a cada una de estas partes sintctica,
semntica y pragmtica.

De la miseria al reconocimiento
Tras el fracaso en la Universidad de Johns Hopkins, Peirce permaneci en el servicio geodsico hasta 1889.
Haba recibido una pequea herencia y crey que podra dedicarse a la culminacin de su obra lgica, de la que
tena previsto publicar doce volmenes. Sus proyectos fueron un fracaso: el dinero se acab pronto y la publicacin
no lleg a realizarse. Por lo dems, no se haba distinguido nunca por ser ahorrador. Ya en 1880 se haba visto
obligado a vender su biblioteca de lgica, en la que haba logrado reunir obras de gran valor, incluidos algunos
incunables. Trat de aliviar la situacin mediante recensiones de libros para varias revistas (The North American
Review, The Nation, The Monist) y la colaboracin en obras como The Century Dictionary y el Dictionary of
Psychology and Philosophy; dio de nuevo algunas conferencias en el Lowell Institut y en Harvard. Pero, como
puede comprenderse, no eran trabajos que pudieran sacarlo de apuros. La situacin de Peirce y su mujer se hizo tan
penosa como para llegar al hambre y al fro.
Estaba adems su difcil carcter. Ni sus amigos se libran de su crtica. A William James, por ejemplo, le
aconseja que aprenda a pensar. A James, que haba intentado ayudarle por todos los medios, recomendndole a
distintas universidades, procurndole medios materiales personalmente a travs de una suscripcin entre amigos y
antiguos alumnos. A pesar de todo, como suele ocurrir en muchas ocasiones, en el fondo de su corazn reinaba la
ternura. Los ltimos diez aos de su vida firmaba Charles Santiago Sanders Peirce, aadiendo la traduccin
espaola de James a su nombre.
El 19 de abril de 1914 un cncer termin con su vida. Su segunda mujer, que haba soportado con l las
numerosas calamidades, vendi todos sus manuscritos a la Universidad de Harvard. La edicin empez a ser
preparada por Ch. Hartshorne y P. Weiss. Los seis primeros volmenes aparecieron entre 1931 y 1933 con el ttulo
de Collected Papers. En 1958 aparecieron otros dos editados por W. Burks. Sin embargo, la primera recopilacin
publicada fue una serie de artculos, titulada Chance, Love and Logic; fue preparada por Morris R. Cohen y apareci
en 1923. Sus escritos matemticos, editados por C. Eisele, aparecieron en 1976 con el ttulo Elements of
Mathematics. Su interesante correspondencia con lady Welby fue recogida por Ch. S. Hardwick en Semiotics and
Significs, aparecido en 1977.
Al final de su vida le cupo la satisfaccin de comprobar que sus teoras empezaban a ser comprendidas. Aparte
de James estaba gente como Royce, Mead y Dewey. De todos, fue este ltimo quien ms supo apreciarlas. Sus
elogios llegaron hasta considerarle el filsofo ms original de los tiempos modernos. Sin embargo, el conocimiento
de la obra de Peirce no era fcil. Los Collected Papers tardaron en aparecer y su manejo no resulta cmodo. A esto
hay que aadir las dificultades de su terminologa y su propio estilo. No debe extraar, pues, la tardanza con la que,
sobre todo en Europa, ha llegado el reconocimiento. Para muchos europeos especialistas en filosofa o semitica,
Peirce era un autor al que citaba Morris. Pero el reconocimiento lleg por fin y, a partir de los aos sesenta, han
empezado a surgir multitud de estudios sobre su obra en Italia, Francia, Alemania y los pases nrdicos. La obra de
Peirce no slo aparece como el punto de partida de una "filosofa transformada", sino como una de las vas de
superacin de las dificultades con las que ha topado e1 desarrollo de la semitica. Es adems un buen interlocutor
para la filosofa hermenutica o para el deconstruccionismo, tan de moda no ya en Europa, sino en los Estados
Unidos. Mientras tanto, en Espaa, si nos atenemos a las publicaciones, es un perfecto desconocido: algunas
traducciones realizadas hace aos en Argentina (Aguilar, Nueva Visin), algn extracto de tesis doctoral como el de
Antonio Tordera (Valencia, Fernando Torres Editor, 1978) Y poco ms. Va siendo hora de que tambin aqu,
aunque sea tarde una vez ms, suene su hora.

http://www.unav.es/gep/Articulos/CastanaresHistoriaMarginacion.html[25/02/2015 14:44:54]