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Espacio-tiempo

Analoga bidimensional de la distorsin del espacio-tiempo debido a un objeto de gran masa.

Cosmologa fsica

(Radiacin de fondo de microondas)

Artculos
Universo

Teora del Big Bang Inflacin

primitivo

csmica Nucleosntesis primordial

Expansin

Expansin mtrica del espacio Expansin


acelerada del Universo Ley de
Hubble Corrimiento al rojo

Estructura

Forma del universo Filamento


galctico Universo observable Universo Materia
oscura Energa oscura

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Cientficos

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espacial Sistema Solar

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El espacio-tiempo es el modelo matemtico que combina el espacio y el tiempo en un nico


continuo como dos conceptos inseparablemente relacionados. En l se desarrollan todos los
eventos fsicos del Universo, de acuerdo con la teora de la relatividad y otras teoras fsicas.
Esta concepcin del espacio y el tiempo es uno de los avances ms importantes del siglo XX
en el campo de la fsica y de la filosofa.
El nombre alude a la necesidad de considerar unificadamente la localizacin geomtrica en
el espacio y eltiempo, ya que la diferencia entre componentes espaciales y temporales es
relativa segn el estado de movimiento del observador. De este modo, se habla de continuo
espacio-temporal. Debido a que el universo tiene tres dimensiones espaciales fsicas
observables, es usual referirse al tiempo como la "cuarta dimensin" y al espacio-tiempo como
"espacio de cuatro dimensiones" para enfatizar la inevitabilidad de considerar el tiempo como
una dimensin geomtrica ms. La expresin espacio-tiempo ha devenido de uso corriente a
partir de la teora de la relatividad especial formulada por Einstein en 1905.
ndice
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1 Introduccin

2 Propiedades geomtricas del espacio-tiempo


o

2.1 Mtrica

2.2 Contenido material del espacio-tiempo

2.3 Movimiento de las partculas

2.4 Homogeneidad, isotropa y grupos de simetras

2.5 Topologa

3 Ejemplos de diferentes clases de espacio-tiempo


o

3.1 El espacio-tiempo relativista de Minkowski


4 El universo de Einstein: gravitacin y geometra

4.1 Cules son estas intuiciones y sugerencias?

4.2 El espacio-tiempo curvo de la relatividad general

4.3 El espacio-tiempo de la fsica prerrelativista


5 Generalizaciones

5.1 Hiperespacio

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos

Introduccin[editar]
En general, un evento especfico puede ser descrito por una o ms coordenadas espaciales y
una temporal. Por ejemplo, para identificar de manera nica un accidente automovilstico, se
pueden dar el punto kilomtrico donde ocurri (una coordenada espacial), y cundo ocurri
(una coordenada temporal). En el espacio tridimensional, se requieren tres coordenadas
espaciales. As un modelo simple de espacio tiempo es el espacio de Minkowski:

donde t es la coordenada temporal medida por un cierto observador, y x, y, z las coordenadas


cartesianas espaciales medidas por el mismo observador.
En la visin tradicional en la cual se basa la mecnica clsica, cuyos principios fundamentales
fueron establecidos por Newton, es que el tiempo es una coordenada independiente de las
coordenadas espaciales y es una magnitud idntica para cualquier observador. Esto difiere del
tratamiento de Minkowski donde las coordenadas medidas por otro observador
diferente

difieren de las medidas por el primer observador

de una

manera tal que en general


(la transformacin que permite relacionar las coordenadas
de dos observadores diferentes en el espacio de Minkowski se llaman transformaciones de
Lorentz).
La incorreccin de la mecnica newtoniana, especialmente visible a velocidades comparables
con la velocidad de la luz, fueron estableciadas detectadas tanto en resultados como
el experimento de Michelson y Morley, como en las ecuaciones de Maxwell para
la electrodinmica, sugeran, a principios del siglo XX, que la velocidad de la luz es constante,
independiente de la velocidad del emisor u observador, en contradiccin con lo postulado por
la mecnica clsica. La constancia de la velocidad de la luz es una consecuencia del carcter
relativo de la distancia y el tiempo, de tal manera que dos observadores medirn tiempos
diferentes entre dos eventos si uno est movindose respecto al otro (usualmente esa
diferencia es muy pequea, imperceptible con medios convencionales, pero detectable
mediante relojes atmicos de alta precisin).
Einstein propuso como solucin a este y otros problemas de la mecnica clsica considerar
como postulado la constancia de la velocidad de la luz, y prescindir de la nocin del tiempo
como una coordenada independiente del observador. En la Teora de la Relatividad, espacio y
tiempo tienen carcter relativo o convencional, dependiendo del estado de movimiento del
observador. Eso se refleja por ejemplo en que las transformaciones de coordenadas entre
observadores inerciales (lasTransformaciones de Lorentz), involucran una combinacin de las
coordenadas espaciales y temporal. El mismo hecho se refleja en la medicin de un campo
electromagntico, que est formado por una parte elctrica y otra parte magntica, pues
dependiendo del estado de movimiento del observador el campo electromagntico es visto de
diferente manera entre su parte magntica y elctrica por diferentes observadores en
movimiento relativo.

La expresin espacio-tiempo recoge entonces la nocin de que el espacio y el tiempo ya no


pueden ser consideradas entidades independientes o absolutas.
Las consecuencias de esta relatividad del tiempo han tenido diversas comprobaciones
experimentales. Una de ellas se realiz utilizando dos relojes atmicos de elevada precisin,
inicialmente sincronizados, uno de los cuales se mantuvo fijo mientras que el otro fue
transportado en un avin. Al regresar del viaje se constat que mostraban una leve diferencia
de 184 nanosegundos, habiendo transcurrido "el tiempo" ms lentamente para el reloj en
movimiento.1

Propiedades geomtricas del espacio-tiempo[editar]


Mtrica[editar]
En la teora de la relatividad general el espacio-tiempo se modeliza como un par (M, g)
donde M es una variedad diferenciable semiriemanniana tambin conocidabanda
lorentziana y g es un tensor mtrico de signatura (3,1). Fijado un sistema de coordenadas
(x0, x1, x2, x3, ) para una regin del espacio-tiempo el tensor mtrico se puede expresar como:

Y para todo punto del espacio-tiempo existe un observador galileano tal que en ese punto el
tensor mtrico tiene las siguientes componentes:

En ausencia de campo gravitatorio existe un sistema de coordenadas tal que el tensor


tiene la forma anterior para todos los puntos del espacio tiempo simultneamente. Pero si
existe un campo gravitatorio eso no es posible y fijado cualquier sistema de coordenadas
natural el tensor inevitablemente diferir de un punto a otro, y el tensor de
curvatura asociado a la mtrica ser no nulo, lo cual es percibido como un campo
gravitatorio por el observador.

Contenido material del espacio-tiempo[editar]


El contenido material de dicho universo viene dado por el tensor energa-impulso que
puede ser calculado directamente a partir de magnitudes geomtricas derivadas del
tensor mtrico. Las ecuaciones escritas componente a componente relacionan el tensor
energa impulso con el tensor de curvatura de Ricci y las componentes del propio tensor
mtrico:

La ecuacin anterior expresa que el contenido material determina la curvatura del espaciotiempo.

Movimiento de las partculas[editar]

Una partcula puntual que se mueve a travs del espacio-tiempo seguir una lnea
geodsica que son la generalizacin de las curvas de mnima longitud en un espacio
curvado. Estas lneas vienen dadas por la ecuacin:

Donde los smbolos de Christoffel se calculan a partir de las derivadas del tensor
mtrico g y el tensor inverso del tensor mtrico:

Si adems existiese alguna fuerza debida a la accin del campo


electromagntico, la trayectoria de la partcula vendra dada por:

Donde:
carga elctrica de la partcula.
el tensor de campo electromagntico:
el tiempo propio de la partcula.

Intervalo, principio de invarianza del intervalo

Homogeneidad, isotropa y grupos de simetras[editar]


Ciertos espacios-tiempo admiten grupos isometra no triviales. Por ejemplo el
espacio-tiempo de Minkowski, usado en la relatividad especial, tiene un grupo de
isometra llamado grupo de Poincar que es un grupo de Lie de dimensin diez.
Normalmente los espacios-tiempo tienen grupos de isometra mucho menores, es
decir, de dimensionalidad menor.
Una propiedad interesante es que si un espacio-tiempo admite un grupo de
isometras continuo, formado por un grupo de Lie de dimensin n entonces
existen ncampos vectoriales, llamados campo vectorial de Killing
satisfacen las siguientes propiedades:

Donde
representa la derivada covariante y
uno de esos vectores de Killing.

que

la derivada de Lie segn

Relacionado con lo anterior estn las relaciones de isotropa y homogeneidad. Un


espacio tiempo presenta isotropa general en alguno de sus puntos si existe un
subgrupo de su grupo de isometra, que es homeomorfo a SO(3) y deja invariante
dicho punto. Otra propiedad interesante es cuando el grupo de simetra incluye un

subgrupo homeomorfo a
que afecta a las coordenadas espaciales, en ese
caso el espacio-tiempo resulta ser homogneo.

Topologa[editar]
Vanse tambin: Singularidad espaciotemporal, Principio de causalidad, Viaje a
travs del tiempo, Estructura causal y Globalmente hiperblico.

La topologa del espacio tiempo tiene que ver con la estructura causal del mismo.
Por ejemplo es interesante conocer SI en un espacio-tiempo:

Existe la curva temporal cerrada; ese tipo de ocurrencia permitira a una


partcula influir en su propio pasado. Algunas soluciones exactas de las
ecuaciones de Einstein como el Universo de Gdel, que describe un universo
lleno de un fluido perfecto en rotacin, permiten dichas curvas temporales
cerradas (vase curva cerrada de tipo tiempo).

Existen hipersuperficies de Cauchy, lo cual permite, en principio, conocido


el estado del sistema sobre una de estas superficies, conocer el estado en un
instante futuro. Siempre y cuando los efectos cunticos tengan efectos
limitados, la existencia de hipersuperficies comporta la evolucin determinista.

Existen geodsicas incompletas, lo cual est relacionado con la ocurrencia


de singularidades espaciotemporales.

Ejemplos de diferentes clases de espacio-tiempo[editar]


El espacio-tiempo relativista de Minkowski[editar]
Vase tambin: Espacio-tiempo de Minkowski

El espacio-tiempo de Minkowski es el caso ms sencillo de espacio-tiempo


relativista. Fsicamente es un espacio de cuatro dimensiones plano, en que las
lneas de curvatura mnima o geodsicas son lneas rectas. Por lo que una
partcula sobre la que no acte ninguna fuerza se mover a lo largo de una de
estas lneas rectas geodsicas. El espacio de Minkowski sirve de base para
descripcin de todos los fenmenos fsicos segn la descripcin que de ellos da
la teora especial de la relatividad. Adems cuando se consideran pequeas
regiones de un espacio-tiempo general, donde las variaciones de curvatura son
pequeas, se hace servir el modelo de espacio-tiempo de Minkowski para hacer
algunos de los clculos, sin que se cometan errores grandes.
Matemticamente est formado por una variedad de cuatro dimensiones que
es homeomorfa, es decir, identificable topolgicamente con
. Sobre esta
variedad se define una mtrica pseudoriemanniana de signatura (1,3) que la
convierte en un espacio pseudoeucldeo de curvatura idnticamente nula. En esta
variedad el de isometrias maximal coincide con el grupo de Poincar.

El universo de Einstein: gravitacin y geometra[editar]

La aproximacin de Einstein al tema de la gravitacin se apoya en varias


intuiciones y en diversas sugerencias que se desprenden no slo de su propia
construccin de la teora de la relatividad especial sino de la forma en que la
interpretaron otros fsicos y muy en particular Minkowski.

Cules son estas intuiciones y sugerencias? [editar]


En primer lugar la constatacin de que resulta imposible distinguir entre un
sistema de referencia acelerado y un sistema de referencia sometida a una fuerza
gravitacional. En segundo lugar que de esta indistinguibilidad, y de las
consecuencias de todo tipo que ello comporta, se infiere la igualdad entre inercia
y gravitacin. En tercer lugar que, de acuerdo con su interpretacin de las
transformaciones de Lorentz, espacio y tiempo dejan de ser entidades separadas
para aparecer interconectados. En cuarto lugar que esta interconexin obligar a
abandonar, como escenario en el que los fenmenos fsicos se despliegan, el
espacio y el tiempo como entidades separadas para sustituirlos por una entidad
nica a la que se denominar espacio-tiempo. Cobran, as, toda su validez las
palabras de Minkowski: Las visiones del espacio y el tiempo que quiero
presentarles han emergido del sustrato de la fsica experimental, y en ello reside
su fuerza. Son radicales. A partir de ahora el espacio por s mismo, y el tiempo por
s mismo estn condenados a desaparecer como meras sombras y slo una cierta
unin de ambos preservar una realidad independiente. En quinto lugar que la
gravitacin afecta al espacio-tiempo de cada lugar y le dicta como curvarse. Por
ltimo que, al ser el movimiento bajo la accin de un campo gravitacional
independiente de la masa del objeto mvil, es lcito pensar que ese movimiento
viene ligado al lugar y que las trayectorias lneas geodsicas vienen marcadas
por la estructura del tejido espacio-temporal en el que deslizan.[1]
La fuerza gravitacional acabara, as, convirtindose en una manifestacin de
la curvatura del espacio-tiempo del que habla Minkowski. De ah se deduce que
en este esquema no hay accin a distancia ni misteriosas tendencias a moverse
hacia extraos centros, tampoco espacios absolutos que contienen a, o tiempos
absolutos que discurran al margen de, la materia.[2]
La masa le dice al espacio-tiempo como curvarse y ste le dicta a la masa cmo
moverse. Es el contenido material quien crea el espacio y el tiempo.

El espacio-tiempo curvo de la relatividad general [editar]


Un espacio-tiempo curvo es una variedad lorentziana cuyo tensor de curvatura de
Ricci es relacionable es una solucin de las ecuaciones de campo de
Einstein para un tensor de energa-impulso fsicamente razonable. Se conocen
centenares de soluciones de ese tipo. Algunos de los ejemplos ms conocidos,
son los ms interesantes fsicamente y tambin son las primeras soluciones
obtenidas, representan espacios-tiempo con un alto grado de simetra como:

Espacio tiempo de Schwarszchild, que viene dado por la llamada mtrica


de Schwarzschild representa la forma del espacio tiempo alrededor de un
cuerpo esfrico, y puede ser una buena aproximacin al campo solar de una
estrella que gira muy lentamente alrededor de s misma.

Modelos de Big-Bang, que vienen dados en general por mtricas de


tipo Friedman-Lematre-Robertson-Walker y que describen un universo en
expansin, que segn su densidad inicial puede llegar a recolapsar.

El espacio-tiempo de la fsica prerrelativista [editar]


El matemtico Roger Penrose basndose en las propiedades bsicas y supuestos
tericos de diversas teoras fsicas prerrelativistas ha propuesto que para cada
una de ellas puede definirse un marco geomtrico adecuado que da cuenta de
como se produce el movimiento de partculas segn estas teoras.2 As tanto los
supuestos habituales de la fsica aristotlica, como el principio de relatividad de
Galileo implicaran implcitamente en s mismos una determinada estructura
geomtrica para el conjunto de sucesos. Las estructuras que Penrose propone
para estas diversas teoras prerrelativistas son:

Espacio-tiempo de la fsica aristotlica, donde el supuesto de que tanto el


tiempo como la velocidad son absolutos conduce a que los sucesos tienen
estructura intuitiva de espacio producto

Espacio-tiempo galileano, aunque el tiempo sigue siendo absoluto en la


fsica galileana se impone el principio de relatividad segn el cual dos
observadores que se mueven alejan uno de otro a velocidad uniforme no
podran determinar sin verse si se estn alejando uno de otro. Penrose
explica que esta caracterstica puede representarse geomtricamente de
nuevo por un espacio-tiempo fibrado, aunque el principio de relatividad
implica que la velocidad no es absoluta y, por tanto, no pueden identificarse
simplemente los puntos de diferentes fibras. Es decir, el espacio-tiempo
galileano, designado como

sera un fibrado no trivial

donde el espacio base sera el espacio eucldeo

que representa el tiempo

y cada fibra es un espacio tridimensional convencional

,
.

Espacio-tiempo newtoniano, en esta construccin propuesta originalmente


por lie Cartan a principios del siglo XX, el espacio-tiempo adecuado para
describir la mecnica newtoniana incluyendo la descripcin del campo
gravitatorio, sigue siendo un fibrado no trivial con espacio base

para

representar el tiempo y fibra dada por un espacio eucldeo tridimensional. La


diferencia est en que ahora algunas trayectorias curvas representan
movimientos inerciales de acuerdo con elprincipio de equivalencia, y por tanto
se requiere algn tipo de estructura diferenciable para decidir qu lneas
curvas corresponden a esos movimientos inerciales. La conexin que define
esta estructura diferenciable debe escogerse de tal manera que la traza

del tensor de Ricci coincida con la constante

. Cuando el campo

gravitatorio es constante entonces el espacio-tiempo Newtoniano es


homeomorfo al espacio-tiempo galileano.

Generalizaciones[editar]
Hiperespacio[editar]
Vanse tambin: Hiperespacio, Quinta Dimensin, Teora KaluzaKlein y Supercuerdas.

La teora general de la relatividad introdujo una interpretacin geomtrica del


fenmeno fsico de la gravedad, introduciendo una nueva dimensin fsica
temporal y considerando curvaturas que afectaban a sta y las dems
dimensiones temporales.
Esta idea interesante ha sido utilizada en diversas teoras fsicas prometedoras
que han recurrido formalmente a la introduccin de nuevas dimensiones formales
para dar cuenta de fenmenos fsicos. As Kaluza y Klein trataron de crear una
teora unificada (clsica) de la gravedad y del electromagnetismo, introduciendo
una dimensin adicional. En esta teora la carga poda relacionarse con la quinta
componente de la "pentavelocidad" de la partcula, y otra serie de cuestiones
interesantes. El enfoque de varias teoras de supercuerdas es an ms ambicioso
y se han empleado esquemas inspirados remotamente en la ideas de Einstein,
Kaluza y Klein que llegan a emplear hasta diez y once dimensiones, de las cuales
seis o siete estaran compactificadas y no seran detectables ms que
indirectamente.

Vase tambin[editar]

Anexo:Glosario de relatividad

Cronotopo

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Hafele, J.; Keating, R. (14 de julio de 1972). Around the world
atomic clocks:predicted relativistic time gains. Science 177 (4044): 166
168. doi:10.1126/science.177.4044.166. Consultado el 2006-09-18.

2.

Volver arriba Roger Penrose, Camino de la realidad, p. 527-543.

Enlaces externos[editar]

El espacio-tiempo y las ecuaciones de Einstein, Ciencia Hoy

Grficos espacio-tiempo, Cosmo Educa, IAC

Las dimensiones del espacio


Categoras:
Cosmologa fsica

Espacio-tiempo