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Hlne Clastres

Rites funraires Guayaki


In: Journal de la Socit des Amricanistes. Tome 57, 1968. pp. 63-72.

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Clastres Hlne. Rites funraires Guayaki. In: Journal de la Socit des Amricanistes. Tome 57, 1968. pp. 63-72.
doi : 10.3406/jsa.1968.2035
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jsa_0037-9174_1968_num_57_1_2035

RITES

FUNERAIRES

GUAYAKI

PAR HLNE CLASTRES

Nous voudrions aborder les problmes que pose chez les Guayaki l'tude
des rituels funraires. Le pluriel employ ici n'est pas indiffrent : car,
la question de savoir quel est le bon usage en cette matire les Guayaki
avaient apport deux rponses bien diffrentes. Lorsque nous nous rendmes,
en 1963, chez ces Indiens, deux tribus avaient t fixes Arroyo Moroti :
un potrero dans la fort, quelques 15 km de San Juan Nepomuceno. L'une
les Ache Kwera venait de la rgion de l'Yvytyrusu, l'autre Ache
Gatu de l'Ynar. Auparavent elles n'avaient jamais eu de contact, quoique
chacune connt l'existence et la localisation de l'autre.
Or, de ces deux tribus, seuls les gens de l'Ynar sont cannibales : ils mang
ent leurs morts ; ceux de l'Yvytyrusu les enterrent. Les deux groupes, pour
le reste trs homognes, se diffrencient profondment par leurs coutumes
funraires. La diffrenciation n'est pas rcente : Lozano la mentionne
dj puisqu'il parle de Caaigua cannibales et de Guachagui non cannibales
et qu'il ne fait aucun doute qu'il s'agit dans les deux cas de Guayaki. La
disparit pose elle seule un problme que l'on est tent de rduire une
alternative : soit que les Ach Gatu aient, un moment donn de leur his
toire,
acquis le cannibalisme (et il faudrait s'interroger sur les raisons de
cette acquisition), soit que les autres l'aient perdu. Un fait semblerait la
fois exclure la possibilit d'une troisime voie et incliner vers la seconde
hypothse : l'observation par Mayntzhusen du cannibalisme dans un groupe
du Parana, si bien que de toutes les tribus guayaki connues celle de l'Yvy
tyrusu est la seule n'tre pas anthropophage. En ralit, encore qu'il ne
soit point ngligeable, le fait qu'il existe ailleurs une autre tribu cannibale
ne constitue gure un argument probant en faveur de la perte ; en dpit
de la distance qui les spare, reste envisager la possibilit que la tribu o
vcut Mayntzhusen et celle des Ach Gatu n'en aient jadis constitu qu'une
seule : nous ignorons l'histoire, mme rcente, des Guayaki ; on sait pour1. Pedro Lozano, Historia de la Conquista del Paraguay, Rio de la Plata y Tucumn,
Tome I, (ed. Buenos-Aires, 1873).

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tant que les phnomnes de scission n'taient pas rares dans les tribus.
Quoi qu'il en soit, prcisons que les deux groupes d'Arroyo Moroti connais
saientl'existence de ces Ache orientaux, et des Ache Gatu affirmrent mme
qu'il s'agissait d'Ache Vwagi comme eux.
On connat d'autres exemples en Amrique du Sud de populations qui,
bien qu'appartenant la mme aire linguistique et culturelle, soient les
unes cannibales, mais point les autres. Peut-tre ces variations s'expliquentelles en partie par la prsence, au voisinage des premires, de tribus canni
bales : l'anthropophagie semble tre de ces coutumes que l'on adopte plus
aisment que l'on y renonce (mise part l'ventualit d'un contact avec les
Blancs), ainsi qu'en tmoignrent les Guayaki eux-mmes. Le plus souvent
en tout cas, de telles divergences se rencontrent dans des populations disper
sessur une aire gographique trs vaste et de ce fait chacune en contact
avec des socits trs diffrentes. Ainsi quelques tribus Caribes de Guyane
vivant proximit du territoire Guaica adoptrent-elles l'endocannibalisme.
Les Guayupe (Arawak du Venezuela et de la Colombie), qui traditionnell
ement
enterraient les morts, racontent qu'ils reurent un jour des Dieux
l'ordre de consommer les os pulvriss et les cendres des morts, l'exemple
de leurs voisins . On trouve par ailleurs, dans la Montana, des Arawak
non cannibales. On pourrait citer d'autres exemples. Le cas des Guayaki
est plus surprenant : en effet, il s'agit de bandes nomades trs peu nomb
reuses
qui n'ont que peu ou pas de contacts avec d'autres indignes les
rapports pisodiques que peuvent engendrer hostilit et crainte rciproques
et ont toujours vcu, aussi loin que nous les connaissions, dans le mme
environnement guarani. Nulle influence autre ne peut, semble-t-il, tre
invoque ici, qui rendrait compte de la divergence. Admettre pourtant que
la culture guayaki ait pu connatre paralllement deux faons aussi diff
rentes de procder avec les morts que celle qui consiste les manger et celle
qui veut qu'on les enterre est peu vraisemblable : la relative pauvret de
leur vie rituelle, jointe au fait qu'elle est remarquablement identique dans
les deux groupes (rites de naissance, de pubert, initiation des garons,
purification au moyen de la liane kymata, salutation larmoyante... sont les
mmes), tout cela rend d'autant plus tonnante la dualit du rite funraire
et ramne l'alternative, perte ou acquisition. Pourtant les coutumes fun
raires de l'une et l'autre tribu sont si complexes que l'on a peine croire
qu'elles ne sont pas toutes deux originelles : les analyser pour tenter de
dceler les lments qui permettraient d'opter pour l'originalit de l'une
au dtriment de l'autre, on se heurte aussi une invraisemblance ; car alors
il nous faudrait admettre : soit que les cannibales ne l'aient pas t autrefois,
en ce cas ils se seraient mis pratiquer une forme de cannibalisme sui generis
mais non sans liens avec celles connues ailleurs ; soit que les cannibales
aient perdu le cannibalisme ; ils auraient alors labor une forme d'enterre1. Cf. O. Zerries, El endocanibalismo en la America del Sur , Rev. do Museu lista, Vol. XII, 1960.

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ment qui, chez ces chasseurs nomades, reprsente certainement leur rituel
le plus compliqu.
Lorsqu'un Ache Kwera meurt, le dcs est aussitt annonc par le chengaruara d'une femme, bientt repris par toutes. Le corps est alors l'objet
d'une prparation minutieuse : repli en position ftale, les jambes rame
nes contre la poitrine, le front pos sur les genoux, les coudes au corps,
il est en cette posture solidement li au moyen d'une liane chipo . On
appuie contre ses tempes les mains du mort, doigts lgrement carts
et phalanges replies, afin, dit-on, de reproduire les empreintes du jaguar :
baipu pypo vwa ; et pour le mieux maintenir ainsi, on entoure galement
avec de la liane chipo les poignets et la tte. Apprt de la sorte le cadavre
peut tre inhum. A quelque distance du campement, on creuse une fosse
ovale, profonde et de petit diamtre, et on y dpose le corps : non pas assis
mais genoux, la face tourne vers le sol. Deux nattes de pindo, une au
fond de la fosse l'autre par-dessus le mort, protgent celui-ci du contact
avec la terre. On comble incompltement le trou, jusqu' 10 ou 15 centi
mtres du bord, en fichant sur tout son pourtour intervalles rguliers des
bouts de bois verticaux afin de retenir la terre et empcher qu'elle ne masque,
en se dversant, compltement la tombe. Pour terminer, on construit par
dessus
cette spulture, presque au ras du sol, un toit de pindo, rplique
miniature des tapy : 4 bois fourchus soutenant 4 traverses sur quoi on pose
une bonne paisseur de palmes. Cela fait, sans plus de crmonies et sans
dlai, on abandonne le campement (avec les arc, flches et autres objets
du mort ; panier, nattes, si c'est une femme) afin d'viter au groupe, et plus
prcisment aux parents du mort et son conjoint, les dsagrments que
cherche leur susciter ive, le fantme nouveau surgi et destin dsormais
hanter la fort et perscuter les Ache.
Jusque l, mis part le motif des empreintes du jaguar sur lequel nous
reviendrons, c'est exactement l'enterrement guarani. On sait en effet que
les Tupi-Guarani enterraient leurs morts lis en position ftale soit dans
des urnes, soit dans des tombes du mme type que celles des Ache ; ils pre
naient
soin dans ce dernier cas de prserver le mort du contact avec la terre
en le recouvrant de tissus. Comme les femmes ache, les femmes guarani
accompagnaient les dcs de salutations larmoyantes o se disaient, semblet-il, tout autant que l'loge du dfunt, la rancune du groupe le voir par la
mort lui chapper. Pour les Guarani, le rituel s'arrtait l : ils se contentaient
de faire priodiquement renouveler (c'est--dire nettoyer) la tombe de
leurs parents par les prisonniers de guerre. Les Mbya toutefois faisaient
exception, qui pratiquaient un double enterrement pour les chefs et les chamanes. Avec les Guayaki, l'inhumation n'est que la premire tape du rituel.
Pass un certain dlai, difficile valuer avec prcision (les Guayaki ne
comptent pas les lunes et n'ont de terme, semble-t-il, que pour le jour et
l'anne) mais qui, d'aprs les explications fournies, ne doit gure excder
deux mois, lorsque les Guayaki jugent que le cadavre est suffisamment
dcompos, ils reviennent sur les lieux accomplir la deuxime phase du

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SOCIT DES AMRICANISTES

rituel. On dmolit la construction de pindo pour ouvrir la tombe d'o l'on


extrait le crne, en vitant de le toucher : on se sert cette fin d'un bois
fourchu (wyra kamby) dont on glisse une branche travers les orbites tandis
que l'autre retient le crne et l'empche de rouler sur la main qui tient le
bton. Toucher le crne provoquerait coup siAir le haww. On le dpose
terre, on le brise coups d'arc et on le brle. Quelles que soient les circons
tances de sa mort, on ne manque jamais de frapper le crne d'un adulte
(car les enfants sont seulement enterrs). Il arrive ainsi frquemment que
malades ou vieillards qui ne peuvent suivre le rythme des dplacements
soient abandonns en chemin ; on leur fait du feu et on les laisse l. Pour
les autres, ils sont morts : manoma, dit-on, dj mort . Ceux qui effectiv
ement
meurent ainsi sont vite la proie des jaguars ou des vautours. Et si
aprs deux ou trois jours le chasseur (poux, ou fils, ou frre), qui obliga
toirement
revient sur les lieux, dcouvre un cadavre dvor dont la boite
crnienne a t mise nu, il se contente de la briser. C'est pour les Guayaki
le sort le moins enviable et ils redoutent particulirement cette mort qui n'est
pas suivie de tout le rituel. Briser le crne et le brler sont les derniers gestes
par quoi les vivants s'acquittent envers les morts. Tombe ouverte laissant
voir les ossements, crne bris et demi calcin sont laisss tels quels. La
bande dsormais se contentera durant un certain temps d'viter l'emplacement.
Cette pratique est surprenante plus d'un gard. On notera en premier
lieu qu'on a affaire ici une modalit du rituel si rpandu des doubles obsques,
mais sous une forme inverse qui le rend incomprhensible. L'exigence
quoi rpondent les doubles obsques est qu'il faut assurer au cadavre une
spulture provisoire pendant le temps que dure sa dcomposition, pour
pouvoir ensuite recueillir les ossements qui mritent seuls, parce qu'ils sont
le sige de l'me, un enterrement dfinitif. De sorte que la spulture provi
soire est rarement l'objet d'une industrie minutieuse puisqu'elle est prc
isment provisoire (le plus souvent on se borne ensevelir le mort mme
la terre en arrosant frquemment la tombe pour hter le processus de dcomp
osition)
pas plus que le corps n'exige d'attention particulire : il est seul
ement destin pourrir. Tout l'effort et les solennits vont la deuxime
phase du rite. Les os sont soigneusement recueillis, dbarrasss des lam
beaux
de chair qui peuvent encore y adhrer, lavs, parfois peints et orns
de plumes (ainsi chez les Bororo) et rassembls dans un rcipient pour tre
finalement ports en grande pompe leur spulture dfinitive. Chez les
Bororo ce moment est affaire collective, et tout le village accompagne celui
des parents qui porte les ossements jusqu'au lac o ils seront immergs.
Les Guayaki font exactement le contraire. La deuxime phase est vite expd
ie, presque furtive. Tout le crmonial est au dbut. La salutation la
rmoyante,
la disposition prcise du cadavre, le soin mis viter qu'il ne
risque d'tre souill par la terre, la minutie enfin avec laquelle on prpare
la tombe, tout porte croire un ensevelissement dfinitif. Et tous ces
prparatifs pour, au bout du compte, laisser le dfunt sans spulture.
Une autre remarque sur cet enterrement : c'est qu'on ne s'attendrait

RITES FUNRAIRES GUAYAKI

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gure trouver dans le contexte du nomadisme un rite qui se droule en


deux temps. Si l'on se souvient que les Guayaki se dplacent constamment,
sans demeurer plus de trois ou quatre jours au mme campement, et qu'ils
doivent parcourir pour en exploiter les ressources un trs vaste territoire,
le moins que l'on puisse dire de leur rituel funraire est qu'il n'est gure
conomique . D'une part, il oblige les Guayaki des retours priodiques
qui les portent, aprs chaque dcs, soit re-parcourir des territoires qu'ils
ont rcemment exploits, soit ne pas s'loigner trop du lieu de spulture
(tout en s'en tenant distance respectueuse) en nomadisant pendant un mois
ou deux dans un espace restreint. Bref, ils reviennent aprs un laps de temps
beaucoup plus court que celui qui est requis par les exigences conomiques :
on sait que le nomadisme est cyclique. Si les Indiens sont assurs de trouver
partout du gibier en plus ou moins grande abondance, il n'en va pas de
mme des ressources vgtales, celles surtout, essentielles, que constituent
les palmeraies dont les Guayaki tirent non seulement la plus grande partie
de leur alimentation vgtale, mais qui fournit aussi la matire premire
de toute leur technologie : abris, nattes, paniers, etc. Ils reviendront
toujours aux endroits les plus riches en palmier. Durant le dlai qui s'coule
entre les deux moments de leur rituel, cette ressource doit tre beaucoup
amoindrie et le pindo ne repousse pas en quelques mois. Par consquent
des ruptures s'introduisent qui entravent le cours habituel de leurs pr
grinations,
suscites par des motivations non conomiques. Une autre con
trainte
s'ajoute celle-l : on ne revient plus de longtemps tablir le campe
ment proximit de l'endroit o gisent les ossements d'un Ache. Aussi
longtemps, les en croire, que l'on a mmoire du mort. Les Indiens sont
volontiers catgoriques noncer leurs principes, en bien des cas la pratique
est moins stricte, et sans doute aurait-on tort de prendre trop au srieux
leur affirmation : supposer qu'une quantit apprciable de jeunes pindo
aient fructifies en l'un de ces lieux interdits, il est bien improbable qu'ils
se privent de cette ressource. Il n'en reste pas moins que, mme si elles ne
sont pas l pour tre respectes la lettre, ces prohibitions lies au rituel
funraire modifient profondment leur espace : ce n'est plus une tendue
neutre, ou dtermine seulement par l'conomie, au sein de laquelle on se
dplacerait en toute libert et selon les besoins ; c'est un espace marqu,
dot de connotations religieuses, contraignant dans la mesure o il infl
chit le nomadisme et o il l'inflchit ngativement. Car les deux dimensions
de l'espace guayaki, conomique et religieuse, se contrarient : le mme sec
teur est successivement trop longtemps exploit et trop longtemps dlaiss.
Un partage s'opre entre l'espace des vivants et celui des morts, tel que
celui-ci conditionne partiellement celui-l. La complexit du rite lui-mme,
son impact sur le rythme des dplacements, le fait aussi qu'il s'inscrit dans
tous ses dtails (nous l'avons vu pour l'enterrement, nous le verrons pour
le reste) dans le contexte guarani, sont autant d'arguments qui nous portent
croire son originalit. Nous ne voulons pas affirmer par l que son drou
lement ait toujours t celui que nous avons dcrit ; il a pu subir des modi-

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SOCIT DES AMRICANISTES

fications, et le fait qu'il se passe en deux fois pose un problme d'autant


plus difficile que les Guarani ( l'exception du cas dj mentionn des Mbya)
ne faisaient pas de doubles obsques. Ce que nous voulons souligner, c'est
que si l'on se place dans l'hypothse d'une perte du cannibalisme on ne
l'explique pas pour autant ; ce rite n'est pas venu remplacer le cannibalisme.
Peut-tre les Ache kwera ont-ils cess d'tre anthropophages, mais ils avaient
dj l'enterrement... A l'inverse, le cannibalisme ne semble pas avoir
pu tre acquis la suite d'un oubli de l'autre pratique dont il serait venu
prendre la place l'poque o, renonant l'agriculture, les Guayaki inau
gurrent
leur mode de vie actuel.
Sans nous tendre sur la description de l'anthropophagie des Guayaki,
nous en rappellerons les traits essentiels. Les Guayaki mangent tous leurs
morts, enfants, adultes ou vieillards, sans exception et ils mangent intgra
lement tout ce qui se peut immdiatement consommer : chair, entrailles,
moelle des os. En de rares cas les Indiens renoncrent manger les entrailles
d'un mort parce qu'elles puaient trop, ou les chairs d'un cadavre dj dcom
pos(ainsi dans l'autre groupe abandonne-t-on aux vautours ceux qui
meurent en chemin ; encore les Guayaki n'hsitent-ils pas rcuprer les
parties du corps point trop avaries). Par consquent, seules des raisons
alimentaires font que l'on renonce manger tout ou partie d'un mort. Hor
mis ces occurrences on ne laisse que les os. Tout le monde participe au repas,
les prohibitions relatives au sexe ou l'ge des consommateurs ne concernent
que certaines parties du corps (ainsi le pnis est-il toujours rserv aux
femmes maries, la tte interdite aux adolescents) et toutes les bandes de la
tribu y sont invites. En fait, la tribu ne se runissait pas, semble-t-il,
l'occasion de chaque repas cannibale : mais on devait toujours porter aux
autres un morceau de peau rtie. Faute de quoi les irondy seraient deve
nus furieux, jusqu' venir flcher ceux qui les avaient ainsi oublis. Car,
disent les Ache nous voulons toujours manger de la chair d'Ache . Seuls
exclus du repas, les proches parents du mort : pre, mre, frre, sur, fils
ou fille. Cette prohibition devait tre assez scrupuleusement respecte :
de Pikygi qui, en juillet 63, mangea son fils, les autres disaient en effet que
jamais dans la fort un pre ne mangeait son fils et que si Pikygi avait mang
le sien c'est parce qu'il se trouvait dans le campement des Beru, des Para
guayens
( Arroyo Moroti) ; il n'et autrement jamais os et les autres Ache
ne l'eussent pas tolr. En cas de meurtre de vengeance, le meurtrier doit
galement s'abstenir de manger sa victime ; il se soumet en outre un rite
de purification : on lui fait un piy (massage) de boue sur tout le corps et
le visage, on lui fait avaler de la boue afin de le faire vomir et il se tient
l'cart pendant les 2 ou 3 jours qui suivent s'abstenant de rapports sexuels
et observant un jene rigoureux (il ne prend que de l'eau, et encore ne peut-il
pas la boire, il doit l'absorber avec le pinceau). Proches parents et le cas
chant meurtrier, sont donc les seuls qui la chair humaine soit interdite.
Lorsque tout a t mang et les parts des irondy rserves on jette les
os dans le feu et on brle le crne aprs l'avoir bris coups d'arc. L'arc d'un

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chasseur est parfois bris, parfois simplement abandonn, il arrive aussi qu'on
brle (mais pas toujours) le panier d'une femme. Lorsque la bande quitte
le campement, les Indiens laissent sur place le gril qui a servi rtir le cadavre
car, disent-ils, si des Ache iro i (non compagnons) venaient s'aventurer
sur ce territoire, ils sauraient de cette faon qu'il y a l des Ache Vwagi,
des cannibales, et ils s'enfuieraient. Voil donc, sommairement rappeles,
les principales caractristiques de l'anthropophagie guayaki. On peut y
ajouter la justification qu'eux-mmes en donnent : outre les raisons gastr
onomiques,
certainement pas ngligeables la douceur incomparable de
la chair humaine s'ils mangent leurs morts c'est afin d'viter l'angoisse,
de se prmunir contre la maladie et la mort que me du dfunt ne manq
uerait
pas sans cela de provoquer ; ils disent d'ailleurs des non-cannibales
que pour avoir une conduite diffrente, ils mourront tous. Cette rationalisation
ne nous claire gure, elle est universelle : quel que soit le mode d'enterr
ement
auquel une socit procde, c'est toujours pour avoir la paix avec ses
morts ; elle confirme au moins la signification religieuse que les Guayaki
attachent leur pratique.
Ce rite appelle plusieurs remarques. La premire est qu'il ne s'agit pas
ici proprement parler d'endocannibalisme. Sur deux points essentiels
il diffre radicalement des rites endocannibales connus en Amrique du
Sud. Ce sont les os pulvriss des morts et non leur chair qu'absorbent les
endocannibales ; et ce sont les proches parents qui les consomment, parfois
l'exclusion de toute autre personne : ainsi chez les Guaica et Schiriana.
On peut rappeler titre d'exemple le cas d'E. Valero qui les Yanoama
conseillrent de retourner chez les siens car, lui disaient-ils, puisqu'elle n'avait
pas de parents, personne ne pourrait la manger aprs sa mort. Compar
ce rituel, celui des Guayaki est doublement invers : ils mangent la chair,
non les os, et ce sont des allis ou des trangers qui mangent les morts, non
des parents. Sans doute la consommation des os plutt que de la chair ne
suffit-elle pas dfinir l'endocannibalisme : il ne manque pas d'exemples
de populations qui ne s'interdisent pas de manger au moins une partie de
la chair de leurs morts (les Pano par exemple) ; mais mme dans ce cas l'absorp
tion
intgrale des os demeure l'essentiel. Par ailleurs il peut se produire
aussi que d'autres que les parents aient part la consommation (toujours
chez les Pano) ; mais jamais les parents ne sont exclus : au contraire ils
sont non seulement les premiers et le plus frquemment servis, mais c'est
eux seuls qu'incombe le devoir de conserver les cendres et de prendre garde
ce qu'elles soient entirement bues. La dfinition que donne Zerries de
l'endocannibalisme nous parat insuffisante en ce qu'elle n'en retient qu'un
aspect l'ingestion des os rduits en poudre dans une boisson base de vgt
al 1. Il faut y ajouter que cette ingestion est le fait des parents du mort.
1. L'absorption d'une boisson base de vgtal, fermente ou non, ne semble pas carac
triser le seul endocannibalisme, mais l'anthropophagie en gnral. Les Guayaki mangent
de la moelle de palmier avec la chair humaine. Tupi et Carib consommaient de prodigieuses
quantits de bire de mas ou de manioc lors des festins cannibales.

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SOCIT DES AMRICANISTES

Ces deux aspects de l'endocannibalisme sud-amricain sont si constamment


associs que l'on peut se demander s'ils ne s'impliquent pas ncessairement,
d'autant plus que la mme relation, mais inverse, se retrouve dans l'exocannibalisme. On a l'impression qu'il y a en Amrique du Sud une logique de
l'antropophagie telle que, ou bien on consomme les siens et alors ce sont les
os que l'on absorbe ; ou bien on mange des ennemis et c'est leur chair. Le fait
qu'aucune population ne pratique simultanment les deux formes d'anthro
pophagie vient renforcer encore l'ide que ce partage obit peut-tre une
ncessit. En somme endo- et exocannibalisme le sont chacun doublement :
d'un ct on mange l'intrieur du groupe et l'intrieur du mort, de l'autre
c'est l'extrieur du groupe qu'on choisit ses victimes dont on mange l'ext
rieur. Dans ce contexte plus gnral, sans doute trop brivement expos 1,
c'est du ct de l'exocannibalisme qu'il faut ranger l'anthropophagie guayaki :
consommation de la chair par des non parents, car c'est l'exclusion des parents
qui, nous semble-t-il, constitue ici le trait pertinent.
Les Guayaki mangent leurs morts comme les Guarani mangeaient leurs
prisonniers de guerre. Compare celle des Tupi-Guarani l'anthropophagie
guayaki est sans doute infiniment plus simple : il lui manque le contexte
de la guerre, et tout le rituel li la capture et au meurtre des prisonniers
en est videmment absent. Pourtant tous ses lments sont guarani : mme
faon de dcouper le cadavre et de le cuire (membres rtis et entrailles bouill
ies); le boucan est le mme. Surtout la dimension politique est comparable :
l'exemple des Guarani qui invitaient chacune de ces ftes tous les vil
lages
allis, les Guayaki voient dans leur rituel une occasion de raffirmer
la solidarit tribale et de renforcer les alliances contre les autres tribus.
Laisser en place le boucan l'intention d'hypothtiques ennemis a la mme
signification que, pour les Guarani, ficher le crne des prisonniers dvors
sur les palissades entourant les villages : il fallait que leurs ennemis rels
sachent bien qui ils avaient faire. Bien qu'absente chez les Guayaki,
la guerre est partout suggre. Tout se passe comme si, dans la socit guayaki,
se trouvaient condenses, et de ce fait modifies, un ensemble de pratiques
qui sont celles d'une socit beaucoup plus diffrencie et supposant la guerre.
Peut-tre est-ce dans cette perspective, et toujours par rfrence aux Guar
ani, qu'il faut comprendre la pratique de la vengeance commune aux deux
tribus Ache : toute mort doit tre venge, et on venge un mort en tuant
quelqu'un d'autre (de prfrence une petite fille, qui sera venge son tour,
parfois par un second meurtre, le plus souvent par un simulacre). La ven
geance
tait essentielle chez les Guarani : mais on vengeait des guerriers
en tuant et en dvorant des adversaires. On a l'impression que les Guayaki
reportent sur leurs morts le double rle de l'alli (on les venge) et de l'ennemi
(non seulement on les mange mais le boucan qui a servi les rtir est osten
siblement
expos comme un trophe de guerre). On peut noter que les tabous
auxquels sont soumis les meurtriers guayaki rappellent par leur rigueur ceux
1. Le problme du cannibalisme sud-amricain est l'objet d'un travail en cours.

RITES FUNRAIRES GUAYAKI

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que l'on imposait celui qui avait massacr le prisonnier (tous deux s'abstien
nent
de consommer le mort et jenent ; le piy de boue voque les peintures
noires dont on couvrait le corps du meurtrier guarani). Reste enfin la cou
tume commune aux deux groupes de briser le crne des morts. Les Guarani
ne brisaient pas le crne des prisonniers dont ils faisaient des trophes. En
revanche, s'il arrivait qu'un prisonnier mourt de mort naturelle, on ne le
mangeait pas : son corps tait tran dans la fort, on lui rompait la tte
coups de massue jusqu' pandre la cervelle, et on l'abandonnait aux oiseaux
de proie. Et l'on procdait ainsi avec tout tranger rsidant dans un village
guarani, qu'il ft ou non un captif : un non guarani qui avait pu durant sa
vie jouir en tout d'un droit gal celui des autres hommes tait sa
mort trait ainsi. On n'enterre que les siens, ou bien on ne mange qu'eux,
mais quelles que soient les coutumes funraires d'une socit primitive,
cette vrit semble admise par la plupart d'entre elles qu'on ne traite pas
ses morts comme on fait des trangers. La mort confirme, bien loin de l'abolir,
la diffrence entre soi et le reste du monde. Partant de cette constatation
lmentaire on pourrait peut-tre, pour expliquer le cas guayaki, formuler
une hypothse : qu' l'poque o ils taient encore agriculteurs, ils ont pu
connatre simultanment les deux formes enterrement que nous venons
de dcrire, mais qu'ils appliquaient la premire aux membres de leur groupe
tandis qu'ils rservaient l'autre leurs ennemis. Puis, lorsqu'ils se virent
repousss dans la fort et contraints de nomadiser et de se fractionner en
tribus, chaque unit aurait alors renonc l'une de ces pratiques. L'autre
hypothse que l'on pourrait avancer soulve plus d'objections : que, de
l'influence des Guarani les diffrents groupes Guayaki n'aient de tout temps
chacun retenu qu'un aspect (enterrement pour les uns, cannibalisme pour
les autres). Outre qu'elle suppose rsolue la question de savoir si les Guayaki
sont des proto-guarani ou des peuples guaraniss, elle ne rend plus compte
de la partie commune des deux rites : la phase finale qui veut qu'on brise
le crne des morts. Avouons pourtant que, dans quelque perspective que
l'on se place, cette squence convergente reste ce qui nous embarrasse le
plus : de ce qu'elle est commune aux deux, on devrait en infrer qu'elle est,
elle, sans aucun doute originelle, en sorte que manger ou enterrer le mort
ne seraient que deux moyens (le premier beaucoup plus et doublement
conomique) de parvenir ce qui constituerait la finalit du rite. Mais
l'admettre, on ne comprend plus l'enterrement Ache Kwera. Trs proba
blement,
dans la premire hypothse, les Guayaki essayrent d'adapter
leurs anciennes traditions aux circonstances nouvelles, d'o les transfor
mations constates par rapport aux pratiques comparables des Guarani.
Nous avons vaguement indiqu comment on pourrait comprendre dans
cette optique les cycles de vengeance. Le rituel des Ache Kwera reste
obscur, faute de rfrence ; on pressent pourtant qu'il pourrait relever d'une
explication du mme type.
Nous voudrions, pour terminer, faire une dernire remarque sur les deux
rituels guayaki. C'est qu'en dpit de leur diffrence ils traduisent une com-

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SOCIT DES AMRICANISTES

mune attitude des Indiens vis--vis de leurs morts : ce sont des ennemis.
Les morts sont partout chose redoutable, mme pour les socits qui affirment
que l'on peut se les concilier et que du monde o l'on a pris soin de les relguer,
ils prodiguent, moyennant des cultes ponctuels, leurs bienfaits aux vivants.
Entre vivants et morts des distances doivent tre maintenues mais des rela
tions aussi, et l'ambigut est ce qui caractrise le plus souvent la pense
de la mort et les sentiments pour les morts. Nulle ambigut chez les Guayaki
o les morts sont, explicitement et de faon univoque, dsigns comme les
ennemis du groupe. Les Ach Gatu cumulent les deux procds que les
Guarani disjoignaient : ils les mangent comme les Guarani mangeaient
les prisonniers de guerre, et de surcrot leur brisent le crne ; et le sort qu'ils
font leurs morts est celui-l mme qu'ils promettent leurs ennemis. Ce sont
du reste des allis qui les mangent, donc des ennemis potentiels ; et c'est parce
que l'acte de dvorer est inconsciemment peru par les Ache comme un acte
d'hostilit que les parents du mort s'en abstiennent, l'inverse de ce que
feraient des endocannibales. Quant aux autres Ache, c'est par une autre voie,
mais non moins radicale, qu'ils manifestent les sentiments que peiivent inspi
rerles morts. Car si l'on comprend mal pourquoi ils prennent tant de peine
les enterrer pour ensuite les exhumer seule fin de leur briser le crne,
il faut bien voir que celui qui l'on inflige ce traitement n'est dj plus un
Ache. Les Guayaki ne donnent pas de raison pour justifier la ncessit d'impri
mer
sur les tempes du mort les empreintes du jaguar. Les jaguars reprsent
aient-ils pour l'me du mort une menace particulire et esprait-on ainsi
les loigner de la tombe ? Ou bien voulait-on au contraire les attirer l, ou
en prserver les vivants ? Rien de tel. On dispose ainsi les mains du mort
parce qu'il faut le faire ; les Ache ne savent rien de plus. De fait, cette pos
ture particulire que l'on donne au cadavre n'a rien voir avec des jaguars
rels. En disposant ses mains en sorte qu'elle imitent des pattes de jaguar,
c'est le mort lui-mme que Von dsigne comme le jaguar. A cette expression
mtonymique du rituel correspond dans les croyances une expression mta
phorique
: l'me ajanve des Ache est destine se tranformer, en l'un
des trois animaux suivants ; jaguar, serpent sonnette, vautour. Les trois
sortes d'animaux les plus redoutables pour les Guayaki, les deux premiers
parce qu'ils constituent une menace relle, le troisime parce qu'il dvore
les cadavres. Les Ache kwera vont donc encore plus loin que les autres pour
qui le mort, s'il est un ennemi, reste un ennemi social, tandis que c'est du
ct de la nature qu'eux-mmes le rejettent. La mort interrompt si bien les
changes, que le groupe ne peut plus comprendre que sous les espces de
l'hostilit la plus radicale celui qui lui chappe ainsi. Et c'est le pire des
ennemis que l'on va, htivement et sans vaine crmonie, sortir de sa tombe :
on peut lui refuser toute spulture puisqu'on a commenc par lui dnier
l'humanit.

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