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Limites da biografia

A biografia tem valor psicolgico fundamental como via de acesso personalidade de outro homem, dando no espao de poucas pginas o vrio curso de uma
vida em que a nossa se projeta, como aspirao ou nostalgia. tambm evidente o
seu poder educativo, como paradigma de valores encarnados em determinada existncia, servindo de modelo e estmulo. Mas ainda h, em terceiro lugar, o seu carter
de mtodo de interpretao histrica.
Metodologicamente, instrumento perigoso e o bigrafo-historiador encontra uma srie de obstculos que podem comprometer o seu trabalho. O risco de simplificao, por exemplo, que consiste em reduzir a situao histrica a acessrio, no
lhe dando importncia devida na configurao dos fatos que tocam na vida do biografado. A conseqncia, em geral, o estabelecimento de um nexo casual direto
entre o personagem e os acontecimentos, que parecem decorrer da sua vontade ou
da sua influncia. Esta elevao do indivduo causa de situaes complexas, que o
envolvem, constitui a interpretao antropocntrica, vulgar, sempre disposta a explicar por meio de nexos igualmente simples. Assim, gera a atitude quase partidria de
atribuir a certas pessoas culpa ou mrito de processos histricos em que geralmente
no passaram de atores privilegiados. Esta atitude de senso comum se encontra na
base da velha concepo do varo ilustre, e o bigrafo escorrega nela quase insensivelmente, pela tendncia a ressaltar o perfil do biografado.
Mas o plo oposto igualmente perigoso. Para o bigrafo, o ncleo do trabalho por definio um estudo de personalidade, mesmo quando a finalidade seja
outra. Ora, ao dissolver pura e simplesmente a biografia no contexto histrico-social
poder fazer obra excelente de historiador, mas estar ao mesmo tempo hipertrofiando o que no deve passar de quadro.
Caso interessante o de excelentes pseudobiografias, apesar destes dois desvios de perspectiva, como O estadista do Imprio, que os rene e supera. Filho pouco
isento, Joaquim Nabuco apresenta um retrato ideal do pai, despojado de quanto seja
negativo, inclusive o amor pelo jogo; e a este personagem lavado e passado para o
futuro atribui na poltica uma espcie de posio-chave, que evidentemente no foi a
sua, por importante que tenha sido.
Doutra parte, a fim de mostrar o seu mbito de ao, amplia o quadro at sair
da biografia e traar um panorama da poltica do tempo. Se isto corrigiu a hipertrofia
do protagonista, no chegou, doutro lado, a uma histria poltica, ficando na situao
metodologicamente ambgua de perspectiva atravancada por um personagem. Tudo
isso mostra que o grande talento supre o resto; mas sugere cautela aos seguidores
eventuais.
Outro perigo, maior e mais sutil, consiste na relao pessoal que se estabelece
entre bigrafo e biografado, em toda biografia realmente vivida. O estudo das instituies e dos costumes no envolve to diretamente as reaes individuais do estu-

ANTONIO CANDIDO

dioso; mas na biografia trava-se de modo insensvel um dilogo entre ele e o biografado, com tudo que pode trazer de aprofundamento humano, mas tambm de deformao subjetiva. Perigo tanto maior, quanto esse entendimento que permite as
mais das vezes animar o biografado, tornando-se a fora suprema da biografia como
arte; mas o lastro de arbtrio que implica abre a porta, ao mesmo tempo, para o seu
eventual malogro como cincia.
Veja-se um livro recente, interessante embora banal como concepo, deste
neo-Ludwig que Egon Corti: Se... (Destino e misso duma imperatriz). De posse duma
rica documentao indita, conta a vida da me de Guilherme II, filha da rainha Vitria, e com ela simpatiza de tal maneira, que no apenas refaz favoravelmente o seu
perfil, deformado tanto pela propaganda bismarckiana quanto pelo antagonismo com
o filho, mas se lana, sem a necessria preparao, numa tentativa de criticar a orientao do Chanceler de Ferro, sugerindo que o governo liberal de Frederico III,
moldado pela influncia britnica, teria encaminhado a histria alem para rumos
muito mais prudentes e humanos, no tivesse ele morrido aps alguns meses de reinado. A vemos, em toda a sua fora, a extrapolao histrica baseada na identificao excessiva com o biografado.
Mas o fato que todo bigrafo responsvel deve estabelecer uma relao
deste tipo, mesmo correndo tal risco. Este assume por vezes o aspecto de um dilogo
mudo em que o morto age sobre o vivo com fora impressionante, levando-o a aceitar o seu ponto de vista, impelindo-o atitude apologtica, numa espcie de curiosa
metempsicose. Em literatura, o caso de Alfredo Pujol, que definiu o cnone da vida
de Machado de Assis num livro ainda hoje fundamental, mas que nele procedeu como se o defunto autor lhe estivesse soprando de alm-tmulo as suas pstumas
memrias convencionais. Resultado, uma viso ideal de cartola e pince-nez, uma celebrao oficial muito adequada ao presidente da Academia, que s foi retificada pela
investigao realista de Lcia Miguel Pereira.
Naturalmente a atuao dos perigos depende do tipo de bigrafo. Via de regra, o de vocao histrica mais definida tende a dissolver o indivduo no tempo,
enquanto o de vocao literria se inclina a recri-lo como personagem fictcia. Mas
ambos esto errados, e no limite ambos se servem dele, um para fazer histria, outro
para fazer romance. O ideal, todavia, que a biografia possa funcionar de modo vlido como conhecimento e interpretao, cabendo indagar se, uma vez estabelecido o
equilbrio ideal entre os dois perigos, o estudo de uma pessoa eminente pode servir
ao mesmo tempo para esclarecer a sua natureza e a sociedade em que viveu. Restringindo-nos ao campo da biografia histrica (a literria tem problemas especficos),
veremos que a resposta depende de alguns pressupostos que este artigo no pode
abordar, como: (a) valor explicativo do individual; (b) critrio de compreenso deste
por meio do documento, a referncia, a inferncia; (c) relao do individual e do coletivo na configurao dos acontecimentos etc.
A biografia histrica realmente mtodo quando o bigrafo tem plena conscincia do contexto em que se insere o biografado, de modo a resultar no apenas
uma interpretao da personalidade, mas a compreenso do seu papel e, atravs dele,

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da poca. Um livro como o Guilherme II, de Ludwig, retrato, no investigao histrico-biogrfica, e encarado sob este aspecto redunda em malogro. Com efeito, faz
toda a constelao histrica girar em torno de uma concepo psicanaltica, inteligente apesar de aodada, deformando a perspectiva do perodo. Esta, em compensao, nos dada no belo livro de Erich Eyck, O governo pessoal de Guilherme II, onde
podemos inclusive vislumbrar que muitos traos atribudos por Ludwig a motivos
ntimos se explicariam tambm pelo papel que as castas dominantes e a evoluo da
sociedade impuseram ao Imperador. Trata-se, porm, no de biografia, mas de panorama histrico, em que o nome da pessoa apenas simboliza um perodo. Na biografia voltamos ao argumento o foco de interesse sendo a pessoa, no o contexto, torna inevitvel o dilogo estabelecido entre ela e o escritor.
A atitude do bigrafo difere da atitude normal do historiador, que tem pela
frente um material, mesmo quando tecido de atos e sentimentos humanos. Por isso
um estudioso como Alexandre Herculano (grande vocao artstica sob a austeridade
do erudito) deve ter sentido necessidade de fazer fico ao lado da pesquisa monumental sobre as origens portuguesas. O seu Afonso Henriques da Histria de Portugal
vivo; mas o dO Bispo Negro, nas Lendas e narrativas, tem uma vivacidade que s a
imaginao permite discernir. que o primeiro, de qualquer forma, permanece objeto,
num contexto institucional e factual que interessa em primeiro plano. O Joo das
Regras dO monge de Cister supera as limitaes documentrias; entra como personagem pelo entrecho adentro, com a sua ladinice, a sua vaidade esperta, bem mais salientes aqui do que a sapincia jurdica e o zelo do bem comum, com que passou das
pginas de Ferno Lopes para a posteridade.
Assim, a biografia histrica no depende apenas dos elementos crticos enumerados acima, mas ainda de certos vnculos humanos mais fundos entre bigrafo e
biografado, que ser em boa parte fruto da atitude que aquele assumir: frieza ou entusiasmo, aprovao ou reprovao, disposio de entender ou simples desejo de
constatar.

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