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O Lesbianismo: Um ato de resistncia

Cheryl Clarke
Ser lsbica em uma cultura to supremacista-machista, capitalista, misgina, racista,
homofbica e imperialista como a dos Estados Unidos um ato de resistncia - uma
resistncia que deve ser acolhida atravs do mundo por todas as foras progressistas. No
importa como uma mulher viva seu lesbianismo - no armrio, na legislatura ou na rcamara.
Ela se rebelou contra sua prostituio ao amo escravista, que corresponde fmea
heterosexual que depende do homem. Essa rebelio um negcio perigoso no patriarcado. Os
homens de todos os nveis privilegiados, de todas as classes e cores possuem o poder de
atuar legal, moral e/ou violentamente quando no podem colonizar s mulheres quando no
podem limitar nossas prerrogativas sexuais, produtivas, reprodutivas, e nossas energias. A
lesbiana - essa mulher que "tomou uma mulher como amante" - logrou resistir o imperialismo
do amo nessa esfera de sua vida. A lesbiana descolonizou seu corpo. Ela rechaou uma vida
de servido que implcita nas relaes heterosexistas/heterosexuais ocidentais e aceitou o
potencial da mutualidade de uma relao lsbica - no obstante os papis. *

Historicamente, a cultura ocidental chegou a identificar as lsbicas como mulheres que, atravs
do tempo, tm uma srie e variedade de relaes sexuais/sentimentais com mulheres. Eu
mesma identifico a uma mulher como lsbica quando ela me diz que lsbica. O lesbianismo
um reconhecimento, um despertar, um re-despertar da paixo das mulheres pelas
mulheres. As mulheres, atravs das pocas, lutaram e foram mortas antes de negar essa
paixo.

A sntese recente que desenvolve o lesbianismo e o feminismo - duas ideologias centradas e


impulsionadas por mulheres - tenta acabar com o mistrio e o silncio que rodeia o
lesbianismo. A anlise que segue se oferece como uma inciso pequena contra essa pedra de
silncio e segredos. Dedico esta obra a todas as mulheres ocultadas pela histria cujo
sofrimento e triunfo fizeram possvel que eu possa dizer meu nome em voz alta. **

No h um s tipo de lesbiana, no h apenas um tipo de comportamento lsbico, e no h


apenas um tipo de relao lsbica. Igualmente, no h um s tipo de resposta s presses que
as mulheres sofrem para viver como lesbianas. Uma visibilidade lsbica maior na sociedade
no quer dizer que todas as mulheres que esto envolvidas com mulheres en relaes sexuaissentimentais se chamem lsbicas nem que se chamem lsbicas e nem que se identifiquem
com uma comunidade lsbica especfica. O predomnio da homofobia causa a muitas mulheres
que se relacionem com uma comunidade especfica como lesbianas e que "passem" como
heterosexuais enquanto andem entre os seus inimigos. (Esconder-se no armrio da pretenso,
presuno ou privilgio heterosexual, no entanto, no evita o descobrimento). Outras podem
ser politicamente ativas como lsbicas, mas ainda temem expressar abertamente seu
lesbianismo enquanto atravessam o territrio heterosexual. Depois, h mulheres que
consistentemente se comprometem com relaes sexuais-sentimentais com mulheres e se
colocam a etiqueta de "bissexual". (Bi-sexual um termo mais seguro que o de lsbica porque
sugere a possibilidade de uma relao com um homem). Finalmente, h a mulher que uma
lesbiana onde quer que esteja e quando queira, e que est direto e constante confronto com a
pretenso, privilgio e opresso heterosexual.

Onde quer que ns como lesbianas nos encontremos ao largo deste muito generalizado
contnuo poltico/social, temos que saber que a instituio da heterosexualidade um costume
que dificilmente morre, e que atravs desta as instituies de homens supremacistas

asseguram sua prpria perpetuao e controle sobre ns. s mulheres se mantm e contm
por intermdio do terror, da violncia e da rojada de smem. proveitoso para nossos
colonizadores confinar aos nossos corpos e alienarnos de nossos prprios processos vitais,
assim como foi proveitoso para os europeus escravizar o africano e destruir toda memria de
uma prvia liberdade e auto-determinao - Margaret Walker e Alex Haley, no obstante. ***

Assim como a fundao do capitalismo ocidental dependeu do trfico de escravos no Atlntico


Norte, o sistema de dominao patriarcal se sustenta pela sujeio das mulheres atravs de
uma heterosexualidade obrigada, compulsria. Sendo assim, os patriarcas tm de cultuar o par
homem-mulher como algo "natural", afim de manter as mulheres (e os homens) heterosexuais
e obedientes, da mesma maneira que o europeu teve que criar o culto da superioridade
caucasiana para justificar a escravido dos africanos. Frente a esse pano de fundo, a mulher

que se elege ser lesbiana vive perigosamente.


A lsbica negra, como qualquer outra pessoa de cor nos Estados Unidos, experimenta a
sujeio do racismo institucional e pode sofrer igualmente o sexismo homofbico de sua
prpria comunidade - especificamente a comunidade "poltica" negra. Uso o termo descritivo
"poltica" entre aspas porque este segmento da comunidade negra o que elegeu aprovar
publicamente homofobia, quando em virtude de sua cresibilidade e visibilidade, seus
membros podiam ter eleito apoiar os direitos civis, sociais e pessoais das lesbianas negras e
dos homosexuais negros. As relaes com a comunidade negra se fazem muito problemticas
para as lsbicas negras e os homossexuais quando a comunidade negra contempornea nos
rechaa por nosso compromisso coma libertao lsbica e homossexual.

A maioria das feministas negras esto de acordo que os homens negros, como grupo, tm que
examinar e discutir seriamente a opresso histrica das mulheres por homens. Isso foi
comeado entre alguns negros progressistas. A anlise de um pensador e escritor socialista,
Manning Marable, reflete uma postura de mudana. Em uma discusso sobre violncia,
Marable prope esse desafio aos homens:

"Para que haja possibilidade de que ocorram mudanas fundamentais, a luta contra a violncia
se tm que fazer por dentro de todos os movimentos sociais progressistas. Os homens
tericos, ou brancos, que no colocam a luta por direitos democrticos e humanos das
mulheres no centro de seus postulados scio-transformativos esto simplesmente duplicando
as prticas e os pensamentos predominantes da antiga sociedade civil, racista e capitalista.
Atravs de um processo de autocrtica e de uma re-educao extensa os homens tm que

romper com a lgica do que veio significando ser homem, para assim redefinirem-se a si
mesmos e s suas relaes com as mulheres."
A escritora lsbica negra, Audre Lorde, est de acordo com essa posio a escrever o que
segue:

"...Ao homem negro se deve conscientizar que o sexismo e o dio mulher so uma disjuno
crtica a sua libertao como negros porque emergem da mesma constelao que engendra o
racismo e a homofobia. At que essa conscientizao se efetue, os negros vero o sexismo e a
destruio das negras como interesses tangentes libertao Negra, em vez de ser vista como
o centro desta luta. Enquanto isso seguir ocorrendo, nunca poderemos comear esse dilogo...
que to essencial nossa sobrevivncia como povo. Esta cegueira contnua entre ns s
pode servir ao sistema opressivo dentro do qual vivemos. "

Os negros, como ex-escravos (ou seja, que j no "pertencem oficialmente" aos brancos), tm
mais oportunidade para oprimir as negras. Hoje, no tm que competir diretamente com os
brancos para controlar os corpos das negras. Agora, os negros podem tomar o papel de
"amo"e podem tiranizar sem obstculos s negras. E assim o fazem os negros. S temos que
ler os noticirios para atestar a violncia fsica que o homem negro descarrega sobre a mulher
negra. Em seu papel de "amo", o homem negro livremente descarrega a sua violncia e
hostilidade sobre a lsbica negra. Ele percebe s lesbianas (que no se deixam manipular
pelos homens) da mesma maneira que outros homens - como caricaturas perversas da
masculinidade que ameaam sua dominao sobre o corpo da mulher. Esta percepo, claro,
uma iluso neurtica sugerida aos homens negros pelas exigncias da supremacia
masculina, que os homens negros nunca podero realizar j que lhes falta o capital e o
privilgio racial. Ainda que repressivas, sufocantes e tediosas (na minha opinio), as noes
ocidentais das relaes mulher-homem - que adiantam a supremacia masculina - seguem
sendo apoiadas pelo povo negro como uma imposio desejvel. Ainda que a lsbica-feminista
negra ameace o controle masculino do homem negro sobre a negra, o propsito como
ideologia poltica e filosfica no aceitar a posio superior do homem negro ou de qualquer
outro.
J que s lesbianas negras no lhes interessa o pnis, ns subvertemos um dos poucos
recursos de poder sobre ns - a heterosexualidade. Isso os ameaa. De sua parte os homens
negros tratam de intimidar as negras e prevenir que somam-se ao feminismo acusando-as de

seres lsbicas. As negras envolvidas nessa luta de libertao, que entendem a necessidade de
organizarem-se ao redor de nossa opresso como mulheres, tm que resistir intimidao e
manipulao geradas por meio dessa ttica perniciosa.

A lsbica negra, como qualquer outra lsbica nos Estados Unidos, se encontra em todas as
partes: no lar, na rua, recebendo ajuda do governo, seguro social, nas filas de desemprego,
criando crianas, trabalhando na fbrica, nas foras armadas, na televiso, no sistema de
escolas pblicas, em todas as profisses, na cmara dos deputados do estado, no Capitlio,
assistindo aulas na universidade ou continuando estudos numa ps-graduao, trabalhando na
administrao, etc. As lsbicas negras, como qualquer outra mulher no-branca e da classe
operria e pobre nos Estados Unidos, no sofreram o luxo, o privilgio, nem a opresso de ser
dependente de um homem. Ainda que nossa contra-parte masculina tenha estado presente,
compartilhando nosso trabalho e luta, nunca estivemos dependendo de seu machismo para
que "nos cuide", s com seus prprios recursos. Evidentemente, essa outra "iluso
neurtica"imposta a nossos pais, irmos, amantes, e maridos de que eles devem "cuidar-nos"
porque somos mulheres. Traduzir: "cuidar-nos" equivale a "controlar-nos". o nico poder de
nossos irmos, pais, amantes, maridos - o seu machismo. E ao menos que a masculinidade
no seja embelezada pela pele branca e geraes de riqueza privada, esta possui muito pouco
valor no patriarcado racista capitalista.

Tradicionalmente, os negros e negras que se uniam e permaneciam juntos criavam filhos


juntos e no tinham o luxo de cultivar uma dependncia entre os membros de sua famlia.
Assim que as lsbicas negras, como a maioria as negras nos Estados Unidos, foram criadas
para serem auto-suficientes, ou seja, no depender dos homens. Para mim, pessoalmente, o

condicionamento para ser autosuficiente e a predominncia de mulheres exemplares eminha


vida so as razes do meu lesbianismo. Antes de me fazer lesbiana, frequentemente me
perguntava por que se esperava de mim no dar importncia, ou evitar e fazer trivial o
reconhecimento e o apoio que sentia das mulheres, a fim de perseguir o assunto tnue da
heterosexualidade. No sou a nica.
Como lesbianas polticas, ou seja, lesbianas que resistem aos intentos da cultura predominante
de nos manter invisveis e sem poder, temos (especialmente as lesbianas negras e outras
mulheres de cor) que nos fazer visveis a nossas irms escondidas em seus vrios tipos de
armrios, encerradas nas prises do auto-dio e da ambiguidade, temerosas de tomar esse
passo antigo das mulheres que se unem mais alm do sexual, do privado ou pessoal.
No estou tratando de coisificar nem ao lesbianismo nem ao feminismo. Trato de mostrar que o
lesbianismo-feminismo tem um potencial de transtornar e transformar um componente maior do
sistema da opresso das mulheres, ou seja, a heterosexualidade viril. Se o feminismolesbianismo radical se pretende uma viso anti-racista, anti-classista e anti-dio mulher que
forma uma unio mtua, recproca e infinitamente negocivel; uma unio livre das antigas
prescries e proscries da sexualidade, ento toda a gente que batalha para transformar o

carter das relaes nesta cultura tm algo a aprender das lesbianas.


A mulher que toma a uma mulher como amante vive perigosamente no patriarcado. E, ai dela.
Ainda mais se escolhe como amante a uma mulher que no de sua raa. O silncio entre as
lesbianas-feministas no tocante ao tema das relaes lsbicas entre mulheres negras e
brancas na Amrica causa do velho tabu de sculos e s leis nos Estados Unidos contra as
relaes da gente de cor e da raa caucasiana. Falando heterosexualmente, as leis e tabus
foram um reflexo do intento do amo escravista patriarcal de controlar sua propriedade ao
controlar sua linhagem atravs da instituio da monogamia (s para as mulheres), e ao
justificar os tabus e as leis com o argumento de que a pureza da raa caucasiana teria de
preservar-se (tanto como sua supremacia). Entretanto, sabemos que suas leis e tabus racistas
tanto como raciais no se aplicavam a ele com respeito a sua relao com a escrava negra,
assim como suas leis classistas e tabus a respeito da relao entre a classe dominante e os
serventes obrigados pelo contrato, no se aplicavam a ele quando decidia violar sexualmente a
sua serventa branca. Os descendentes de qualquer uma das unies entre amo branco da
classe predominante e da escrava negra ou da serva branca no podiam legalmente herdar a
propriedade nem o sobrenome de seu progenitor branco ou da classe predominante, somente
herdavam a servido de suas mes.

O tabu contra as relaes entre a gente negra e branca fora da relao amo-escravo, superiorinferior e propagou na Amrica pra evitar que as negras e negros, brancas e brancos, que
compartilham uma opresso em comum nas mos do homem branco da classe predominante,
se organizem contra essa opresso em comum.
Devido a sua brancura, se deu a branca de todas as classes, assim como ao negro devido ao
fato de ser homem, certos privilgios no patriarcado racista. A negra, sem ter nem a
masculinidade nem a brancura, sempre teve uma heterosexualidade que os homens brancos e
negros manipularam fora e vontade. Ademais, ela, como toda a gente pobre, teve seu
trabalho que o homem branco capitalista roubou e explorou a sua vontade. Esta capacidade
permitiu a negra um acesso mnimo s migalhas que se concedem aos negros e s mulheres
brancas. Assim, pois, quando as negras e as brancas tentam unir-se - seja politica, emocional
ou sexualmente - tramos essa histria e todas essas questes relao. O tabu contra a
intimidade entre a gente branca e negra foi internalizada por ns e simultaneamente foi
desafiada por ns. Se ns, como lesbianas-feministas, desafiamos ao tabu, ento comeamos
a transformar a histria das relaes entre as negras e as brancas.

Devido presena, trabalho e tenacidade das lesbianas-feministas (tanto como as anlises de


interesses mltiplos e o ativismo), muitas lesbianas-feministas brancas comearam a qustionar
e mudar suas atitudes racistas e a extender sua perspectiva do feminismo. Por certo, a luta das
lesbianas-feministas negras para obter visibilidade catalizou a outras lsbicas-feministas (por
exemplo, outras mulheres de cor e judias) a identificar formas relacionadas com seu racismo,
como preconceitos culturais e anti-semitismo no movimento das mulheres. Todas juntas
trabalhamos para apagar o esteretipo do movimento feminista como exclusivamente branco,
de classe mdia, heterosexual, e dominado por mulheres entre as idades dos 25 e 35 anos,
porque estivemos reclamando nosso territrio nele. Em seu ensaio compreensivo e
fundamental, "Hard Ground: Jewish Identity, Racism and Anti-Semitism"("Terra dura: A
identidade judia, o racismo e o anti-semitismo"), Elly Bulkin reflete sobre sua deciso de efetuar
mudanas em suas crenas anti-racistas que chegaram a ser uma lio e um modelo para seu
ativismo sobre anti-semitismo:

"...Por certo, qualquer ateno que foi dada ao racismo pelas feministas brancas foi resultado
de mais de uma dcada de trabalho de mulheres de cor que constantemente e ruidosamente
exigiram que se atente ao racismo dentro e fora do movimento de mulheres. Ainda que eu
tenha sustentado que essa idia por muito tempo, por exemplo, que o racismo tanto como
outras opresses, eram injustia, no tenho nenhuma iluso de que eu teria comeado a atuar
sobre essa crena anti-racista sem a presena das mulheres de cor." 4

Os temas mais importantes para mim neste perodo da minha vida so as relaes com as
mulheres e meu trabalho. E nesta poca do Reaganismo e do atrincheiramento da direita
radical, me preocupo com as ameaas a esses direitos. Uso a palavra "Direitos"
conscientemente e ainda considero a facilidade relativa com que eu possa ser uma lesbiana
nos Estados Unidos como uma liberdade tnue. Tambm estou consciente dos que no
possuem as mesmas alternativas que eu tenho e que tm que viver essas alternativas no
armrio. Essencialmente, meu trabalho e minhas relaes so semelhantes Nicaragua - em
perigo de serem destrudos. Por certo, a ameaa no to imediata nem mortal como os
bombardeios areos pelos contra-revolucionrios financiados pelos Estados Unidos, mas a
ameaa prevalece apesar de tudo. Recordem a deciso da Corte Suprema dos Estados Unidos
em 30 de junho de 1986 de manter as leis assinadas pelo estado cotnra a sodomia (Bower vs.
Hardwick).****

Embora muita da cerceadura e represso nos Estados Unidos no tm "lesbiana" escrito sobre
elas, sabemos que nos afetaro como lesbianas, porque estamos na resistncia. Quando as
mulheres, gente de cor, trabalhadores e revolucionrios se os ataca, se ataca s lesbianas.
Asim pois ainda temos que lutar, e ainda temos que educar.

uma de minhas esperanas como lesbiana-feminista que mais mulheres agora e no futuro,
devido a nossa visibilidade, trabalho e energia, ponham mais valor nas suas relaes com
mulheres e elijam abertamente ao lesbianismo - como uma poltica, como um modo de vida,
como uma filosofia e como um plano vital.

1. Judy Grahn, "The Commom Woman", The Work of

a Commom Woman (A obra de uma mulher


comum).Oakland, CA; Diana Press, 1978), p. 67.
2. Manning Marable, "The Cultural Dialectics of
Violence"("A dialtica cultural da violncia), From the

Grassroots: Social and Political Essays Towards AfroAmerican Liberation (Desde as bases: ensaios
polticos e sociais para a libertao afroamericana), Boston: South End Press, 1980, p. 107.
3. Audre Lorde, "Sexism"An American Disease in
Blackface"("O sexismo: uma doena americana com

mscara negra"), Sister Outsider: Essays and Speeches (Irm estrangeira: Ensaios e

discursos) Trumansburg, NY: The Crossing Press, 1984, p. 64.


4. Elly Bulkin, "Hard Ground: Jewish Identity, Racism, and Anti-semitism" ("Terra dura: A
identidade judia, o racismo e o anti-semitismo") em E. Bulkin, M. P. Pratt, B. Smith, eds., Yours

in Struggle: Three Feminists Perspectives on Anti-Semitism and Racism (Contigo na luta: trs
perspectivas feministas sobre o anti-semitismo e racismo), Ithaca, NY: Firebrand Books, 1984,
p. 146.

NOTAS
*Se refere aos papis masculino/feminino, ou 'butch'/'femme' que as lsbicas s vezes tomam e
que parecem refletir os papis tradicionais de homem/mulher na relao heterosexual.
** Em particular, quero dar meu agradecimento "Declarao do Coletivo do Rio Combahee".
Este documento se converteu em um manifesto de pensamento, ao e prtica feminista
radical ao adotar "a luta contra a opresso racial, sexual, heterosexual e classista".
***Margaret Walker, autora de Jubilee(Jbilo, Nova Iorque: Bantam, 1960) e Alex Haley, autor
de Roots (Razes, Garden City, NY: Doubleday, 1976) so dois escritores afro-americanos
cujas novelas histricas tentam reconstruir o passado afroamericano.
****A Corte Suprema dos EUA decidiu que a Constituiao no d proteo s relaes
homossexuais entre adultos conformes, ainda que na privacidade de seus lares. A deciso
mantm que a lei do estado da Georgia que probe a todos que engajem em atos sexuais orais
e anais pode ser usada pra processar tal conduta entre os homossexuais. A Corte se negou a
decidir se a Constituio protege aos casais casados ou outros heterosexuais que sejam
processados atravs dessa mesma lei ou no.

A afroamericana Cheryl Clarke foi uma das editoras de Conditions, uma revista
feminista de Nova Iorque. Ela autora de dois livros de poesia, Narratives: Poems in the
Tradition of Black Women (Narrativas: Poemas na Tradio das Mulheres Negras, New
York: Kitchen Table/Women of Color Press, 1983) e Living as a Lesbian (Vivendo como
uma lsbica, Ithaca, NY: Firebrand Books, 1986). Recentemente terminou um livro de
poemas narrativos intitulado, Scarred Rocks (Pedras Cicatrizadas). Atualmente
professora na Universidade de Rutgers, New Jersey.

Artigo retirado
do livro "Esta
Puente, mi
espalda - Voces
de las
tercermundistas en
los Estados
Unidos"(Esta ponte,
minhas costas,
originalmente "This
Bridge Called my
Back": Vozes das
mulheres terceiro-mundistas nos Estados Unidos), editado e traduzido por
Cherre Moraga e Ana Castillo, ISM Press, So Francisco-USA, 1988.

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