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CIENCIA DE LA EVOLUCION

A.

Predecesores de la Teora de Darwin:

Carlos Linneo, el creador de la clasificacin de los seres vivos o taxonoma.


Desarroll un sistema de nomenclatura binomio que se convertira en un clsico,
basado en la utilizacin de un primer trmino, con la primera letra escrita en
mayscula, indicativa del gnero, y una segunda parte correspondiente al nombre
especfico de la especie descrita, escrita en letra minscula. Por otro lado, agrup
los gneros en familias, las familias en clases y las clases en reinos. Con
anterioridad a sus trabajos, haban existido ya intentos de introducir cierto orden
en la aparente confusin que supone la ingente proliferacin de seres vivos.
El conde de Buffon, el francs George Louis Leclerc, famoso por haber descrito
muchas especies vegetales y animales, admita cierto cambio o transformismo
dentro de las especies, la teora de Buffon se basa en los cambios de la
naturaleza ya que esta es capaz de construir, de deducir y de encadenar los
procesos de su evolucin. Se dedic a escribir el mundo entero, sus orgenes y
cuanto encerraba, y acab componiendo una enciclopedia sobre la naturaleza, en
cuarenta y cuatro tomos (slo treinta y seis de ellos fueron publicados en vida de
l).
James Hutton. Fue el primer gelogo sistemtico del mundo, y proporcion a la
ciencia un esquema, el primero, que aclaraba todos los fenmenos terrestres y
sus procesos. Sustituy las ideas catastrofistas por el principio del uniformitarismo,
que viene a decir que lo que ocurre actualmente en la Tierra no difiere de lo que
siempre ha ocurrido. Los procesos son los mismos y muy lentos.

En lneas generales, segn l, todo tiende al aplanamiento, al desgaste. Por tanto


ha de existir una fuerza que contrarreste esto, un alzamiento que equilibre el
desplome; Hutton la localiz en el calor del interior de la Tierra, en las hinchazones
y enarcamientos de su corteza, consecuencia de ese calor, y en la fuerza de los
volcanes.
Quien abon el camino a las ideas evolutivas modernas fue el naturalista francs
Jean Baptiste Lamarck. Este conde francs propuso que las especies
evolucionaban por el uso o desuso de sus rganos, lo cual recibi el nombre de
"herencia de los caracteres adquiridos". Hoy sabemos que la explicacin dada por
Lamarck era incorrecta. Lo sabemos gracias a los conocimientos modernos sobre
la gentica y el mecanismo de la seleccin natural.
En 1825 el gelogo francs George Cuvier, public un trabajo en el que describa
muchas especies animales conocidas solo por los fsiles. Cuvier afirm con razn
que si las rocas antiguas y los fsiles que contiene se ordenan de las ms
antiguas a las ms recientes, se muestra que las faunas han cambiado
notablemente en el transcurso del tiempo geolgico. Cuvier fue el primero en
darse cuenta que tipo de animales eran los dinosaurios, y tambin fue el primero
en catalogar a los pterodctilos -conocidos por los fsiles- como un grupo de
reptiles voladores, hoy inexistentes. Cuvier tambin afirm que especies como los
perezosos gigantes, mamuts, dinosaurios y pterosaurios se haban extinguido.
Esta idea era incmoda para muchas personas religiosas que consideraban que
Dios no permitira que una de sus creaciones llegara a extinguirse. Hoy a Cuvier
se le considera el padre de la paleontologa.
Un economista que influy a Darwin fue Thomas Robert Malthus, quien public
un ensayo sobre el crecimiento de la poblacin la poblacin humana crece en
progresin geomtrica, mientras que los recursos de subsistencia lo hacen en
progresin aritmtica. As, llegar un punto en el que la poblacin no encontrar
recursos suficientes para su subsistencia. Al leerlo el naturalista britnico se dio
cuenta que este principio no solo se aplica a las poblaciones humanas sino

tambin las poblaciones de todos los organismos. Esto fue la primera observacin
que lo llevara a formular la teora de la seleccin natural.
Charles Lyell, influy en gran manera en las ideas del naturalista britnico. Lyell
fue uno de los fundadores de la geologa moderna. Lyell propuso en su
obra "Principios de geologa" que los fenmenos que hoy en da modelan el
mundo, como la erosin, el vulcanismo, los terremotos y las inundaciones tambin
lo haban hecho en el pasado. El uniformitarismo propuesto por Lyell traa como
implicacin que la edad del planeta era inmensa, pues el tiempo requerido para
que la erosin de la lluvia y el viento erosione una montaa es vastsimo. Lyell le
proporcion a Darwin el tiempo - un factor necesario para que pudiera darse la
evolucin. Las dataciones radiomtricas del siglo XX le daran la razn a Lyell y a
Darwin sobre la antigedad de la Tierra, y la edad de los fsiles hallados en los
estratos rocosos.

B. Herramientas para construir teora Evolutiva de Charles Darwin:


1) La primera evidencia se relaciona con la paleontologa, que es la ciencia que
estudia los fsiles de las especies animales y vegetales desaparecidas, y dice as:
Cuanto ms recientes sean los fsiles, tanto ms se parecern a las especies
actuales, y viceversa. Por ejemplo, tomemos como referencia un fsil reciente
como el mamut: el mamut es perfectamente reconocible como pariente del
elefante.
2) La segunda evidencia se relaciona con la biogeografa, o ciencia que estudia la
distribucin geogrfica de los seres vivos:
Los animales habitan generalmente la misma regin que sus antepasados. Esto
explica que la fauna de frica sea diferente de la de Amrica a pesar de que varias
regiones tengan climas similares. Podemos encontrar otro ejemplo en el hecho de

que slo encontramos canguros en Australia, a pesar de que hay climas similares
en otras regiones del mundo.
3) La tercera tiene que ver con la taxonoma, o ciencia que se ocupa de la
clasificacin de los seres vivos:
Las especies se clasifican en gneros, y los gneros a su vez se renen en
familias. El parecido entre los seres vivos no es fruto del azar, sino de la existencia
de antepasados comunes. Y esto, que vale para los individuos, es tambin vlido
para las especies.
4) La cuarta prueba tiene que ver con la morfologa de los animales. La morfologa
es la parte de la biologa, que estudia la forma de los seres orgnicos:
Los rganos aparentemente muy diversos entre una especie y otra pueden ser
homlogos, es decir, construidos exactamente con los mismos elementos, pero en
proporciones diferentes. As, la mano del ser humano y la pata del caballo han
sido construidas segn el mismo ensamblaje seo (metacarpo). Una tal
coincidencia no puede explicarse sino por la transmisin hereditaria de un plan de
construccin de miembros, a partir de un ancestro comn lejano.
5) Por ltimo, la quinta prueba tiene que ver con la embriologa, o ciencia que
estudia la formacin y desarrollo de los embriones:
Las etapas inciales del desarrollo embrionario de especies como los peces,
mamferos y reptiles son muy similares, y slo se diferencian en las etapas finales.
La nica explicacin posible es que un mismo plan de desarrollo ha sido
transmitido en el origen. Y si a travs de las eras geolgicas, los peces han
evolucionado en anfibios, que a su vez se transformaron en reptiles, y luego en
mamferos, es lgico encontrar en el desarrollo del embrin del mamfero las
etapas iniciales que recuerdan los embriones de pez, anfibio y reptil. Esta prueba
es particularmente importante ya que en la hiptesis segn la cual las especies de
mamfero habran sido creadas individualmente, es inexplicable que sus

embriones pasen por un estado de organizacin que recuerde la adaptacin a la


vida acutica de los peces, presentando incluso franjas branquiales. La gnesis
de un individuo ofrece de esta manera un resumen de la evolucin de la especie.

CIENCIA DE LA EVOLUCION

FAYED VASQUEZ GONZALEZ

Trabajo presentado al Profesor CAMILO DIAZ PARDO, en la Ctedra de


Antropologa Aplicada

Facultad de Ingeniera Mecnica


I Semestre
Barranquilla, Marzo 8 de 2013