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CICLO DE CONFERENCIAS DE PSICOLINGUISTICA


Dra. REYNA RODRIGUEZ
TEMA I (INTRODUCTORIO)
I. La psicolingstica como ciencia.
II. Premisas histricas de la psicolingstica.
II.1. La corriente asociativa en la psicolingstica de los aos 50.
II.1.1. Enfoque de la comunicacin humana segn la lingstica
II.1.2. Enfoque de la comunicacin humana segn la psicolingstica. El
behaviorismo
II.1.3. Enfoque de la comunicacin humana segn la teora de la informacin
III. Formacin de la psicolingstica sovitica en los aos 60.
La psicolingstica es la teora de la actividad verbal. Su objeto de estudio,
segn A.A. Leontiev, es la correlacin entre la lengua (idioma) social y la
capacidad lingstica individual, pero l mismo considera que esta
definicin es estrecha y que es ms correcto considerar objeto de la
psicolingstica la actividad verbal como un todo y las leyes de sus
modelos integrales. Psicolingstica y teora de la actividad verbal son
trminos sinnimos en la literatura sovitica que se remonta a los trabajos de
L.V. Sherba. Sin embargo, el trmino psicolingstica resulta ms cmodo
porque se puede formar el adjetivo psicolingstico, adems de que en su
estructura se refleja el vnculo con la psicologa y la psiquis humana.
La psicolingstica como teora de la actividad verbal encuentra su lugar en el
vaco entre las corrientes lingsticas precisamente porque trata de crear una
teora integral de esta actividad que tenga en cuenta los logros, tanto de la
lingstica individual psicolgica como de la estructural, sin unirlas de forma
mecnica, sino creando un nuevo modelo ms adecuado a los procesos que
tienen lugar durante la actividad verbal.
La teora de la lingstica y el trabajo prctico de investigacin lingstica
forman una unidad dialctica. Los lingistas, habiendo agotado las
posibilidades de estudiar por los mtodos tradicionales la lengua, recurren a la
psicolingstica en busca de respuestas a sus problemas. Sin embargo, al
encontrarse con una literatura un tanto extraa por su terminologa, por su
forma de enfocar las tareas, las vas de solucin de las mismas, etc. piensan

que la psicolingstica plantea cosas interesantes, pero que no tienen mucho


que ver con la lingstica.
No obstante, como plantea el propio Leontiev, puede haber diferentes formas
de tratar e interpretar los fenmenos de la actividad verbal, se pueden estudiar
diferentes aspectos de dicha actividad, las bases tericas concretas de algunas
corrientes pueden ser diferentes, los modelos concretos pueden ser dismiles y
hasta contradictorios. Pueden, por tanto, existir muchas lingsticas, pero
siempre tendrn que estar presentes tres factores: el factor humano, el factor
de la situacin y el factor del experimento que son los rasgos principales
de la corriente lingstica que pretenda ser calificada de psicolingstica.
El factor humano es la piedra angular de la psicolingstica. Determina la
esencia y el carcter no slo del lenguaje (discurso), sino tambin de la
apropia lengua. En este sentido no se trata del hombre en abstracto, sino de
personas reales con una dinmica real de sus mentes, sus caractersticas de la
edad, la experiencia personal, sistema de objetivos y motivaciones, papeles
sociales que desempean, etc.
El factor de la situacin se desprende directamente del primero por cuanto el
hombre siempre habla o escucha en determinada situacin concreta. El
nmero de tipos de situaciones y las bases para determinarlos son bastante
dinmicos y variables.
El factor del experimento, o mejor dicho, el principio del experimento es
fundamental en la investigacin para lograr crear modelos ms adecuados de
la actividad verbal.
II. PREMISAS HISTORICAS DE LA PSICOLINGISTICA
II.1. La corriente asociativa en la psicolingstica de los aos 50.
Despus de la II Guerra Mundial, en el ao 1953, se logr celebrar en
Blumington (EE.UU.) el primer seminario psicolingstico, cuyos resultados
fueron publicados bajo la redaccin de Osgood y Sebeok con el ttulo de
Psicolingstica-54. Esto dio un gran impulso a las investigaciones
psicolingsticas en todo el mundo. Por eso se considera que la
psicolingstica de los nuevos tiempos comienza a partir de los aos 50. En
uno de los primeros captulos de este libro se trata de la comunicacin
humana partiendo de los modelos de la teora general de la comunicacin
y una serie de esquemas que ilustran estos criterios. En sentido general esto

puede describirse de la forma siguiente: el informante para trasmitir la


informacin-1 utiliza un transmisor que transforma (codifica) el mensaje en
seal, la cual trasmite por el canal de comunicacin. La transformacin de la
informacin en seal se realiza mediante determinado cdigo. Ej., el
radiotelegrafista por medio de puntos y guiones del alfabeto Morse trasmite el
mensaje que llega a travs del canal de comunicacin al receptor del
destinatario. Este mediante ese mismo cdigo decodifica la seal y la
convierte en la informacin-2. Pero en el canal de comunicacin pueden
existir ruidos, interferencias, que desvirten la informacin de tal manera que
la informacin-1 y la 2 sean tan diferentes que no se produzca la
comunicacin. Ej., los telegramas, una conversacin telefnica en un lugar de
mucho ruido, etc.
Como podemos observar, este es un enfoque puramente mecnico que se debe
al auge, despus de la II Guerra Mundial, del progreso tcnico (los robots
pensantes, primeras calculadoras, euforia ciberntica). La influencia de la
ciberntica se deja sentir en Psicolingstica-54, lo que se manifiesta en los 3
enfoques de la conducta lingstica: desde el punto de vista de la lingstica,
la psicologa y la teora de la informacin.
II.1.1 Enfoque de la comunicacin desde el punto de vista de la lingstica
.
En Psicolingstica-54 se considera lingstica ante todo la lingstica
descriptiva cuyos mtodos de investigacin, como hemos apuntado, ya haban
sido agotados. En este sentido tiene un valor especial la aparicin de la teora
de Chomsky y la popularidad que adquiri, fundamentalmente, en la
lingstica norteamericana. Esta teora, as como la psicolingstica de Osgood
es un intento de salir de los lmites de la lingstica descriptiva. Es
demostrativo que la primera variante de la gramtica transformacional de
Chomssky saliera a la luz ms o menos al mismo tiempo que Psicolingstica54.
As pues, por un lado vemos los esfuerzos por romper con los cnones de la
lingstica descriptiva, pero por el otro las tradiciones de sta siguen
influyendo. Surge la discusin en torno a las dos series de unidades: para los
descriptivistas la unidad fundamental es el morfema; para los no
descriptivistas es la palabra. En el nivel sintctico los descriptivistas
introducen el concepto construccin, mientras que los psiclogos operan con
el concepto de oracin. De lo que resultan las dos series de unidades:
- lingsiticas: fonema, morfema y construccin

- psicolgicas: slaba, palabra y oracin


Esto cre una nueva situacin para la ciencia, puesto que es innegable la
existencia de estas dos series.
II.1.2 Enfoque de la comunicacin segn la psicologa:
La tradicin norteamericana de Osgood es la de la psicologa del
behaviorismo ( de la palabra behaviour= conducta, comportamiento). El
behaviorismo surge como una reaccin suigneris a la psicologa europea
clsica. Por eso no debe ser valorado desde un solo punto de vista. Aunque los
fundamentos tericos provocan una actitud negativa, no se puede dejar de
reconocer que, a pesar de su carcter mecnico, ste se basa en un enfoque
materialista del estudio de los procesos de los seres superiores.
El desarrollo de las ciencias naturales a finales del siglo XIX y principios del
siglo XX pone en crisis a la psicologa tradicional europea. Se llevan a cabo
experimentos sobre una base materialista acerca del funcionamiento del
cerebro y se llega a la conclusin de que, en esencia , el cerebro del hombre es
igual en todas las personas, sin embargo, su comportamiento es totalmente
diferente, por sus caractersticas psquicas cada persona es un mundo. Est
ms o menos demostrado que el cerebro es el substrato de nuestra actividad
psquica, pero se desconoce el mecanismo del paso de este substrato
fisiolgico a lo psquico. No se comprende cmo y cuando lo material se
convierte en ideal. De ah que los investigadores puedan asumir una posicin
idealista, o al menos dualista: para explicar el funcionamiento del cerebro se
asume una posicin materialista y para explicar los fenmenos psquicos se
aplican leyes especiales del espritu, que no se corresponden con el
principio de la materialidad del mundo.
A diferencia de la psicologa europea, el behaviorismo, puesto al servicio de
los incipientes monopolios, tena una orientacin pragmtica, dirigida a
estudiar al hombre para utilizar al mximo sus posibilidades psicofisiolgicas.
Habiendo surgido como una reaccin a las corrientes idealistas y dualistas de
la tradicin psicolgica europea, como ya hemos sealado, el behaviorismo se
eleva a un nivel operacional pragmtico de investigacin que, a grandes
rasgos, se reduce a lo siguiente:
Existe determinado estmulo (E) que se ejerce sobre determinado ser (lo
mismo puede ser un hombre que una rata) y determinada reaccin a ese

estmulo (R). En el caso clsico ms simple no importa lo que suceda dentro


de esa criatura, es decir, en la caja negra. Pero s es posible determinar el
carcter de los estmulos, su duracin, frecuencia, etc. Y observar cuan
estandart y predecibles son las reacciones a esos estmulos. As es como se han
concebido los primeros trabajos behavioristas.
En vsperas de la II Guerra Mundial se observan nuevas tendencias en el
behaviorismo. Ya se hace necesario penetrar en la caja negra, an
manteniendo el esquema bsico de E-R y en los trabajos behavioristas estos
esquemas se hacen ms complejos. Ya no se trata solamente del estmuloreaccin externos, sino de un estmulo que provoca dentro del organismo una
reaccin intermedia, o toda una cadena de estmulos y reacciones
intermedias, hasta que, finalmente, tiene lugar la reaccin externa: E1R1...En-Rn. As tenemos, pues que la base psicolgica de Psicolingsitica54 es el behaviorismo, o mejor dicho, el neobehaviorismo. Y de aqu la salida
directa a las estructuras asociativas que se realizan en las parejas estmuloreaccin. Ej. A la palabra poeta la mayora de los rusos (el 90%) nombran a
Pushkin. Osgood analiza estructuras asociativas complejas que tienen salida al
problema del significado, de la organizacin de las expresiones, etc.
Por supuesto, el estudio de las asociaciones comenz muchsimo antes de que
surgiera el behaviorismo, pero la concepcin de ste se apoya de forma muy
orgnica en el mecanismo de las asociaciones.
II.1.3 Enfoque de la comunicacin segn la teora de la informacin
Este enfoque est relacionado con el intento de trasladar las leyes tcnicas a la
comunicacin humana. Ya hemos analizado el esquema de la comunicacin
tomado de la teora general de la comunicacin. La teora general de la
comunicacin est en perfecta correlacin con este esquema tcnico. El
hablante (codificador) posee la informacin-1. Mediante los rganos del
lenguaje (trasmisor) el hablante codifica esta informacin y la convierte en
seal. Esta seal (vibraciones del aire) se trasmite por el odo (receptor) del
oyente (decodificador). Entonces se produce la decodificacin, es decir, la
transformacin de la seal en informacin-2. Para que se pueda efectuar la
comunicacin tiene que existir como base un mismo cdigo (lengua). El
ruido (interferencia) tambin interviene en la comunicacin. Por eso con
frecuencia las personas no se entienden del todo. De una u otra forma los
momentos clave de la comunicacin humana y la tcnica coinciden. Este
enfoque llev a la conclusin siguiente: cualquier canal de comunicacin

tiene determinada capacidad de transmisin y no puede trasmitir ms de


aquella informacin para la que est diseado. Por eso hay que lograr su
mayor efectividad. La efectividad es la cantidad de informacin que se
trasmite por el canal en una unidad de tiempo. Una informacin puede ser
trasmitida, digamos 2 veces ms rpido o reducir a la mitad dicha
informacin, conservando lo fundamental. En ese caso se duplica la
efectividad de la informacin. Por eso la gente trata de que sus informaciones
sean breves, compactas. Esta tendencia o ley es lo que en lingstica se ha
dado en llamar principio de economa. Pero en el proceso comunicativo es
importante no slo este principio de la economa, o de la efectividad de la
utilizacin del canal de comunicacin. Por diferentes interferencias la
informacin-2 no siempre se corresponde con la informacin-1. Por eso
siempre hay que tratar de que ambas coincidan al mximo para que se
establezca la comunicacin. El grado de coincidencia de ambas se conoce
como fiabilidad. Este es el segundo parmetro de primordial importancia.
Para lograr una mayor fiabilidad el hablante debe hablar ms despacio, repetir
si es necesario, etc. Por sus propiedades estos dos parmetros son
antagnicos. Desde este punto de vista las informaciones ms efectivas son
las interjecciones. Por otro lado, las ms fiables son las detalladas con
elementos suprfluos. Los participantes de la comunicacin deben tratar de
encontrar el balance entre ambos parmetros: la eficiencia y la fiabilidad de
la informacin. Si el discurso es en demasa efectivo, pueden ocurrir serios
malentendidos, como el del famoso telegrama: Guarda yerba que voy
caballo (en lugar de a caballo).
La interaccin de estos dos factores: eficiencia y fiabilidad se pone de
manifiesto no slo en los sistemas tcnicos de comunicacin, sino que tiene un
sentido universal para la actividad verbal. La lucha entre estos dos factores es
determinante en los procesos reales de dicha actividad.
Otra de las cuestiones que merece la pena tener en cuenta en Psicolingstica54 es la de los niveles de generacin ( o produccin) del lenguaje (discurso):
el nivel de motivacin, el semntico, el seriador (que determina la serie) y
el integrador.
a) En el nivel de motivacin se decide: hablar o no hablar, utilizar una
estructura activa o pasiva, qu modelos de entonacin emplear, etc. Se
seleccionan las caractersticas fundamentales de la futura comunicacin (o
de un fragmento de sta), se elabora la idea estratgica.
b) En el nivel semntico se delimitan los posibles significados. Se escogen
no las palabras concretas, sino las clases semnticas funcionales. Por ej., un

nio corriendo tras una pelota es una unidad desde el punto de vista del
nivel semntico, que se puede desmembrar, puede expresarse con
diferentes palabras, pero es una unidad de una clase funcional.
c) En el nivel de las series (o seriador) aparecen las palabras. En ellas se
realiza la idea que se form en los niveles anteriores. Dentro de la palabra
se despliega una cadena de morfemas.
d) En el nivel integrador se le da forma de sonido a la expresin elaborada.
Al codificar, segn los lingistas de la escuela de Osgood, son slabas
(unidades psicolgicas), al decodificar, fonemas (unidades lingsiticas).
El modelo propuesto por Psicolingstica-54 es interesante porque es el primer
intento de representarse globalmente los procesos de codificacin.
Uno de los captulos del libro Psicolingstica-54 se llama Psicolingstica
sincrnica: microestructura La microestructura es el fragmento de la
comunicacin de la boca del codificador al odo del decodificador, es
decir, lo que antes se llamaba en la lingstica descriptiva el texto. Al analizar
este fragmento desde el punto de vista de la psicolingstica resulta que la
lingstica pasaba por alto momentos muy importantes: en primer lugar, no
todo lo que va por el canal sonoro est relacionado con la informacin
lingstica y semntica propiamente dichas, y en segundo lugar, la
informacin no se trasmite solamente por el canal sonoro.
En Psicolingstica-54 se analizan tres canales de comunicacin que actan
simultneamente en la comunicacin oral: el vocal-auditivo (uno de los
participantes de la comunicacin habla y el otro escucha); gesto-visual (uno
de los participantes gesticula y el otro percibe los gestos) y manipulativosituacional (la seleccin de medios para construir la expresin depende de la
situacin en que sta se produce). El anlisis de estos tres canales, su
interaccin, demuestra que los procesos reales de la comunicacin son mucho
ms complejos que como los imaginaba la lingstica tradicional.
Psicolingstica-54 da comienzo a un perodo significativo del desarrollo de la
ciencia sobre la actividad verbal. No es casual el que haya tenido gran
resonancia en el mundo y haya dado un serio impulso a las investigaciones
psicolingsticas. Se hizo un serio intento de acoplar la lingstica y la
psicologa. Este intento de edificar globalmente la nueva ciencia no poda
dejar de interesar a los lingistas que buscaban nuevas vas de desarrollo de la
ciencia de la lengua. Sin embargo, hay muchas cuestiones en Psicolingstica-

54 con las que no se puede estar de acuerdo, entre las que citaremos las
principales:
- apoyarse en el neobehaviorismo que considera el comportamiento del
hombre simplemente como un sistema organizado de estmulos-respuestas.
Segn A.A. Leontiev el principio del carcter reactivo es, en esencia, un
principio de reaccin pasiva que deja sin explicacin muchas cosas de la
actividad verbal. La psicolingstica sovitica contrapone al principio
reactivo, el principio activo:
- La teora de Psicolingstica -54 es una teora individualista (en el sentido
en que la gente se comunica son considerados seres biolgicos). No hay
una comprensin plena del hombre como ser social. El individuo de
Osgood (como el de muchos autores del siglo XIX) acta fuera de la
sociedad. Es un Robinsn, o en el mejor de los casos, un Robinsn
hablando con Viernes.
- El asociacionismo, estudio de las operaciones consecutivas sobre la base de
los mecanismos probables de reproduccin de unas u otras relaciones entre
los elementos en la cadena, trae como consecuencia la idea de que la
comunicacin es slo una cadena de asociaciones. Pero no se analiza de
donde surgen estas relaciones, en particular, cmo el nio domina el
idioma. Pues, si como plantea la escuela de Osgood, el nio slo reproduce
lo que oye, cmo se las ingenia para crear informaciones ms o menos
creativas?
- Los mecanismos de formacin del lenguaje infantil resultaron ser uno de
los aspectos ms vulnerables de la concepcin de Osgood., a la que se
contraponen, en particular, las teoras de Piaget y Vigotski.
Adems, como plantea A.A. Leontiev, en la psicologa de Osgood no hay una
relacin directa entre los procesos de codificacin y decodificacin, los
procesos de produccin y percepcin del lenguaje (discurso). Nuestro cerebro,
en general, es uno y todos estos procesos se interrelacionan. Sin embargo, en
Psicolingstica-54 se presentan como si se produjeran de forma bastante
autnoma, cada uno por su cuenta.
CONSOLIDACION DE LA PSICOLINGISTICA SOVIETICA EN LOS
AOS 60.
El primer seminario de psicolingstica en la URSS se celebr en Mosc en el
ao 1966. Sin embargo, las tradiciones psicolingsticas de la Unin Sovitica
se remontan a las primeras dcadas del siglo XX. Al mismo tiempo, no cabe la
menor duda de que el desarrollo de esta ciencia en los EE.UU. sirvi de

catalizador para impulsar el avance de las investigaciones psicolingsticas en


la URSS.
Principales fuentes de la psicolingstica sovitica: lingsticas, psicolgicas
y fisiolgicas.
Las fuentes psicolingsticas parten de los trabajos de I. A. Boduin de
Courtenay (polaco de origen francs que desarroll su actividad cientfica en
Rusia) y L.V. Scherba.
Boduin de Courtenay (1845-1929) a primera vista acta como un
representante de la lingstica psicolgica del siglo XIX, y era realmente un
psicologista, pero esto, lejos de ser un defecto como se consideraba en
aquella poca, es ms bien el lado fuerte de su concepcin lingsitica.
El primer postulado clave de su concepcin es el siguiente: la dimensin real
en la actividad verbal no es la lengua en abstraccin del hombre, sino el
hombre. No existen lenguas flotando en el aire, sino personas dotadas de
pensamiento lingstico
El segundo postulado de su concepcin deja claro que la lengua no es un
organismo encerrado en s mismo, ni un dolo intocable, sino que constituye
un instrumento y una actividad.
Es decir, la lengua, en esencia, es una actividad lingstica, y una actividad de
un colectivo lingstico. Esta concepcin de la lengua como actividad
colectiva y del hombre como un ser de naturaleza colectiva es lo que distingue
su psicologismo de las concepciones psicologistas del siglo XIX.
L.V. Scherba, habiendo adoptado las ideas de su maestro, B. de Courtenay, las
elabor y divulg activamente en los aos anteriores y durante la II Guerra
Mundial.
L.V. Scherba (1880-1944) fund la Escuela fonolgica de Leningrado. Gracias
a los esfuerzos de Scherba las tradiciones del estudio de la actividad verbal
(que en esencia es una tradicin psicolingstica en el campo de la fontica)
no se interrumpieron.
L.V. Scherba en su trabajo Acerca de los tres aspectos de los fenmenos
lingsticos y el experimento en la lingstica demuestra el carcter complejo

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e integral de la actividad verbal y propone dividir en tres los fenmenos


lingsiticos:
- los procesos de generacin y percepcin del discurso
- el material lingstico (los lextos)
- y el sistema que se extrae del material lingstico.
Scherba plantea que los lingistas deben estudiar el lenguaje infantil como
material lingstico negativo, las diferentes patologas del lenguaje (afasias) y
todo tipo de errores. Subraya la importancia del experimento en la lingstica.
En este sentido son de destacar las investigaciones del famoso neurofisilogo
ruso Alexander Luria, colaborador y discpulo de L. Vigotsky, que durante la
II Guerra Mundial trat a pacientes con diferentes traumas del cerebro y su
relacin con los procesos de la actividad verbal.
Las fuentes psicolgicas de la psicolingstica sovitica estn vinculadas a la
concepcin histrico-cultural de L.S. Vigotsky (1896-1934). Vigotsky parte de
los siguientes postulados:
- la psiquis es una funcin, una propiedad del hombre como ser material
que tiene determinada organizacin fsica: el cerebro. Esta es una posicin
materialista muy importante que diferencia radicalmente esta concepcin
de los postulados de la vieja tradicin europea idealista.
- La psiquis del hombre es social, es decir, la clave de su carcter
especfico hay que buscarla no en la biologa (como haca el
behaviorismo), y no en las leyes independientes del espritu (como hacan
los psiclogos de la vieja escuela europea), sino en la historia de la
humanidad, en la historia de la sociedad.
La unidad de estos dos postulados le da a Vigotsky la base para plantear su
tesis sobre el carcter indirecto de la actividad verbal del hombre.
Las fuentes fisiolgicas de la psicolingstica sovitica parten de la teora de
la actividad fisiolgica de N. A. Bernshtein (1896-1966), a cuyos trabajos A.A
Leontiev presta especial atencin en sus estudios de los aos 50-60. Segn
esta teora, la actividad de los animales superiores y del hombre es
intencional, es decir, est relacionada con la obtencin de determinado
objetivo, est dirigida a lograr ese objetivo y organizada en correspondencia
con esto. Pongamos un ejemplo muy sencillo: llegar hasta la parada del
mnibus. Para lograr este simple objetivo el hombre debe construir un
programa de acciones: salir del apto., bajar las escaleras, salir del edificio,
atravesar la calle, etc. Al planificar la accin el hombre debe escoger la va o

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el medio para realizarla. Se dice que el hombre siempre escoge (o piensa que
escoge) la va ms racional para el logro de su objetivo. Despus de escoger la
va, el hombre confecciona su plan de acciones y comienza a ejecutarlo.
Durante el proceso de realizacin de la accin puede poner en funcionamiento
el mecanismo de control y comprobar si hay variaciones respecto al plan que
el mantiene en su mente. De ser as, puede corregir su trayectoria.
Esto est referido fundamentalmente al movimiento. Pero en el proceso de
construccin del discurso ocurre algo similar. Una persona escribe y escribe y
de pronto lo borra todo, o parte de lo escrito, porque realiza una correccin
de su trayectoria y ve que no es precisamente eso lo que quera expresar.
As pues, los mecanismos de ejecucin de las acciones, los de control, los de
correccin, etc., son garantizados por los niveles de nuestro sistema nervioso.
Los niveles del sistema nervioso son muchos, pero la correccin del
comportamiento slo puede realizase por el nivel superior, el ms complejo
de los niveles. Esto no es casual: para poder corregir el error en el
cumplimiento del plan de forma exitosa es necesario concentrar toda la
atencin y los esfuerzos en la solucin de ese problema, despojando al cerebro
de las cuestiones innecesarias, liberndolo de la necesidad de analizar el
comportamiento en los dems niveles ms bajos o inferiores. Para que esto sea
posible, este trabajo, u operaciones, deben estar automatizadas y estos niveles
de la conducta deben ser secundarios (o de fondo).
Volvamos al ejemplo de cmo llegar a la parada del mnibus. Para ello es
necesario poner en marcha una serie de niveles de la conducta. Por ej., uno de
los niveles inferiores o secundarios en el que se da solucin a las siguientes
tareas: levantar el pie del suelo, llevarlo hacia delante, trasladar el peso
del cuerpo hacia delante, caer en el pie delantero, levantar el pie que est
detrs, pasarlo hacia delante, etc. Pero la persona no piensa en esas
operaciones porque las realiza automticamente. Sin embargo, un nio que
est aprendiendo a caminar, tiene que darle solucin constantemente a estas
tareas para tratar de no perder el equilibrio. Una persona adulta, si el suelo est
resbaloso, tambin piensa en cmo caminar para no caerse, cmo mantener el
equilibrio, cosa que no tiene que hacer en condiciones normales. En ese
momento ya no piensa en la parada del mnibus. Para esa persona ese nivel
inferior se convierte de pronto en el ms importante y slo los dems siguen
siendo secundarios. Lo mismo se observa en el comportamiento lingstico.
Cuando una persona domina bien el idioma materno, el nivel superior de su
comportamiento lingstico es el nivel estratgico. Controla la formacin de

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su discurso en conjunto. Las palabras fluyen por s mismas. Pero si sucede que
olvida una palabra o busca una ms exacta, entonces el nivel superior ser el
de seleccin de las palabras en el campo semntico. De tal modo, el concepto
de nivel superior es relativo, ya que cada uno de los niveles inferiores puede
convertirse en superior en un momento dado. De ah la importancia primordial
que tiene en el aprendizaje de una lengua extranjera la creacin de hbitos
(automatismos) y habilidades en los diferentes aspectos de la actividad verbal.
La psicolingstica sovitica ocupa un lugar relevante por sus aportes a esta
ciencia. y en la actualidad muchos de sus precursores estn siendo
redescubiertos por los investigadores occidentales.