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ideias matemtica
que precisa mesmo de saber

Tony Crilly

50
Ideias de
Matemtica

que precisa mesmo de saber

Tony Crilly
Traduo de Jorge Nuno Silva

ndice
Introduo 3

27 O postulado das paralelas 108


28 Geometria discreta 112

01 Zero 4

29 Grafos 116

02 Sistemas de numerao 8

30 O problema das quatro cores 120

03 Fraces 12

31 Probabilidade 124

04 Quadrados e razes quadradas 16

32 Teoria de Bayes 128

05  20

33 O problema do aniversrio 132

06 e 24

34 Distribuies 136

07 Infinito 28

35 A curva normal 140

08 Nmeros imaginrios 32

36 Relacionando dados 144

09 Primos 36

37 Gentica 148

10 Nmeros perfeitos 40

38 Grupos 152

11 Os nmeros de Fibonacci 44

39 Matrizes 156

12 Os rectngulos de ouro 48

40 Cdigos 160

13 O tringulo de Pascal 52

41 Contagem avanada 164

14 lgebra 56

42 Quadrados mgicos 168

15 O algoritmo de Euclides 60

43 Quadrados latinos 172

16 Lgica 64

44 A matemtica do dinheiro 176

17 Prova 68

45 O problema da dieta 180

18 Conjuntos 72

46 O caixeiro-viajante 184

19 Clculo 76

47 Teoria dos jogos 188

20 Construes 80

48 Relatividade 192

21 Tringulos 84

49 O ltimo teorema de Fermat 196

22 Curvas 88

50 A hiptese de Riemann 200

23 Topologia 92
24 Dimenso 96

Glossrio 204

25 Fractais 100

ndice remissivo 206

26 Caos 104

Introduo
A matemtica um campo vasto, e ningum pode conhec-lo completamente. O que todos
podem fazer explor-lo e encontrar o seu prprio caminho. As possibilidades que aqui so
apresentadas conduzir-nos-o a outras pocas e culturas e a ideias que durante sculos intrigaram os
matemticos.
A matemtica simultaneamente antiga e moderna, e constri-se a partir de muitas e variadas
influncias culturais e polticas. O nosso sistema de numerao veio da ndia e da Arbia, mas tem
vrias outras razes. A base 60, ou sistema sexagesimal, da Babilnia de dois ou trs milnios a.C.
marca presena na nossa cultura h 60 segundos num minuto e 60 minutos numa hora; um ngulo
recto ainda tem 90 graus e no 100 grados, como a Frana ditou num primeiro movimento em
direco decimalizao.
Os triunfos tecnolgicos da era moderna dependem da matemtica, e j no motivo de
orgulho anunciar que no se foi um bom aluno na matria. evidente que a matemtica leccionada
na escola diferente, muitas vezes ensinada com os olhos postos no exame. A presso do tempo na
escola tambm no ajuda, pois a matemtica um assunto em que no h mrito em se ser rpido.
necessrio tempo para permitir que as ideias se instalem. Alguns dos melhores matemticos so
penosamente lentos no seu esforo por compreender os conceitos profundos do seu objecto de
estudo.
No h pressa neste livro. Ele pode ser lido como pura forma de lazer. Com calma, descubram o
que significam realmente estas ideias, de que possivelmente j ouviram falar. Comeando pelo zero,
ou qualquer outro assunto que queiram, podem fazer uma viagem entre ilhas de ideias matemticas.
Podem, por exemplo, adquirir conhecimentos sobre a Teoria dos Jogos e a seguir ler sobre
Quadrados Mgicos. Ou podem passar dos Rectngulos de Ouro para o famoso ltimo Teorema de
Fermat, ou escolher qualquer outro caminho.
Este um momento emocionante para a matemtica. Alguns dos seus maiores problemas foram
recentemente resolvidos. Desenvolvimentos recentes na rea da computao ajudaram a resolver
alguns, mas revelaram-se impotentes na resoluo de outros. O Problema das Quatro Cores foi
resolvido com recurso a um computador, mas a hiptese de Riemann, ltimo captulo deste livro,
permanece sem soluo quer utilizando computadores quer utilizando outros meios.
A matemtica para todos. A popularidade do sudoku mostra que as pessoas podem fazer
matemtica (sem que disso se apercebam) e gostar de a fazer. Em matemtica, como na arte ou na
msica, tem havido gnios, mas eles no constituem toda a histria. Alguns deles aparecero e
desaparecero nuns captulos, apenas para reaparecerem noutros. Leonhard Euler, cujo
tricentenrio ocorreu em 2007, ser um visitante frequente destas pginas. Porm, o progresso em
matemtica trabalho de muitos, acumulado ao longo de sculos. A escolha dos 50 tpicos
pessoal, mas tentei manter o equilbrio. Existem questes do dia-a-dia e outras mais avanadas,
matemtica pura e aplicada, abstracta e concreta, antiga e recente. No entanto, a matemtica
constitui um todo, e o difcil na escrita do livro no foi escolher os tpicos, mas sim deixar alguns
de fora.
Poderiam ter sido 500 ideias, mas 50 so as suficientes para um bom incio da vossa carreira
matemtica.

zero

01 Zero

Ainda muito jovens, fazemos uma entrada hesitante no


mundo dos nmeros. Aprendemos que o 1 o primeiro no
alfabeto numrico e que introduz os nmeros naturais: 1, 2,
3, 4, 5, etc. Os nmeros naturais so exactamente isso:
contam coisas naturais mas, laranjas, bananas, peras. S
mais tarde conseguimos contar o nmero de mas numa
caixa vazia.
Mesmo os antigos gregos, que avanaram na cincia e na matemtica por saltos
qunticos, e os romanos, famosos pelas suas obras de engenharia, no
conseguiram encontrar uma forma eficaz de lidar com o nmero de mas
numa caixa vazia. No conseguiram dar um nome a nada. Os romanos
tinham as suas formas de combinar I, V, X, L, C, D e M, mas onde estava o 0?
Eles no contavam nada.

Como que o zero passou a ser aceite? Pensa-se que o uso de


um smbolo que designa a no-existncia teve a sua origem h milhares de
anos. A civilizao maia do actual Mxico usou o zero de vrias formas. Um
pouco mais tarde, o astrnomo Cludio Ptolomeu, influenciado pelos
babilnios, usou um smbolo semelhante ao nosso actual zero como marcador
no seu sistema de numerao. Como marcador, o zero pode ser usado para
distinguirmos entre exemplos (em notao moderna) como 75 e 705, em vez
de nos basearmos no contexto, como os babilnios fizeram. A introduo do
zero pode ser comparada introduo da vrgula na linguagem ambos ajudam
a ler o significado correcto. Mas, tal como vrgula se associa um conjunto de
regras de utilizao, h regras de utilizao do zero.
Brahmagupta, um matemtico indiano do sculo VII, tratou o zero como um
nmero e no apenas como marcador, e definiu regras para a sua utilizao.
Entre elas, contam-se A soma de um nmero positivo com zero positiva e
A soma de zero com zero zero. Estava bastante avanado, ao pensar no zero
como um nmero e no como marcador. O sistema de numerao indo-rabe

Cronologia
700 a.C.

628

Os babilnios usam o zero


como marcador no seu
sistema de numerao

Brahmagupta usa o zero e enuncia


regras para a sua utilizao com
outros nmeros

zero

que assim inclua o zero foi dado a conhecer no Ocidente por Leonardo de Pisa Fibonacci no
seu Liber Abaci (O Livro do Clculo), publicado pela primeira vez em 1202. Tendo crescido no Norte
de frica e frequentado a escola aritmtica indo-rabe, reconheceu o poder do recurso ao smbolo
extra 0 combinado com os smbolos hindus 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 e 9.
A introduo do zero no sistema de numerao colocou um problema que Brahmagupta abordara
brevemente: Como deveria o intruso ser tratado? O matemtico comeara a resolver o problema,
mas com respostas vagas. Como poderia o zero ser integrado no sistema aritmtico existente de uma
forma mais precisa? Alguns ajustamentos eram simples. No que respeitava adio e
multiplicao, o 0 no oferecia problemas, mas o estrangeiro no se encaixava bem nas operaes
de subtraco e diviso. Eram necessrios significados para garantir que o 0 se harmonizava com a
aritmtica aceite.

Como funciona o zero? Somar e multiplicar com zero simples e incontroverso pode
somar-se 0 a 10 para obter uma centena , tomando contudo aqui somar no sentido menos
imaginativo da operao numrica. Somar 0 a um nmero deixa o nmero inalterado, enquanto
multiplicar qualquer nmero por 0 conduz sempre resposta 0. Por exemplo, 7 + 0 = 7 e 7 0 = 0.
A subtraco uma operao simples, mas pode conduzir a nmeros negativos, 7 0 = 0 e 0 7 =
7, enquanto a diviso envolvendo o zero levanta dificuldades.
Pensemos num comprimento que deve ser medido com uma vareta de medio. Vamos supor que a
vareta de medio tem na realidade 7 unidades de comprimento. Estamos interessados em saber
quantas varas podemos estender ao longo do dado comprimento. Se o comprimento a medir tiver
28 unidades, a resposta ser 28 dividido por 7 ou, simbolicamente, 28 7 = 4. Uma melhor notao
para representar esta diviso
28
=4
7
e, multiplicando em cruzado, pode escrever-se em termos de multiplicao como 28 = 74 4. Que
resultado ter ento o 0 divido por 7? Para ajudar a sugerir uma resposta, chame-se a resposta para que
0 =a

7
Pela multiplicao cruzada, isto equivalente a 0 = 7 a. Neste caso, o nico valor possvel para a
o prprio 0, porque, se a multiplicao de dois nmeros d 0, um deles tem de ser 0. Como,
obviamente, no o 7, a tem de ser 0.

830

1100

1202

Mahavira elabora raciocnios


sobre a forma como o zero
interage com os outros
nmeros

Bhaskara usa o 0 como um


smbolo em lgebra e tenta
mostrar como possvel
manipul-lo

Fibonacci usa o smbolo extra 0 juntamente com


o sistema indo-rabe de numerais 1, ..., 9, mas
no enquanto nmero com a mesma natureza

zero
Esta no a principal dificuldade do zero. A questo difcil a diviso por 0.
Se tentarmos tratar 70 da mesma forma que 07, teremos a equao
7 =b

0
Por multiplicao cruzada, 0 b = 7 e chegamos ao absurdo de que 0 = 7. Se
admitimos a possibilidade de 70 ser um nmero, criamos o potencial para a
confuso numrica em grande escala. A sada dizer que 70 indefinido. No
admissvel obter um sentido da operao de dividir 7 (ou qualquer outro
nmero diferente de 0) por 0 e, sendo assim, simplesmente no se permite que
esta operao tenha lugar. De forma semelhante, no permitido colocar uma
vrgula no me,io de uma palavra sem perda de sentido.
Bhaskara, um matemtico indiano do sculo XII, seguindo as pisadas de
Brahmagupta, pensou sobre a diviso por 0 e sugeriu que um nmero a dividir por
0 era infinito. A concluso razovel porque, se dividirmos um nmero por outro
muito pequeno, o resultado muito grande. Por exemplo, 7 dividido por uma
dcima 70 e por uma centsima, 700. Tornando o denominador cada vez mais
pequeno, o resultado obtido cada vez maior. No mais pequeno de todos, o
prprio 0, o resultado deve ser infinito. Adoptando esta forma de raciocinar,
ficamos em condies de explicar um conceito ainda mais bizarro o infinito.
Lutar com o infinito no ajuda; o infinito (com a notao padro ) no obedece
s regras aritmticas habituais e no um nmero no sentido usual do termo.
Se 70 representa um problema, o que fazer com o ainda mais bizarro 00? Se 00 = c,
por multiplicao cruzada, chega-se equao 0 = 0 c, e ao facto de que 0 =
0. Nada de particularmente interessante, mas tambm no absurdo. De facto,
c pode ser qualquer nmero e no se obtm nenhuma impossibilidade. Chega-se
concluso de que 00 pode ser qualquer coisa. Nos crculos matemticos
chama-se-lhe indeterminado.
Tomando tudo em considerao, quando se pensa na diviso por zero chega-se
concluso de que o melhor excluir essa operao da forma habitual de fazer
clculos. A aritmtica pode passar perfeitamente sem ela.

Para que serve o zero? Simplesmente no podemos passar sem ele.


O progresso da cincia tem dependido dele. Fala-se sobre zero graus de
longitude, zero graus de temperatura, e ainda de energia zero e gravidade zero.
O zero entrou na linguagem no cientfica com expresses como a hora zero
e a tolerncia zero.

zero
No entanto, poderamos dar-lhe mais uso. Se sair do
passeio da 5.a Avenida em Nova Iorque e entrar no
Empire State Building, v-se na majestosa entrada do
piso nmero 1. Utilizou-se a capacidade de ordenao
dos nmeros, 1 para primeiro, 2 para segundo, etc.,
at 102 para centsimo segundo piso. Na Europa, h
alguns pisos 0, mas existe alguma relutncia em lhes
chamar assim.
A matemtica no pode funcionar sem o zero. Ele est
no mago dos conceitos matemticos que fazem o
sistema de numerao, a lgebra e a geometria
funcionarem. Na sequncia de nmeros, o 0 o que
separa os positivos dos negativos, ocupando assim uma
posio privilegiada. No sistema decimal, o zero um
marcador que nos permite a utilizao de nmeros muito
grandes, bem como de nmeros microscpicos.

Tudo sobre nada


A soma de zero com um nmero
positivo positiva.
A soma de zero com um nmero
negativo negativa.
A soma de um nmero positivo
com um negativo a sua
diferena; ou, se so iguais, zero.
Zero dividido por um nmero
negativo ou positivo ou zero ou
expresso por uma fraco de
numerador zero e com uma
quantidade finita como
denominador.

Ao longo de centenas de anos o zero tornou-se aceite e


Brahmagupta, 628
passou a ser utilizado como uma das maiores invenes
do Homem. G. B. Halsted, um matemtico americano
do sculo XIX, influenciado por o Sonho de Uma Noite de
Vero de Shakespeare, escreveu que o zero o motor do progresso que fornece
ao nada no s uma morada e um nome, uma imagem, um smbolo, mas
tambm um poder til, caracterstico da raa hindu que o originou.
Quando foi introduzido, o 0 deve ter parecido estranho, mas os matemticos
tm o hbito de se fixarem em conceitos estranhos que se provam teis muito
mais tarde. O equivalente actual a teoria de conjuntos, em que o conceito de
conjunto uma coleco de elementos. Nessa teoria, designa o conjunto
sem elemento algum, o chamado conjunto vazio. uma ideia estranha, mas,
tal como o 0, indispensvel.

a ideia resumida
Nada muita coisa

sistemas de numerao

02 Sistemas de

numerao

Um sistema de numerao um mtodo de lidar com o


conceito quantos. Diferentes culturas em diferentes
perodos adoptaram vrios mtodos, desde o bsico um,
dois, trs, muitos at muito sofisticada notao decimal de
posio que se utiliza actualmente.
Os sumrios e os babilnios, que viviam nos actuais Sria, Jordnia e Iraque h
cerca de 4000 anos, usavam um sistema de valor de posio para utilizao
prtica no dia-a-dia. Chama-se sistema de valor de posio porque pode dizer-se
o nmero pela posio dum smbolo. Os dois povos tambm utilizavam o 60
como unidade-base o que se chama hoje em dia um sistema sexagesimal.
Ainda existem vestgios do sistema sexagesimal: 60 segundos num minuto, 60
minutos numa hora. Quando medimos ngulos, ainda dizemos que o ngulo giro
tem 360 graus, apesar da tentativa do sistema mtrico de igual-lo a 400 grados
(para que cada ngulo recto seja igual a 100 grados).
Embora os nossos mais remotos antepassados tenham usado os nmeros para fins
prticos, existem indcios de que essas primeiras culturas se sentiram intrigadas
pela prpria matemtica e tiraram algum tempo s utilizaes prticas para
fazerem exploraes. Estas incluam o que se pode chamar lgebra e tambm
as propriedades de figuras geomtricas.
O sistema egpcio do sculo XIII a.C. usava uma base decimal com sinais
hieroglficos. Os egpcios desenvolveram um sistema notvel para lidar com
fraces, mas a notao actual do valor de posio decimal veio dos babilnios e
foi mais tarde melhorada pelos hindus. A vantagem est na forma pela qual se
podem representar nmeros muito pequenos e nmeros muito grandes. Usando
apenas os nmeros indo-rabes 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 e 9, podem-se fazer clculos
com relativa facilidade. Para verificar que assim , veja-se o sistema romano.

Cronologia
30 000 a.C.

2000 a.C.

Povos europeus do Paleoltico fazem


marcas de nmeros em ossos

Os babilnios usam smbolos


para nmeros

sistemas de numerao

Servia as suas necessidades, mas s os especialistas no sistema eram capazes de


efectuar clculos com ele.

O sistema romano Os smbolos bsicos usados pelos romanos eram os


dez (I, X, C e M), e as metades deles (V, L e D). Os smbolos combinam-se para formar outros. Tem sido apontado que as formas I, II, III e IIII derivam da
aparncia dos dedos, V da forma da mo, e o X da inverso do V e sua juno a
outro V, obtendo assim duas mos ou dez dedos. C deriva de centum
e M de mille, as palavras latinas para cem e mil
respectivamente. Os romanos tambm usavam
S para metade e um sistema de fraces
Sistema de numerao
baseado em 12.
Os romanos utilizavam um mtodo de anterior e
posterior para obterem os smbolos necessrios,
mas este no parece ter sido uniformemente
adoptado. Os antigos romanos preferiam escrever
IIII, tendo o IV sido introduzido mais tarde.
A combinao IX tambm foi usada, mas os
romanos queriam dizer 8 quando escreviam
SIX! No quadro, esto os nmeros bsicos do
sistema romano com alguns acrescentos
medievais.

Imprio Roman
S
um meio
I
um
V
cinco
X dez
L
cinquenta
C
cem
D quinhentos
M mil

romano

Acrescentos medievais

V
X
L
C
D

M

cinco mil
dez mil
ciquenta mil
cem mil
quinhentos mil
um milho

No fcil trabalhar com os nmeros romanos. Por exemplo, o significado de


MMMCDXLIIII s se torna claro quando se introduzem mentalmente parnteses
por forma a que (MMM)(CD)(XL)(IIII) possa ser lido como
3000 + 400 + 40 + 4 = 3444. Mas tente-se somar MMMCDXLIIII + CCCXCIIII.
Um romano treinado nesta arte teria atalhos e truques, mas para ns difcil obter
a resposta correcta sem calcular primeiro no sistema decimal e depois transferir o
resultado para o sistema romano:
Adio
3444 
+ 394 
=3838

MMMCDXLIIII
CCCXCIIII

 MMMDCCCXXXVIII

600

1200

1600

Utilizao do precursor do
nosso sistema moderno de
numerao decimal na ndia

Difuso do sistema indo-rabe


de escrever os algarismos de
1 a 9 e um 0

Os smbolos do sistema decimal


tomam as formas actuais

10

sistemas de numerao
A multiplicao de dois nmeros muito mais difcil e pode ser impossvel no sistema bsico,
mesmo para os romanos! Para multiplicar 3444 por 394, so necessrios os acrscimos medievais.
Multiplicao
3444
394

=1 356 936

Um relgio Lus XIIII

MMMCDXLIIII
CCCXCIIII
 C
 C
 C
 L V
 MCMXXXVI
M

Os romanos no utilizavam nenhum smbolo especfico para o zero. Se


pedssemos a um cidado vegetariano de Roma para registar quantas garrafas
de vinho tinha consumido nesse dia, ele poderia escrever III, mas se lhe
perguntssemos quantas galinhas tinha comido, no poderia escrever 0.
Ainda h vestgios do sistema romano na paginao de alguns livros
(embora neste no) e nas pedras dos fundamentos de edifcios. Algumas
construes nunca foram usadas pelos romanos, como MCM para 1900,
mas foram introduzidas por razes de estilo nos tempos modernos. Os
romanos teriam escrito MDCCCC. O dcimo quarto rei Lus de Frana,
universalmente conhecido por Lus XIV, preferia ser conhecido como Lus
XIIII e estabeleceu a regra de que os relgios deviam mostrar as 4 horas como
IIII horas.

Nmeros inteiros decimais

Identificamos naturalmente a palavra nmeros com


nmeros decimais. O sistema decimal baseado em dez, usando os algarismos 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8
e 9. De facto, baseado em dcimos e em unidades, mas as unidades podem ser absorvidas pela base
decimal. Quando escrevemos o nmero 394, podemos explicar o seu significado decimal dizendo
que composto por 3 centenas, 9 dezenas e 4 unidades, e podemos escrever
394 = 3 100 + 9 10 + 4 1
Isto pode ser escrito usando potncias de dez (tambm conhecidas por exponenciais ou ndices),
394 = 3 102 + 9 101 + 4 100
em que 102 = 10 10, 101 = 10 e se convenciona que 100 = 1. Nesta expresso, vemos claramente a
base decimal do nosso sistema de numerao actual, que torna a adio e a multiplicao bastante
transparentes.

A vrgula decimal At agora, s vimos representaes de nmeros inteiros. Ser que o


sistema decimal consegue lidar com partes de um nmero, como 5721000? Isto significa
572
5
7
2
= +
+
1000 10 100 1000

sistemas de numerao

11

Podemos tratar os recprocos de 10, 100, 1000 como potncias negativas de 10, tal que
572
= 5 10 1 + 7 102 + 2 103
1000

e isto pode ser escrito ,572, em que a vrgula decimal indica o incio das potncias negativas de 10.
Se adicionarmos isto expresso decimal de 394, obtemos a expanso decimal para o nmero
3495721000, que simplesmente 394,572.
Para nmeros muito grandes, a notao decimal pode ser muito extensa,
portanto neste caso passamos para a notao cientfica. Por exemplo,
1 356 936 892 pode escrever-se 1,356936892 109, que aparece muitas
vezes como 1,356936892 10E9 nas calculadoras ou nos computadores. Aqui, a potncia 9 o nmero de dgitos do nmero menos
um e a letra E significa exponencial. Por vezes, podemos querer usar
nmeros ainda maiores, como por exemplo se estivermos a falar do
nmero de tomos de hidrognio existentes no universo conhecido.
A estimativa desse nmero 1,7 1077. De igual modo 1,7 10-77, com
expoente negativo, um nmero muito pequeno e tambm ele pode ser
facilmente tratado usando notao cientfica. No conseguimos sequer
imaginar estes nmeros com os smbolos romanos.

Potncias de 2 Decimal
20
1
21
2
22
4
23
8
24
16
25
32
26
64
27
128
28
256
29
512
210
1024

Zeros e uns

Embora a base 10 seja comum, algumas aplicaes


exigem outras bases. O sistema binrio que usa a base 2 est por trs do
poder do moderno computador. A beleza do sistema binrio a de qualquer nmero poder ser representado usando apenas os smbolos 0 e 1. A desvantagem que as representaes numricas podem ser
muito extensas. Como podemos representar 394 em notao binria? Desta vez, estamos a trabalhar
com potncias de 2 e, depois de algum trabalho, podemos obter a expresso completa:
3 9 4= 1256+ 1128+ 064+ 0 32+0 16+ 18+0 4+1 2+01

de modo que, anotando os zeros e uns, 394 em notao binrio 110001010.


Como as representaes binrias podem ser muito extensas, na computao aparecem frequentemente outras bases. So o sistema octal (base 8) e o sistema hexadecimal (base 16). No
sistema octal s precisamos dos smbolos 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6 e 7, enquanto o hexadecimal usa 16
smbolos. No caso do sistema de base 16, usamos normalmente 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, A, B, C, D,
E e F. Assim como 10 corresponde letra A, o nmero 394 representado em hexadecimal por
18A. to simples como o ABC, que, tenhamos em mente, equivale a 2784 em notao decimal!

a ideia resumida
Escrevendo nmeros

12

fraces

03 Fraces
Uma fraco um nmero literalmente fraccionado. Se
quisermos partir um nmero inteiro, a forma correcta de o
fazer recorrer s fraces. Tomemos o exemplo tradicional,
o clebre bolo, e partamo-lo em trs partes.
A pessoa que fica com duas das trs partes fica com uma fraco
equivalente a 23. A pessoa com menos sorte fica com 13. Juntando
os dois pedaos do bolo, obtemos de novo o bolo inteiro, ou em
fraces 13 + 23 = 1, em que 1 representa o bolo inteiro.

_2
3

Aqui est outro exemplo. Decerto j viram nos saldos uma


camisa anunciada a quatro quintos do preo original, ou 45.
Tambm se pode dizer que a camisa tem um desconto de um
quinto do preo original, que se escrever 15, e vimos que
1
5 + 45 =1 , em que 1 representa o preo original.

_1
3

Uma fraco tem sempre a forma de um nmero inteiro sobre um nmero


inteiro. O nmero de baixo o denominador, porque nos diz quantas partes
constituem o todo. O nmero de cima o numerador, porque nos diz
quantas unidades de fraco existem. Assim, uma fraco na notao habitual
sempre do tipo
numerador
denominador
No caso do bolo, a fraco que quereremos comer 23, em que o denominador
3 e o numerador 2. Os 23 so compostos por duas fraces unitrias de 13.
Tambm podemos ter fraces como 145 (chamadas fraces imprprias), em
que o numerador maior do que o denominador. Dividindo 14 por 5, obtemos
2 e sobram 4, o que pode ser representado como o nmero misto 245, que
inclui o nmero inteiro 2 e a fraco prpria 45. Alguns escritores mais
antigos escrevem 452. As fraces so habitualmente representadas por forma
a que o numerador e o denominador (o nmero de cima e o nmero de baixo)

Cronologia
1800 a.C.

1650 a.C.

Utilizao das
fraces em culturas
babilnicas

Os egpcios utilizam
fraces unitrias

fraces

13

no tenham factores comuns. Por exemplo, o numerador e o denominador de


8
10 tm em comum o factor 2, porque 8 = 2 4 e 10 = 2 5. Se escrevermos a
fraco 810 = 2x42x5 podemos cortar os 2 e ento 810 = 45, uma forma mais simples
com o mesmo valor. Os matemticos referem-se s fraces como nmeros
racionais por elas serem razes de dois nmeros. Os nmeros racionais so os
nmeros que os gregos conseguiam medir.

Somar e multiplicar O mais curioso acerca das fraces que elas so


mais fceis de multiplicar do que somar. A multiplicao de nmeros inteiros
to difcil, que tiveram de ser inventadas formas engenhosas de a efectuar.
Porm, com as fraces, a adio que mais difcil e exige algum raciocnio.
Comecemos por multiplicar fraces. Se comprar uma camisa por quatro
quintos do preo original de 30, pagar o preo de saldo de 24. Os 30 so
divididos em cinco partes de 6 cada e quatro dessas cinco partes 4 6 = 24,
o montante que pagar pela camisa.
Posteriormente, o gerente da loja percebe que as camisas no se vendem nada
bem e baixa ainda mais o preo, anunciando-as a 12 do preo de saldo. Se for
loja, pode agora comprar a camisa por 12, ou 12 45 30, o que igual a 12.
Para multiplicar duas fraces uma pela outra basta multiplicar os
denominadores um pelo outro e os numeradores um pelo outro:
1
2

45 = 1245 = 104

Se tivesse feito as redues de uma s vez, o gerente teria anunciado as camisas


a quatro dcimos do preo original de 30, ou 410 30, o que 12.
Somar duas fraces um problema diferente. A soma 13 + 23 fcil porque os
denominadores so os mesmos. Limitamo-nos a somar os dois numeradores
para obter 33, ou 1. Mas como poderemos somar dois teros de um bolo com
quatro quintos desse bolo? Como que solucionamos 23 + 45? Se ao menos
pudssemos dizer que 23 + 45 = 2 +43 + 5 = 68... mas, infelizmente, no podemos.
A soma de fraces exige outra abordagem. Para somar 23 e 45 temos primeiro de
expressar cada uma como fraces com o mesmo denominador. Em primeiro
lugar, multiplicamos 23 em cima e em baixo por 5 para obtermos 1015. Depois,
multiplicamos 45 em cima e em baixo por 3 para obtermos 1215. Agora, ambas as

100

1202

1585

1700

Os chineses inventam
um sistema para calcular
com fraces

Leonardo de Pisa (Fibonacci)


populariza a notao de
barra nas fraces

Simon Stevin estabelece


uma teoria sobre fraces
decimais

A barra (/) de uso


comum em fraces
(como em a b )

14

fraces
fraces tm 15 como denominador comum e, para as somar, basta somar os novos numeradores
um com o outro:
2
3

12
22
+ 54 = 10
+ 15
= 15
15

Converso para decimais

No mundo da cincia e na maioria das aplicaes da


matemtica, os nmeros decimais so a forma preferida de representar fraces. A fraco 45
o mesmo que a fraco 810, que tem 10 como denominador e que podemos escrever como o
decimal 0,8.

As fraces que tm 5 ou 10 como denominador so fceis de converter. Mas como podemos


converter, por exemplo, 78, para a forma decimal? Tudo o que precisamos de saber que, quando
dividimos um nmero inteiro por outro, ou ele cabe exactamente no outro, ou cabe um certo
nmero de vezes e sobra qualquer coisa, a que se chama resto.
Usando 78 como exemplo, a receita para converter fraces em decimais a seguinte:
Tentemos dividir 7 por 8. O 8 no cabe, ou pode dizer-se que cabe 0 vezes com o resto 7.
Registamos isto escrevendo zero seguido de vrgula: 0,
Agora dividimos 70 por 8 (o resto do passo anterior multiplicado por 10). Cabe 8 vezes,
dado que 8 8 = 64, portanto a resposta 8 com resto 6 (70 64). Acrescentamos isto ao
primeiro passo e temos 0,8.
Agora dividimos 60 por 8 (o resto do passo anterior multiplicado por 10). Como 7 8 = 56,
a resposta 7 com resto 4. Registamos e at agora temos 0,87.
Dividimos 40 por 8 (o resto do passo anterior multiplicado por 10). A resposta exactamente
5 com resto zero. Quando obtemos o resto 0, a receita est completa. Acabmos. A resposta
final 0,875.
Se aplicarmos esta receita de converso a outras fraces, possvel que nunca acabemos!
Podemos continuar para sempre. Se tentarmos converter 23 em nmeros decimais, por exemplo,
verificamos que em cada patamar o resultado de dividir 20 por 3 6 com resto 2. Ento, temos
de dividir novamente 20 por 3, e nunca chegaremos ao ponto em que o resto zero. Neste caso,

temos um nmero decimal infinito 0,666666... Escreve-se 0,6 para indicar decimal peridico.
H muitas fraces que continuam infinitamente, como esta. A fraco 57 interessante. Neste
caso, obtemos 57=0,714285714285714285... e constatamos que a sequncia 714285 continua a
repetir-se. Se qualquer fraco resultar numa sequncia de repetio, nunca poderemos escrev-la como um nmero decimal finito e usaremos a notao com os pontos. No caso de 57,

escrevemos 57 = 7 1 4 2 8 5 .

fraces
Fraces egpcias Os egpcios do segundo milnio a.C. basearam o seu
sistema de fraces em hierglifos que designavam por fraces unitrias as
fraces cujo numerador 1. Sabemo-lo pelo papiro de Rhind, conservado no
Museu Britnico. Era um sistema de tal forma complicado, que s aqueles
treinados no seu uso podiam conhecer os seus segredos ocultos e fazer os
clculos correctos.
Os egpcios usavam algumas fraces privilegiadas, tais como 23, mas todas as
outras eram expressas em termos de fraces unitrias como 12, 13, 111 ou 1168.
Eram as fraces bsicas, a partir das quais todas as outras podiam ser
expressas. Por exemplo 57 no uma fraco unitria, mas pode ser escrita em
termos de fraces unitrias:
5
7

1
= 13 + 14 + 18 + 168

em que tm de ser usadas fraces unitrias diferentes. Uma caracterstica do


sistema poder existir mais de uma maneira de escrever a fraco e algumas
fraces serem mais curtas do que outras. Por exemplo,
5
7

1_
2
_1
3

_2
3

_1
4
_3
4
Fraces egpcias

= 12 + 17 + 141

A expanso egpcia deve ter tido uma utilizao prtica limitada, mas o
sistema tem inspirado geraes de matemticos puros e originou muitos
problemas desafiantes, alguns dos quais ainda se encontram sem soluo.
A anlise completa dos mtodos para encontrar a menor expanso egpcia,
por exemplo, aguarda um intrpido explorador matemtico.

A ideia resumida
Um nmero sobre outro

15

16

quadrados e razes quadradas

04 Quadrados e

razes quadradas

Se gosta de fazer quadrados com pontos, os seus padres


mentais so semelhantes aos dos pitagricos. Esta actividade
era valorizada pelo grupo que seguia o lder Pitgoras, um
homem mais recordado pelo teorema a que deu nome. Nasceu
na Grcia, na ilha de Samos, e a sua sociedade religiosa secreta
prosperou no Sul de Itlia. Os pitagricos acreditavam que a
matemtica era a chave para a natureza do universo.

Contando os pontos, vemos que o primeiro quadrado esquerda


constitudo por um ponto. Para os pitagricos, o 1 era o nmero mais
importante, impregnado de uma existncia espiritual. Comeamos bem,
portanto. Continuando a contar os pontos dos quadrados seguintes, obtemos os
nmeros quadrados 1, 4, 9, 16, 25, 36, 49, 64, etc. So os
chamados quadrados perfeitos. Podemos calcular um
nmero quadrado adicionando os pontos da forma 

exterior ao quadrado anterior, por exemplo 9 + 7 = 16. Os


pitagricos no se detiveram nos quadrados. Consideraram
outras formas, tais como tringulos, pentgonos (a figura
16
com cinco lados) e outras formas poligonais (muitos lados).
Os nmeros triangulares lembram uma pilha de pedras. Contando os seus
pontos, obtemos 1, 3, 6, 10, 15, 21, 28, 36, etc. Se quisermos calcular um
nmero triangular, podemos tomar o anterior
e somar-lhe o nmero de pontos que ter na
ltima fila. Por exemplo, qual o nmero
triangular que vem a seguir a 10? Ter 5
pontos na ltima fila, logo limitamo-nos a
10
6
somar 10 + 5 = 15.

Cronologia
1750 a.C.

525 a.C.

cerca de 300 a.C.

Os babilnios elaboram
tbuas de razes quadradas

Os pitagricos estudam
quadrados de nmeros distribudos geometricamente

Publicao da teoria dos nmeros


irracionais de Eudoxo no Livro V
dos Elementos de Euclides

quadrados e razes quadradas


Se compararmos os nmeros quadrados e triangulares, veremos que o nmero
36 aparece em ambas as listas. Mas existe uma ligao ainda mais
surpreendente. Se tomarmos nmeros triangulares sucessivos e os somarmos, o
que que obtemos? Tentemos pr isto numa tabela.
verdade! Quando somamos dois nmeros triangulares sucessivos, obtemos
um nmero quadrado. Tambm podemos verific-lo sem palavras.
Consideremos um quadrado constitudo por 4 linhas de 4 pontos com uma
diagonal desenhada de uma ponta a outra. Os pontos acima da linha (ver
figura) formam um nmero triangular e abaixo da linha est o nmero
triangular seguinte. Esta observao vlida para um quadrado de qualquer
dimenso. Destes diagramas de pontos medio de reas vai um pequeno
passo. A rea do quadrado cujo lado 4 4 4 = 42 = 16 unidades quadradas.
Genericamente, se o lado x, ento a rea ser x2.

Soma de dois nmeros


triangulares sucessivos
1+3

3+6

6 + 10

16

10 + 15

25

15 + 21

36

21 + 28

49

28 + 36

64

O quadrado x2 a base para a forma parablica. Esta a forma das antenas de


satlite (parablicas) ou dos espelhos reflectores dos faris de um carro. Uma
parbola tem um ponto focal. Numa antena parablica, um sensor colocado no
foco recebe os sinais reflectidos quando os raios paralelos vindos do espao
chegam antena curva e ressaltam em direco ao ponto focal.
Nos faris de um carro, a lmpada no foco envia raios paralelos de luz. No
desporto, os lanadores de peso, dardo ou martelo reconhecem todos a
parbola como a forma do trajecto curvo que qualquer objecto segue antes de
cair no cho.

Razes quadradas Se virarmos a questo ao contrrio e pretendermos


determinar o comprimento do lado do quadrado que tem rea 16, a resposta
simplesmente 4. A raiz quadrada de 16 4 e escreve-se 16 = 4. O smbolo 
para razes quadradas utilizado desde o sculo XVI. Todos os nmeros
quadrados tm nmeros inteiros como razes quadradas. Por exemplo, 1 = 1,
4 = 2, 9 = 3, 16 = 4, 25 = 5, etc. No entanto, existem muitas lacunas ao
longo da linha de nmeros entre estes quadrados perfeitos. Estes so 2, 3, 5, 6,
7, 8, 10, 11, etc.

'

'

'

'

'

'

10

11

12

13

'

'

'

'

17

14

'

630

1550

1872

Brahmagupta indica mtodos para


calcular razes quadradas

Introduo do smbolo  para


razes quadradas

Richard Dedekind estabelece uma


teoria dos nmeros irracionais

18

quadrados e razes quadradas


Existe uma alternativa brilhante de notao para razes quadradas. Tal como x2
significa um nmero ao quadrado, podemos escrever a raiz quadrada de um
nmero como x1/2, o que se encaixa com a multiplicao de nmeros pela soma
dos expoentes. Esta a base dos logaritmos, inventada depois de termos
aprendido, cerca do sculo XVII, que o problema da multiplicao podia ser
vertido num problema de adio. Mas isso outra histria. Estes nmeros tm
todos razes quadradas, mas elas no so iguais a nmeros inteiros.
Praticamente todas as calculadoras tm um boto  e, utilizando-o, verificamos
por exemplo que 7 = 2,645751311.
Atentemos a 2. O nmero 2 tem um significado especial para os pitagricos,
porque o primeiro nmero par (os gregos consideravam os nmeros pares como
femininos e os mpares como masculinos e os nmeros pequenos como
possuidores de personalidades distintas). Se determinarmos 2 com a calculadora,
obteremos 1,414213562, presumindo que a calculadora mostra este nmero de
casas decimais. esta a raiz quadrada de 2? Para verificar, calculamos
1,414213562 1,414213562. O resultado 1,999999999. No exactamente 2
porque 1,414213562 apenas uma aproximao da raiz quadrada de 2.
Tudo o que conseguimos obter nunca seno uma aproximao! A
aproximao decimal de 2 com milhes de casas decimais continuar a ser
uma aproximao. O nmero 2 importante em matemtica, talvez no to
clebre como o  ou e (ver pginas 20-27) mas suficientemente importante
B para ter o seu prprio nome muitas vezes chamado o nmero pitagrico.

A
C

As razes quadradas so fraces?

'
'

'

'
A

1 unidade

'

'

'

Perguntar se as razes quadradas so fraces liga-se teoria da medida, como era conhecida pelos
antigos gregos. Suponhamos que temos a linha AB, cujo
B
comprimento pretendemos medir, e uma unidade
'
'
' ' ' ' ' ' ' indivisvel CD para efectuar a medio. Para fazer a
medio, colocamos a unidade CD sequencialmente em
AB. Se colocarmos a unidade m vezes e o fim da ltima unidade coincide exactamente com o fim de AB (no ponto B), o comprimento de AB ser simplesmente m. Seno, podemos colocar uma cpia de AB junto do original e
continuar a medir com a unidade (ver figura). Os gregos acreditavam que, a
determinada altura, usando n cpias de AB e m unidades, a unidade iria
coincidir com o ponto final do m-simo AB. O comprimento de AB seria
ento m/n. Por exemplo, se forem colocadas lado a lado 3 cpias de AB
e tivermos 29 unidades que cabem exactamente nelas,
o comprimento de AB ser 29/3.
B

C
1 unidade

quadrados e razes quadradas


Os gregos tambm pensaram na forma de medir o comprimento do lado AB (a hipotenusa) de um
tringulo em que os outros dois lados tivessem uma unidade de comprimento. Pelo teorema de
Pitgoras, o comprimento de AB pode ser representado simbolicamente como 2, portanto a
questo se 2 = m/n.
Com a calculadora, j verificmos que a expresso decimal de 2 potencialmente infinita, e este
facto (a expresso decimal no ter fim) talvez indique que 2 uma fraco. Mas no h fim para o
decimal 0,3333333... e ele representa a fraco 13. Precisamos de argumentos mais convincentes.

Ser 2 uma fraco?

A pergunta leva-nos a uma das mais famosas provas da matemtica.


o tipo de prova de que os gregos mais gostavam: o mtodo de reductio ad absurdum. Em primeiro
lugar, presume-se que 2 no pode ser uma fraco e uma no-fraco ao mesmo tempo. a lei da
lgica chamada terceiro excludo. No h terceira hiptese nesta lgica. Os gregos foram,
portanto, engenhosos. Presumiram que 2 era uma fraco e, por pura lgica em cada passo,
obtiveram uma contradio, um absurdo. Vamos faz-lo. Suponhamos que

m
n
Tambm podemos presumir um pouco mais. Podemos presumir que m e n no tm factores comuns.
At aqui, fcil, porque se tivessem podiam ser cancelados antes de comearmos. (Por exemplo,
a fraco 2135 equivalente fraco 35 cortando o factor comum 7.) Podemos elevar ao quadrado
ambos os termos de 2 = mn para obter 2 = m n e ento m2 = 2n2. Aqui fazemos a primeira
observao: dado que m2 2 vezes qualquer coisa, tem de ser um nmero par. A seguir verifica-se
que o prprio m no pode ser mpar (porque o quadrado de um nmero mpar um nmero mpar),
logo m tambm um nmero par.
2=

At agora, a lgica impecvel. Como m par, deve ser 2 vezes qualquer coisa, o que podemos
representar por m = 2k. Elevando ambos os termos ao quadrado, temos m2 = 4k2. A combinao disto
com o facto m2 = 2n2 significa que 2n2 = 4k2 e, cortando o 2, conclumos que n2 = 2k2. Mas j tnhamos
chegado aqui! E, como anteriormente, conclumos que n2 par e o prprio n par. Deduzimos ento,
por pura lgica, que m e n so ambos pares e tm o factor 2 em comum. Isto contraditrio com a
assuno de que m e n no tm factores comuns. A concluso ento que 2 no pode ser uma fraco.
Tambm se pode provar que a sequncia de nmeros n (excepto quando n um quadrado perfeito)
no pode ser uma fraco. Os nmeros que no podem ser expressos por fraces chamam-se nmeros
irracionais, pelo que acabmos de observar que existe um nmero infinito de nmeros irracionais.

a ideia resumida
O caminho para os nmeros
irracionais

19

20

05 

O  o nmero mais famoso da matemtica. Esqueam todas


as outras constantes; o  estar sempre no topo da lista. Se
houvesse um scar para os nmeros, o  ganharia o prmio
todos os anos.
O , ou pi, o comprimento do exterior de um crculo (a circunferncia)
dividido pelo comprimento atravs do centro (dimetro). O seu valor, a razo
destes dois comprimentos, no depende do tamanho do crculo. Quer o crculo
seja grande ou pequeno, o  uma constante matemtica. O crculo o seu
ambiente natural, mas o  aparece por todo o lado na matemtica, e em lugares
que no esto sequer remotamente relacionados com o crculo.

Para um crculo de dimetro


d e raio r :

Arquimedes de Siracusa A relao entre a circunferncia e


o dimetro de um crculo um assunto que h muito suscita interesse.
Cerca de 2000 a.C., os babilnios observaram que a circunferncia
era aproximadamente 3 vezes mais comprida que o seu dimetro.

circunferncia = d = 2r
rea = r 2

Foi Arquimedes de Siracusa quem iniciou realmente a teoria


matemtica do , por volta de 225 a.C. Arquimedes um dos grandes.
Os matemticos gostam de classificar os seus colegas de trabalho e
Para uma esfera de dimetro
colocaram-no ao nvel de Carl Friedrich Gauss (o Prncipe dos
d e raio r:
Matemticos) e Sir Isaac Newton. Quaisquer que sejam os mritos
rea da superfcie = d 2 = 4 r 2 desta opinio, claro que Arquimedes figuraria em qualquer quadro de
honra. No entanto, dificilmente seria uma figura numa torre de marfim
4 3
alm de contribuir para a astronomia, a matemtica e a fsica,

r
volume =
3
desenhou armas de guerra, como catapultas, alavancas e espelhos de
incendiar, todas utilizadas para repelir os romanos. Arquimedes tinha,
no obstante, algo de professor distrado, como demonstra o salto que
deu do banho e a sua corrida todo nu pela rua abaixo gritando
Eureca!, quando descobriu a lei da flutuabilidade em hidrosttica. A histria
no registou a forma como comemorou o seu trabalho sobre o .

Cronologia
2000 a.C.

250 a.C.

Os babilnios observam que


o  aproximadamente 3

Arquimedes faz um clculo


muito razovel do  em 22/7


Se o  definido como a razo entre a circunferncia e o seu dimetro,
o que que isso tem a ver com a rea do crculo? uma deduo que a
rea de um crculo de raio r seja  r2, embora provavelmente seja mais
conhecida do que a definio de circunferncia/dimetro do .
notvel que o  sirva tanto para as reas como para as circunferncias.
Como que isto pode ser mostrado? O crculo pode ser dividido num
nmero de tringulos estreitos e iguais com base de comprimento b cuja
altura aproximadamente o raio r. Formam um polgono dentro do crculo
que se aproxima da rea do crculo. Comecemos com 1000 tringulos.
Todo o processo um exerccio de aproximaes. Podemos juntar cada par
adjacente desses tringulos para formar um rectngulo (aproximadamente)
com rea b r, logo a rea total do polgono ser 500 b r. Como 500 b
cerca de metade da circunferncia, o seu comprimento  r e a rea do polgono
 r r =  r2. Quanto mais tringulos considerarmos, mais prxima ser a
aproximao e no limite concluiremos que a rea do crculo  r2.
Arquimedes estimou que o valor de  estaria compreendido entre 22371 e 22070.
Assim, a Arquimedes que devemos a familiar aproximao 22/7 para o valor
do . A honra da designao do smbolo como  do pouco conhecido
William Jones, um matemtico gals que se tornou vice-presidente da Royal
Society of London no sculo XVIII. Foi o matemtico e fsico Leonhard Euler que
popularizou o  no contexto das relaes do crculo.

O valor exacto do 

Nunca podemos saber o valor exacto de  visto que


ele um nmero irracional, facto provado por Lambert em 1768. A expanso
decimal infinita, sem nenhum padro previsvel. As primeiras 20 casas decimais
so 3,14159265358979323846... O valor de 10 usado pelos matemticos
chineses 3,16227766016837933199 e foi adoptado por volta do ano 500 por
Brahmagupta. Na verdade, esse valor pouco melhor do que o valor bruto de 3 e
difere na segunda casa decimal de .
O  pode ser calculado a partir de uma srie de nmeros. Uma muito conhecida

1 1 1 1 1
= 1 + + + . . .
4
3 5 7 9 11

1706

1761

1882

William Jones
introduz o smbolo 

Lambert prova que


o  irracional

Lindemann prova que


o  transcendental

21

22


embora seja penosamente lenta na sua convergncia para o  e bastante ineficaz para o clculo.
Euler encontrou uma srie notvel que converge para :

2
1 1 1 1 1
= 1 + 2 + 2 + 2 + 2 + 2 +. . .
6
2 3 4 5 6
O autodidacta genial Srinivasa Ramanujan imaginou algumas frmulas espectaculares de
aproximao ao . Uma envolve apenas a raiz quadrada de 2:
...
Os matemticos so fascinados pelo . Enquanto Lambert provou que ele no podia ser uma
fraco, em 1882 o matemtico alemo von Lindemann resolveu o mais fascinante problema
associado ao . Mostrou que o  transcendente, isto , o  no pode ser soluo de uma equao
algbrica (uma equao que s envolve potncias de x). Ao resolver este enigma secular,
Lindemann concluiu o problema da quadratura do crculo. Dado um crculo, o desafio era
construir um quadrado com a mesma rea usando apenas um compasso e uma rgua. Lindemann
provou de forma conclusiva que isso no pode ser feito. Actualmente, a expresso quadratura do
crculo sinnimo de uma impossibilidade.
O clculo efectivo do  continuou a bom ritmo. Em 1853, William Shanks reivindicou o valor
correcto com 607 casas (na realidade correcto apenas at 527.a). Hoje em dia, a pesquisa para
calcular o  com mais e mais casas decimais ganhou mpeto atravs dos computadores modernos.
Em 1949, o  foi calculado com 2037 casas decimais, o que demorou 70 horas a concluir num
computador ENIAC. Em 2002, o  foi calculado com umas impressionantes 1 241 100 000 000
casas decimais, mas o nmero uma cauda sempre crescente. Se estivssemos no equador e
comessemos a escrever a expanso do , os clculos de Shank ocupariam 14 metros, mas
o comprimento de 2002 levar-nos-ia a dar 62 voltas volta do mundo!
Muitas questes sobre o  tm sido postas e respondidas. Os algarismos do  so aleatrios?
possvel encontrar uma sequncia predeterminada na expanso? Por exemplo, possvel
encontrar a sequncia 0123456789 na expanso? Em 1950, isto parecia irresolvel. Ningum tinha
encontrado tal sequncia nos algarismos conhecidos do . L. E. J. Brouwer, um influente
matemtico holands, declarou que a questo era desprovida de sentido, dado estar convencido de
que no podia ser verificada. Na realidade, os dgitos foram descobertos em 1997 comeando na
posio 17 387 594 880, ou, usando a metfora do equador, a cerca de 3000 milhas de uma volta
completa ao mundo. Encontraramos dez seis seguidos antes de completarmos 600 milhas, mas
teramos de esperar at que uma volta estivesse completa e continuar mais 3600 milhas para
encontrar dez setes seguidos.

A importncia do  De que adianta saber tantas casas decimais do  ? Afinal, a maioria dos
clculos necessita apenas de algumas; provavelmente, no so necessrias mais de dez numa
aplicao prtica, e a aproximao de Arquimedes de 22/7 em geral suficiente. Mas os longos


O

na poesia

Se realmente nos quisermos lembrar dos primeiros valores da expanso


do , a poesia pode ajudar. Seguindo a tradio de ensinar matemtica
pela utilizao de mnemnicas, existe uma variao brilhante de Michael
Keith do poema O Corvo, de Edgar Allan Poe.
O poema de Poe comea

A variante de Keith para o  comea

The raven E. A. Poe

Poe, E. Near A Raven

Once upon a midnight dreary, while I


pondered weak and weary,

Midnights so dreary, tired and weary.

Over many a quaint and curious volume of


forgotten lore,

Silently pondering volumes extolling all bynow obsolete lore.

O nmero de letras de cada palavra sucessiva na verso de Keith fornece os primeiros 740
dgitos do .

clculos no so feitos apenas por prazer. So utilizados para testar os limites


dos computadores, para alm de serem um fascnio para o grupo de
matemticos que se intitulou de amigos do pi.
Talvez o mais estranho episdio na histria do  tenha sido uma tentativa da
Assembleia Legislativa do Indiana (nos Estados Unidos da Amrica) de fazer
aprovar uma lei que fixasse o seu valor. Foi no final do sculo XIX, quando o
mdico E. J. Goodwin introduziu a lei para tornar o  digervel. O problema
prtico da proposta foi a incapacidade do proponente de fixar o valor que
queria. Felizmente para o estado do Indiana, a insensatez de legislar sobre o 
foi percebida antes de a lei ser ratificada. Desde esse dia, os polticos tm
deixado o  em sossego.

a ideia resumida
Achar o 

23

24

06 e
O e um beb, quando comparado com o seu nico rival  .
Enquanto o  mais solene e tem um grande passado que
remonta aos babilnios, o e no to sobrecarregado pela
Histria. A constante e jovem e vibrante e encontra-se
sempre presente quando se analisa o crescimento. Quer se
trate de populaes, dinheiro ou outras quantidades fsicas,
o crescimento envolve invariavelmente e.
O e um nmero cujo valor aproximado 2,71828. Porque que to
especial? No um nmero escolhido ao acaso, mas sim uma das grandes
constantes matemticas. Surgiu no incio do sculo XVII quando muitos
matemticos dedicavam os seus esforos clarificao da ideia de logaritmo,
a brilhante inveno que permitia que a multiplicao de nmeros grandes
fosse convertida em adio.
Mas, na realidade, a histria comea com um negcio do sculo XVII. Jacob
Bernoulli foi um dos clebres Bernoullis suos, uma famlia que se dedicou a
dar ao mundo uma dinastia de matemticos. Jacob comeou a trabalhar o
problema dos juros compostos em 1683.

Dinheiro, dinheiro, dinheiro

Consideremos um perodo de um ano,


uma taxa de juro exorbitante de 100%, e um depsito inicial (chamado
montante principal) de 1. Claro que raramente obtemos 100% pelo nosso
dinheiro, mas esse nmero adapta-se ao nosso objectivo e o conceito pode ser
adaptado a taxas realistas, como 6% ou 7%. Da mesma forma, se tivermos
montantes principais maiores, como 10 000, podemos multiplicar tudo por
10 000.
No final do ano, taxa de 100%, teremos o montante principal e o montante
dos juros ganhos, que neste caso tambm so de 1. Assim, teremos a
principesca soma de 2. Suponhamos agora que a taxa de juro reduzida a
metade, para 50%, mas aplicada a cada meio ano separadamente.

Cronologia
1618

1727

John Napier descobre uma


constante e relacionada com
logaritmos

Euler utiliza a notao e em relao com a


teoria dos logaritmos; chamada por vezes
a constante de Euler.

25

No primeiro meio ano, ganhamos um juro de 50 cntimos e o nosso montante


principal cresceu para 1,50 no final do primeiro meio ano. Assim, no final do
ano teremos este montante e 75 cntimos de juros. O nosso 1 cresceu para 2,25
no final do ano! Compondo (ou capitalizando) os juros em cada meio ano, fizemos
mais 25 cntimos. Pode no parecer muito mas, se tivermos 10 000 para investir,
ganharamos 2250 em vez de 2000. A composio a cada meio ano resulta em
mais 250.
Mas se a composio a cada meio ano significa que ganhamos poupanas, o banco
tambm ganha em qualquer quantia que estivermos a dever, portanto temos de ser
cuidadosos! Suponhamos agora que o ano est dividido em quatro quartos e so
aplicados 25% em cada um. Fazendo clculos semelhantes, constatamos que o
nosso 1 cresceu para 2,44141. O nosso dinheiro est a crescer e, com os nossos
10 000, parece vantajoso dividir o ano e aplicar percentagens menores de taxas
de juro a perodos de tempo menores.
Ser que o nosso dinheiro crescer desmesuradamente e nos far
milionrios? Se continuarmos a dividir o ano em unidades cada vez
menores, como se v na tabela, este processo de limitao mostra
que o montante parece estabilizar numa constante. Claro que o nico
perodo de composio realista o dia ( o que os bancos fazem).
A mensagem matemtica de que este limite, a que os matemticos
chamam e, o montante que 1 euro cresce se a composio se
verificar continuamente. uma coisa boa ou m? Sabemos a resposta:
se estivermos a poupar, boa; se devermos dinheiro, m.

Composio
a cada
ano
meio ano
quarto
ms
semana
dia
hora
minuto
segundo

Montante
acumulado
2,00000
2,25000
2,44141
2,61304
2,69260
2,71457
2,71813
2,71828
2,71828

O valor exacto de e Tal como o , e um nmero irracional,


pelo que, como com o , no podemos saber o seu valor exacto. Com
20 casas decimais, o valor 2,71828182845904523536...
Usando apenas fraces, a melhor aproximao do valor de e 87/32, se o
numerador e o denominador da fraco estiverem limitados a dois dgitos.
Curiosamente, se o numerador e o denominador estiverem limitados a trs dgitos,
a melhor fraco 878/323. Esta segunda fraco um tipo de extenso
palindrmica da primeira os matemticos tm o hbito de oferecer estas
pequenas surpresas. Uma expanso em srie de e muito conhecida dada por
1
1
1
1
1
...
e = 1+ +
+
+
+
1 2 1 3 2 1 4 3 2 1 5 4 3 2 1

1748

1873

2007

Euler determina 23 algarismos do e; -lhe


atribudo crdito pela descoberta da famosa
frmula ei + 1 = 0 na mesma altura

Hermite prova que e um


nmero transcendental

Determinao do e at
ordem de 1011 dgitos

26

e
Aqui, conveniente a notao de factorial com um ponto de exclamao. Como nesta, por exemplo
5! = 5 4 3 2 1. Usando esta notao, e toma um aspecto mais familiar

1 1 1 1 1
+ + + + + ...
1! 2! 3! 4! 5!
Desta forma, o nmero e parece ter indubitavelmente um padro. Nas suas propriedades
matemticas, e parece mais simtrico do que o .
e = 1+

Se quiserem uma forma de lembrar os primeiros algarismos do e, tentem o seguinte: We attempt a


mnemonic to remember a strategy to memorize this count..., em que o nmero de letras de cada
palavra d o algarismo seguinte de e. Para quem tiver conhecimentos de Histria norte-americana, o
e 2,7 Andrew Jackson Andrew Jackson, dado que Andrew Jackson, o stimo presidente dos
Estados Unidos, foi eleito em 1828. H muitas estratgias semelhantes para recordar o valor de e,
mas o seu interesse reside mais na sua singularidade do que em qualquer vantagem matemtica.
Foi Leonhard Euler que, em 1737, provou que o e irracional (no uma fraco). Em 1840, o
matemtico francs Joseph Liouville mostrou que e no soluo de nenhuma equao quadrtica e,
em 1873, num trabalho pioneiro, o seu compatriota Charles Hermite provou que o e
transcendental (no pode ser soluo de nenhuma equao algbrica). O importante aqui o
mtodo usado por Hermite. Nove anos mais tarde, Ferdinand von Lindemann adaptou o mtodo de
Hermitage para provar que o  era transcendental, um problema muito mais complicado.
Resolveu-se um problema, mas outros apareceram. Ser que e elevado a e transcendental? uma
expresso muito bizarra, mas como poderia ser de outra forma? No entanto, isto ainda no foi
provado com rigor e, pelos estritos padres da matemtica, deve continuar a ser classificado como
conjectura. Os matemticos aproximaram-se de uma prova e mostraram que impossvel que tanto e
como e elevado a e2 sejam transcendentais. Quente, mas no o suficiente.
As relaes entre  e e so fascinantes. Os valores de e e de e so prximos, mas fcil provar (sem
chegar a calcular os seus valores) que e >e. Se fizeram batota e consultaram a calculadora, vero
que os valores aproximados so e = 23,14069 e e = 22,45916.
O nmero e conhecido como constante de Gelfond (do matemtico russo Aleksandr Gelfond) e
provou-se que era transcendental. Sabemos muito menos coisas sobre o e; se irracional, ainda no
o conseguimos provar.

O e importante? principalmente no crescimento que o e nos interessa, por exemplo, no


crescimento econmico e no crescimento populacional. Tambm relacionadas com e esto as curvas
que dependem de dele e que so usadas para modelar a decomposio radioactiva.
O nmero e tambm ocorre em problemas no relacionados com crescimento. Pierre Montmort
investigou um problema de probabilidade no sculo XVIII quem tem sido estudado intensivamente

27

desde ento. Na verso mais simples, um grupo de pessoas vo almoar juntas,


aps o que cada uma leva um chapu de forma aleatria. Qual a
probabilidade de ningum levar o prprio chapu?
Pode provar-se que a probabilidade 1e (cerca de 37%), donde a probabilidade
de pelo menos uma pessoa levar o seu prprio chapu 1 1e (cerca de 63%).
Esta aplicao na teoria das probabilidades uma de muitas. A distribuio de
Poisson, que trata de acontecimentos raros, outra. Estes foram os exemplos
iniciais, mas de forma alguma isolados: James Stirling conseguiu uma notvel
aproximao ao valor factorial n! envolvendo o e (e o ); em estatstica,
a conhecida curva de Bell da distribuio normal envolve o e; e em engenharia
a curva de suspenso dos cabos de uma ponte depende do e. A lista
infindvel.

Uma identidade avassaladora

O prmio de frmula mais notvel


de toda a matemtica envolve o e. Quando pensamos nos
nmeros mais famosos da matemtica, pensamos em 0, 1, ,
e e o nmero imaginrio i = 1. Como pode ser que
ei + 1 = 0

mesmo! Este resultado atribudo a Euler.


Talvez a real importncia do e esteja no enigma que
cativou geraes de matemticos. O e , com efeito,
-4
-3
-2
-1
inevitvel. exactamente esta a razo pela qual um autor
como E. V. Wright se deu ao trabalho de escrever um romance sem a
letra e provavelmente tambm tinha um pseudnimo , mas o seu Gadsby
apenas e to-s isso. difcil imaginar um matemtico comear a escrever um
manual sem o nmero e, ou ser sequer capaz de o fazer.

Distribuio normal

a ideia resumida
O mais natural dos nmeros

28

infinito

07 Infinito
Qual o tamanho do infinito? A resposta mais simples que
o  (o smbolo de infinito) muito grande. Pensemos numa
linha recta com nmeros cada vez maiores que se estende
at ao infinito. Para cada grande nmero obtido, digamos
101000, existe sempre um maior, como 101000 + 1.
Esta a ideia tradicional de infinito, nmeros continuamente sucessivos.
Os matemticos usam o infinito de vrias formas, mas h que ter cuidado ao
tratar o infinito como um nmero normal. No .

Contagem O matemtico alemo Georg Cantor deu-nos um conceito de


infinito completamente diferente. Criou sozinho uma teoria que tem
impulsionado imenso a matemtica moderna. A ideia da qual depende a teoria
de Cantor tem a ver com a noo primitiva de contagem, mais simples do que
aquela que usamos no dia-a-dia.
Imaginemos um campons que no soubesse contar com nmeros. Como
saberia ele quantas ovelhas tinha? Simples depois de as deixar sair pela
manh, saberia dizer se todas tinham voltado tarde emparelhando cada
ovelha com uma pedra de uma pilha no porto do seu campo. Se faltasse uma
ovelha, sobraria uma pedra. Mesmo sem usar nmeros, o campons pensa de
forma assaz matemtica. Utiliza o conceito da correspondncia um para um
entre ovelhas e pedras. Esta noo primitiva tem algumas consequncias
surpreendentes.
A teoria de Cantor implica conjuntos (um conjunto muito simplesmente
uma coleco de objectos). Por exemplo, N = {1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, ...} significa
o conjunto dos nmeros inteiros (positivos). Uma vez que temos um conjunto,
podemos falar de subconjuntos, que so conjuntos mais pequenos dentro do
conjunto maior. Os subconjuntos mais bvios relacionados com o nosso
conjunto N so os subconjuntos O = {1, 3, 5, 7, ...} e E = {2, 4, 6, 8, ...}, que so

Cronologia
350

1639

Aristteles rejeita um
verdadeiro infinito

Girard Desargues introduz


o conceito de infinito na
geometria

infinito
os conjuntos dos mpares e dos pares, respectivamente. Qual ser a nossa resposta pergunta existe
o mesmo nmero de nmeros pares e mpares?? Embora no nos seja possvel contar os elementos
de cada conjunto e comparar os resultados, a resposta ser seguramente sim. Em que se baseia esta
confiana? Provavelmente qualquer coisa como metade dos inteiros so pares e metade so
mpares. Cantor concordaria com a resposta, mas daria uma razo diferente. Diria que, para cada
par, temos um emparelhado par. A noo de que os conjuntos O e E tm o mesmo nmero de
elementos baseia-se no emparelhamento de cada par com um mpar:
O:

1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21...

        

E:

 


2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22...

Se fizermos uma nova pergunta, existir o mesmo nmero de nmeros inteiros e nmeros pares?,
a resposta ser no, seguindo o raciocnio de que o conjunto N tem o dobro dos nmeros do
conjunto dos pares.
No entanto, a noo de mais bastante obscura quando se trata de conjuntos com um nmero
infinito de elementos. Podemos fazer melhor com o conceito de correspondncia um para um.
Surpreendentemente, existe uma correspondncia um para um entre N e o conjunto dos
nmeros pares E:
N:

1 2 3 4 5 6 7

        

E:

10 11...

 


2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22...

Chegamos surpreendente concluso de que existe o mesmo nmero de nmeros inteiros e


nmeros pares! Isto exactamente o oposto da noo comum declarada pelos antigos gregos;
o incio dos Elementos de Euclides de Alexandria diz que o todo maior do que as partes.

Cardinalidade Chama-se cardinalidade ao nmero de elementos de um conjunto. No caso


das ovelhas, a cardinalidade registada pelas contas do campons de 42. A cardinalidade do
conjunto {a, b, c, d, e} 5 e escreve-se card{a, b, c, d, e} = 5. Logo, a cardinalidade a medida do
tamanho do conjunto. Para a cardinalidade do conjunto dos nmeros inteiros N, e qualquer

1655

1874

anos 1960

atribudo a John Wallis o crdito


de ter sido o primeiro a usar o
smbolo do n, , para infinito

Cantor faz um tratamento rigoroso


da noo de infinito, especificando
diferentes ordens de infinito

Abraham Robison inventa uma


aritmtica no-padro baseada
na noo de infinitesimal

29

30

infinito
conjunto com uma correspondncia um para um com N, Cantor usou o
smbolo 0 ( ou aleph, do alfabeto hebraico; o smbolo 0 l-se alefe zero),
Assim, em linguagem matemtica, podemos escrever card(N) = card(O) =
card(E) = 0.
A qualquer conjunto que possa ser posto em correspondncia um para um
com N chama-se um infinito enumervel, o que significa que podemos
escrever os seus elementos numa lista. Por exemplo, a lista dos nmeros mpares
simplesmente 1, 3, 5, 7, 9, ... e sabemos qual o primeiro elemento, qual o
segundo, etc.

Sero as fraces um infinito contvel?

1 -1 2 -2 3 -3 4 . . .
1_
2

-1_
2

_3
2

-3_
2

5_
2

-5_
2

7_ . . .
2

1_
3

-1_
3

_2
3

-_2
3

_4
3

-4_
3

_5 . . .
3

1_
4

-1_
4

_3
4

-3_
4

5_
4

-5_
4

7_ . . .
4

1_
5
.
.
.

-1_
5
.
.
.

_2
5
.
.
.

-_2
5
.
.
.

_3
5
.
.
.

-3_
5
.
.
.

7
6

3
5

14

13

18

10

12

19

22

11

20

21

O conjunto das fraces


Q um conjunto maior do que N, no sentido em que se pode pensar em N
como um subconjunto de Q. Podemos escrever todos os elementos de Q numa
lista? Ser possvel inventar uma lista tal, que todas as fraces (incluindo as
negativas) se encontram nela? A ideia de que um conjunto to grande como
esse possa ser posto em correspondncia um para um com N parece
impossvel. No entanto, pode ser feito.

Para o fazer, comecemos a pensar em termos bidimensionais. Para comear,


escrevemos uma linha com todos os nmeros inteiros positivos e negativos
4_ . . . alternadamente. Abaixo, escrevemos outra linha com todas as fraces com
5
denominador 2, omitindo aquelas que aparecem na linha de cima (como 62 =
.
.
3). Abaixo desta, escrevemos uma linha das fraces cujo denominador 3,
.
omitindo de novo aquelas que j tenham sido escritas. Continua-se desta forma,
obviamente nunca acabando, mas sabendo exactamente onde cada
16
fraco aparece neste diagrama. Por exemplo, 20967 est na linha
15
25
67.a, cerca de 200 posies direita de 167.
17

24

Exibindo as todas as fraces desta forma, pelo menos em teoria,


podemos
construir uma lista unidimensional. Se comearmos com
2
a linha de cima e comearmos a andar para a direita, nunca
chegaremos segunda linha. Contudo, escolhendo um tortuoso
caminho em ziguezague, podemos ter xito. Comeando com 1,
a prometida lista comea: 1, 1, , 13, , 2, 2, e vamos seguindo
as setas. Cada fraco, positiva ou negativa, est algures nesta lista
linear e reciprocamente a sua posio d o seu emparelhamento na lista
bidimensional de fraces. Logo, podemos concluir que o conjunto de fraces
Q um infinito enumervel e escrever card(Q) = 0.

Listar os nmeros reais

Embora o conjunto de fraces seja


responsvel por muitos elementos na recta dos nmeros reais, tambm h

infinito
nmeros reais como 2, e e  que no so fraces. So nmeros irracionais preenchem os hiatos
para nos fornecer a recta dos nmeros reais R.
2

5

  

  
3

Quando os hiatos so preenchidos, o conjunto R referido como continuum. Assim, como


poderemos fazer uma lista dos nmeros reais? Num gesto de pura genialidade, Cantor mostrou que
mesmo uma tentativa de colocar os nmeros reais entre 0 e 1 numa lista estava condenada ao
fracasso. A afirmao surgiu indubitavelmente como um choque para quem se dedicava
elaborao da lista, que podia de facto perguntar como que um conjunto de nmeros no podia
ser escrito um a seguir ao outro.
Suponhamos que no acreditamos em Cantor. Sabemos que cada nmero entre 0 e 1 pode ser
expresso de forma decimal, por exemplo, 12 = 0,500000000000000000. . . e
1
 = 0,31830988618379067153. . . e teremos de dizer a Cantor aqui est a nossa lista de todos os
nmeros entre 0 e 1, a que chamaremos r1, r2, r3, r4, r5, . . . Se no a conseguirmos elaborar,
Cantor est correcto.
Suponhamos que Cantor olha para a lista e marca a negrito os nmeros na diagonal:

r1: 0,a1a2a3a4a5. . .
r2: 0,b1b2b3b4b5. . .
r3: 0,c1c2c3c4c5. . .
r4: 0,d1d2d3d4d5. . .
Cantor perguntaria: Pois, mas onde est o nmero x = x1x2x3x4x5. . . em que x1 diferente de a1, x2
diferente de b2, x3 diferente de c3 continuando ao longo da diagonal? O x dele difere de todos
os nmeros da lista numa casa decimal e portanto no pode estar l. Cantor tem razo.
De facto, no possvel uma lista para o conjunto dos nmeros reais R, que assim um conjunto
infinito maior, com uma ordem de infinito maior, do que o infinito do conjunto de fraces Q.
O que era grande tornou-se ainda maior.

a ideia resumida
Uma chuva de infinitos

31

32

nmeros imaginrios

08 Nmeros

imaginrios

Podemos certamente imaginar nmeros. s vezes imagino


que tenho um milho de euros na minha conta bancria, e no
h dvida de que esse um nmero imaginrio. Mas a
utilizao matemtica do imaginrio nada tem a ver com
estes devaneios.
Pensa-se que o rtulo imaginrio se deve ao filsofo e matemtico Ren
Descartes, em reconhecimento de algumas curiosas solues de equaes que
no eram decididamente nmeros habituais. Os nmeros imaginrios existem?
Era esta pergunta que os filsofos faziam quando se concentravam na palavra
imaginrio. Para os matemticos, a existncia de nmeros imaginrios no
um problema. Eles fazem tanto parte do dia-a-dia como o nmero 5 ou o . Os
nmeros imaginrios podem no ajudar nas idas s compras, mas perguntem a
qualquer projectista de aeronaves ou engenheiro electrotcnico e constataro
que eles so de vital importncia. E, somando um nmero real com um
imaginrio, obtemos o que se chama um nmero complexo, que parece
filosoficamente menos incmodo. A teoria dos nmeros complexos gira volta
da raiz quadrada de menos 1. Ento qual o nmero que, elevado ao quadrado,
d 1?
Se tomarmos qualquer nmero diferente de zero e o multiplicarmos por si
prprio (elev-lo ao quadrado), obteremos sempre um nmero positivo. Isto
plausvel quando se elevam ao quadrado nmeros positivos, mas ser verdade
quando se elevam ao quadrado nmeros negativos? Podemos usar 1 1
como teste. Mesmo que nos tivssemos esquecido da regra bsica de que
menos com menos d mais, devemos lembrar-nos de que a resposta ou 1
ou +1. Se pensarmos que 1 1 d 1, podemos dividir ambos por 1 e
conclumos que 1 = 1, o que absurdo. Logo, temos de concluir que 1 1 = 1, que

Cronologia
1572

1777

Rafael Bombelli faz clculos com


nmeros imaginrios

Euler o primeiro a utilizar


o smbolo i para representar a raiz quadrada de 1

nmeros imaginrios
positivo. O mesmo raciocnio pode ser feito para outros nmeros
negativos alm do 1, e assim, quando qualquer nmero real
elevado ao quadrado, o resultado nunca pode ser negativo.
Isto causou um impasse no incio dos nmeros complexos, no
sculo XVI. Quando foi ultrapassado, a resposta libertou os
matemticos dos grilhes dos nmeros habituais e abriu um vasto
campo de investigao inimaginvel at ento. O desenvolvimento
dos nmeros complexos a completao dos nmeros reais para
um sistema naturalmente mais perfeito.

A raiz quadrada de 1

J vimos que, limitando-nos

recta dos nmeros reais,


  

  
3

33

Construir 1
At os engenheiros, uma
espcie muito prtica,
encontraram utilizao para os
nmeros complexos. Quando
Michael Faraday descobriu a
corrente alternada na dcada
de 1830, os nmeros
imaginrios ganharam uma
realidade fsica. Neste caso, a
letra j usada para representar
1, em vez de i porque i
significa corrente elctrica.

no h raiz quadrada de 1, dado que nenhum quadrado de um


nmero pode ser negativo. Se continuarmos a pensar nos nmeros apenas na recta dos nmeros
reais, podemos desistir, continuar a cham-los imaginrios, ir tomar ch com os filsofos, e no ter
mais nada que fazer com eles. Ou podemos dar o passo arrojado de aceitar 1 como uma nova
entidade, que representamos por i.
Com este nico acto mental, os nmeros imaginrios existem. O que so, no sabemos, mas
acreditamos na sua existncia. Pelo menos, sabemos que i2 = 1. Logo, no nosso novo sistema de
nmeros temos todos os nossos antigos amigos, como os nmeros reais 1, 2, 3, 4, , e, 2 e 3, bem
como alguns novos, envolvendo i como 1 + 2i, 3 + i, 2 + 3i, 1 + i2, 3 + 2i, e +i, etc.
Este importante passo em matemtica aconteceu no incio do sculo XIX, quando nos libertmos da
recta numrica unidimensional num novo e invulgar plano bidimensional.

Somar e multiplicar Agora que temos nmeros complexos na cabea, nmeros com a
forma a + bi, o que que podemos fazer com eles? Tal como com os nmeros reais, eles podem ser
somados e multiplicados entre si. Somamo-los somando as suas partes. Assim, 2 + 3i somado com
8 + 4i d (2 + 8) + (3 + 4)i com o resultado 10 + 7i.
A multiplicao quase to simples quanto isso. Se quisermos multiplicar 2 + 3i por 8 + 4i,
multiplicamos primeiro cada par de smbolos um pelo outro

1806

1811

1837

A representao de Argand
utilizando um diagrama conduz
ao nome diagrama de Argand

Carl Friedrich Gauss


trabalha com funes de
varivel complexa

William R. Hamilton trata os


nmeros complexos como pares
ordenados de nmeros reais

34

nmeros imaginrios
(2 + 3i) (8 + 4i) = (2 8) + (2 4i) + (3i 8) + (3i 4i)
e somamos os termos resultantes, 16, 8i, 24i e 12i2 (neste ltimo termo,
substitumos i2 por 1). O resultado desta multiplicao ento
(16 12) + (8i + 24i), que o nmero complexo 4 + 32i.
Com os nmeros complexos, todas as regras aritmticas so satisfeitas.
A subtraco e a diviso so sempre possveis (excepto para o nmero
complexo 0 + 0i, mas tambm no possvel para 0 nos nmeros reais).
De facto, os nmeros complexos gozam de todas as propriedades dos nmeros
reais excepto uma. No podemos dividi-los em positivos e negativos como
fazemos com os nmeros reais.
1+2i

-3+i

O diagrama de Argand

A bidimensionalidade dos nmeros


complexos claramente vista se os representarmos num diagrama.
Os nmeros complexos 3 + i e 1 + 2i podem ser representados
no chamado diagrama de Argand. Esta forma de representar
nmeros complexos recebeu o nome do matemtico suo Jean
Robert Argand, embora outros tenham tido ideias semelhantes
mais ou menos ao mesmo tempo.

1
1

-3

Mesmo os nmeros complexos tm um par oficialmente chamado


conjugado. O par de 1 + 2i 1 2i, determinado por troca de
sinal do segundo componente. O par de 1 2i, pela mesma razo,
1 + 2i, logo um verdadeiro emparelhamento.

5

1+2i

Somando e multiplicando pares uns pelos outros, obtemos sempre um


nmero real. No caso de somarmos 1 + 2i e 1 2i, obtemos 2 e,
multiplicando, obtemos 5. Esta multiplicao mais interessante.
A resposta 5 o quadrado do comprimento do nmero complexo
1 + 2i e igual ao comprimento do seu par. Posto de outra forma,
podemos definir o comprimento de um nmero complexo como:

1
1

0
5

1-2i (par)

comprimento de w = (w par de w)


Verificando-o para 3 + i, constatamos que o comprimento de (3 + i) =
(3 + i 3 i) = (9 + 1), e assim o comprimento de (3 + i) = 10
O fim do misticismo dos nmeros complexos deve-se em grande parte a Sir
William Rowan Hamilton, famoso matemtico irlands do sculo XIX.
Hamilton reconheceu que i no realmente necessrio para a teoria e que
funciona apenas como marcador e pode ser deitado fora. Hamilton considerou

nmeros imaginrios

35

um nmero complexo como um par ordenado de nmeros reais (a, b)


exibindo a sua qualidade bidimensional e no invocando o mstico 1. Livre
do i, a adio torna-se
y

(2, 3) + (8, 4) = (10, 7)


2

e, um pouco menos bvia, a multiplicao

(2, 3) (8, 4) = (4, 32)


6

3

A perfeio do sistema de nmeros complexos torna-se clara


-1
quando pensamos nas chamadas n razes da unidade (para os
matemticos, unidade significa um). So as solues da
equao zn = 1. Tomemos z6 = 1 como exemplo. Existem duas razes
4
z = 1 e z = 1 na recta dos nmeros reais (porque 16 = 1 e (1)6 = 1), mas
onde esto as outras, se devem ser seguramente seis? Como as duas razes
reais, todas as seis razes tm uma unidade de comprimento e encontram-se
numa circunferncia centrada na origem e com uma unidade de raio.
H mais. Se olharmos para w = 12+ 32 i que a raiz no primeiro quadrante, as
razes sucessivas (movendo-se no sentido anti-horrio) so w2, w3, w4, w5, w6 = 1 e
encontram-se nos vrtices de um hexgono regular. De uma forma geral, as n
razes da unidade estaro na circunferncia e sero os cantos ou vrtices de
uma forma ou polgono regular de n lados.

Estender os nmeros complexos Logo que tiveram os nmeros


complexos, os matemticos procuraram instintivamente generalizaes. Os
nmeros complexos so bidimensionais, mas o que que o 2 tem de especial?
Durante anos, Hamilton procurou construir nmeros tridimensionais
trabalhando numa forma de os somar e multiplicar, mas s teve xito quando
passou para quatro dimenses. Pouco depois, estes nmeros com 4 dimenses
foram generalizados para 8 dimenses (os chamados nmeros de Cayley).
Muitos se questionaram sobre nmeros com 16 dimenses como uma possvel
continuao da histria, mas, 50 anos depois do feito memorvel de Hamilton,
provou-se que eles eram uma impossibilidade.

a ideia resumida
Nmeros no reais com
utilizaes reais

+1

5

36

primos

09 Primos
A matemtica uma matria de tal maneira extensa,
atravessando todas as avenidas da iniciativa humana, que por
vezes pode parecer esmagadora. Ocasionalmente, temos de
voltar s bases. Isto significa invariavelmente voltar aos
nmeros naturais, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, ... Ser que
podemos ser mais bsicos do que isto?
Bem, 4 = 2 2, por isso podemos decomp-lo em componentes primrios.
Podemos decompor qualquer outro nmero? Na realidade, aqui esto mais
alguns: 6 = 2 3, 8 = 2 2 2, 9 = 3 3, 10 = 2 5, 12 = 2 2 3. Estes
nmeros so compostos porque so construdos a partir dos muito bsicos 2, 3,
5, 7, ... Os nmeros no decomponveis so os nmeros 2, 3, 5, 7, 11, 13, ...
Estes so os nmeros primos, ou simplesmente primos. Um primo um nmero
que s divisvel por 1 e por si prprio. Poderamos pensar que o prprio 1
um nmero primo. De acordo com a definio, devia ser, e na realidade muitos
eminentes matemticos do passado trataram o 1 como primo, mas os
matemticos de hoje iniciam os primos com o 2. Isso permite que os teoremas
sejam enunciados de forma elegante. Para ns, o nmero 2 tambm o
primeiro primo.
Podemos sublinhar os primos entre os primeiros nmeros naturais: 1, 2, 3, 4, 5,
6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23, . . . O estudo dos
nmeros primos conduz-nos base de tudo. Os nmeros primos so
importantes porque so os tomos da matemtica. Tal como os elementos
bsicos da qumica de que todos os outros compostos qumicos derivam, os
nmeros primos podem construir os compostos matemticos.
O resultado matemtico que consolida tudo isto tem o grandioso nome de
teorema da decomposio em nmeros primos. Segundo ele, todos os
nmeros inteiros maiores do que 1 podem ser representados pelo produto de
nmeros primos de uma nica forma. Vimos que 12 = 2 2 3 e no h outra
maneira de faz-lo com primos. Isto muitas vezes representado em notao de

Cronologia
300 a.C.

230 a.C.

Os Elementos de Euclides provam


que h infinitos nmeros primos

Eratstenes de Cirene descreve um


mtodo de distinguir os nmeros primos
entre os nmeros inteiros

primos
0
10
20
Descobrir os primos Infelizmente 30
no h nenhuma frmula para identificar os 40
nmeros primos, e parece no existir um
50
padro na sua colocao entre os nmeros
60
inteiros. Um dos primeiros mtodos para os
determinar foi desenvolvido por Eratstenes 70
80
de Cirene, um jovem contemporneo de
Arquimedes que passou grande parte da sua 90

potncias: 12 = 22 3. Outro exemplo:


6 545 448 pode escrever-se
23 35 7 13 37.

1
11
21
31
41
51
61
71
81
91

2
12
22
32
42
52
62
72
82
92

3
13
23
33
43
53
63
73
83
93

4
14
24
34
44
54
64
74
84
94

5
15
25
35
45
55
65
75
85
95

6
16
26
36
46
56
66
76
86
96

7
17
27
37
47
57
67
77
87
97

8
18
28
38
48
58
68
78
88
98

37
9
19
29
39
49
59
69
79
89
99

vida em Atenas. A sua determinao


precisa do comprimento do equador foi muito admirada no seu tempo. Hoje recordado pelo seu
crivo para encontrar nmeros primos. Eratstenes imaginou os nmeros naturais estendidos diante
de si. Sublinhou 2 e eliminou todos os mltiplos de 2. Avanou para o 3, sublinhou-o e eliminou
todos os mltiplos de 3. Prosseguindo desta forma, eliminou todos os nmeros compostos.
Os nmeros sublinhados que ficaram para trs no crivo so os primos.

Podemos ento predizer os primos, mas como que decidimos se um dado nmero ou no primo?
Que dizer sobre 19 071 ou 19 073? Excepto para os primos 2 e 5, um nmero primo tem de terminar
em 1, 3, 7 ou 9, mas esse requisito no suficiente para que um nmero seja primo. difcil saber
quando que um nmero grande terminado em 1, 3, 7 ou 9 primo ou no sem se tentarem os
factores possveis. A propsito, 19 071 = 32 13 163 no primo, mas 19 073 .
Outro desafio tem sido descobrir padres na distribuio dos primos. Vejamos quantos nmeros
primos existem em cada intervalo de 100 entre 1 e 1000.
Intervalo 1100 101200 201300 301400 401500 501600 601700 701800 801900 9011000 11000
Nmero
de primos

25

21

16

16

17

14

16

14

15

14

168

Em 1792, apenas com 15 anos, Carl Friedrich Gauss sugeriu a frmula P (n) para estimar o nmero
de nmeros primos menores do que um dado nmero n (actualmente conhecida como teorema dos
nmeros primos). Para n = 1000, a frmula d um valor aproximado de 172. O verdadeiro nmero
de nmeros primos, 168, menor do que esta estimativa. Presumiu-se sempre que esta era a situao
para qualquer valor de n, mas frequente que os primos nos surpreendam e j foi mostrado que, para

1742

1896

1966

Goldbach conjectura que cada


nmero par (maior que 2) a
soma de dois primos

O teorema dos nmeros primos sobre


a distribuio dos primos provado

Chen Jingrun quase confirma


a conjectura de Goldbach

38

primos
n = 10371 (um nmero enorme representado com um 1 seguido de 371 zeros), o real nmero de
primos excede a estimativa. De facto, nalgumas zonas dos nmeros naturais, a diferena entre a
estimativa e o nmero real oscila entre defeito e excesso.

Quantos?

Existem infinitos nmeros primos. Euclides declarou nos seus Elementos (Livro 9,
Proposio 20) que os nmeros primos so mais do que qualquer nmero grande atribudo aos
nmeros primos. A magnfica prova de Euclides desenvolve-se assim:
Suponha-se que P o maior primo, e considere-se o nmero N = (2 3 5 ... P) + 1. N ou
primo ou no . Se N primo, obtivemos um primo maior do que P, o que contradiz a
suposio. Se N no primo, ento tem de ser divisvel por algum primo, digamos p, que um de
2, 3, 5, ..., P. Isto significa que p divide N (2 3 5 ... P). Mas este nmero igual a 1,
logo p divide 1. Isto no possvel, visto que todos os primos so maiores do que 1. Ento,
qualquer que seja a natureza de N, chegamos a uma contradio. A nossa suposio inicial de
existir um primo P maior que todos os outros falsa. Concluso: O nmero de primos no tem
limite.
O facto de os primos se estenderem at ao infinito no impediu que se procurasse arduamente o
maior primo conhecido. Um que obteve recentemente o recorde o enorme primo de Mersenne
224036583 1, que aproximadamente 107235332 ou um nmero comeando com 1 seguido de
7 235 732 zeros.

O desconhecido

O problema dos primos gmeos e a famosa conjectura de Goldbach so


reas proeminentes e desconhecidas relativas aos primos.

Os nmeros primos gmeos so pares de primos consecutivos separados apenas por um nmero par.
Os primos gmeos entre 1 e 100 so 3, 5; 5, 7; 11, 13; 17, 19; 29, 31; 41, 43; 59, 61; 71, 73. Do
ponto de vista numrico, sabido que existem 27 412 679 gmeos menores do que 1010. Isto
significa que nmeros pares com gmeos, como 12 (tendo os gmeos 11 e 13) constituem apenas
0,274% dos nmeros do intervalo. Existe um nmero infinito de primos gmeos? Seria curioso que
no, mas ningum at agora conseguiu prov-lo.
Christian Goldbach conjecturou que:
Todo o nmero par maior do que 2 a soma de dois nmeros primos.
Por exemplo, 42 um nmero par e podemos represent-lo como 5 + 37. O facto de tambm
podermos represent-lo por 11 + 31, 13 + 29 ou 19 + 23 no importante s precisamos de uma
forma. A conjectura verdadeira para um enorme intervalo de nmeros, mas nunca foi provada na
generalidade. No entanto, tm sido feitos progressos, e h quem pressinta que a prova no est
longe. O matemtico chins Chen Jingrun deu um grande passo. O seu teorema enuncia que
qualquer nmero par suficientemente grande pode ser representado como a soma de dois primos ou

primos
como a soma de um primo com um
semi-primo (um nmero que o
produto de dois primos).
O grande terico da teoria dos
nmeros Pierre de Fermat provou que
os primos da forma 4k + 1 podem ser
expressos como a soma de dois
quadrados de uma e uma s maneira
(i.e., 17 = 12 + 42), enquanto os da
forma 4k + 3 (como 19) no podem de
todo ser representados como a soma de
dois quadrados. Joseph Lagrange
tambm demonstrou um famoso
teorema matemtico sobre quadrados:
todo o nmero inteiro positivo a soma
de quatro quadrados. Assim, por
exemplo, 19 = 12 + 12 + 12 + 42. Tm sido
exploradas potncias mais elevadas e
escrito livros cheios de teoremas, mas
muitos problemas mantm-se.

O nmero do numerlogo
Uma das reas mais desafiantes da teoria dos
nmeros o problema de Waring. Em 1770 Edward
Waring, professor em Cambridge, colocou problemas
respeitantes representao de que nmeros inteiros
como somas de potncias. Neste cenrio, a arte
mgica da numerologia mistura-se com a cincia
clnica da matemtica sob a forma dos nmeros
primos, somas de quadrados e somas de cubos.
Em numerologia, pensemos no culto sem rival do
nmero 666, o nmero da besta no livro bblico do
Apocalipse, que tem algumas propriedades
inesperadas. a soma dos quadrados dos primeiros 7
primos:
666 = 22 + 32 + 52 + 72 + 112 + 132 + 172
Os numerlogos tambm so entusisticos a apontar
que a soma palindrmica de cubos e, se isso no for
suficiente, a pedra angular 63 no centro a forma
abreviada de 6 x 6 x 6:

Descrevemos os nmeros primos como


tomos da matemtica.
Mas poderemos perguntar-nos se, ao
666 = 13 + 23 + 33 + 43 + 53 + 63 + 53 + 43 + 33 + 23 + 13
contrrio dos fsicos, que foram alm
dos tomos para unidades mais
O nmero 666 verdadeiramente o nmero do
fundamentais, como os quarks, a
numerlogo.
matemtica estagnou. Se nos
limitarmos aos nmeros naturais, o 5
um nmero primo e sempre o ser.
Mas Gauss fez uma descoberta de longo alcance, que para alguns primos, como
o 5, 5 = (1 2i) (1 + 2i), em que i = 1 do sistema de nmeros imaginrios.
Como produto de dois nmeros inteiros gaussianos, o 5 e nmeros como ele
no so to indecomponveis como se supunha.

a ideia resumida
Os tomos da matemtica

39

40

nmeros perfeitos

10 Nmeros

perfeitos

Em matemtica, a busca da perfeio tem conduzido os seus


pretendentes a lugares distintos. H quadrados perfeitos,
e utilizamos a expresso, no no sentido esttico, mas
sobretudo para avisar que existem quadrados imperfeitos.
Alguns nmeros tm poucos divisores e outros tm muitos.
Mas, como na histria dos trs ursos, em que s uma cama
servia na perfeio, h nmeros que so simplesmente
certos. Quando a adio dos divisores de um nmero iguala
o prprio nmero, diz-se que ele perfeito.
O filsofo grego Espeusipo, que recebeu a direco da Academia do seu tio
Plato, declarou que os pitagricos acreditavam que o nmero 10 tinha as
credenciais certas para a perfeio. Porqu? Porque o nmero de primos entre
1 e 10 (nomeadamente 2, 3, 5, 7) igualava o dos no-primos (4, 6, 8, 9) e este
era o menor nmero com esta propriedade. H quem tenha uma ideia singular
da perfeio.
Parece que na realidade os pitagricos tinham um conceito mais rico de
nmero perfeito. As propriedades matemticas de um nmero perfeito foram
delineadas por Euclides nos Elementos e estudadas em profundidade por
Nicmaco 400 anos mais tarde, conduzindo aos nmeros amigos e mesmo aos
nmeros sociveis. Estas categorias foram definidas em termos das relaes
entre eles e os seus divisores. A determinada altura, surgiu-lhes a ideia de
nmeros superabundantes e deficientes e isso conduziu-os ao seu conceito de
perfeio.
Determina-se se um nmero superabundante pelos seus divisores e consoante
desempenha um papel na relao entre multiplicao e adio. Tomemos

Cronologia
525 a.C.

300 a.C.

100

Os pitagricos so associados aos


nmeros perfeitos e aos nmeros
abundantes

O Livro 9 dos Elementos de


Euclides discute os nmeros
perfeitos

Nicmaco de Gerasa d uma


classificao dos nmeros
baseada nos nmeros perfeitos

nmeros perfeitos

o nmero 30 e consideremos os seus divisores, ou seja todos os nmeros em que


ele se divide exactamente e so menores do que 30. Para um nmero to
pequeno como 30, podemos constatar que os divisores so 1, 2, 3, 5, 6, 10 e 15.
Somando estes divisores, obtemos 42. O nmero 30 superabundante porque a
soma dos seus divisores (42) maior que o prprio 30.
Classe

Nmero perfeito

28

496

4
8128

5
33 550 336

Os primeiros
nmeros perfeitos

8 589 869 056 137 438 691 328

Um nmero deficiente se o oposto for verdade se a soma dos seus divisores for
menor do que ele prprio. Logo, o nmero 26 deficiente porque os seus
divisores 1, 2 e 13 somam apenas 16, o que menor do que 26. Os nmeros
primos so muito deficientes, porque a soma dos seus divisores sempre apenas 1.
Um nmero que no seja superabundante nem deficiente perfeito. A soma
dos divisores de um nmero perfeito igual ao prprio nmero. O primeiro
nmero perfeito o 6. Os seus divisores so 1, 2 e 3 e, quando os somamos,
obtemos 6. Os pitagricos ficaram to encantados com o nmero 6 e com a
forma como as suas partes se ajustavam, que lhe chamaram sade, casamento
e beleza. H outra histria relacionada com o 6, contada por Santo Agostinho
(354-430). Este acreditava que a perfeio do 6 j existia antes do incio do
mundo, que teria sido criado em 6 dias porque o nmero era perfeito.
O nmero perfeito seguinte o 28. Os seus divisores so 1, 2, 4, 7 e 14 e,
quando os somamos, obtemos 28. Estes dois primeiros nmeros perfeitos,
6 e 28, so bastante especiais para o conhecimento dos nmeros
perfeitos, dado que pode provar-se que todos os nmeros perfeitos pares
terminam em 6 ou em 28. Depois do 28, h que esperar at ao 496 para
o nmero perfeito seguinte. fcil verificar que ele realmente a soma
dos seus divisores: 496 = 1 + 2 + 4 + 8 + 16 + 31 + 62 + 124 + 248. Para
o nmero perfeito seguinte, teremos de comear a entrar na estratosfera
numrica. Os primeiros cinco j eram conhecidos no sculo XVI, mas
ainda no se sabe se existe um que seja maior que todos, ou se eles
continuam infinitamente. A opinio geral de que, tal como os primos,
eles continuam para sempre.

1603

2006

Pietro Cataldi determina o sexto e o stimo


nmeros perfeitos, 216 (217 1) = 8 589 869 056
e 217 (218 1) = 137 438 691 328

O grande projecto de pesquisa de primos


encontra o 44.o primo de Mersenne (com quase
um milho de dgitos) e pode ser gerado um
novo nmero perfeito

41

42

nmeros perfeitos
Expoente

Resultado

Subtrair 1

Nmero primo?

(nmero de Mersenne)

2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

4
8
16
32
64
128
256
512
1024
2048
4096
8192
16384
32768

3
7
15
31
63
127
255
511
1023
2047
4095
8191
16383
32767

primo
primo
no primo
primo
no primo
primo
no primo
no primo
no primo
no primo
no primo
primo
no primo
no primo

Os pitagricos gostavam das ligaes


geomtricas. Se tivermos um nmero
perfeito de contas, elas podem ser dispostas
num colar hexagonal. No caso do 6, o
hexgono mais simples com as contas
colocadas nos seus cantos, mas para nmeros
perfeitos mais elevados temos de adicionar
subcolares menores dentro do grande.

Nmeros de Mersenne

A chave
para construir nmeros perfeitos uma
coleco de nmeros cujo nome vem do
padre Marin Mersenne, um monge francs
que estudou num colgio jesuta com Ren
Descartes. Ambos estavam interessados em
encontrar nmeros perfeitos. Os nmeros de
Mersenne so construdos a partir das potncias de 2, os nmeros duplicados 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128,
256, ..., subtraindo depois 1. Um nmero de Mersenne tem a forma 2n 1. Embora sejam sempre
mpares, nem sempre so primos. Mas so estes nmeros de Mersenne que tambm so primos, que
podem ser usados para construir os nmeros perfeitos.
Mersenne sabia que, se a potncia no fosse um nmero primo, o nmero de Mersenne tambm no
podia ser primo, como se v para os expoentes 4, 6, 8, 9, 10, 12, 14 e 15 na tabela. Os nmeros de
Mersenne s podero ser primos se o expoente for um nmero primo. Mas ser suficiente? Para os
primeiros casos, obtemos 3, 7, 31 e 127, que so todos primos. Ento ser genericamente verdadeiro
que um nmero de Mersenne formado com um expoente primo tambm primo?
Muitos matemticos anteriores ao ano 1500 pensaram que assim era. Mas os nmeros primos no
esto aprisionados pela simplicidade, e descobriu-se que, para o expoente 11 (um nmero primo),
211 1 = 2047 = 23 89; consequentemente, no primo. Esta parece ser a regra. Os nmeros de

Apenas bons amigos


O matemtico no costuma ser dado mstica dos nmeros, mas a numerologia no morreu.
Os nmeros amigos vieram depois dos nmeros perfeitos, embora possam ter sido conhecidos
pelos pitagricos. Mais tarde, tornaram-se teis na elaborao dos horscopos sentimentais,
em que as suas propriedades matemticas se traduzem na natureza da ligao etrea. Os
nmeros 220 e 284 so nmeros amigos. Porqu? Bem, os divisores de 220 so 1, 2, 4, 5, 10, 11,
20, 22, 44, 55 e 110 e, se os somarmos, obtemos 284. Adivinharam. Se determinarmos os
divisores de 284 e os somarmos, obtemos 220. uma verdadeira amizade.

nmeros perfeitos
Mersenne 217 1 e 219 1 so ambos
primos, mas 223 1 no primo, porque
223 1 = 8 388 607 = 47 178 481

Construo A combinao dos


trabalhos de Euclides e de Euler fornece
uma frmula que permite que sejam
gerados os nmeros perfeitos pares: n
qualquer nmero perfeito par se e s se
n = 2p 1 (2p 1), em que 2p 1 um
primo de Mersenne.

Os nmeros primos de Mersenne


Determinar os primos de Mersenne no fcil.
Ao longo dos sculos, muitos matemticos
contriburam para a lista, que tem uma histria
matizada feita de uma combinao de erros e
xitos. O grande Leonhard Euler contribuiu com o
oitavo primo de Mersenne, 231 1 = 2 147 483 647,
em 1732. Encontrar o 23.o primo de Mersenne,
211213 1, em 1963, foi motivo de orgulho para o
departamento de matemtica da Universidade de
Illinois, nos EUA, que o anunciou ao mundo no
seu selo de correio. Mas, com os computadores
potentes, a indstria dos nmeros primos de
Mersenne avanou e, no final dos anos 70, Laura
Nicklel e Landon Noll, dois estudantes de liceu,
descobriram em conjunto o 25.o primo de
Mersenne, e Noll o 26.o. At agora, foram
descobertos 45 nmeros primos de Mersenne.

Por exemplo, 6 = 21 (22 1), 28 = 22 (23 1)


e 496 = 24 (25 1). Esta frmula para
calcular nmeros perfeitos pares significa
que podemos ger-los se determinarmos os
primos de Mersenne. Os nmeros perfeitos
tm desafiado tanto pessoas como mquinas
e continuaro a faz-lo de uma forma que os
antigos no teriam previsto. Peter Barlow,
que elaborou as tabelas de Barlow, escreveu, no
incio do sculo XIX, que pensava que ningum iria alm da determinao do nmero perfeito de Euler
230(231 1) = 2 305 843 008 139 952 128
por isso no fazer grande sentido. Barlow no podia prever o poder dos modernos computadores ou
a insacivel necessidade dos matemticos de encontrarem novos desafios.

Nmeros perfeitos mpares Ningum sabe se alguma vez descobriremos um nmero


perfeito mpar. Descartes supunha que no, mas os peritos podem estar errados. O matemtico
ingls James Joseph Sylvester declarou que a existncia de um nmero perfeito mpar seria como
um milagre, porque teria de satisfazer muitas condies. No surpreendente que Sylvester
estivesse duvidoso. Este um dos problemas matemticos mais antigos, mas, se existir um nmero
perfeito mpar, muito j sabemos sobre ele. Ter de ter pelo menos 8 divisores primos e distintos,
um dos quais maior que um milho, e ter pelo menos 300 dgitos de comprimento.

a ideia resumida
A mstica dos nmeros

43

44

os nmeros de Fibonacci

11 Os nmeros

de Fibonacci

No Cdigo da Vinci, Dan Brown fez o seu curador assassinado


Jacques Saunire deixar os primeiros oito termos de uma
sequncia de nmeros como pista do seu destino. Foram
necessrias as aptides da criptgrafa Sophie Neveu para
reorganizar os nmeros 13, 3, 2, 21, 1, 1, 8 e 5 para lhes
descobrir o significado. Bem-vindos mais famosa sequncia
de nmeros de toda a matemtica.
A sequncia de nmeros inteiros de Fibonacci :
1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144, 233, 377, 610, 987, 1597, 2584, . . .
A sequncia amplamente conhecida pelas suas mltiplas e intrigantes
propriedades. A mais bsica na realidade o trao caracterstico que a define
que cada termo a soma dos dois anteriores. Por exemplo, 8 = 5 + 3,
13 = 8 + 5, ..., 2584 = 1587 + 98, etc. Basta comearmos com os dois nmeros
1 e 1 e conseguimos gerar a sequncia de imediato. A sequncia de Fibonacci
encontra-se na natureza no nmero de espirais formadas pelo nmero de
sementes nas espirais dos girassis (por exemplo, 34 numa direco, 55 na
outra), e nas propores das divises e nas construes desenhadas pelos
arquitectos. Os compositores de msica clssica usaram-na como inspirao e
pensa-se que a Dance Suite de Bartk est relacionada com a sequncia. Na
msica contempornea, Brian Transeau tem uma faixa no seu lbum This
Binary Universe chamada 1618, em saudao ltima razo dos nmeros de
Fibonacci, um nmero que discutiremos adiante.

Origens A sequncia de Fibonacci aparece no Liber Abaci publicado por


Leonardo de Pisa (Fibonacci) em 1202, mas os nmeros j eram

Cronologia
1202

1724

Leonardo de Pisa publica o


Liber Abaci e os nmeros de
Fibonacci

Daniel Bernoulli expressa


os nmeros da sequncia
de Fibonacci em termos
do nmero de ouro

os nmeros de Fibonacci

45

provavelmente conhecidos na ndia. Fibonacci colocou o seguinte problema da


procriao de coelhos:
 = jovem casal

Os casais de coelhos adultos geram novos casais de coelhos jovens todos os meses. No
incio do ano, existe um casal jovem de coelhos. No final do primeiro ms, tornam-se
adultos, no final do segundo ms o par adulto gerou um casal jovem. O
processo de se tornarem adultos e gerarem novos casais continua.
Miraculosamente, nenhum dos casais de coelhos morre.

 = casal adulto

1
1

Fibonacci queria saber quantos casais de coelhos haveria no fim do


ano. As geraes podem ser vistas numa rvore genealgica.
Pensemos no nmero de casais no final de Maio (o quinto
ms). Vemos que o nmero de casais 8. Nesse nvel
da rvore genealgica, o grupo da esquerda

2
3

    

5
8

um duplicado da coluna completa em cima,


e o grupo do lado direito
A populao de
coelhos

  

um duplicado da linha acima dessa. Isto mostra que o nascimento dos casais
de coelhos segue a equao bsica de Fibonacci:
nmero depois de n meses = nmero depois de (n 1) meses
+ nmero depois de (n 2) meses

Propriedades

Vejamos o que acontece se somarmos os termos da

sequncia:
1+1=2
1+1+2=4
1+1+2+3=7
1 + 1 + 2 + 3 + 5 = 12
1 + 1 + 2 + 3 + 5 + 8 = 20
1 + 1 + 2 + 3 + 5 + 8 +13 = 33
...

1923

1963

2007

Bartk compe a sua Dance


Suite, que se acredita ter sido
inspirada nos nmeros de
Fibonacci

Fundao do Fibonacci
Quarterly, jornal dedicado
teoria dos nmeros da
sequncia de Fibonacci

O escultor Peter Randall-Page cria a


escultura Seed, de 70 toneladas, baseada
na sequncia de Fibonacci, para o projecto
Eden na Cornualha, no Reino Unido

46

os nmeros de Fibonacci
O resultado de cada uma destas somas tambm formar uma sequncia, que podemos colocar debaixo
da sequncia original, mas deslocada
Fibonacci

1 1 2 3 5 8 13 21 34 55 89 . . .

Soma

2 4 7 12 20 33 54 88 . . .

A soma de n termos da sequncia de Fibonacci acaba por ser o seguinte mais 1 nmero de Fibonacci
menos 1, ou seja, se quisermos conhecer o resultado da soma 1 + 1 + 2 + ... + 987, basta-nos subtrair
1 a 2584 para obtermos 2583. Se os nmeros forem somados alternadamente falhando alguns termos,
como 1 + 2 + 5 + 13 + 34, obtemos 55, tambm ele um nmero de Fibonacci. Se usarmos outra
alternncia, tal como 1 + 3 + 8 + 21 + 55, a resposta 88, que um nmero de Fibonacci menos 1.
Os quadrados da sequncia de Fibonacci tambm so interessantes. Obtemos uma nova sequncia
multiplicando cada nmero de Fibonacci por si prprio e somando-os.
8

13

21

34

55 . . .

Fibonacci

1 1 2 3

Quadrados

1 1 4 9

25 64 169 441 1156 3025 . . .

Soma de quadrados

1 2 6 15 40 104 273 714 1870 4895 . . .

Neste caso, somar todos os quadrados at ao n-simo termo o mesmo que multiplicar o n-simo
termo da sequncia original de Fibonacci pelo seguinte. Por exemplo,
1 + 1 + 4 + 9 + 25 + 64 + 169 = 273 = 13 21
Os nmeros de Fibonacci tambm aparecem onde menos se espera. Suponhamos que temos na
carteira vrias moedas de 1 e 2 e queremos contar o nmero de maneiras em que podemos tirar as
moedas da carteira para perfazer um determinado montante expresso em euros. Neste problema, a
ordem das aces importante. O valor de 4, conforme tiramos as moedas da carteira, pode ser
qualquer das seguintes maneiras: 1 + 1 + 1 + 1; 2 + 1 + 1; 1 + 2 + 1; 1 + 1 + 2; e 2 + 2. Ao todo,
existem 5 maneiras e isto corresponde ao quinto nmero de Fibonacci. Se tirarmos 20, existem
6765 maneiras de tirarmos moedas de 1 e 2, correspondendo ao 21.o nmero de Fibonacci! Isto
mostra o poder de ideias matemticas simples.

O nmero de ouro Se observarmos a razo dos termos construda a partir da sequncia de


Fibonacci dividindo cada termo pelo antecedente, encontramos outra propriedade notvel dos
nmeros de Fibonacci. Vamos faz-lo para alguns termos: 1, 1, 2, 3, 8, 13, 21, 34, 55.

os nmeros de Fibonacci

1/1

2/1

3/2

5/3

8/5

13/8

21/13

34/21

55/34

1000

2000

1500

1333

1600

1625

1615

1619

1617

47

Rapidamente as razes se aproximam de um valor conhecido como nmero de


ouro, um nmero famoso designado pela letra grega , que est entre as mais
importantes constantes matemticas, como  e e, e tem o valor exacto de

1+ 5
2
e pode ser aproximado ao decimal 1,618033988... Na verdade, possvel mostrar
que cada nmero de Fibonacci pode representar-se em termos de .

Apesar da variedade de conhecimentos que se tem sobre a sequncia de


Fibonacci, ainda existem muitas questes por responder. Os primeiros primos na
sequncia de Fibonacci so 2, 3, 5, 13, 89, 233, 1597, mas no se sabe se existem
infinitos primos na sequncia de Fibonacci.

 = jovem casal
 = casal imaturo
 = casal adulto

Semelhanas de famlia

A sequncia de Fibonacci ocupa o primeiro lugar


numa vasta famlia de sequncias semelhantes. Um membro impressionante da famlia
um que podemos associar com o problema das cabeas de gado. Em vez dos casais de
coelhos de Fibonacci que evoluem num ms de jovens para adultos e comeam a
reproduzir-se, h um estado intermdio no processo de maturao, enquanto os
casais de gado evoluem de casais jovens para casais imaturos e depois para casais
adultos. S os casais adultos podem reproduzir-se. A sequncia do gado :

1
1
2
3
4

1, 1, 1, 2, 3, 4, 6, 9, 13, 19, 28, 41, 60, 88, 129, 189, 277, 406,
595, . . .
Por conseguinte, a gerao salta um valor, para que, por
exemplo, 41 = 28 + 13 e 60 = 41 + 19. Esta sequncia tem
propriedades semelhantes sequncia de Fibonacci. Para a sequncia do
gado, a razo obtida pela diviso entre um termo e o precedente aproxima-se
de um limite representado pela letra grega psi, , em que

6
9

Cabeas de gado

= 1,46557123187676802665. . .
Este conhecido como o supernmero de ouro

a ideia resumida
O Cdigo da Vinci descodificado

48

os rectngulos de ouro

12 Os rectngulos
de ouro

Os rectngulos esto por todo o lado nossa volta edifcios,


fotografias, janelas, portas, at este livro. Os rectngulos
esto presentes na comunidade artstica Piet Mondrian, Ben
Nicholson e outros, que avanaram para a abstraco, todos
usaram um tipo ou outro de rectngulo. Qual ser o mais
bonito de todos? Um longo e estreito rectngulo de
Giacometti ou aquele que quase um quadrado? Ou um
rectngulo entre esses extremos?
Ser que a questo chega a fazer sentido? Alguns pensam que sim, e acreditam
que alguns tringulos em particular so mais ideais do que outros. Destes,
talvez o rectngulo de ouro tenha tido maior preferncia. De entre todos os
rectngulos que se podem escolher, pelas suas diferentes propores porque
disso que se trata , o rectngulo de ouro um rectngulo muito especial que
tem inspirado artistas, arquitectos e matemticos.
Comecemos por observar outros rectngulos.
A1

A2

A0
A3

Papel matemtico

A4

A5

A6
A7

Se pegarmos numa folha de


papel A4, cujas dimenses so um lado menor de 210 mm
e um lado maior de 297 mm, a razo entre o
comprimento e a largura ser 297/210, ou
aproximadamente 1,4142. Qualquer papel internacional
de tamanho A com o lado menor igual a b, o lado maior
ser sempre 1,4142 b. Assim para A4, b = 210 mm,
enquanto para A5, b = 148 mm. O sistema da frmula A
usado para as dimenses do papel tem uma propriedade
muito desejvel, que no ocorre para dimenses de
papel arbitrrias. Se uma folha de papel de tamanho A

Cronologia
cerca de 300 a.C.

1202

As razes extrema e mdia so publicadas


nos Elementos de Euclides

Leonardo de Pisa publica


o Liber Abaci

os rectngulos de ouro

49

for dobrada ao meio, os dois rectngulos menores que se obtm esto em proporo directa com o
rectngulo maior. So duas verses menores do mesmo rectngulo.
Desta forma, uma folha A4 dobrada em duas partes gera duas folhas A5. De forma semelhante, uma
folha A5 gera duas folhas A6. Ao inverso, uma folha de papel A3 feita com duas folhas A4.
Quanto menor for o nmero de A, maior ser a folha de papel. Como sabemos que o nmero
1,4142 far esta habilidade? Vamos dobrar um rectngulo, mas desta vez um rectngulo cujo
comprimento do lado maior no conhecemos. Se tomarmos a largura do rectngulo como 1 e
escrevermos o comprimento como x, a razo entre o comprimento e a largura ser x/1. Se agora
dobrarmos o rectngulo, a razo entre o comprimento e a largura ser 1/x, que o mesmo que 2/x.
O objectivo dos tamanhos A que as razes mantenham a mesma proporo, logo obtemos a
equao x/1 = 2/x ou x2 = 2. O valor de x portanto 2, que aproximadamente 1,4142.

Matemtica de ouro

O rectngulo de ouro diferente, mas apenas ligeiramente diferente.


Desta vez, o rectngulo dobrado pela linha RS do diagrama, de forma que os pontos MRSQ sejam
os cantos de um quadrado.
A propriedade fundamental do rectngulo de ouro que o rectngulo que sobra, RNPS,
proporcional ao rectngulo maior o que sobra deve ser uma mini-rplica do rectngulo maior.

Como anteriormente, diremos que a largura MQ = MR do rectngulo maior tem 1 unidade de


comprimento, enquanto chamamos x ao comprimento do lado maior MN. A razo entre o comprimento
e a largura de novo x/1. Desta vez, a largura do rectngulo menor RNPS MN MR, o que x 1,
donde a razo entre o comprimento e a largura deste rectngulo 1(x 1). Igualando, obtemos a equao
x
1
=
R
M
1
x1

que pode ser simplificada para x2 = x +1. Uma soluo


aproximada 1,618. Podemos verific-la facilmente. Se
utilizarmos uma calculadora e multiplicarmos 1,618 por si
prprio, obtemos 2,618, que o mesmo que x + 1 = 2,618.
Este nmero a famosa proporo de ouro e designado pela
letra grega phi, . A sua definio e aproximao dada por
1+5
= = 1,61803398874989484820. . .
2
e este nmero est relacionado com a sequncia de Fibonacci
e o problema dos coelhos (ver pgina 44).

1509

1876

1975

Paciola publica
A Proporo Divina

Fechner escreve as suas experincias


psicolgicas para determinar o
rectngulo mais esttico

A International Organization for


Standardization (ISO) define o
tamanho de papel A

50

os rectngulos de ouro
Em busca do ouro

Vejamos agora se conseguimos construir um


rectngulo de ouro. Comeamos com o nosso quadrado MQSR com lados
iguais a 1 unidade e marcamos o ponto mdio de QS como O.
O comprimento de OS = e, pelo teorema de Pitgoras (ver pgina 84),
no tringulo ORS, OR =
2

(12 )

+ 12 =

5
2

Usando um compasso centrado em O, podemos desenhar o arco RP e teremos


OP = OR = 52 . Desta forma, chegamos a
1
5
QP = + =
2
2

que era o pretendido: a seco de ouro ou o lado do rectngulo de


ouro.

Histria

Muito se tem dito sobre a proporo dourada .


Assim que as suas propriedades matemticas so percebidas,
possvel encontr-la em lugares inesperados, mesmo em
lugares onde no est. Pior do que isto o risco de afirmar
que a proporo de ouro j l estava antes do artefacto
que os msicos, arquitectos e artistas a tinham em mente na
altura da criao. Este ponto fraco chamado numerismo
P
de ouro. Passar de nmeros para afirmaes gerais sem
qualquer evidncia um raciocnio perigoso de se fazer.

Pensemos no Prtenon, em Atenas. No tempo da sua construo, a proporo


de ouro era conhecida, mas isso no significa que o Prtenon tenha sido
baseado nela. De facto, na vista frontal do Prtenon a razo entre o
comprimento e a altura (incluindo o fronto triangular) 1,74, o que
prximo de 1,618, mas ser suficientemente prximo para afirmar que a
proporo de ouro foi a motivao? Alguns defendem que o fronto deve ser
excludo do clculo e, se isso for feito, a razo entre o comprimento e a altura
ser na realidade o nmero inteiro 3.
Em 1509, no livro De divina proportione, Luca Pacioli descobriu relaes
entre as caractersticas de Deus e as propriedades da proporo determinada
por . Baptizou-a como divina proporo. Pacioli foi um frade franciscano
que escreveu livros de matemtica influentes. tido por alguns como o pai da
contabilidade, por ter popularizado o mtodo da dupla entrada na
contabilidade usada pelos mercadores venezianos. Outro crdito seu foi o de
ter ensinado matemtica a Leonardo da Vinci. Na Renascena, a seco de
ouro adquiriu uma posio quase mstica o astrnomo Johannes Kepler

os rectngulos de ouro

51

descreveu-a como a jia preciosa da matemtica. Mais tarde, Gustav Fechner, um psiclogo
experimentalista alemo, efectuou milhares de medies de formas rectangulares (cartas de jogar,
livros, janelas) e verificou que a razo entre os lados que ocorria mais frequentemente era prxima
de .
Le Corbusier era fascinado pelo rectngulo como elemento central nos projectos de arquitectura,
particularmente pelo rectngulo de ouro. Colocava grande nfase na harmonia e na ordem e
encontrou-as na matemtica. Via a arquitectura com olhos de matemtico. Uma das suas bases era
o sistema modelador, a teoria das propores. Na realidade era uma forma de gerar cadeias de
rectngulos de ouro, formas que usava nos seus projectos. Le Corbusier inspirou-se em Leonardo da
Vinci, que, por sua vez, tomara cuidadosas notas do arquitecto romano Vitrvio, que forneceu as
bases para as propores que se encontram na figura humana.
M

Outras formas

Tambm existe um rectngulo


superdourado, cuja construo tem semelhanas com a do
rectngulo de ouro.
assim que se constri um rectngulo superdourado MQPN.
Como antes, MQSR um quadrado cujo lado tem comprimento
K
J
1. Junta-se a diagonal MP e marca-se a interseco com RS como
o ponto J. A seguir, constri-se a linha JK, que paralela a RN
com K em NP. Seja o comprimento de RJ y e o comprimento de Q
P
S
MN x. Para qualquer rectngulo, RJ/MR = NP/MN, porque os
tringulos MRJ e MNP so semelhantes, logo y/1 = 1/x, o que significa que x y = 1 e dizemos que
x e y so recprocos um do outro. Obtemos o rectngulo superdourado fazendo o rectngulo
RJKN proporcional ao rectngulo original MQPN, ou seja y/(x 1) = x/1. Usando o facto de que
xy = 1, podemos concluir que o comprimento do tringulo superdourado x determinado
resolvendo a equao cbica x3 = x2 + 1, que claramente semelhante equao x2 = x + 1
(a equao que determina o rectngulo de ouro). A equao cbica tem uma soluo real e positiva
(substituindo x pelo smbolo mais usual ) cujo valor

= 1,46557123187676802665. . .
o nmero associado sequncia do gado (ver pgina 47). Enquanto o rectngulo de ouro pode ser
construdo com rgua e compasso, o rectngulo superdourado no pode.

a ideia resumida
Propores divinas

52

o tringulo de Pascal

13 O tringulo
de Pascal

O nmero 1 importante, mas que dizer do 11? Tambm


interessante. Como tambm o 11 11 = 121, 11 11 11
= 1331 e 11 11 11 11 = 14 641. Organizando-os, temos
11
121
1331
14641
Estas so as primeiras linhas do tringulo de Pascal. Mas
onde que o encontramos?
Colocando 110 = 1 para finalizar, a primeira coisa a fazer introduzir espaos
entre os algarismos. Assim, 14 641 fica 1 4 6 4 1.
O tringulo de Pascal famoso em matemtica pela sua simetria e as suas
relaes escondidas. Em 1653, Blaise Pascal assim pensou e observou que
possivelmente no podia coloc-las todas num s trabalho. As muitas
ligaes do tringulo de Pascal com outros ramos da matemtica
tornaram-no um venervel objecto matemtico, mas as suas
origens podem ser encontradas muito antes. De facto, Pascal
no inventou o tringulo que tem o seu nome ele era
conhecido dos sbios chineses do sculo XIII.
Tringulo de Pascal

O padro de Pascal gerado a partir de cima. Comeamos com 1 e colocamos


dois 1 de cada lado na linha de baixo. Para construir as linhas seguintes,
continuamos a colocar 1 nas extremidades de cada linha, enquanto os nmeros
interiores so obtidos pela soma dos dois nmeros imediatamente acima. Para
obter 6 na quinta linha, por exemplo, somamos 3 + 3 da linha acima.

Cronologia
cerca de 500 a.C.

cerca de 1070

Fragmentos que evidenciam a


existncia do tringulo de Pascal em
snscrito

Omar Khayyam descobre o


tringulo (que nalguns pases
tem o seu nome)

o tringulo de Pascal
O matemtico ingls G. H. Hardy disse que um matemtico, como um
pintor ou um poeta, um construtor de padres e o tringulo de Pascal
tem padres em alto grau.

Ligaes com a lgebra

O tringulo de Pascal baseado


na matemtica real. Se resolvermos (1 + x) (1 + x) (1 + x) =
(1 + x)3, por exemplo, obtemos 1 + 3x + 3x2 + x3. Se
observarmos atentamente, verificamos que os nmeros antes dos smbolos
desta expresso coincidem com os nmeros da linha correspondente do tringulo
de Pascal. O esquema seguido :
(1 + x)0
(1 + x)1
(1 + x)2
(1 + x)3
(1 + x)4
(1 + x)5

1
1
1
1
1
1

1
2

3
4

1
3

6
10

1
4

10

1
5

Se somarmos os nmeros de uma qualquer linha do tringulo de Pascal obtemos


sempre uma potncia de 2. Por exemplo, na quinta linha temos
1 + 4 + 6 + 4 + 1 = 16 = 24. Isto pode ser obtido da coluna da esquerda fazendo x = 1.

Propriedades

A primeira e a mais bvia propriedade do tringulo de Pascal a


sua simetria. Se desenharmos uma linha vertical pelo meio do tringulo, ele tem uma
simetria em espelho igual quer esquerda quer direita da linha vertical. Isto
permite-nos falar de diagonais simples, porque uma diagonal nordeste ser igual a
uma diagonal noroeste. Por baixo da diagonal constituda por 1s, temos uma
diagonal constituda pelos nmeros naturais 1, 2, 3, 4, 5, 6, ... Abaixo desta, esto
os nmeros triangulares 1, 3, 6, 10, 15, 21, ... (os nmeros que podem ser
construdos a partir de pontos na forma de tringulos). Na diagonal abaixo
temos os nmeros tetradricos 1, 4, 10, 20, 35, 56, ... Estes nmeros
correspondem ao tetraedro (tringulos tridimensionais, ou, se
quisermos, o nmero de balas de canho que podem ser colocadas
em bases triangulares de tamanho crescente). E as quase-diagonais?
Se somarmos os nmeros nas linhas oblquas do tringulo (que no so linhas
horizontais nem diagonais), obtemos a sequncia 1, 2, 5, 13, 34, ...

Quase-diagonais
no tringulo de
Pascal

1303

1664

1714

Zhu Shijie define o tringulo de


Pascal e mostra como somar
determinadas sequncias

Publicao pstuma do trabalho de


Pascal sobre as propriedades do
tringulo

Leibniz analisa o
tringulo harmnico

53

54

o tringulo de Pascal
Cada nmero trs vezes o anterior com o anterior a esse subtrado. Por
exemplo, 34 = 3 13 5. Com base nisto, o prximo nmero na sequncia ser
3 34 13 = 89. Falhamos a outra quase-diagonal que comea com 1,
1 + 2 = 3, mas esta d-nos a sequncia 1, 3, 8, 21, 55, ... e estes so gerados pela
mesma regra 3 vezes menos 1. Podemos portanto gerar o nmero seguinte
nesta sequncia, 3 55 21 = 144. Mas h mais. Se intercalarmos estas duas
sequncias de quase-diagonais, obtemos os nmeros de Fibonacci:
1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144, . . .

As combinaes de Pascal

Nmeros pares e
mpares no tringulo
de Pascal

Os nmeros de Pascal respondem


a alguns problemas de contagem.
Pensemos em 7 pessoas numa sala.
Chamemos-lhes Alison, Catherine,
Emma, Gary, John, Matthew e
Thomas. Quantas maneiras existem
de escolher diferentes grupos de 3?
Uma hiptese ser A, C, E; outra
ser A, C, T. Os matemticos consideram til escrever C (n,r) para representar
o nmero na n-sima linha, na n-sima posio (contando a partir de r = 0)
do tringulo de Pascal. A resposta nossa questo C (7,3). O nmero na 7.a
linha do tringulo, na 3.a posio, 35. Se escolhermos um grupo de 3,
seleccionamos automaticamente um grupo no escolhido de 4 pessoas. Isto
explica-se pelo facto de que C (7,4) = 35 tambm. Genericamente,
C (n, r) = C (n, n r), o que consequncia da simetria do tringulo de Pascal.

Zeros e Uns No tringulo de Pascal, vemos que os nmeros interiores


formam um padro, dependendo de serem pares ou mpares. Se substituirmos os
nmeros mpares por 1 e os nmeros pares por 0, obtemos uma representao
com o mesmo padro do notvel fractal conhecido como tringulo de Serpinski
(ver pgina 102).
O tringulo de Serpinskii

Somar sinais Podemos escrever o tringulo de Pascal que corresponde s


potncias (1 + x), ou seja (1 + x)n.
Neste caso, o tringulo no completamente simtrico relativamente
linha vertical, e as linhas, em vez de terem uma soma que uma
potncia de 2, somam 0. Contudo, so as diagonais que so
interessantes aqui. Os nmeros da diagonal sudoeste 1, 1, 1,
1, 1, 1, 1, 1, ... so os coeficientes da expanso
Somar sinais

o tringulo de Pascal

55

(1 + x)1 = 1 x + x2 x3 + x4 x5 + x6 x7 + . . .
enquanto os termos da diagonal seguinte so os coeficientes da
expanso
(1 + x)2 = 1 2x + 3x2 4x3 + 5x4 6x5 + 7x6 8x7 + . . .

O tringulo harmnico de Leibniz

O sbio
alemo Gottfried Leibniz descobriu um notvel
conjunto de nmeros na forma de um tringulo. Os
nmeros de Leibniz so simtricos relativamente a
uma linha vertical. Mas, ao contrrio do tringulo
de Pascal, o nmero numa linha obtido somando os
dois nmeros abaixo dele. Por exemplo, 1/30 + 1/20 = 1/12. Para construir este
tringulo, podemos comear em cima e avanar da esquerda para a direita por
subtraco: Conhecemos 1/12 e 1/30 e ento 1/12 1/30 = 1/20, ser o
nmero a seguir a 1/30. Provavelmente j notaram que a diagonal exterior a
famosa srie harmnica
1
1
1
1
1
1
1 + + + + + + + ...
2
3
4
5
6
7
mas a segunda diagonal aquela que conhecida pela srie de Leibniz
1
1
1
+ + . . . +
12
23
n (n + 1)
que, depois de alguma manipulao habilidosa, acaba por ser igual a n/(n + 1).
Tal como fizemos antes, podemos escrever estes nmeros de Leibniz como
B (n,r) para serem o n-simo nmero na r-sima linha. Esto relacionados com
os nmeros de Pascal C (n,r) pela frmula
1
B(n,r) C(n,r) =
n+1
um pouco como diz uma cano em ingls antiga: o osso do joelho est
ligado ao osso da coxa, e o osso da coxa est ligado ao osso da anca.
O tringulo de Pascal tem relaes ntimas com muitas reas matemticas,
como a geometria moderna, a combinatria e a lgebra, para nomear apenas
trs. Mas, mais do que isso, um excelente exemplo do trabalho matemtico
a busca constante de padres e harmonia que refora a nossa compreenso do
prprio objecto.

a ideia resumida
A fonte dos nmeros

O tringulo harmnico
de Leibniz

56

lgebra

14 lgebra
A lgebra oferece-nos uma forma distinta de resolvermos
problemas, um mtodo dedutivo peculiar, que o pensamento
s arrecuas. Consideremos o problema de pegar no nmero 25,
somar-lhe 17, e obter 42. Isto pensar adiante. So-nos dados os
nmeros e somamo-los simplesmente. Mas, em vez disso,
suponhamos que nos dada a resposta 42, e feita outra
pergunta. Agora queremos saber o nmero que, quando somado
com 25, d 42. aqui que entra o pensamento s arrecuas.
Queremos o valor de x, que resolve a equao 25 + x = 42 e
subtramos 25 a 42 para o obter.
H sculos que as crianas resolvem problemas cuja soluo requer o recurso
lgebra:
A minha sobrinha tem 6 anos e eu tenho 40.
Quando que terei o triplo da idade dela?

Podemos achar o resultado pelo mtodo da tentativa e erro, mas a lgebra


mais econmica. Daqui a x anos, a sobrinha ter 6 + x anos e eu terei 40 + x.
Terei o triplo da idade dela quando
3 (6 + x) = 40 + x
Efectuando o produto no lado esquerdo da equao, obtemos 18 + 3x = 40 + x
e passando todos os x para um lado da equao e os nmeros para o outro,
obtemos 2x = 22, o que significa que x = 11. Quando eu tiver 51 anos, a minha
sobrinha ter 17 anos. Magia!
E se quisssemos saber quando que eu terei o dobro da idade dela? Podemos
utilizar a mesma abordagem, resolvendo agora

Cronologia
1950 a.C.

250

Os babilnios trabalham com


equaes quadrticas

Diofanto de Alexandria
publica Arithmetica

lgebra

57

2 (6 + x) = 40 + x
para obtermos x = 28. Ela ter 34 quando eu tiver 68 anos. Todas as equaes
acima so do tipo mais simples as chamadas equaes lineares. No tm
termos como x2 ou x3, o que torna as equaes mais difceis de resolver.
Equaes com termos como x2 chamam-se quadrticas e aquelas com termos
como x3, equaes cbicas. Antigamente, x2 era representado como um
quadrado e, por um quadrado ter quatro lados, era usado o termo quadrtico; x3
era representado por um cubo.
A matemtica atravessou uma grande mudana quando passou de cincia da
aritmtica para cincia dos smbolos ou lgebra. Avanar de nmeros para letras
um salto mental, mas o esforo vale a pena.

Origens A lgebra era um elemento relevante no trabalho dos acadmicos


islmicos no sculo IX. Al-Khwarizmi escreveu um
livro de matemtica que continha a palavra rabe
al-jabr. Tratando de problemas prticos em termos
A ligao italiana
de equaes lineares e quadrticas, a cincia das
equaes de Al-Khwarizmi deu-nos a palavra
A teoria das equaes cbicas foi
lgebra. Mais tarde, Omar Khayyam ficou famoso
completamente desenvolvida durante a
por ter escrito as Rubaiyat e as linhas imortais
Renascena. Infelizmente, resultou de um
Um Jarro de Vinho, um Pedao de Po e Tu a
meu lado cantando na Imensido
mas em 1070, com 22 anos, escreveu um livro de
lgebra em que estudou a resoluo das equaes
cbicas.
O grande trabalho matemtico de Girolamo
Cardano, publicado em 1545, marcou uma
mudana importante na teoria das equaes,
porque continha uma grande riqueza de resultados
sobre as equaes cbicas e as equaes qurticas
aquelas que envolvem um termo do tipo x4. Esta
intensa actividade de pesquisa mostrou que as

episdio em que os matemticos nem sempre


mostraram o melhor dos comportamentos.
Scipione Del Ferro encontrou uma soluo
para vrios tipos especficos de equaes
cbicas e, sabendo disso, Niccol Fontana
apelidado Tartaglia ou o Gago , professor
de Veneza, publicou os seus prprios
resultados em lgebra, mas fez segredo dos
seus mtodos. Girolamo Cardano de Milo
convenceu Tartaglia a contar-lhe os seus
mtodos mas jurou segredo. O mtodo foi
divulgado, e os dois entraram em contenda
quando Tartaglia descobriu que o seu trabalho
tinha sido publicado no livro de Cardano Ars
Magna, em 1545.

825

1591

anos 1920

1930

Al-Khwarizmi oferece a
palavra lgebra, derivada
de al-jabr, matemtica

Franois Vite escreve um


texto matemtico utilizando
letras para conhecidos e
desconhecidos

Emmy Noether publica


artigos sobre o desenvolvimento da lgebra
moderna

Bartel van der Waerden


publica a sua famosa
Moderne Algebra

58

lgebra
equaes quadrticas, cbicas e qurticas podiam ser todas resolvidas por
q
frmulas que envolviam apenas as operaes +, , , ,  (a ltima operao
significa raiz q-sima). Por exemplo, a equao quadrtica ax2 + bx + c = 0 pode
ser resolvida usando a seguinte frmula:
x=

b b 2 4ac
2a

Se quisermos resolver a equao x2 3x + 2, tudo o que h a fazer colocar os


valores a = 1, b = 3 e c = 2 na frmula.
As frmulas para resolver as equaes cbicas e qurticas so longas e de difcil
resoluo, mas certo que existem. O que intrigava os matemticos era no
conseguirem produzir uma frmula que pudesse ser genericamente aplicada a
equaes envolvendo x5, as equaes do quinto grau. O que haveria de to
especial na potncia de expoente 5?
Em 1826, Niels Abel, que teve uma curta vida, apresentou uma resposta
notvel para a difcil questo das equaes do quinto grau. Na realidade,
provou um conceito contrrio, quase sempre mais difcil do que provar que
qualquer coisa pode ser feita. Abel provou que no pode existir uma frmula
para resolver todas as equaes do quinto grau, e concluiu que qualquer
pesquisa futura deste Santo Graal seria ftil. Abel convenceu os matemticos
dos nveis mais altos, mas as notcias demoram muito tempo a espalhar-se no
vasto mundo matemtico. Alguns matemticos recusaram aceitar o resultado e,
no sculo XIX, ainda havia quem publicasse trabalhos proclamando ter
encontrado a frmula inexistente.

O mundo moderno Durante 500 anos, lgebra significou teoria das


equaes, mas o seu desenvolvimento deu um salto no sculo XIX. Percebeu-se
que os smbolos da lgebra podiam representar mais do que apenas nmeros
podiam representar proposies e, assim, a lgebra podia ser relacionada com
o estudo da lgica. Podiam mesmo representar objectos de muitas dimenses,
como os que se encontram nas matrizes algbricas (ver pgina 156). E, como
muitos no-matemticos h muito suspeitavam, podiam mesmo representar
coisa nenhuma e ser apenas smbolos movendo-se de acordo com certas regras
(formais).
Um acontecimento importante na lgebra moderna ocorreu em 1843, quando
o irlands William Rowan Hamilton descobriu os quaternies. Hamilton
procurava um sistema de smbolos que expandissem os complexos
bidimensionais para dimenses mais altas. Durante muitos anos, tentou
smbolos tridimensionais, mas sem obter um sistema satisfatrio. Todas as

lgebra
manhs quando descia para o pequeno-almoo, os filhos perguntavam-lhe Ento, pai, j consegues
multiplicar triplos? e ele era obrigado a responder que s conseguia som-los e subtra-los.
O sucesso surgiu de uma forma inesperada. A pesquisa tridimensional era um beco sem sada
Hamilton devia concentrar-se nos smbolos de quatro dimenses. Este momento de inspirao
surgiu-lhe enquanto caminhava com a mulher ao longo do canal de Dublin. Ficou esttico com a
sensao de descoberta. Sem hesitao, o vndalo de 38 anos, real astrnomo da Irlanda e cavaleiro
do Reino, gravou as relaes da definio na pedra da ponte de Brougham, num local hoje
assinalado por uma placa. Com a descoberta no esprito, o assunto tornou-se a obsesso de
Hamilton, que fez conferncias sobre ele ano aps ano e publicou dois livros de peso sobre o seu
sonho mstico de quatro flutuando para oeste.
Uma peculiaridade dos quarternies que, quando so multiplicados uns pelos outros, a ordem por
que o fazem vital, contrariamente s regras da vulgar aritmtica. Em 1844, o linguista e
matemtico germnico Herman Grassmann publicou outro sistema algbrico com muito menos
drama. Ignorado na altura, acabou por ser muito mais abrangente. Hoje, tanto os quarternies como
a lgebra de Grassmann tm aplicaes na geometria, na fsica e na computao grfica.

O abstracto No sculo XX, o paradigma dominante da lgebra era o mtodo axiomtico. Tinha
sido usado como base para a geometria de Euclides, mas no foi aplicado na lgebra seno
recentemente.
Emmy Noether foi o campeo do modelo abstracto. Nesta lgebra moderna, a ideia central o
estudo da estrutura em que os exemplos individuais so subservientes noo abstracta geral. Se os
exemplos individuais tm a mesma estrutura mas talvez notao diferente, so chamados
isomrficos.
A estrutura algbrica mais fundamental o grupo, que definido por uma lista de axiomas (ver
pgina 155). H estruturas com menos axiomas (como grupides, semigrupos e quase-grupos) e
estruturas com mais axiomas (como anis, anis de diviso, corpos). Todas estas palavras novas
foram importadas para a matemtica no incio do sculo XX, enquanto a lgebra se transformava
numa cincia abstracta conhecida como lgebra moderna.

a ideia resumida
Resolver o desconhecido

59

60

o algoritmo de Euclides

15 O algoritmo

de Euclides

Al-Khwarizmi deu-nos a palavra lgebra, mas foi o seu livro


do sculo IX sobre aritmtica que nos deu a palavra
algoritmo, um conceito til tanto para matemticos como
para cientistas da computao. Mas o que ? Se conseguirmos
responder, estamos perto de compreender o algoritmo da
diviso de Euclides.
Em primeiro lugar, um algoritmo uma rotina. uma lista de instrues, tais
como faa isto e depois faa aquilo. Percebe-se, portanto, porque que os
computadores gostam de algoritmos: so muito bons a seguir instrues e nunca
se desviam do caminho. Alguns matemticos pensam que os algoritmos so
maadores, por serem repetitivos, mas escrever um algoritmo e depois traduzilo para centenas de linhas de cdigo de computador contendo instrues
matemticas no tarefa fcil. H um risco considervel de tudo correr muito
mal. Escrever um algoritmo um desafio criativo. Muitas vezes, h vrios
mtodos para executar a mesma funo e temos de escolher o melhor. Alguns
algoritmos podem no ser adequados ao objectivo e alguns podem ser
francamente ineficientes porque serpenteiam. Alguns podem ser rpidos, mas
produzir a resposta errada. um pouco como cozinhar. Devem existir centenas
de receitas (algoritmos) para fazer peru recheado. De certeza que no queremos
arriscar, fazendo a refeio seguindo um algoritmo fraco. Assim, temos os
ingredientes e as instrues. O incio da (abreviada) receita pode ser qualquer
coisa como:

Encher a cavidade do peru com o recheio


Esfregar a pele do peru com manteiga
Temperar com sal, pimenta e pimento
Assar a 335 graus durante 3 horas
Deixar o peru cozinhado repousar durante hora

Cronologia
cerca de 300 a.C.

cerca de 300

Publicao do algoritmo de Euclides


no Livro 7 dos Elementos

Sun Tzu descobre o teorema


chins dos restos

o algoritmo de Euclides

61

Tudo o que temos de fazer executar o algoritmo em passos sequenciais.


A nica coisa que falta nesta receita, normalmente presente nos algoritmos
matemticos, um loop, uma ferramenta para lidar com a recurso. Felizmente,
s temos de cozinhar o peru uma vez.
Em matemtica, tambm temos ingredientes os nmeros. O algoritmo da diviso
de Euclides concebido para calcular o mximo divisor comum (mdc). O mdc de
dois nmeros inteiros o maior nmero que divisor de ambos. Como exemplos
de ingredientes, escolhamos os nmeros 18 e 84.

O mximo divisor comum

O mdc no nosso exemplo o maior


nmero que divide exactamente tanto o 18 como o 84. O nmero 2 divide
tanto o 18 e como o 84, mas o nmero 3 tambm. Ento, 6 tambm dividir os
dois nmeros. Ser este o maior nmero que os divide? Podemos tentar o 9 ou o
18. Constatamos que estes candidatos no dividem 84, logo 6 o maior
nmero que os divide. Podemos concluir que 6 o mdc de 18 e 84,
representando mdc(18, 24) = 6.

84

O mdc pode ser interpretado em termos de azulejos de cozinha. o lado do


maior azulejo quadrado que cobrir uma parede rectangular com uma largura de
18 e um comprimento de 84, e no permitido cortar azulejos. Neste caso,
constatamos que o melhor azulejo o 6 6.
O mximo divisor comum tambm conhecido por maior
factor comum ou maior divisor comum. H um conceito
relacionado, o mnimo mltiplo comum (mmc). O mmc de 18 e
84 o menor nmero divisvel tanto por 18 como por 84.
A ligao entre o mdc e o mmc realada pelo facto de o mmc
de dois nmeros multiplicado pelo seu mdc ser igual ao produto
dos prprios nmeros. Aqui, mdc(18, 24) = 252 e podemos
verificar que 6 252 = 1512 = 18 84.
Geometricamente, o mmc o comprimento do lado do menor
quadrado que pode ser coberto com azulejos rectangulares
18 84. Porque mmc (a, b) = ab mdc(a,b), vamos concentrar-nos em
determinar o mdc. J calculmos o mdc(18, 84) = 6, mas para o
fazermos precisamos de conhecer os divisores tanto de 18 como
de 24.

18

252

18
84
252
Pavimentao do
quadrado com azulejos
rectangulares 18 x 84

810

1202

anos 1970

Al-Khwarizmi fornece a
palavra algoritmo
matemtica

Fibonacci publica um
trabalho sobre congruncias
no Liber Abaci

Utilizao do teorema
chins dos restos na
encriptao de mensagens

62

o algoritmo de Euclides
Recapitulando, primeiro decompomos ambos os nmeros nos seus factores:
18 = 2 3 3 e 84 = 2 2 3 7. Depois, comparando-os, o nmero 2
comum a ambos e a potncia de maior expoente que dividir ambos. Da
mesma forma, 3 comum e a potncia de maior expoente que divide ambos,
mas embora 7 divida 84, no divide 18, logo no pode entrar no mdc como
factor. Conclumos que 2 3 = 6 o maior nmero que divide ambos. Poder
este malabarismo ser evitado? Pensem nos clculos se quisssemos determinar
mdc(17640, 54054). Primeiro, teramos de factorizar estes nmeros, e isso seria
apenas o incio. Tem de haver uma forma mais simples.

O algoritmo Existe uma forma melhor. O algoritmo de Euclides dado nos


Elementos, Livro 7, Proposio 2: Dados dois nmeros no primos entre si, para
encontrar a sua maior medida comum.
O algoritmo de Euclides maravilhosamente eficiente e de facto substitui o
esforo de determinar factores pela simples subtraco. Vejamos como funciona.
O objectivo calcular d = mdc(18, 84). Comeamos por dividir 84 por 18. No
uma diviso exacta, mas cabe 4 vezes com 12 (o resto) a sobrar:
84 = 4 18 + 12
Dado que d tem de dividir 84 e 18, tem de dividir o resto 12. Logo, d = mdc(12, 18).
Assim, podemos repetir o processo e dividir 18 por 12:
18 = 1 12 + 6
e obtemos resto 6, logo d = mdc(6, 12). Dividindo 12 por 6, obtemos o resto 0,
logo d = mdc(0, 6). O 6 o maior nmero que divide 0 e 6, logo a resposta.
Se calcularmos d = mdc(17640, 54054), os sucessivos restos sero 1134, 630, 504
e 0, dando-nos d = 126.

Utilizaes do mdc O mdc pode ser usado na resoluo de equaes


quando as solues tenham de ser nmeros inteiros. So as chamadas equaes
diofantina, que receberam o nome do matemtico grego Diofanto de
Alexandria.
Suponhamos que a nossa tia-av est de partida para as suas frias anuais em
Barbados. Manda o seu mordomo John ao aeroporto com o conjunto das malas,
que pesam ou 18 ou 84 quilogramas, e informada de que o peso total da
bagagem 652 quilogramas. Quando John regressa a casa, o seu filho de 9 anos

o algoritmo de Euclides
James diz: No pode estar certo, porque o mdc 6 no divide 652. James
sugere que de facto o peso total dever ser 642 quilogramas.
James sabe que h uma soluo nos nmeros inteiros para a equao 18x + 84y = c
se, e s se, o mdc 6 dividir o nmero c. No divide para c = 652, mas divide
para 642. James nem necessita de saber quantas malas x, y de cada peso a nossa
tia-av tenciona levar para Barbados.

O teorema chins dos restos Quando o mdc de dois nmeros 1,


dizemos que so relativamente primos. Eles prprios no tm de ser primos,
mas apenas primos entre si, por exemplo mdc(6, 35) = 1, embora nem 6 nem
35 sejam primos. Precisaremos disto para o teorema chins dos restos.
Observemos outro problema: Angus no sabe quantas garrafas de vinho tem,
mas, quando as pe aos pares, resta uma. Quando as arruma em filas de cinco
na sua prateleira de vinhos, sobram 3. Quantas garrafas tem? Sabemos que, na
diviso por 2, temos resto 1 e, na diviso por 5, temos resto 3. A primeira
condio permite-nos excluir todos os nmeros pares. Pesquisando ao longo
dos mpares, rapidamente descobrimos que o 13 satisfaz as condies (podemos
presumir que Angus tem mais de 3 garrafas, um nmero que tambm satisfaz as
condies). Mas h outros nmeros que esto correctos de facto, toda uma
sequncia que comea em 13, 23, 33, 43, 53, 63, 73, 83, ...
Vamos juntar uma nova condio: que o nmero deve dar resto 3 na diviso
por 7 (as garrafas chegaram em caixas de 7 com 3 extras). Pesquisando ao
longo da sequncia 13, 23, 33, 43, 53, 63, ..., para considerar este facto,
verificamos que 73 uma soluo, mas note-se que 143 tambm, tal como 213
ou qualquer outro nmero determinado pela soma de mltiplos de 70 a estes.
Em termos matemticos, encontramos solues garantidas pelo teorema chins
dos restos, que tambm diz que quaisquer duas solues diferem por um
mltiplo de 2 5 7 = 70. Se Angus tiver entre 150 e 250 garrafas, o teorema
fixa a soluo em 213 garrafas. Nada mal para um teorema do sculo III.

a ideia resumida
Um caminho para o maior

63

64

lgica

16 Lgica
Se existissem menos carros nas estradas, a poluio seria
aceitvel. Ou temos menos carros na estrada ou temos de
impor taxas rodovirias, ou ambos. Se houver taxas
rodovirias, o Vero ser insuportavelmente quente. Na
realidade, o Vero est muito fresco. A concluso inevitvel:
a poluio aceitvel.
Este argumento do editorial de um jornal dirio vlido ou
ilgico? No nos interessa se faz sentido como poltica para
o trfego rodovirio ou se bom jornalismo. S estamos
interessados na sua validade como argumento racional.
A lgica pode ajudar-nos a decidir a questo, porque ela diz
respeito a uma verificao rigorosa do raciocnio.
Duas premissas e uma concluso Tal como est, a passagem do
jornal bastante complicada. Vejamos primeiro alguns argumentos mais
simples, voltando ao filsofo grego Aristteles de Estagira, que considerado o
fundador da cincia da lgica. A sua abordagem baseou-se em diferentes formas
de silogismo, um estilo de argumento baseado em trs afirmaes: duas
premissas e uma concluso. Um exemplo:
Todos os spaniels so ces
Todos os ces so animais

Todos os spaniels so animais


Acima da linha temos as premissas, e abaixo dela, a concluso. Neste exemplo,
a concluso tem uma inevitabilidade certa, seja qual for o significado que se d
s palavras spaniels, ces e animais. O mesmo silogismo, mas usando
palavras diferentes, ser

Cronologia
cerca de 335 a.C.

1847

Aristteles formaliza a
lgica do silogismo

Boole publica The Mathematical Analysis of Logic

lgica

65

Todas as mas so laranjas


Todas as laranjas so bananas

Todas as mas so bananas


Neste caso, nenhuma das afirmaes individuais faz sentido se usarmos as
conotaes habituais das palavras. No entanto, os exemplos de silogismos tm
a mesma estrutura e a estrutura que torna o silogismo vlido. No
simplesmente possvel encontrar um exemplo de As, Bs e Cs com esta estrutura
em que as premissas sejam verdadeiras e a concluso falsa. isto que torna til
um argumento vlido.
possvel uma variedade de silogismos, se variarmos os quantificadores, como
Todos, Alguns e Nenhum (como em Nenhum A B). Por exemplo:

Todos os As so Bs
Todos os Bs so Cs

Todos os As so Cs
Um argumento
vlido

Alguns As so Bs
Alguns Bs so Cs

Alguns As so Cs
Ser este argumento vlido? Aplicar-se- a todos os casos de As, Bs e Cs, ou
existe algum contra-exemplo escondido, um exemplo para o qual as premissas
so verdadeiras mas a concluso falsa? E se substituirmos A por spaniels, B por
objectos castanhos, e C por mesas? Ser o seguinte convincente?
Alguns spaniels so castanhos
Alguns objectos castanhos so mesas

Alguns spaniels so mesas


O nosso contra-exemplo mostra que este silogismo no vlido. Existem tantos
tipos diferentes de silogismos, que os acadmicos medievais inventaram uma
mnemnica para os recordarem. O nosso primeiro exemplo era conhecido
como BARBARA, porque contm trs utilizaes de All (Todos). Estes
mtodos de analisar argumentos duraram mais de 2000 anos e desempenharam
um papel importante nos estudos nas universidades medievais. A lgica de
Aristteles a sua teoria dos silogismos foi considerada uma cincia perfeita
at boa metade do sculo XIX.

1910

1965

1987

Russel e Whitehead tentam


reduzir a matemtica lgica

Lofti Zadec desenvolve


a lgica difusa

O sistema de metropolitano
japons baseado na lgica difusa

b
T
F
T
F

T
T
T
F

Tabela de verdade ou

a
T
T
F
F

b
T
F
T
F

ab
T
F
F
F

Tabela de verdade e

a
T
F

a
F
T

Tabela de verdade no

a
T
T
F
F

b
T
F
T
F

Tabela de verdade
implicao

a b
T
F
T
T

Lgica proposicional

Outro tipo de lgica vai alm dos silogismos.


Trabalha com proposies ou afirmaes simples e a combinao entre elas.
Para analisar o editorial do jornal, precisaremos de conhecer minimamente
esta lgica proposicional. geralmente conhecida por lgebra da lgica,
o que nos d uma pista sobre a sua estrutura, desde que George Boole percebeu
que podia ser tratada como uma forma de lgebra. Na dcada de 1840 havia
muito trabalho desenvolvido em lgica por matemticos como Boole e
Augustus De Morgan.

Consideremos a proposio a, em que a significa O Freddy um spaniel.


A proposio a pode ser Verdadeira ou Falsa. Se estiver a pensar no meu co
chamado Freddy, que de facto um spaniel, a afirmao verdadeira (V), mas
se estiver a pensar no meu primo cujo nome tambm Freddy a afirmao
falsa (F). A verdade ou falsidade de uma proposio depende da sua referncia.
Se tivermos uma proposio b, tal como A Ethel uma gata, podemos
combinar as duas proposies de vrias formas. Uma das combinaes escreve-se a v b. O conector v corresponde a ou, mas o seu uso na lgica
ligeiramente diferente do ou da linguagem corrente. Em lgica, a v b
verdade se O Freddy um spaniel for verdade, ou se A Ethel uma gata for
verdade, ou ambas forem verdade, e falsa apenas se tanto a como b forem
falsas. Esta conjuno de proposies pode ser resumida numa tabela de
verdade.
Tambm podemos combinar as proposies usando e, que se escreve a  b, e
no, que se escreve a. A lgebra da lgica torna-se clara quando se
combinam estas proposies usando uma mistura de conectores com a, b e c,
como a (b v c). Podemos obter uma equao a que chamamos identidade:
a(b v c)  (a  b) v (a  c)
O smbolo  significa equivalncia entre afirmaes lgicas em que ambos os
lados da equivalncia tm a mesma tabela de verdade. Isto um paralelo entre
a lgebra da lgica e a lgebra ordinria, porque os smbolos e agem como o
e o + na lgebra ordinria, em que se tem x (y + z) = (x y) + (x z).
Contudo, o paralelo no absoluto e h excepes.


a
T
T
F
F

lgica

66

Outros conectores lgicos podem ser definidos em termos destes conectores


bsicos. Um bastante til o conector da implicao a b, que definido
como equivalente a a v b e tem a tabela de verdade que se mostra.

lgica
Se voltarmos agora a ler o editorial do jornal, podemos escrev-lo em forma
simblica para produzir o argumento.
C = menos Carros nas estradas
P = a Poluio ser aceitvel
E = h um Esquema de taxas rodovirias
Q = o Vero ser insuportavelmente Quente

C P
CvE
E Q
Q

O argumento vlido? Vamos supor que a concluso P falsa, mas todas as


premissas so verdadeiras. Se pudermos mostrar que isto leva a uma contradio,
o argumento ser vlido. Ser ento impossvel ter premissas verdadeiras e uma
concluso falsa. Se P falso, ento, da primeira premissa C P, C tem de ser
falso. Como C v E verdadeiro, o facto de C ser falso significa que E verdadeiro.
Da terceira premissa E Q decorre que Q seja verdadeiro. Ou seja, Q falso.
Isto contradiz o facto de Q, a ltima premissa, ter sido assumida como verdadeira.
O contedo das afirmaes do editorial pode ser objecto de discusso, mas a
estrutura do argumento vlida.
v

Outras lgicas

Gottlob Frege, C. S. Peirce, e Ernst Schrder introduziram


a quantificao na lgica proposicional e construram uma lgica de primeira
ordem de predicados (por ser predito em variveis). Esta usa o quantificador
universal,
, para significar para todos, e o quantificador existencial, ,
para existe.

Outro novo desenvolvimento em lgica a ideia de lgica difusa, que sugere


raciocnios confusos, mas na realidade trata o alargamento das tradicionais
fronteiras da lgica. A lgica tradicional baseia-se em coleces ou conjuntos.
Assim, temos o conjunto dos spaniels, o dos ces, e o dos objectos castanhos.
Temos a certeza do que est includo ou no em cada um deles. Se virmos um dlmata
no parque, temos a certeza absoluta de que no se inclui no conjunto dos spaniels.
A teoria dos conjuntos difusos trabalha com o que parecem ser conjuntos definidos
de forma imprecisa. Imaginemos que tnhamos um conjunto de spaniels pesados.
Que peso deveria ter um spaniel para ser includo no conjunto? Com conjuntos
difusos, existe uma gradao de participao e uma fronteira quanto ao que est
dentro e ao que est fora. A matemtica permite-nos ser precisos em relao ao
difuso. A lgica est longe de ser um assunto acabado. Tem progredido desde
Aristteles e agora um domnio produtivo nas pesquisas e aplicaes modernas.

a ideia resumida
A linha evidente da razo

ou
e
no
implica
para todos
existe

67

68

prova

17 Prova
Os matemticos tentam justificar as suas afirmaes com
provas. A tentativa de tornarem infalveis os seus argumentos
racionais a fora motriz da matemtica pura. As cadeias de
dedues correctas a partir do que conhecido ou presumido
conduzem os matemticos a uma concluso que entra para o
inventrio matemtico do provado.
As provas no se obtm de forma fcil muitas vezes chegam depois de muita
investigao sobre pistas falsas. A luta para as conseguir ocupa o centro da vida
de um matemtico. Uma prova contm o selo de autenticidade do matemtico,
separando teoremas demonstrados de conjecturas, ideias brilhantes e primeiras
suposies.
As qualidades procuradas numa prova so o rigor, a transparncia e, no menos
importante, a elegncia. A isto soma-se conhecimento. Uma boa prova uma
prova que nos torna mais conhecedores mas melhor haver uma prova do que
no haver nenhuma. O progresso com base em factos no provados transporta o
perigo de essas teorias poderem ser construdas no equivalente matemtico da areia.
O que no quer dizer que uma prova dure para sempre, porque pode ter de ser
revista luz dos desenvolvimentos que com ela se relacionam.

O que uma prova? Quando lemos ou ouvimos falar de um resultado


matemtico, acreditamos nele? O que que nos faz acreditar nele? Uma
resposta ser um argumento lgico slido que avanou de ideias que aceitamos
para a afirmao em que pensamos. a isto que os matemticos chamam
prova, na sua forma usual de linguagem corrente e lgica estrita. Dependendo
da qualidade da prova, acreditam ou continuam cpticos.
Os principais tipos de prova utilizados pelos matemticos so: o mtodo do
contra-exemplo; o mtodo directo; o mtodo indirecto; e o mtodo da induo
matemtica.

Cronologia
cerca de 300 a.C.

1637

Os Elementos de Euclides fornecem o


modelo para a prova matemtica

Descartes promove o rigor


matemtico como modelo no
seu Discurso do Mtodo

prova
O contra-exemplo

Comecemos por ser cpticos um mtodo de provar que uma


afirmao incorrecta. Pensemos numa afirmao especfica como contra-exemplo. Suponhamos
que ouvimos a alegao de que todos os nmeros multiplicados por si prprios resultam num
nmero par. Acreditamos? Antes de nos precipitarmos na resposta, devemos tentar alguns
exemplos. Se tivermos um nmero como o 6 e o multiplicarmos por si prprio para obter 6 6 = 36,
verificamos que 36 realmente um nmero par. Mas uma andorinha no faz a Primavera.
A alegao respeitava a todos os nmeros, e h infinitos. Tentando o 9, verificamos que 9 9 = 81.
E 81 um nmero mpar. Isto significa que a afirmao de que todos os nmeros quando
multiplicados por si prprios do um nmero par falsa. A um exemplo que contrrio afirmao
original chama-se contra-exemplo. Um contra-exemplo da alegao de que todos os cisnes so
brancos ser ver um cisne negro. Parte do prazer da matemtica procurar um contra-exemplo
para derrubar um pretenso teorema.
Se no encontrarmos um contra-exemplo, podemos sentir que o teorema est correcto. Aqui, os
matemticos tm de jogar um jogo diferente. Tem de ser construda uma prova e o tipo mais simples
o mtodo directo de prova.

O mtodo directo

No mtodo directo, prosseguimos com os argumentos lgicos a partir do que


j est provado, ou tem sido presumido, para a concluso. Se conseguirmos faz-lo, temos um teorema.
No podemos provar que todos os nmeros multiplicados por si prprios resultam num nmero par,
porque j demonstrmos que isso no verdade. Mas podemos ser capazes de salvar alguma coisa.
A diferena entre o nosso primeiro exemplo, 6, e o contra-exemplo, 9, que o primeiro nmero par e
o do contra-exemplo mpar. Alterar a hiptese uma coisa que podemos fazer. A nossa afirmao :
se multiplicarmos qualquer nmero par por si prprio, o resultado um nmero par.

Em primeiro lugar, ensaiamos outros exemplos numricos e verificamos que nem sempre
conseguimos encontrar um contra-exemplo. Mudando de rumo, tentamos prov-lo, mas como
comear? Podemos iniciar-nos com um nmero genrico par n, mas, como isto parece um pouco
abstracto, veremos como a prova pode continuar examinando um nmero concreto, digamos o 6.
Ora, um nmero par aquele que mltiplo de 2, isto 6 = 2 3. Como 6 6 = 6 + 6 + 6 + 6 + 6
+ 6 ou, escrito de outra forma, 6 6 = 2 3 + 2 3 + 2 3 + 2 3 + 2 3 + 2 3 ou,
rescrevendo usando parnteses,
6 6 = 2 (3 + 3 + 3 + 3 + 3 + 3)
Isto quer dizer que 6 6 mltiplo de 2 e, como tal, um nmero par. Mas neste argumento no h
nada que seja particular ao 6, e poderamos ter comeado com n = 2 k para obter
n n = 2 (k + k + . . . + k)

1838

1967

1976

De Morgan introduz a expresso


induo matemtica

Bishop prova resultados


usando exclusivamente
mtodos construtivistas

Imre Lakatos publica o influente


Provas e Refutaes

69

70

prova
e concluir que n n par. A nossa prova est agora completa. Traduzindo os
Elementos de Euclides, os matemticos mais recentes escreviam QED no fim
de uma prova, para dizer trabalho concludo QED uma abreviatura do
latim quod erat demonstrandum (que era para ser demonstrado). Hoje utiliza-se
um quadrado preenchido, , chamado halmos, devido ao seu introdutor, Paul
Halmos.

O mtodo indirecto Neste mtodo, supe-se que a concluso falsa e


por argumentao lgica demonstra-se que isso contradiz a hiptese. Provemos o
resultado anterior com este mtodo.
A nossa hiptese de que n par e supomos que n n mpar. Podemos
escrever n n = n + n + ... + n e existem n destes. Isto significa que n no pode
ser par (porque, se fosse, n n seria par). Logo n mpar, o que contradiz a
hiptese. 
Na realidade, esta uma forma suave de mtodo indirecto. O mtodo indirecto
extremo conhecido por reductio ad absurdum (reduo ao absurdo) e era muito
apreciado pelos gregos. Na Academia de Atenas, Scrates e Plato adoravam
provar qualquer questo em debate embrulhando os adversrios numa rede de
contradies e deixando fora dela o ponto que estavam a tentar provar. A prova
clssica de que a raiz quadrada de 2 um nmero irracional uma das que tm
esta forma, em que se comea por supor que a raiz quadrada de 2 um nmero
racional e resulta uma contradio dessa suposio.

O mtodo de induo matemtica A induo matemtica uma


forma poderosa de demonstrar que uma sequncia de afirmaes P1, P2, P3, . . .
toda verdadeira. Isto foi reconhecido por Augustus De Morgan na dcada de
1830, quando formalizou aquilo que j era conhecido h centenas de anos. Esta
tcnica especfica (no confundir com induo cientfica) largamente usada
para provar afirmaes que envolvem nmeros inteiros. especialmente til na
teoria dos grafos, na teoria dos nmeros, e genericamente em cincias da
computao. Como exemplo prtico, pensemos no problema de somar nmeros
mpares. Por exemplo, a adio dos primeiros trs nmeros mpares 1 + 3 + 5 9,
enquanto a soma dos primeiros quatro 1 + 3 + 5 + 7 16. Mas, se 9 3 3 = 32
e 16 4 4 = 42, ser que a adio dos primeiros n nmeros mpares ser igual a
n2? Se tentarmos escolher aleatoriamente um valor para n, digamos n = 7,
verificamos que realmente a soma dos primeiros sete 1 + 3 + 5 + 7 + 9 + 11 +
13 = 49, que 72. Mas ser que todos os valores de n seguem este padro? Como
que podemos ter a certeza? Temos um problema, porque no podemos verificar
individualmente um nmero infinito de casos.

prova
aqui que entra a induo matemtica. Informalmente, um mtodo de prova
em domin. Esta metfora aplica-se a uma linha de domins colocados ao alto.
Se um dos domins cair, far cair o seguinte. Isto bvio. Para os fazer cair
a todos, s precisamos de que o primeiro caia. Podemos aplicar este raciocnio
ao problema dos nmeros primos. A afirmao Pn diz que a soma dos n
primeiros mpares n2. A induo matemtica provoca uma reaco em cadeia
em que P1, P2, P3, . . . sero todos verdadeiros. A afirmao P1 trivialmente
verdadeira, dado que 1 = 12. A seguir, P2 verdadeira porque 1 + 3 = 12 + 3 = 22,
P3 verdadeira porque 1 + 3 + 5 = 22 + 5 = 32 e P4 verdadeira porque
1 + 3 + 5 + 7 = 32 + 7 = 42. Usamos o resultado de um passo para saltar para o
seguinte. Este processo pode ser formalizado para conceber o mtodo de
induo matemtica.

Dificuldades com a prova H provas de todos os estilos e tamanhos.


Algumas so curtas e sucintas, particularmente as que se encontram nos livros
de estudo. Outras detalham as ltimas pesquisas e ocupam toda uma edio de
um jornal e tm milhares de pginas. Poucas pessoas haver que dominem o
argumento completo nesses casos.
Tambm existem questes fundamentais. Por exemplo, um pequeno nmero de
matemticos no aprecia o mtodo de reductio ad absurdum da prova indirecta
quando aplicado existncia. Se a assuno de que a soluo de uma equao
no existe leva a uma contradio, ser ela suficiente para provar que a soluo
existe? Os opositores deste mtodo de prova reclamaro que a lgica apenas
um truque e no nos diz como realmente se constri uma soluo concreta.
So os Construtivistas (de vrios matizes), que dizem que o mtodo de prova
falha em proporcionar significado numrico. Desprezam os matemticos
clssicos que encaram o mtodo de reductio ad absurdum como arma essencial
do arsenal matemtico. Por outro lado, os matemticos mais tradicionais diro
que a excluso deste tipo de argumento nos deixa de mos atadas e, alm disso,
a negao de tantos resultados provados por este mtodo indirecto deixa a
tapearia da matemtica bastante puda.

a ideia resumida
A prova provada

71

72

conjuntos

18 Conjuntos
Nicholas Bourbaki era o pseudnimo de um grupo auto-seleccionado de acadmicos franceses que queriam reescrever a
matemtica de alto a baixo e na forma correcta. A sua
principal reivindicao era de que tudo se deveria basear na
teoria dos conjuntos. O mtodo axiomtico era central para eles
e os livros que produziram foram escritos no rigoroso estilo de
definio, teorema e prova. Este foi tambm o impulso do
movimento da matemtica moderna na dcada de 1960.
Georg Cantor criou a teoria dos conjuntos a partir do seu desejo de assentar a
teoria dos nmeros reais em bases slidas. Apesar do preconceito e da censura
iniciais, a teoria dos conjuntos foi perfeitamente consagrada como um ramo da
matemtica no virar do sculo XX.

O que so conjuntos?

A unio de A e B

Um conjunto pode ser encarado como uma


coleco de objectos. uma definio informal, mas d-nos a ideia principal.
Aos objectos chamava-se elementos ou membros do conjunto. Se
escrevermos um conjunto A que tem um membro a,
E
podemos escrever a  A, como fez Cantor. Um exemplo
B
A = {1, 2, 3, 4, 5} e podemos escrever 1  A para significar
que membro, e 6  A para significar que no .

Os conjuntos podem ser combinados de duas formas


importantes. Se A e B so dois conjuntos, ao conjunto que
tem os elementos que so membros de A ou B (ou ambos)
chama-se a unio dos dois conjuntos. Os matemticos
escrevem isto como A  B, que tambm se pode representar
por um diagrama de Venn, assim denominado em homenagem ao reverendo
John Venn. Euler usou diagramas do gnero ainda mais cedo.
O conjunto A  B consiste nos elementos que so membros de A e de B e
chama-se interseco dos dois conjuntos.

Cronologia
1872

1881

Cantor d o primeiro
passo na criao da
teoria dos conjuntos

Venn populariza os diagramas


de Venn para conjuntos

conjuntos

73
E

As operaes de e  sobre conjuntos so anlogas ao e


ao + na lgebra. Juntamente com a operao de
complementar , existe uma lgebra de conjuntos.
Augustus De Morgan, um matemtico britnico nascido na
ndia, formulou leis para mostrar como as trs operaes
funcionavam em conjunto. Na nossa notao moderna,
as leis de De Morgan so:

Se A = {1, 2, 3, 4, 5} e B = {1, 3, 5, 7, 10, 21}, a unio


A  B = {1, 2, 3, 4, 5, 7, 10, 21} e a interseco A  B =
{1, 3, 5}. Se olharmos para o conjunto A como parte de um
conjunto universal E, podemos definir o conjunto
complementar A como o que consiste naqueles elementos
de E que no esto em A.

A interseco de A e B

(A  B) = (A)  (B)


e
(A  B) = (A)  (B)

Os paradoxos

No existe problema com os conjuntos


O complemento de A
finitos, porque podemos listar os seus elementos, como em
A = {1, 2, 3, 4, 5}, mas, no tempo de Cantor, os conjuntos infinitos eram mais
desafiantes.

Cantor definiu conjuntos como coleces de elementos com uma propriedade


especfica. Pensemos no conjunto {11, 12, 13, 14, 15, ...} de todos os nmeros
inteiros maiores do que 10. Como o conjunto infinito, no podemos escrever
todos os seus elementos, mas ainda assim podemos especific-lo atendendo
propriedade que todos os seus membros tm em comum. Seguindo as pisadas de
Cantor, podemos escrever o conjunto como A = {x: x um nmero inteiro > 10},
em que os dois pontos significam tais que.
Na teoria de conjuntos mais antiga, tambm poderamos ter um conjunto de
coisas abstractas, A = {x: x uma coisa abstracta}. Neste caso, A ele prprio
uma coisa abstracta, logo possvel ter A  A. Mas, permitindo esta relao,
levantam-se srios problemas. O filsofo britnico Bertrand Russell teve a ideia

1931

1939

1964

Gdel prova que qualquer sistema


matemtico axiomtico formal
contm afirmaes indecidveis

O pseudnimo Bourbaki
usado pela primeira vez
em Frana por
matemticos

Cohen prova a independncia


da hiptese do continuum

74

conjuntos
de um conjunto S que continha todas as coisas que no se continham a si prprias. Simbolicamente,
S = {x: x  x}.
Fazemos ento a pergunta est S  S ?. Se a resposta for sim, S tem de satisfazer a afirmao que
o define, logo S  S. Por outro lado, se a resposta for no e S  S, S no satisfaz a relao que o
define S = {x: x  x} e assim S  S. A questo de Russell acabou com esta afirmao, a base do
paradoxo de Russel,
S  S se, e s se, S  S
semelhante ao paradoxo do barbeiro: o barbeiro de uma aldeia anuncia aos habitantes que s
barbear aqueles que no se barbearem a si prprios. A questo surge: barbear-se- o barbeiro a si
prprio? Se no se barbear, devia. Se se barbear, no devia.
indispensvel evitar estes paradoxos, educadamente chamados antinomias. Para os
matemticos, simplesmente no admissvel existirem sistemas que gerem contradies. Russell
criou uma teoria de tipos e s permitia que a  A se a fosse de um tipo inferior a A, evitando assim
expresses como S  S.
Outra forma de evitar estas antinomias era formalizar a teoria dos conjuntos. Nesta abordagem, no
nos preocupamos com a natureza dos conjuntos em si, mas listamos os axiomas formais que
especificam as regras para os tratarmos. Os gregos tentaram algo semelhante com um problema
prprio no tinham de explicar o que eram as linhas rectas, mas apenas como lidar com elas.
No caso da teoria dos conjuntos, foi a origem dos axiomas de Zermelo-Fraenkel para a teoria dos
conjuntos que impediu que os conjuntos no seu sistema fossem demasiado grandes. Impediu
eficazmente que aparecessem criaturas to perigosas como o conjunto de todos os conjuntos.

O teorema de Gdel O matemtico austraco Kurt Gdel deu um soco no estmago


daqueles que queriam escapar aos paradoxos refugiando-se nos sistemas axiomticos formais. Em
1931, Gdel provou que mesmo para o mais simples dos sistemas formais existiam afirmaes cuja
verdade ou falsidade no podia ser deduzida dentro desses sistemas. Informalmente, existem
afirmaes tais, que os axiomas do sistema no as conseguem alcanar. So afirmaes indecidveis.
Por esta razo, o teorema de Gdel parafraseado como o teorema da incompletude. Este
resultado aplica-se ao sistema de Zermelo-Fraenkel, como tambm a outros sistemas.
Nmeros cardinais O nmero de elementos dum conjunto finito fcil de contar, por
exemplo A = {1, 2, 3, 4, 5} tem 5 elementos, ou dizemos que a sua cardinalidade 5 e escrevemos
card(A)=5. Falando em termos simples, a cardinalidade mede o tamanho de um conjunto.
Segundo a teoria dos conjuntos de Cantor, o conjunto de fraces Q e os nmeros reais R so muito
diferentes. O conjunto Q pode ser posto numa lista, mas o conjunto R no (ver pgina 31). Embora

conjuntos
ambos os conjuntos sejam infinitos, o conjunto R tem uma ordem de infinito superior de Q.
Os matemticos representam card(Q) por 0, em hebraico aleph zero, e card(R) = c. Assim, isto
significa 0 < c.

A hiptese do continuum Trazida luz por Cantor em 1878, a hiptese do continuum diz
que o nvel seguinte de infinito depois do infinito de Q o infinito dos nmeros reais c. Posto de
outra forma, a hiptese do continuum afirmou que no existe nenhum conjunto cuja cardinalidade
esteja estritamente entre 0 e c. Cantor debateu-se com esta ideia e, embora acreditasse que ela era
verdadeira, no conseguiu prov-la. Refut-la significaria encontrar um subconjunto X de R com
0 < card(X) < c, mas tambm no o conseguiu fazer.
Este problema era to importante, que o matemtico alemo David Hilbert o colocou no topo da
sua famosa lista de 23 problemas pendentes para o sculo seguinte, apresentada no Congresso
Internacional de Matemtica em Paris, em 1900.
Gdel acreditava profundamente que a hiptese era falsa, mas no o provou. Provou (em 1938) que
a hiptese era compatvel com os axiomas de Zermelo-Fraenkel para a teoria dos conjuntos. Um
quarto de sculo mais tarde, Paul Cohen surpreendeu Gdel e os lgicos provando que a hiptese
do continuum no podia ser deduzida dos axiomas de Zermelo-Fraenkel. o equivalente a mostrar
que axiomas e a negao da hiptese so consistentes. Combinado com o resultado de Gdel de
1938, Cohen mostrou que a hiptese do continuum era independente dos restantes axiomas da
teoria dos conjuntos.
Este estado de coisas semelhante na sua natureza forma como o postulado das paralelas em
geometria (ver pgina 108) independente dos outros axiomas de Euclides. Esta descoberta levou
ao florescimento das geometrias no-euclidianas, que, entre outras coisas, tornaram possvel o
avano da teoria da relatividade de Einstein. De forma semelhante, a hiptese do continuum pode
ser aceite ou rejeitada sem perturbar os outros axiomas para a teoria dos conjuntos. Depois do
resultado pioneiro de Cohen, abriu-se todo um novo campo que atraiu geraes de matemticos a
adoptar as tcnicas que ele usou para provar a independncia da hiptese do continuum.

a ideia resumida
Muitos, tratados como um

75

76

clculo

19 Clculo
Um clculo uma forma de calcular, da os matemticos por
vezes referirem o clculo da lgica, o clculo das
probabilidades, etc. Porm, todos concordam que na
realidade h apenas um Clculo, puro e simples, escrito com
C maisculo.
O Clculo o ponto principal da matemtica. Ser agora raro um cientista,
engenheiro ou economista no deparar com o Clculo, ou as suas mltiplas
aplicaes. Historicamente, est relacionado com Isaac Newton e Gottfried
Leibniz, os seus pioneiros no sculo XVII. As teorias semelhantes dos dois
resultaram numa disputa de primazia sobre quem foi o inventor do Clculo. De
facto, ambos chegaram s suas concluses de modo independente e os seus
mtodos foram inteiramente diferentes.
Desde ento, o Clculo tornou-se um assunto muito vasto. Cada gerao cria
tcnicas que pensa que devem ser aprendidas pela gerao mais jovem, e os
manuais actuais tm mais de mil pginas e muitos extras. Para todos esses
complementos, o que absolutamente essencial a diferenciao e a integrao,
os dois picos gmeos do Clculo, como estabelecidos por Newton e Leibniz.
Os termos derivam dos differentialis (resolver diferenas ou desmontar)
e integralis (somar as partes, ou juntar) de Leibniz.
Em linguagem tcnica, a diferenciao diz respeito medida da mudana e a
integrao medida da rea, mas a jia da coroa do Clculo o resultado
estrela de que eles so as duas faces da mesma moeda diferenciao e
integrao so inversas uma da outra. O Clculo realmente um s tpico, e
necessrio conhecer os dois lados. No de admirar que o prprio modelo de
um moderno major-general dOs Piratas de Penzance, de Gilbert e Sullivan,
proclamasse orgulhosamente:
Com muitos factos alegres sobre o quadrado da hipotenusa.
Sou muito bom em clculo integral e diferencial.

Cronologia
cerca de 450 a.C.

anos 1660-1670

Zeno ridiculariza os infinitesimais com um paradoxo

Newton e Leibniz do os
primeiros passos no Clculo

clculo

77

Diferenciao

Os cientistas apreciam fazer experincias em


pensamento Einstein apreciava-o especialmente. Suponhamos que estamos
numa ponte bastante acima de um desfiladeiro e estamos prestes a deixar cair
uma pedra. O que acontecer? A vantagem da experincia em pensamento
que no necessrio l estar em pessoa. Podemos fazer coisas impossveis como
parar a pedra no ar a meio do caminho ou observ-la em movimento lento
durante um curto intervalo de tempo.

De acordo com a teoria da gravidade de Newton, a pedra cair. At a, no h


nada de surpreendente; a pedra atrada para a Terra e cair cada vez mais
depressa, enquanto o nosso cronmetro faz tiquetaque. Outra vantagem da
experincia em pensamento que podemos ignorar factores que complicam,
como a resistncia do ar.
Qual a velocidade da pedra num dado instante, digamos
quando o cronmetro marca exactamente 3 segundos
depois de ter sido largada? Como poderemos saber?
Podemos certamente medir a velocidade mdia, mas o
nosso problema a velocidade instantnea. Como uma
experincia em pensamento, porque no paramos a pedra a
meio do ar e depois a deixamos cair uma pequena distncia
durante mais uma fraco de segundo? Se dividirmos esta
distncia extra pelo tempo extra, teremos a velocidade
mdia durante o pequeno intervalo de tempo. Registando
intervalos de tempo cada vez menores, estaremos cada vez
mais perto da velocidade instantnea no lugar onde
paramos a pedra. Este processo de limitao a ideia bsica
por detrs do Clculo.

tempo
x

distncia
y

144

196

3,5

Podemos ser tentados a tornar o pequeno tempo extra


igual a zero. Mas, na nossa experincia em pensamento,
a pedra no se moveu de todo. No andou distncia
nenhuma e no demorou tempo nenhum! Isto d-nos a velocidade mdia 0/0,
que o filsofo irlands Bishop Berkeley descreveu como fantasmas das
quantidades mortas. Esta expresso no pode ser determinada na realidade
no tem sentido. Seguindo este caminho, somos conduzidos a um pntano
numrico.

1734

anos 1820

1854

1902

Berkeley chama a ateno


para as fraquezas fundamentais

Cauchy formaliza a
teoria de forma rigorosa

Riemann introduz o
integral de Riemann

Lebesgue estabelece a teoria


do integral de Lebesgue

78

clculo
Para avanarmos, precisamos de alguns smbolos. A frmula exacta que relaciona a distncia de
queda y e o tempo x gasto para l chegar deriva de Galileu:
y = 16 x2
O factor 16 aparece porque os ps e segundos so as unidades de medida escolhidas. Se quisssemos
saber, digamos, quanto tinha a pedra cado durante os 3 segundos, substituamos simplesmente x = 3
na frmula e calculvamos a resposta y = 16 32 = 144 ps. Mas como podemos calcular a
velocidade da pedra no momento x = 3?
Vamos andar mais 0,5 segundos e ver at onde a pedra andou entre os 3 e os 3,5 segundos. Aos 3,5
segundos, deslocava-se y = 16 (3,5)2 = 196 ps, logo entre os 3 e os 3,5, ela caiu 196 144 = 52
ps. Dado que a velocidade a distncia a dividir pelo tempo, a velocidade mdia durante este
intervalo de tempo 52/0,5 = 104 ps por segundo. Este resultado estar prximo da velocidade
instantnea no instante x = 3, mas tambm podemos dizer que 0,5 segundos no suficientemente
pequeno. Repetindo o argumento com um intervalo de tempo menor, digamos 0,05 segundos,
veremos que a distncia de queda 148,44 144 = 4,84 ps, o que d uma velocidade mdia de
4,84/0,05 = 96,8 ps por segundo. Esta ser decerto mais prxima da velocidade instantnea da
pedra aos 3 segundos (quando x = 3).
Enfrentemos agora o problema e calculemos a velocidade mdia da pedra entre x segundos e
ligeiramente mais tarde aos x + h segundos. Depois de algum trabalho com os smbolos, verificamos
16 (2x) + 16 h

u
x2
x3
x4
x5
...
xn

du/dx
2x
3x2
4x3
5x4
...
nxn 1

Conforme tornamos o h cada vez menor, como fizemos passando de 0,5 para
0,05, vemos que o primeiro termo no afectado (porque no envolve h) e o
segundo termo se torna cada vez menor. Conclumos que
v = 16 (2x)
em que v a velocidade instantnea da pedra no momento x. Por exemplo,
a velocidade instantnea da pedra depois de 1 segundo (quando x = 1)
16 x (2 x 1) = 32 ps por segundo; depois de 3 segundos, 16 (2 3),
o que d 96 ps por segundo.

Se compararmos a frmula da distncia de Galileu y = 16 x2 com a frmula da


velocidade v = 16 (2x), a diferena essencial a mudana de x2 para 2x. Este o efeito da
diferenciao, passando de u = x2 para a derivada u = 2x. Newton chamava a u = 2x uma fluxo e
varivel x uma fluente, porque pensava em termos de quantidades a fluir. Hoje escrevemos
frequentemente u = x2 e a sua derivada como du/dx = 2x. Originalmente introduzida por Leibniz, o uso
continuado desta notao representa o sucesso da frescura da Leibniz sobre a caducidade de Newton.

clculo
A queda da pedra um exemplo, mas se tivermos outras expresses
representadas por u tambm podemos calcular a derivada, que pode
ser til noutros contextos. H um padro nisto: a derivada
formada pela multiplicao pelo expoente da potncia anterior e
pela subtraco de 1 para formar uma nova potncia.

Integrao A primeira aplicao da integrao foi a medio


O
de reas. A medida de uma rea debaixo de uma curva dada pela
diviso em tiras aproximadamente rectangulares, cada uma com o
comprimento dx. Medindo a rea de cada uma e somando-as,
obtemos a soma e portanto a rea total. A notao S para a soma foi
introduzida por Leibniz numa forma alongada . A rea de cada uma das tiras
rectangulares udx, logo a rea A debaixo da curva de 0 a x

A = u dx
0

Se a curva for u = x2, a rea ser encontrada desenhando estreitas tiras


rectangulares debaixo da curva, somando-as para calcular a rea
aproximada, e aplicando um processo de limitao aos seus
comprimentos para obtermos a rea exacta. Esta resposta d-nos a rea

u
A = x3/3
Tambm podemos calcular o integral para outras curvas (e portanto para
outras expresses para u). Como na derivada, h um padro regular para o
integral das potncias de x. O integral formado dividindo pelo expoente
da potncia anterior + 1 e somando-lhe 1 para obter a nova potncia.

x2
x3
x4
x5
...
xn

O resultado estrela Se diferenciarmos o integral A = x3/3,


obtemos o original u = x2. Se integrarmos a derivada du/dx = 2x, tambm
obtemos o original u = x2. A diferenciao o inverso da integrao, uma
observao conhecida por Teorema Fundamental do Clculo, um dos mais
importantes teoremas de toda a matemtica.
Sem o Clculo, no haveria satlites nem teoria econmica, e a estatstica seria
muito diferente. Sempre que h mudana, encontramos o Clculo.

a ideia resumida
Ir ao limite

u dx
x3/3
x4/4
x5/5
x6/6
...
xn +1/(n+1)

79

80

construes

20 Construes
Provar uma negao muitas vezes difcil, mas alguns dos
maiores triunfos em matemtica fazem exactamente isso,
ou seja, provar que qualquer coisa no pode ser feita.
A quadratura do crculo impossvel, mas como podemos
prov-lo?
Os antigos gregos tinham quatro grandes problemas de construo:
trisseco do ngulo (dividir um ngulo em trs ngulos menores e iguais);
duplicao do cubo (construir um segundo cubo com o dobro do volume do
primeiro);
quadratura do crculo (criar um quadrado com a mesma rea de um
determinado crculo);
construo de polgonos (construir formas regulares com lados e ngulos
iguais).
Para executar estas tarefas, usavam apenas o essencial:
uma rgua para desenhar linhas rectas (e no para medir comprimentos);
um compasso para desenhar crculos.

P
A
O
B
Bisseco de um ngulo

Se o leitor gosta de escalar montanhas sem cabos, oxignio,


telemvel e outra parafernlia, estes problemas ser-lhe-o certamente
atraentes. Sem o moderno equipamento de medio, as tcnicas
matemticas necessrias para provar estes resultados eram sofisticadas
e os clssicos problemas de construo da antiguidade s foram
resolvidos no sculo XIX, com tcnicas da anlise moderna e lgebra
abstracta.

Trissecar o ngulo Aqui est uma forma de dividir o ngulo


em dois ngulos menores e iguais ou, por outras palavras, bissect-lo.
Primeiro, colocamos o compasso no ponto O e, com qualquer raio,

Cronologia
450 a.C.

1672

Anaxgoras tenta resolver a


quadratura do crculo na priso

Mohr mostra que todas as construes euclidianas podem


fazer-se s com um compasso

construes

81

marcamos OA e OB. Movendo o compasso para A, desenhamos um arco. Fazemos


o mesmo em B. Chamamos ao ponto de interseco destes crculos P, e com a
rgua juntamos O a P. Os tringulos AOP e BOP so idnticos na forma e,
portanto, os ngulos AP e BP so iguais. A recta OP o bissector procurado,
dividindo o ngulo em dois ngulos iguais.
Ser que podemos usar uma sequncia de aces como estas para dividir um ngulo
arbitrrio em trs ngulos iguais? Este o problema da trisseco do ngulo.
Se o ngulo tem 90 graus, um ngulo recto, no h problema, porque podemos
construir o ngulo de 30 graus. Mas, se tiver 60 graus, o ngulo no pode ser
trissecado. Sabemos que a resposta 20 graus, mas no h maneira de construir
este ngulo s com rgua e compasso. Ento, sumariando:

podem sempre bissectar-se todos os ngulos,


podem sempre trissecar-se alguns ngulos, mas
alguns ngulos nunca se podem trissecar.

A duplicao do cubo um problema semelhante conhecido por problema


deliano. Conta a histria que os nativos de Delos, na Grcia, consultaram
o orculo por causa de uma praga que estavam a sofrer. Foi-lhes dito que
construssem um altar com o dobro do volume do existente.
Suponhamos que o altar de Delos comeou como um cubo tridimensional com
todos os lados iguais em comprimento, digamos a. Precisaramos de construir outro
cubo de comprimento b com o dobro do volume. O volume de cada um a3 e b3
3
3
esto relacionados por b3 = 2a3 ou b3 = 2a3 ou b = 2 a em que 2 o nmero
que, multiplicado trs vezes por si prprio, d 2 (a raiz cbica). Se o lado do cubo
original for a = 1, os nativos de Delos tero de marcar o
3
comprimento 2 numa recta. Infelizmente para eles, isto
impossvel com rgua e compasso, independentemente do
engenho utilizado para suportar a pretensa construo.
A

A?

Quadratura do crculo Este problema um pouco


diferente e o mais famoso dos problemas de construo:
Construir um quadrado cuja rea seja igual rea de um dado crculo.

Quadratura do crculo

1801

1837

1882

Gauss publica Discourses on


Arithmetic, incluindo uma seco sobre
a construo do polgono regular de
17 lados com rgua e compasso

Wantzel prova que os problemas


clssicos da duplicao do cubo e da
trisseco do ngulo no podem ser
resolvidos com rgua e compasso

Lindemann prova que no se


pode fazer a quadratura do
crculo

82

construes
A expresso quadratura do crculo frequentemente usada para expressar o
impossvel. A equao algbrica x2 2 = 0 tem duas solues especficas: x = 2
ou x = 2. Estes so nmeros irracionais (no podem ser escritos como
fraces), mas mostrar que no possvel fazer a quadratura do crculo equivale
a mostrar que  no pode ser soluo de nenhuma equao algbrica.
Os nmeros irracionais com esta propriedade chamam-se nmeros
transcendentes, porque tm uma irracionalidade mais alta do que os seus
primos irracionais, como 2.
Os matemticos acreditavam geralmente que o  era um transcendental, mas
este mistrio secular foi difcil de provar at Ferdinand von Lindermann
fazer uma modificao a uma tcnica de Charles Hermite. Hermite usou-a para
tratar o problema menor de provar que a base dos logaritmos naturais, e, era
transcendente (ver pgina 26).
Depois do resultado de Lindermann, poderamos pensar que o fluxo de artigos
do indomvel bando dos quadratores do crculo pararia. Nem por sombras.
Os mais relutantes em aceitar a lgica da prova e outros que nunca tinham
ouvido falar dela continuaram a danar nas margens da matemtica.

Construir polgonos

A
Construir um
tringulo equiltero

Euclides colocou o problema da construo


de um polgono regular, uma figura simtrica de muitos lados, como um
quadrado ou um pentgono, na qual os lados so todos iguais em
comprimento e os lados adjacentes formam ngulos iguais uns aos
outros. Na sua famosa obra Elementos (Livro 4), Euclides mostrou como
podiam construir-se os polgonos de 3, 4, 5 e 6 lados usando apenas
ferramentas bsicas.
O polgono com 3 lados, a que normalmente chamamos tringulo
equiltero, particularmente simples de construir. Seja qual for o
tamanho que queiramos que o tringulo tenha, chamemos a um
ponto A e a outro B, com a distncia desejada entre eles.
Colocamos o compasso no ponto A e desenhamos um arco de raio
B
AB. Repetimos, pondo o compasso no ponto B e usando o mesmo
raio. O ponto de interseco dos dois arcos P. Como AP = AB e BP = AB,
todos os lados do tringulo so iguais. O tringulo real obtido juntando AB,
AP e BP usando uma rgua.
Se o leitor pensa que ter uma rgua um luxo, no est sozinho Dane Georg
Mohr tambm o pensava. O tringulo equiltero construdo encontrando o
ponto P e, para isso, s o compasso necessrio a rgua s utilizada para
unir fisicamente os pontos. Mohr mostrou que qualquer construo susceptvel

construes
de se fazer com rgua e compasso pode ser feita apenas
com o compasso. O italiano Lorenzo Mascheroni provou
os mesmos resultados 125 anos depois. Uma
caracterstica inovadora do seu livro de 1797 Geometria
del Compasso, dedicado a Napoleo, foi t-lo escrito em
verso.
Para o problema geral, os polgonos com p lados em que
p um nmero primo so especialmente importantes. J
construmos o polgono de 3 lados, e Euclides construiu
o de 5 lados, mas no conseguiu construir o polgono de
7 lados (heptgono). Investigando este problema, um
jovem de 17 anos chamado Carl Friedrich Gauss provou
a negativa. Deduziu que no possvel construir um
polgono de p lados se p = 7, 11 ou 13.

Nasceu um prncipe
Carl Friedrich Gauss ficou to
impressionado com a sua
demonstrao de que o polgono de
17 lados podia ser construdo, que
ps de lado o seu projecto de
estudar lnguas e se tornou
matemtico. O resto histria
Gauss tornou-se conhecido como
o prncipe dos matemticos.
O polgono de 17 lados a forma
da base do seu memorial em
Gttingen, na Alemanha, uma justa
homenagem ao seu gnio.

Mas Gauss tambm fez uma prova positiva: concluiu que


possvel construir um polgono de 17 lados. Na realidade,
Gauss foi mais longe e provou que possvel construir um polgono de p lados se, e s se, o nmero
primo p tiver a forma
n

p = 22 + 1
Os nmeros com esta forma chamam-se nmeros de Fermat. Se os determinarmos para n = 0, 1, 2, 3
e 4, conclumos que so os nmeros primos p = 3, 5, 17, 257 e 65 537, e estes correspondem a polgonos
construveis com p lados.
Quando experimentamos com n = 5, o nmero de Fermat p = 232 + 1 = 4 294 967 297. Pierre de
Fermat conjecturou que seriam todos nmeros primos, mas infelizmente este no um nmero
primo, porque 4 294 967 297 = 641 6 700 417. Se utilizarmos n = 6 ou 7 na frmula, os resultados
sero nmeros de Fermat enormes mas, como com o 5, nenhum deles primo.
Haver outros nmeros de Fermat que sejam primos? A sensatez diz-nos que no, mas ningum sabe
ao certo.

a ideia resumida
Com uma rgua e um
compasso . . .

83

84

tringulos

21 Tringulos
O facto mais bvio acerca de um tringulo que uma figura
com trs lados e trs ngulos (donde tri-ngulo).
A trigonometria a teoria que nos permite tirar as medidas
do tringulo, quer seja a amplitude dos ngulos, o
comprimento dos lados ou a rea. Esta figura uma das mais
simples de todas desperta em ns um interesse contnuo.
A

M
x

x
B

A lenda do tringulo H um argumento engenhoso para


mostrar que os ngulos de qualquer tringulo somam dois ngulos
rectos ou 180 graus. A partir do ponto ou vrtice A de qualquer
tringulo, desenhamos uma recta MAN paralela base BC.

O ngulo AB C a que chamaremos x, igual ao ngulo BM,


porque so ngulos alternos e MN e BC so paralelos. Os outros
C
dois ngulos alternos so iguais a y. O ngulo no ponto A igual a
180 graus (metade de 360 graus) e x + y + z, o que a soma dos ngulos do
tringulo. No final desta explicao, escreve-se muitas vezes QED. Claro que
supomos que o tringulo est desenhado numa superfcie plana como esta folha
de papel. Os ngulos de um tringulo desenhado numa bola (um tringulo
esfrico) no somam 180 graus, mas isso outra histria.
y

Euclides provou muitos teoremas sobre tringulos, tendo sempre a certeza de o


fazer de forma dedutiva. Mostrou, por exemplo, que, em qualquer tringulo,
quaisquer dois lados so maiores do que o outro. Hoje chama-se a isso
desigualdade triangular, algo importante em matemtica abstracta. Os
epicuristas, com a sua abordagem realista vida, reclamam que isso no
necessita de prova, dado que evidente at para um burro. Se um fardo de
palha fosse colocado num vrtice e o burro no outro, argumentam, o animal
dificilmente atravessaria dois lados para satisfazer a sua fome.

O teorema de Pitgoras O maior de todos os teoremas do tringulo


o teorema de Pitgoras, que ainda utilizado na matemtica moderna

Cronologia
1850 a.C.

1335

Os babilnios conhecem o
teorema de Pitgoras

Richard de Wallingford escreve


um tratado revolucionrio sobre
trigonometria

tringulos

85

embora haja algumas dvidas de que tenha sido Pitgoras o primeiro a descobri-lo. A afirmao
mais conhecida do teorema respeita lgebra, a2 + b2 = c2, mas na realidade Euclides refere formas
quadradas: Em tringulos rectngulos, o quadrado no lado oposto ao ngulo recto igual aos
quadrados dos lados que limitam o ngulo recto.
a

A prova de Euclides a proposio 47, no Livro 1 dos


Elementos, uma prova que se tornou causa de ansiedade
para geraes de alunos que tentaram a custo decor-la.
Existem centenas de provas. A favorita segue mais o
esprito de Bhaskara, do sculo XII, do que uma prova de
Euclides, de 300 a.C.

c
C

b
a

uma prova sem palavras. Na figura, o quadrado com lado a + b pode ser divido de duas formas
a
diferentes.
a
Dado que os quatro tringulos iguais (sombreados a
escuro) so comuns a ambos os quadrados, podemos
remov-los e continuamos com uma igualdade de rea. Se
olharmos para as reas das figuras restantes, emerge a
expresso familiar

a2
b
b2

c2

a2 + b2 = c2

A recta de Euler So possveis centenas de proposies sobre tringulos. Primeiro,


consideremos os pontos mdios dos lados. Em qualquer tringulo ABC marcamos os
pontos mdios D, E e F nos seus lados. Ligamos B a F e C a D e marcamos o ponto
em que se cruzam como G. Depois, ligamos A a E. A linha passa por G? No
D
bvio que seja necessariamente assim sem mais nenhum raciocnio.
G
Na realidade, ela passa por G, a que se chama centride do tringulo.
Este o centro de gravidade do tringulo.
Existem literalmente centenas de centros relacionados com o tringulo. B
E
Outro o ponto H, em que as alturas (as linhas desenhadas
perpendicularmente de um vrtice para a base mostradas a tracejado na pgina 86) se cruzam.
Esse ponto o ortocentro. H outro centro, chamado circuncentro, O, em que cada uma das
linhas (conhecidas como perpendiculares) em D, E, e F se encontram (no mostrado). Este o
centro da circunferncia que passa por A, B e C.

1571

1822

1873

Richard Vite publica um livro


sobre trigonometria e tbuas
trigonomtricas

Karl Feuerbach descreve a


circunferncia dos nove
pontos

Brocard produz o seu


trabalho exaustivo sobre o
tringulo

86

tringulos

A
L
D
G

H N

A recta de Euler

A
D

O teorema de
Napoleo

O teorema de Napoleo Em qualquer tringulo ABC, os


tringulos equilteros podem ser construdos em cada lado e, a partir dos
seus centros, pode ser construdo um novo tringulo DEF. O teorema de
C
Napoleo afirma que, para qualquer tringulo ABC, o tringulo DEF um
tringulo equiltero.

O teorema de Napoleo foi publicado num jornal ingls em 1825, alguns anos
aps a morte daquele em Santa Helena, em 1821. As capacidades matemticas
de Napoleo ajudaram-no indubitavelmente a entrar na escola de artilharia.
Mais tarde, j imperador, viria a conhecer os matemticos de topo em Paris.
Infelizmente, no existem evidncias que nos possam levar mais longe e o
F
teorema de Napoleo , como muitos outros resultados matemticos,
atribudo a algum que pouco teve a ver com a sua descoberta ou a sua prova.
Na realidade, um teorema que frequentemente reinventado e ampliado.
C

Mas h mais. Em qualquer tringulo ABC, os centros G, H e O,


respectivamente o centride, o ortocento e o circuncentro, esto sobre a
mesma recta, chamada a recta de Euler. No caso de um tringulo
equiltero (todos os lados so iguais), estes trs pontos coincidem e o
ponto resultante indubitavelmente o centro do tringulo.
F

Os dados necessrios para determinar um tringulo consistem no conhecimento


do comprimento de um lado e dois ngulos. Usando a trigonometria, podemos
medir tudo o resto.
No levantamento de reas de terreno para desenhar mapas, muito til ter um
mundo plano e presumir que os tringulos so planos. Constri-se uma rede
de tringulos comeando com uma linha de base BC de comprimento
conhecido, escolhendo um ponto afastado A (o ponto de triangulao) e
B com um teodolito. Com a trigonometria,
medindo os ngulos AB C e AC
sabemos tudo sobre o tringulo ABC e o agrimensor continua, fixando o novo
ponto de triangulao na nova linha de base AB ou AC e repetindo a operao
para obter uma rede de tringulos. O mtodo tem a vantagem de permitir o
mapeamento de zonas inspitas envolvendo obstculos como terrenos
pantanosos, lamaais, areias movedias e rios.
Foi usado como base para o Grande Levantamento Trigonomtrico da ndia que
comeou na dcada de 1800 e durou 40 anos. O objectivo era pesquisar e
mapear ao longo do Grande Arco Meridional desde o cabo Comorin, no Sul,
at aos Himalaias no Norte, uma distncia de mais ou menos 1500 milhas.
Para garantir a mxima preciso na medida dos ngulos, Sir George Everest
providenciou o fabrico de dois teodolitos gigantes em Londres, pesando

tringulos

Construir com tringulos


Os tringulos so indispensveis na construo.
A sua utilidade e fora baseiam-se no facto que
os tornou indispensveis nos levantamentos a
sua rigidez. Podemos forar um quadrado ou um
rectngulo a mudar de forma, mas no um
tringulo. Em construo, tira-se partido da

Uma viga mestra de Warren numa ponte

juno de tringulos, como se pode ver na


construo de telhados. Uma importante
descoberta ocorreu na construo de pontes.
Um suporte de Warren pode suportar uma
grande carga, considerando o seu peso. Foi
patenteado em 1848 por James Warren, e a
primeira ponte desenhada segundo o seu
modelo foi construda na estao de London
Bridge dois anos mais tarde. O uso de tringulos
equilteros provou ser mais slido do que
desenhos semelhantes baseados em tringulos
issceles, os tringulos em que s necessrio
que dois dos lados sejam iguais.

conjuntamente uma tonelada e exigindo equipas de doze homens para o transporte. Era vital que os
ngulos fossem bem medidos. A preciso da medida era obrigatria e muito discutida, mas foi o
humilde tringulo que ocupou o centro das operaes. Os vitorianos tiveram de o fazer sem GPS,
embora tivessem computadores computadores humanos. Uma vez calculados todos os
comprimentos do tringulo, o clculo da rea simples. Mais uma vez, o tringulo a unidade.
Existem muitas frmulas para calcular a rea A de um tringulo, mas a mais notvel a frmula de
Hero de Alexandria:

A = s (s a ) ( s b ) (s c )
Pode aplicar-se a qualquer tringulo e nem sequer necessrio saber os ngulos. O smbolo s
significa semipermetro de um tringulo cujos lados tm o comprimento a, b e c. Por exemplo, se
um tringulo tem lados 13, 14 e 15, o permetro 13 + 14 + 15 = 42, logo s = 21. Completando o
clculo, A = (21 8 7 6) = 7056 = 84. O tringulo um objecto familiar, sejamos crianas
que brincam com formas simples ou investigadores que lidam no dia-a-dia com a desigualdade
triangular em matemtica abstracta. A trigonometria a base para se fazerem clculos com
tringulos e as funes de seno, co-seno e tangente so ferramentas para os descrevermos,
permitindo-nos fazer clculos precisos com aplicaes prticas. O tringulo recebe muitas atenes,
mas surpreendente que ainda tanto esteja por descobrir sobre as trs linhas que formam esta figura
to bsica.

a ideia resumida
Os trs lados de uma histria

87

88

curvas

22 Curvas
fcil desenhar uma curva. Os artistas fazem-no a toda a
hora. Os arquitectos desenham novos edifcios ou quarteires
modernos numa curva em crescente. Os lanadores de
basebol lanam a bola em curva. Os lanadores de peso fazem
um movimento em curva antes do lanamento, e quando os
futebolistas chutam para golo, a bola segue uma curva.
Contudo, no fcil responder pergunta O que uma
curva?.
Os matemticos tm vindo a estudar as curvas desde h sculos e de vrios
pontos de vista. Tudo comeou com os gregos e as curvas que eles
estudaram, hoje chamadas curvas clssicas.

Circunferncia

Curvas clssicas A primeira famlia no domnio das curvas


clssicas so as chamadas seces cnicas. Os membros desta famlia
so a circunferncia, a elipse, a parbola e a hiprbole. A seco cnica
formada por um cone duplo, como dois cones de gelado juntos com
um de cabea para baixo. Cortando atravs dela com uma superfcie
plana, as curvas da interseco sero a circunferncia, a elipse, a
parbola, ou a hiprbole, dependendo da inclinao do plano de corte
relativamente ao eixo vertical do cone.

Elipse

Hiprbole
Parbola

As seces cnicas

Podemos pensar numa seco cnica como a projeco de


uma circunferncia num ecr. Os raios de luz de uma
lmpada de um candeeiro de mesa com um abajur
cilndrico formam um duplo cone de luz de onde a luz se
projecta atravs dos rebordos superior e inferior.
A imagem no tecto ser uma circunferncia, mas, se inclinarmos o candeeiro, a circunferncia torna-se uma elipse.
Por outro lado, a imagem na parede dar a curva com
duas partes, a hiprbole.

Cronologia
cerca de 300 a.C.

cerca de 250 a.C.

cerca de 225 a.C.

Euclides define as seces


cnicas

Arquimedes investiga as
espirais

Apolnio de Perga publica


Cnicas

curvas

89

As cnicas tambm podem ser descritas pela forma como os pontos se movimentam no plano. Este o mtodo do locus muito apreciado pelos gregos, e ao
contrrio da definio projectiva, envolve comprimento. Se um ponto se move
de forma que a sua distncia de um ponto fixo sempre a mesma, obtemos uma
circunferncia. Se um ponto se move de forma que a soma das suas distncias a
dois pontos fixos (os focos) constante, obtemos uma elipse (quando os dois
focos so o mesmo, a elipse torna-se uma circunferncia). A elipse foi a chave
para o movimento dos planetas. Em 1609, o astrnomo alemo Johannes
Kepler anunciou que os planetas se moviam volta do Sol em elipses,
rejeitando a antiga ideia de rbitas circulares.
No to bvio o ponto que se move de forma que a sua distncia
de um ponto (foco F) seja a mesma que a sua distncia perpendicular a uma dada recta (a directriz). Nesse caso, obtemos uma
parbola. A parbola tem uma panplia de propriedades teis. Se
uma fonte de luz for colocada no foco F, os raios de luz emitidos
so paralelos a PM. Noutro plano, se forem enviados por satlite e
recebidos numa antena parablica, os sinais de televiso juntam-se
no foco e so enviados para o televisor.

P
M
F

Se uma vara for rodada sobre qualquer ponto fixo nela mesma,
desenha uma circunferncia, mas se o ponto puder mover-se ao
longo da vara em direco ao exterior continuando a vara a rodar, gera uma
espiral. Pitgoras gostava especialmente da espiral, e, muito mais tarde,
Leonardo da Vinci passou dez anos da sua vida
a estudar os diferentes tipos de espiral, enquanto
Ren Descartes escreveu um tratado sobre esta.
A espiral logartmica tambm chamada
espiral equiangular, porque faz o mesmo
ngulo com o raio e a tangente no ponto
onde o raio intersecta a espiral.
Jacob Bernoulli, do famoso cl de
matemticos suos, estava to enamorado da
espiral logartmica, que a quis gravada no seu
tmulo em Basileia. O renascentista Emanuel
Swedenborg considerava a espiral como a mais
perfeita das formas. Uma espiral tridimensional que gira

A parbola

A espiral logartmica

1704

1890

anos 1920

Newton classifica as
curvas cbicas

Peano prova que um quadrado


slido uma curva (a curva de
preenchimento de espao)

Menger e Urysohn definem


as curvas como parte da
topologia

90

curvas
volta de um cilindro chama-se hlice. Duas uma dupla hlice formam a
estrutura bsica do ADN.

Mecanismo de
movimento de trs
barras

H muitas curvas clssicas, tais como a limaon, a lemniscata e vrias ovais.


O nome da cardiide deriva da sua forma em corao. A curva
catenria foi objecto de pesquisa no sculo XVIII e foi identificada
como a curva formada por uma corrente pendurada entre dois
pontos. A parbola a curva que existe numa ponte
suspensa entre dois pilares verticais.
Um aspecto da pesquisa sobre curvas do
sculo XIX era as curvas geradas por barras
Q
mecnicas. A questo era uma extenso do
problema resolvido pelo engenheiro escocs James
Watt, que desenhou barras articuladas para transformar
movimento circular em movimento linear. Na era do vapor,
foi um grande passo em frente.
A mais simples dessas ferramentas mecnicas o mecanismo de trs barras, em
que as barras so ligadas entre si e tm posies fixas nos seus extremos. Se a
barra de acoplagem PQ se move de qualquer maneira, o lugar geomtrico de
um ponto nela uma curva de grau seis, uma curva sxtica.

Curvas algbricas

Depois de Descartes, que revolucionou a geometria


com a introduo das coordenadas x, y e z e os eixos cartesianos a que deu
nome, as cnicas puderam ser estudadas como equaes algbricas. Por
exemplo a circunferncia de raio 1 tem por equao x2 + y2 = 1, que uma
equao do segundo grau como so todas as cnicas. Surgiu um novo ramo da
geometria chamado geometria algbrica.
Num estudo profundo, Isaac Newton classificou as curvas descritas por
equaes de grau trs, ou curvas cbicas. Comparadas com as quatro cnicas
bsicas, descobriram-se 78 tipos, agrupados em cinco classes. A exploso do
nmero de tipos diferentes continua com as curvas qurticas, com tantos tipos
que a classificao completa nunca chegou a ser feita.
A histria no acaba com o estudo das curvas enquanto equaes algbricas.
Muitas curvas, como as catenrias, as ciclides (curvas traadas por um ponto
numa roda giratria) e as espirais, no so fceis de expressar como equaes
algbricas.

curvas
Uma definio

O que os
matemticos perseguiam era uma
definio da prpria curva, e no
apenas exemplos especficos. Camille
Jordan props uma teoria de curvas
baseada na definio de curva em
termos de pontos variveis.

Eis um exemplo. Se x = t2 e y = 2t,


para diferentes valores de t,
obtemos muitos pontos diferentes
que podemos escrever como coordenadas (x, y). Por exemplo, se
t = 0, obtemos o ponto (0,0), t = 1
d-nos o ponto (1, 2), e por a
adiante. Se marcarmos estes
pontos nos eixos x-y e ligarmos os
pontos, obtemos uma parbola. Jordan redefiniu esta ideia de como os pontos
podem ser traados. Para ele, esta era a definio de curva.
As curvas de Jordan podem ser intricadas, mesmo quando so como a circunferncia, no sentido em que so simples (no se cruzam a si prprias)
e fechadas (no tm princpio nem fim). O famoso teorema de Jordan tem
sentido. Segundo ele, uma curva simples fechada tem um interior e um
exterior. A sua aparente evidncia um engano.
Em Itlia, Giuseppe Peano causou sensao quando, em 1890, mostrou que, de
acordo com a definio de Jordan, um quadrado preenchido uma curva.
Podia organizar os pontos no quadrado para que todos pudessem ser traados
e, ao mesmo tempo, obedecer definio de Jordan. A isto se chamou uma
curva de preenchimento de espao, que abriu uma brecha na definio de
Jordan claramente um quadrado no uma curva no sentido convencional.
Exemplos de curvas que preenchem espaos e outros exemplos patolgicos
provocaram o regresso dos matemticos aos estiradores e reflexo sobre as
bases da teoria das curvas. Levantou-se o problema de desenvolver uma melhor
definio de curva. No incio do sculo XX, esta tarefa conduziu os
matemticos ao novo campo da topologia.

a ideia resumida
Andar s curvas

Uma simples curva


fechada de Jordan

91

92

topologia

23 Topologia
A topologia um ramo da geometria que lida com as
propriedades das superfcies e formas genricas, mas
indiferente medio de comprimentos ou ngulos. No topo
da agenda esto as qualidades que no se alteram quando as
formas so transformadas noutras. -nos permitido puxar e
empurrar em qualquer direco e, por essa razo, a topologia
por vezes descrita como a geometria da folha de borracha.
Os toplogos so pessoas que no conseguem estabelecer a
diferena entre um donut e uma chvena de caf!
Um donut uma superfcie com um nico buraco. Uma chvena de caf o
mesmo, tomando o buraco a forma de pega. Eis como um donut pode ser
transformado numa chvena de caf.

Classificao dos poliedros As formas mais bsicas estudadas pelos


toplogos so os poliedros (poli significa muitos e edro, face). Um
exemplo de um poliedro um cubo, com 6 faces, 8 vrtices (pontos de
confluncia das faces) e 12 arestas (as linhas que ligam os vrtices).
O cubo um poliedro regular porque:
todas as faces tm a mesma forma regular,
todos os ngulos entre as arestas que se encontram num vrtice so iguais.

Cronologia
cerca de 300 a.C.

cerca de 250 a.C.

1752

Euclides mostra que existem


5 poliedros regulares

Arquimedes investiga os
poliedros truncados

Euler fornece a sua frmula


para o nmero de vrtices,
arestas e faces num poliedro

topologia
A topologia um campo relativamente novo, mas
mesmo assim remonta aos gregos e, na realidade, o
resultado ltimo dos Elementos de Euclides mostrar que
existem exactamente cinco poliedros regulares. Estes so
os slidos platnicos:

tetraedro (com 4 faces triangulares),


cubo (com 6 faces quadradas),
octaedro (com 8 faces triangulares),
dodecaedro (com 12 faces pentagonais),
icosaedro (com 20 faces triangulares).

Tetraedro

Cubo

Octaedro

Dodecaedro

93

Se deixarmos cair a condio de cada face ter de ser igual,


estamos no domnio dos slidos de Arquimedes, que so
semi-regulares. Podem gerar-se exemplos a partir dos slidos
platnicos. Se cortarmos (truncarmos) alguns cantos do
icosaedro, temos a forma usada numa bola de futebol. As 32
faces que formam os painis consistem em 12 pentgonos e 20
Icosaedro
hexgonos. Existem 90 arestas e 60 vrtices. Tambm a forma
das molculas de buckminsterfulereno, assim chamadas em
homenagem ao visionrio Buck Minster Fuller, criador das cpulas geodsicas.
Os fulerenos so uma forma de carbono recentemente descoberta, C60, com um
tomo de carbono em cada vrtice.

Frmula de Euler A frmula de Euler diz que o nmero de vrtices V,


arestas A e faces F de um poliedro est relacionado pela seguinte frmula

Icosaedro
truncado

VA+F=2
Por exemplo, para um cubo, V = 8, A = 12 e F = 6 logo V A + F =
8 12 + 6 = 2 e, para os buckminsterfulerenos, V A + F =
60 90 + 32 = 2. Este teorema na realidade desafia a prpria noo de
poliedro.
Se um cubo for atravessado por um tnel, realmente um poliedro?
Para esta forma, V = 16, A = 32, F = 16 e V A + F = 16 32 + 16 = 0.
A frmula de Euler no funciona. Para reivindicar a correco da
O cubo com um tnel

1858

1961

1982

2002

Mbius e Listing introduzem


a tira de Mbius

Stephen Smale prova a


conjectura de Poincar para
dimenses superiores a 4

Michael Freedman prova a


conjectura de Poincar para
a dimenso 4

Perelman prova a
conjectura de Poincar
para a dimenso 3

94

topologia
frmula, o tipo de poliedro podia ser limitado aos que no tivessem tneis. Em
alternativa, a frmula podia ser generalizada para incluir esta peculiaridade.

Classificao de superfcies

Um toplogo pode ver o donut e a


chvena de caf como idnticos, mas que tipo de superfcie diferente da do
donut? Uma candidata a bola de borracha. No h forma de transformar o
donut numa bola, dado que o donut tem um buraco e a bola no. Esta a
principal diferena entre as duas superfcies. Assim, uma forma de classificar
superfcies o nmero de buracos que elas contm.

Consideremos uma superfcie com r buracos e dividamo-la em regies


delimitadas pelas arestas que juntam vrtices situados na superfcie. Uma vez
isto feito, podemos contar o nmero de vrtices, arestas e faces. Para qualquer
diviso, a expresso de Euler V A + F tem sempre o mesmo valor, chamado
caracterstica de Euler para a superfcie:
V A + F = 2 2r
Se a superfcie no tem buracos (r = 0), como no
caso dos poliedros comuns, a frmula reduz-se de
Euler V A + F = 2. No caso de um buraco (r = 1),
como no caso com o cubo com um tnel,
V A + F = 0.

Tira de Mbius

Garrafa de Klein

Superfcies unilaterais Normalmente, uma


superfcie ter dois lados. O exterior de uma bola
diferente do seu interior e a nica forma de atravessar de um
lado para o outro fazer um furo na bola uma operao de corte que no
permitida em topologia (pode-se esticar, mas no cortar). Uma folha de papel
outro exemplo de uma superfcie com dois lados. O nico lado onde um lado
encontra o outro ao longo da curva delimitadora formada
pelas arestas do papel.
A ideia de uma superfcie unilateral parece rebuscada.
Contudo, August Mbius, matemtico e astrnomo
alemo do sculo XIX, descobriu uma superfcie unilateral
famosa. A forma de construir uma tal superfcie segurar
uma fita de papel, dar-lhe uma volta e colar as pontas.
O resultado uma tira de Mbius, uma superfcie
unilateral com uma delimitao curva. Podemos pegar num
lpis e desenhar uma linha ao longo do seu meio. Pouco
tempo depois, estaremos onde comemos!

topologia
mesmo possvel ter uma superfcie unilateral que no tenha uma curva
delimitadora. a garrafa de Klein, assim chamada em homenagem ao
matemtico alemo Felix Klein. O que particularmente impressionante nesta
garrafa que ela no se intersecta a si prpria. Contudo, no possvel fazer
um modelo de uma garrafa de Klein no espao tridimensional sem que exista
uma interseco fsica, porque ela existe em quatro dimenses, onde no ter
interseces.
Ambas estas superfcies so exemplos do que os toplogos chamam
variedades superfcies geomtricas que parecem folhas de papel
bidimensional quando se vem separadamente pores pequenas. Visto que a
garrafa de Klein no tem fronteira, chamada uma 2-variedade fechada.

A conjectura de Poincar

Durante mais de um sculo, um conhecido


problema em topologia foi a famosa conjectura de Poincar, assim chamada em
homenagem a Henri Poincar. A conjectura centra-se na relao entre lgebra
e topologia.
A parte da conjectura que ficou por resolver at recentemente aplicava-se a
3-variedades fechadas. Isto pode ser complicado imaginemos uma garrafa de
Klein com uma dimenso extra. Poincar conjecturou que algumas
3-variedades que tinham todas as caractersticas algbricas para serem esferas
tridimensionais, na realidade, eram esferas. como se andssemos volta de
uma bola gigante e todas as pistas que recebssemos indicassem que era uma
esfera, mas, como no consegussemos ver todo o conjunto, nos
perguntssemos se seria realmente uma esfera.
Ningum conseguiu provar a conjectura de Poincar para 3-variedades. Era
verdadeira ou falsa? Tinha sido provada para todas as outras dimenses, mas o
caso das 3-variedades resistia. Existiram muitas provas falsas, at 2002, quando
se reconheceu que Grigori Perelmen, do Instituto de Stekov de So
Petersburgo, a tinha finalmente provado. Como a soluo de todos os outros
grandes problemas em matemtica, as tcnicas de resoluo da conjectura de
Poincar estavam fora da sua rea prxima, numa tcnica relacionada com a
difuso de calor.

a ideia resumida
Dos donuts s
chvenas de caf

95

96

dimenso

24 Dimenso
Leonardo da Vinci escreveu no seu bloco de notas: A cincia
da pintura comea com o ponto, depois a linha, o plano vem
em terceiro, e o quarto o corpo nas suas vestes de plano.
Na hierarquia de Da Vinci, o ponto tem dimenso zero, a
recta a dimenso um, o plano bidimensional e o espao
tridimensional. O que poderia ser mais bvio? Era a forma
como o ponto, a recta, o plano e a geometria slida tinham
sido difundidos pelo gemetra grego Euclides, e Da Vinci
estava a seguir a apresentao de Euclides.

H milnios que encaramos o espao fsico como tridimensional. No espao


fsico, podemos mover-nos para fora desta pgina ao longo do eixo x, ou
atravess-la horizontalmente ao longo do eixo y, ou subirmos ao longo do eixo z,
ou fazer qualquer combinao destes movimentos. Relativamente origem (onde
os eixos se encontram), cada ponto tem um conjunto de coordenadas espaciais
especificadas pelos valores de x, y e z e representado por (x, y, z).
Um cubo, bem como tudo aquilo que slido, tem claramente
estas trs dimenses. Na escola, -nos normalmente ensinada a
geometria do plano, que bidimensional, e a seguir as trs
dimenses a geometria slida e paramos a.
Por volta do incio do sculo XIX, os matemticos comearam a
interessar-se pelas quatro dimenses e mesmo pela mais elevada
matemtica n-dimensional. Muitos filsofos e matemticos
y comearam a perguntar-se se existiam mais dimenses.

x
O espao de trs
dimenses

Dimenses fsicas mais elevadas Muitos


matemticos importantes do passado pensavam que no podiam ser imaginadas
quatro dimenses. Interrogavam-se sobre a realidade das quatro dimenses,
e tornou-se um desafio explic-las.

Cronologia
cerca de 300 a.C.

1877

Euclides descreve um
mundo tridimensional

Cantor surpreendido pelas


suas controversas descobertas
na teoria da dimenso

dimenso
Uma forma usual de explicar porque que as quatro dimenses podiam ser
possveis era o regresso s duas dimenses. Em 1884, Edwin Abbott, professor e
telogo ingls, publicou um livro muito popular sobre planolandenses, que
viviam no plano bidimensional. No conseguiam ver os tringulos, os
quadrados nem os crculos que existiam na Planolndia, porque no
conseguiam sair para a terceira dimenso para os ver. A sua viso era
fortemente limitada. Tinham a mesma dificuldade em pensar numa terceira
dimenso que ns temos em pensar numa quarta. Ler Abbott coloca-nos no
estado de esprito para aceitar a quarta dimenso.
A necessidade de ponderar a real existncia de um espao quadridimensional
tornou-se mais premente quando Einstein entrou em cena. A geometria
quadridimensional tornou-se mais plausvel, e mesmo compreensvel, por a
dimenso extra no modelo de Einstein ser o tempo. Ao contrrio de Newton,
Einstein concebeu o tempo como unido com o espao num continuum espao-tempo quadridimensional. Einstein decretou que vivemos num mundo
quadridimensional com quatro coordenadas (x, y, z, t) em que t designa tempo.
Hoje, o mundo quadridimensional de Einstein parece bastante inofensivo e
trivial. Um modelo mais recente da realidade fsica baseia-se na teoria das
cordas. Nela, as familiares partculas como os electres so manifestaes de
cordas extremamente minsculas em vibrao. A teoria das cordas sugere uma
substituio do continuum espao-tempo quadridimensional por uma verso de
dimenso superior. As pesquisas em curso sugerem que as dimenses do
continuum espao-tempo para a teoria das cordas devero ser 10, 11 ou 26,
dependendo de futuras suposies e diferenas de pontos de vista.
Um enorme man de 2000 toneladas no CERN, perto de Genebra, na Sua,
concebido para testar coliso de partculas a altas velocidades, pode ajudar a
resolver a questo. O man tem como objectivo revelar a estrutura da matria
e, como subproduto, pode apontar para uma melhor teoria e para a resposta
correcta da dimensionalidade. A melhor resposta parece ser que vivemos
num universo de 11 dimenses.

Hiperespao Ao contrrio das dimenses fsicas mais elevadas, no h


absolutamente problema nenhum com um espao matemtico de mais de trs
dimenses. O espao matemtico pode ter qualquer nmero de dimenses.
Desde o incio do sculo XIX que os matemticos tm vindo a usar n variveis

1909

1919

1970

O trabalho de Brouwer
modifica a nossa
noo de dimenso

Hausdorff introduz a noo


de dimenso de
Hausdorff fraccionria

A teoria das cordas concebe


que o nosso universo tem
10, 11 ou 26 dimenses

97

98

dimenso
no seu trabalho. George Green, um moleiro de Nottingham que explorou a
matemtica da electricidade, e os matemticos puros A. L. Cauchy, Arthur
Cayley e Hermann Grassmann, todos descreveram a sua matemtica em
termos do hiperespao n-dimensional. Parece no haver nenhuma boa razo
para limitar a matemtica e todas as razes para ganhar em elegncia e
claridade.
A ideia por trs das n dimenses meramente uma extenso das coordenadas
tridimensionais (x, y, z) para um nmero no especificado de variveis. Uma
circunferncia com duas dimenses tem por equao x2 + y2 = 1, uma
esfera com trs dimenses tem por equao x2 + y2 + z2 = 1, logo porque
no uma hiperesfera de quatro dimenses com a equao
x2 + y2 + z2 + w2 = 1?
Os oito cantos de um cubo em trs dimenses tm coordenadas
da forma (x, y, z), em que cada um de x, y, z 0 ou 1. O cubo
tem seis faces, cada uma das quais um quadrado e h 2 2 2
= 8 cantos. E o cubo em quatro dimenses? Ter coordenadas da
forma (x, y, z, w), em que cada um de x, y, z e w 0 ou 1. Logo,
h 2 2 2 2 = 16 possveis cantos para o cubo em quatro
dimenses, e 8 faces, cada uma das quais um cubo.
Na realidade, no podemos ver este cubo quadrimensional, mas
podemos ilustr-lo nesta folha de papel. A ilustrao mostra a
projeco do cubo quadridimensional que existe na imaginao
dos matemticos. As faces cbicas s podem ser imaginadas.
O cubo quadridimensional

Um espao matemtico de muitas dimenses uma ocorrncia muito


comum para os matemticos puros. Nenhuma reivindicao feita sobre a sua
real existncia, embora se possa assumir que existe num mundo platnico ideal.
No grande problema de classificao de grupos, por exemplo (ver pgina 155),
o grupo monstro uma forma de medir a simetria num espao de 196 883
dimenses. No podemos ver esse espao da mesma forma que podemos ver
o espao a trs dimenses habitual, mas, apesar disso, ele pode ser imaginado e
tratado de uma forma precisa pela lgebra moderna.

A preocupao dos matemticos pela dimenso completamente


independente do significado que os fsicos do anlise dimensional. As
unidades usuais da fsica so medidas em termos de massa M, comprimento C e
tempo T. Assim, fazendo a sua anlise dimensional, um fsico pode verificar
que as equaes fazem sentido desde que ambos os lados de uma equao
tenham as mesmas dimenses.

dimenso
No faz sentido ter fora = velocidade. Uma anlise
dimensional d velocidade como metros por
segundo, logo tem dimenso de comprimento
dividido pelo tempo ou C/T, o que se escreve CT-1.
A fora a massa vezes a acelerao, e como a
acelerao metros por segundo por segundo, o
resultado final que a fora ter dimenses MCT-2.

Topologia

A teoria das dimenses faz parte da


topologia geral. Outros conceitos de dimenso
podem ser definidos independentemente em
termos de espaos matemticos. Uma tarefa crucial
mostrar como se relacionam umas com as outras.
Figuras de destaque em muitos ramos da
matemtica tm conduzido investigaes no
domnio das dimenses, incluindo Henri Lebesgue,
L. E. J. Brouwer, Karl Menger, Paul Urysohn e
Leopold Vietoris (at recentemente a pessoa mais
velha na ustria, morreu em 2002 com 110 anos).

Pessoas em coordenadas
Os prprios seres humanos so coisas com
muitas dimenses. Um ser humano tem
muito mais do que trs coordenadas.
Poderamos usar (a, b, c, d, e, f, g, h) para
idade, peso, altura, sexo, nmero do
sapato, cor dos olhos, cor do cabelo,
nacionalidade, etc. Em vez de pontos
geomtricos, podemos ter pessoas. Se nos
limitarmos a este espao octodimensional,
o senhor Rasmussen pode ter as
coordenadas (43 anos, 83 kg, 165 cm,
masculino, 42, azul, louro, dinamarqus) e
as coordenadas da senhora Smith podem
ser (26 anos, 56 kg, 157 cm, feminino, 37,
castanho, morena, britnica).

O principal livro sobre o assunto foi Teoria da Dimenso. Publicado em 1948 por Witold Hurewicz
e Henry Wallman, ainda considerado um marco na nossa compreenso do conceito de dimenso.

A dimenso em todas as suas formas

Desde as trs dimenses introduzidas pelos


gregos, o conceito de dimenso tem sido criticamente analisado e ampliado.

As n dimenses do espao matemtico foram introduzidas sem esforo, enquanto os fsicos tm


baseado as suas teorias no espao-tempo (de 4 dimenses) e verses recentes da teoria das cordas
(ver pgina 97) exigem 10, 11 e 26 dimenses. Tem havido incurses em dimenses fraccionrias e
sido estudadas formas fractais (ver pgina 100) com diversas medidas. Hilbert introduziu um espao
matemtico infinito-dimensional que agora o enquadramento bsico dos matemticos puros.
A dimenso muito mais do que o um-dois-trs da geometria euclidiana.

a ideia resumida
Para l da terceira
dimenso

99

100

fractais

25 Fractais
Em Maro de 1980, o mais avanado computador de grande
porte no centro de pesquisas da IBM em Yorktown Heights,
no estado de Nova Iorque, enviava as suas instrues para
uma antiga impressora Tektronix. Esta imprimiu
obedientemente pontos em lugares curiosos de uma pgina
branca, e quando acabou de fazer barulho, o resultado parecia
uma mo-cheia de p espalhado por toda a folha. Benot
Mandelbrot esfregou os olhos incrdulo. Percebeu que era
importante, mas o que seria? A imagem que apareceu
lentamente sua frente foi como uma fotografia a preto e
branco emergindo de um tanque de revelao de fotografia.
Foi um primeiro vislumbre do cone do mundo dos fractais
o conjunto de Mandelbrot.
Isto foi matemtica experimental por excelncia, uma introduo ao campo em
que os matemticos ocupam bancadas de laboratrio, tal como os fsicos e os
qumicos. Tambm eles podiam agora fazer experincias. Abriram-se,
literalmente, novas perspectivas. Foi uma libertao dos climas ridos da
definio, teorema, prova, embora houvesse um regresso ulterior ao rigor do
argumento racional.
A desvantagem desta abordagem experimental era que as imagens visuais
precediam uma sustentao terica. Os experimentalistas navegavam sem
mapa. Embora Mandelbrot tivesse criado a palavra fractais, o que eram eles?
Haveria uma definio precisa na forma usual da matemtica? No incio,
Mandelbrot no quis d-la. No quis destruir a magia da experincia
desenvolvendo uma definio forte que pudesse ser inadequada e limitadora.
Sentiu a noo de fractal, como um bom vinho que exige um pouco de
envelhecimento antes de ser engarrafado.

Cronologia
1879

1904

Cayley trabalha num precursor


de fractais modernos

Von Koch cria a sua


curva de floco de neve

fractais

101

O conjunto de Mandelbrot Mandelbrot e os seus colegas no eram matemticos


particularmente abstrusos. Brincavam com a mais simples das frmulas. Toda a ideia se baseava na
iterao a prtica de aplicar uma frmula uma e outra vez. A frmula que gerou o conjunto de
Mandelbrot era simplesmente x2 + c.
A primeira coisa que fazemos escolher um valor para c. Escolhamos c = 0,5. Comeando com x = 0,
substitumos na frmula x2 + 0,5. O primeiro clculo d 0,5 outra vez. Usemos agora este como x,
substituindo-o x2 + 0,5 para obter um segundo clculo: (0,5)2 + 0,5 = 0,75. Continuamos e, na
terceira etapa, este ser (0,75)2 + 0,5 = 1,0625. Todos estes clculos podem ser feitos com uma
calculadora simples. Se continuarmos, verificamos que a resposta vai sendo cada vez maior.
Tentemos outro valor para c, desta vez c = 0,5. Como anteriormente, comeamos com x = 0 e
substitumos em x2 0,5 para obtermos 0,5. Continuando, obtemos 0,25, mas desta vez os valores
no se tornam cada vez maiores; antes, depois de algumas oscilaes, estacionam num valor
prximo de 0,3660...
Ento, escolhendo c = 0,5, a sequncia que comea em x = 0 aumenta para infinito, mas
escolhendo c = 0,5, verificamos que a sequncia que se inicia em x = 0 na realidade converge para
um valor prximo de 0,3660. O conjunto de
O conjunto de Mandelbrot
Mandelbrot consiste em todos estes valores de c
para os quais a sequncia que comea em x = 0
no foge para infinito.
A histria no acaba aqui, porque at agora
considermos apenas os nmeros reais
unidimensionais dando um conjunto de
Mandelbrot unidimensional, donde no termos
conseguido ver muito. O que precisa de ser
considerado a mesma frmula z2 + c, mas com
z e c como nmeros complexos bidimensionais.
(ver pgina 32). Isto dar-nos- um conjunto de
Mandelbrot bidimensional.
Para alguns valores de c no conjunto de
Mandelbrot, a sequncia de zs pode fazer todo o
tipo de coisas estranhas, como danar entre um
nmero de pontos, mas estes no escaparo
para o infinito. No conjunto de Mandelbrot
vemos outra propriedade crucial nos fractais,

1918

1919

1975

Hausdorff introduz o seu conceito


de dimenso fraccionria

Julia e Fatou investigam


estruturas fractais no plano
complexo

Mandelbrot introduz o
termo fractal

102

fractais
que a auto-semelhana. Se ampliarmos um conjunto, no saberemos ao certo
o nvel de amplificao porque veremos apenas mais conjuntos de Mandelbrot.

Antes de Mandelbrot Como a maioria das coisas em matemtica, as


descobertas raramente so completamente novas. Investigando a Histria,
Mandelbrot descobriu que matemticos como Henri Poincar e Arthur Cayley
tinham tido alguns vislumbres da ideia cem anos antes de si. Infelizmente, no
tinham usufrudo do poder dos computadores para investigar mais o assunto.

O elemento
gerador do floco de
neve de Koch

As formas descobertas pela primeira vaga de tericos dos fractais incluam


curvas enrugadas e curvas monstros que tinham sido previamente recusadas
como exemplos patolgicos de curvas. Como eram demasiado patolgicas,
ficaram guardadas no armrio dos matemticos e pouca ateno lhes foi dada.
O que se pretendia ento eram curvas suaves normais que pudessem ser
tratadas com o clculo diferencial. Com a popularidade dos fractais, outros
matemticos cujo trabalho foi ressuscitado foram Gaston Julia e Pierre Fatou,
que trabalharam com estruturas semelhantes a fractais no plano complexo a
seguir Primeira Guerra Mundial. As suas curvas no se chamavam, como
bvio, fractais, nem Julia e Fatou tinham o equipamento tecnolgico para
verem as suas formas.

Outros fractais famosos

A famosa curva de Koch deve o


nome ao matemtico sueco Niels Fabien Helge von Koch.
A curva do floco de neve praticamente a primeira curva fractal.
gerada a partir do lado de um tringulo tratado como um
elemento, dividindo-o em trs partes, cada uma com o
comprimento 13 e juntando um tringulo na posio central.

A propriedade curiosa da curva de Koch ela ter uma rea finita,


porque se mantm sempre dentro de um crculo, mas a cada passo
na sua gerao o comprimento aumenta. uma curva que cerca
uma rea finita mas tem uma circunferncia infinita!

O floco de neve
de Koch

Tringulo de Sierpin ski

fractais
Outro fractal famoso recebeu o nome do matemtico polaco Waclaw Sierpinski. Este fractal
determinado retirando tringulos de um tringulo equiltero; e, continuando o processo, obtm-se
um tringulo de Sierpinski (gerado por um processo diferente na pgina 54).

Dimenso fraccionria

A forma como Felix Hausdorff pensava as dimenses era


inovadora. Tinha tudo a ver com escala. Se uma linha for ampliada pelo factor 3, fica 3 vezes mais
comprida que anteriormente. Se um quadrado for ampliado pelo factor 3, a sua rea 9 vezes o
valor anterior, ou 32, e assim a dimenso dois. Se um cubo for ampliado por este factor, o seu
volume 27 ou 33 vezes o seu valor anterior, logo a sua dimenso 3. Estes valores da dimenso de
Hausdorff coincidem todos com as nossas expectativas para uma linha, quadrado ou cubo.
Se for ampliada por 3, a unidade bsica da curva de Koch fica 4 vezes mais comprida do que
anteriormente. Seguindo o mesmo esquema, a dimenso de Hausdorff o valor de D para o qual
4 = 3D. Um clculo alternativo

D=

log 4
log 3

o que significa que D para a curva de Koch aproximadamente 1,262. Com fractais, frequente
que a dimenso de Hausdorff seja maior do que a dimenso ordinria, que 1 no caso da curva de
Koch.
A dimenso de Hausdorff influenciou a definio de fractal de Mandelbrot um conjunto de
pontos cujo valor de D no um nmero inteiro. A dimenso fraccionria tornou-se a propriedade
crucial dos fractais.

As aplicaes dos fractais O potencial de aplicao dos fractais grande. Os fractais


podem muito bem ser o meio matemtico que modela objectos naturais, como o crescimento das
plantas ou a formao das nuvens.
Os fractais j foram aplicados ao crescimento de organismos marinhos como corais ou esponjas.
J se provou que o crescimento das cidades modernas tem semelhanas com o crescimento fractal.
Na medicina foi encontrada uma aplicao dos fractais na modelao da actividade cerebral.
E a natureza fractal dos movimentos das aces e obrigaes e dos mercados de cmbio tambm foi
investigada. O trabalho de Mandelbrot abriu uma nova janela e ainda h muito para ser descoberto.

a ideia resumida
Formas com dimenses
fraccionrias

103

104

caos

26 Caos
Como possvel existir uma teoria do caos? O caos no
acontece sem teoria? A histria recua a 1812. Enquanto
Napoleo avanava sobre Moscovo, o seu compatriota
marqus Pierre-Simon de Laplace publicava um ensaio sobre
o universo determinista: se, num dado instante, as posies e
velocidades de todos os objectos no universo, bem como as
foras que actuam sobre eles, fossem conhecidas, essas
quantidades podiam ser calculadas com exactido para todo o
futuro. O universo e todos os objectos nele seriam
completamente determinados. A teoria do Caos mostra-nos
que o mundo mais complicado do que isto.
No mundo real no podemos conhecer exactamente todas as posies,
velocidades e foras, mas o corolrio da convico de Laplace era que, se
conhecssemos valores aproximados num dado instante, o universo no seria
em todo o caso muito diferente. Era razovel afirm-lo, pois quaisquer
velocistas que comeassem um dcimo de segundo depois do tiro de partida
chegariam meta apenas um dcimo de segundo depois do seu tempo habitual.
A convico era de que pequenas discrepncias nas condies iniciais
significariam pequenas discrepncias nos resultados. A teoria do caos destruiu
esta ideia.

O efeito de borboleta O efeito de borboleta mostra como condies


iniciais ligeiramente diferentes das dadas podem produzir na realidade um
resultado muito diferente do previsto. Se existir previso de bom tempo para
um dia na Europa, mas uma borboleta bater as asas na Amrica do Sul, o seu
movimento pode pressagiar temporais no outro lado do mundo porque o
bater de asas muda muito lentamente a presso, causando um padro de tempo
completamente diferente da previso original.

Cronologia
1812

1889

Laplace publica o seu ensaio sobre


um mundo determinista

Poincar encontra o caos no seu trabalho sobre


o problema dos trs corpos, pelo qual recebeu
um prmio do rei scar da Sucia

caos

105

Podemos ilustrar a ideia com uma experincia mecnica


simples. Se deixarmos cair um rolamento de esferas atravs
de uma abertura no topo de um painel com pinos, ele
progredir para baixo, sendo deflectido de uma forma ou de
outra consoante os diferentes pinos que encontrar pelo
caminho at alcanar finalmente as ranhuras no fundo.
Podemos ser tentados a deixar cair um rolamento idntico,
na mesma posio, com exactamente a mesma velocidade.
Se conseguirmos faz-lo exactamente, o marqus de Laplace
estaria correcto e o caminho seguido pelo rolamento seria
exactamente o mesmo. Se o primeiro casse na terceira
ranhura, o segundo tambm cairia nela.
, contudo, bvio que no conseguimos deixar cair o
rolamento exactamente da mesma posio com
exactamente a mesma velocidade e fora. Na realidade,
haver uma diferena muito pequena que provavelmente
nem seremos capazes de medir. O resultado que o
rolamento pode tomar um caminho diferente e provavelmente terminar numa
ranhura diferente.

Experincia do painel
com pinos

Um pndulo simples O pndulo livre dos sistemas mecnicos mais


simples de analisar. Enquanto balana para a frente e para trs, o pndulo perde
gradualmente energia. O desvio da vertical e a velocidade (angular) da esfera
do pndulo decrescem at o pndulo ficar estacionrio.
O movimento da esfera do pndulo pode ser traado num
diagrama de fases. No eixo horizontal medido o desvio
(angular) e no eixo vertical medida a velocidade. O ponto de
lanamento marcado no ponto A no lado positivo do eixo
horizontal. No ponto A, o desvio est no mximo e a velocidade
zero. Conforme a esfera do pndulo se desloca at ao eixo
vertical (onde o desvio zero), a velocidade est no mximo,
marcado no diagrama como B. Em C, quando a esfera do
pndulo est na outra extremidade da sua oscilao, o desvio
negativo e a velocidade zero. O prumo baloia ento para
C
trs atravs de D (onde se move na direco oposta e
portanto com velocidade negativa) e completa uma

O pndulo simples

B
D

1961

1971

2004

Lorenz observa o
efeito de borboleta

Robert May investiga o caos


no modelo populacional

A teoria do caos chega cultura


popular no filme O Efeito-Borboleta

A
E

106

caos
Velocidade

oscilao em E. No diagrama de fases, isto representado por uma


rotao de 360 graus, mas, como o balano reduzido, o ponto E
mostrado dentro de A. Conforme baloia menos, o pndulo
Deslocao
descreve uma espiral para a origem at finalmente parar.

E
D

Diagrama de fases
do pndulo simples

Junta

Alterao da
populao
ao longo do
tempo
para a = 3,9

1,0

0,5
0,30
0,29

Movimento catico A caracterstica do caos que um sistema


determinista pode parecer gerar um comportamento aleatrio. Observemos
outro exemplo, a repetitiva, ou iterativa, frmula a p (1 p) em que
p significa a populao, medida como uma proporo na escala de 0 a 1.
O valor de a deve estar entre 0 e 4 para garantir que o valor de p fica entre 0 e 1.
Modelemos a populao quando a = 2. Se tomarmos um valor inicial de, digamos
p = 0,3 no instante tempo = 0, para conhecer a populao no tempo = 1,
substitumos p = 0,3 em a p (1 p) para dar 0,42. Usando uma calculadora
simples, podemos repetir a operao, desta vez com p = 0,42, para nos dar o
nmero seguinte (0,4872). Avanando desta forma, determinamos a populao em
momentos posteriores. Neste caso, a populao estaciona rapidamente em p = 0,5.
Essa estabilizao verifica-se sempre que os valores de a so menores do que 3.

Movimento do
duplo pndulo

Esse no o caso do pndulo duplo, em que as esferas dos


pndulos esto no final de duas varas articuladas. Se o desvio for
pequeno, o movimento do pndulo duplo semelhante ao do pndulo
simples, mas se o desvio for maior, a massa baloia, roda e muda de direco
e o desvio sobre a junta intermdia aparentemente aleatrio. Se o
movimento no for forado, o pndulo acabar por parar, mas a curva que o
descreve estar longe da bem comportada espiral do pndulo simples.
A

Escolhendo agora a = 3,9, um valor prximo do mximo permitido, e usando a


mesma populao inicial p = 0,3, a
populao no estabiliza mas oscila
descontroladamente. Isto deve-se ao
facto de o valor de a estar na regio
catica, ou seja, a um nmero
maior que 3,57. Mais ainda, se
escolhermos um valor inicial
diferente para a populao, p = 2,9,
um valor prximo de 0,3, o
crescimento fica sobre o padro
anterior de crescimento dos primeiros
passos, mas depois comea a divergir
completamente. Este foi o
tempo comportamento observado por
5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Lorenz em 1961.

caos

107

Prever o tempo

Mesmo com computadores


potentes, sabemos que no possvel prever o tempo
seno com uns dias de antecedncia. Mesmo assim, o
tempo prega-nos partidas desagradveis, porque as
equaes que o determinam no so lineares
envolvem as variveis multiplicadas em conjunto e
no apenas as variveis individualmente consideradas.

A teoria por trs da matemtica da previso do tempo


foi trabalhada independentemente pelo engenheiro
francs Claude Navier em 1821 e pelo fsico-matemtico George Gabriel Stokes em 1845.
As equaes resultantes de Navier-Stokes so de um
enorme interesse para os cientistas. O Instituto de
Matemtica Clay em Cambridge, no Massachusetts,
oferece um prmio de um milho de dlares a quem
fizer progressos em direco a uma teoria matemtica
que desvende os segredos dessas equaes. Aplicadas
ao problema do fluxo de fluidos, muito conhecido
sobre os movimentos estveis da atmosfera superior.
Mas o fluxo de ar junto da superfcie cria turbulncia
que resulta em caos, com um subsequente
comportamento largamente desconhecido.

Da meteorologia matemtica
A descoberta do efeito de borboleta aconteceu,
por acaso, por volta de 1961. Quando o
meteorologista do MIT Edward Lorenz foi tomar
um caf, deixou o seu velho computador a
imprimir e, quando regressou, encontrou algo
inesperado. Tinha estado a tentar recapturar
alguns grficos interessantes sobre o tempo e
encontrou um novo grfico irreconhecvel, o
que era estranho, uma vez que tinha usado os
mesmos valores iniciais e portanto devia ter
sido desenhado o mesmo grfico. Estaria na
altura de trocar de computador?
Depois de alguma reflexo, Lorenz encontrou
uma diferena na forma como fornecera os
dados iniciais: antes tinha usado seis casas
decimais mas, na repetio, s inseriu trs.
Para explicar a disparidade, usou a expresso
efeito de borboleta. Depois da descoberta, os
seus interesses intelectuais migraram para a
matemtica.

Embora muito se saiba sobre a teoria dos sistemas


lineares de equaes, as equaes de Navier-Stokes contm termos no lineares que as tornam
intratveis. Na prtica, a nica maneira de as resolver a numrica, usando computadores potentes.

Atractores estranhos Pode pensar-se que os sistemas dinmicos possuem atractores


nos seus diagramas de fases. No caso do pndulo simples, o atractor o nico ponto na origem
relativamente ao qual o movimento dirigido. Com o pndulo duplo mais complicado, mas
mesmo aqui o retrato da fase mostrar alguma regularidade e o pndulo ser atrado para um
conjunto de pontos no diagrama de fases. Para sistemas como este, o conjunto de pontos pode ser
um fractal (ver pgina 100) chamado atractor estranho que ter uma estrutura matemtica
definida. Assim, nem tudo est perdido. Na nova teoria do caos, no assim to catico
um caos que resulta num caos regular.

a ideia resumida
A incontrolabilidade
da regularidade

108

o postulado das paralelas

27 O postulado

das paralelas

Esta histria dramtica comea com um cenrio geomtrico


muito simples. Imaginemos uma recta r e um ponto P que no
est na recta. Quantas rectas podemos fazer passar por P
paralelas recta r? Parece bvio que h exactamente uma
recta que passa por P e que nunca encontra r,
independentemente da sua extenso em qualquer direco.
Isto parece evidente e em perfeita
P
concordncia com o senso comum.

Euclides de Alexandria incluiu uma
variante deste cenrio como um dos
r seus postulados, na base da
geometria que so os Elementos.
O senso comum nem sempre um guia fidedigno. Vejamos se a assuno de
Euclides tem sentido matemtico.

Os Elementos de Euclides

A geometria de Euclides est estabelecida


nos 13 livros dos Elementos, escritos por volta de 300 a.C. A obra um dos
mais influentes textos de matemtica alguma vez escritos e os matemticos
gregos referem-na constantemente como a primeira codificao matemtica da
geometria. Mais tarde, os acadmicos estudaram e traduziram o texto a partir
de manuscritos existentes, e a obra foi transmitida e elogiada universalmente
como o prprio modelo daquilo que a geometria deve ser.
Os Elementos infiltraram-se na escola e as leituras do livro sagrado tornaram-se a forma de ensinar a geometria. Contudo, a obra demonstrou-se inadequada
para os alunos mais novos. Como o poeta A. C. Hilton satirizou, embora o

Cronologia
cerca de 300 a.C.

1829-31

Euclides inclui o postulado das


paralelas nos seus Elementos

Lobachevsky e Bolyai publicam


o seu trabalho em geometria
hiperblica

o postulado das paralelas


escrevessem por hbito, no o escreviam bem.
Pode dizer-se que Euclides era para homens, no
para meninos. Nas escolas inglesas, a sua obra
atingiu o znite da sua influncia durante o sculo
XIX, mas mantm-se uma pedra de toque para os
matemticos de hoje.
o estilo dos Elementos de Euclides que os torna to
dignos de nota o seu feito apresentar a
geometria como uma sequncia de proposies
provadas. Sherlock Holmes teria admirado o seu
sistema dedutivo que avana logicamente de
postulados claramente enunciados e teria castigado
o Dr. Watson por no os ver como um sistema frio
e sem emoo.

109

Os postulados de Euclides
Uma das caractersticas da matemtica que
algumas assunes podem gerar extensas
teorias. Os postulados de Euclides so um
excelente exemplo e determinaram o modelo
dos sistemas axiomticos posteriores. Os seus
cinco postulados so:
1. Um segmento de recta pode ser traado
unindo quaisquer dois pontos.
2. Um segmento de recta pode ser prolongado
indefinidamente para construir uma recta.
3. Um crculo pode ser construdo com
qualquer centro e qualquer raio.
4. Todos os ngulos rectos so iguais entre si.
5. Se uma linha recta cortar outras duas de
modo que a soma dos dois ngulos internos
do mesmo lado seja menor do que dois
ngulos rectos, essas duas rectas, se
indefinidamente prolongadas, encontram-se
no mesmo lado em que os ngulos so
inferiores a dois ngulos rectos.

Embora o edifcio da geometria de Euclides


assentasse nos postulados (hoje chamados axiomas;
ver caixa), estes no eram suficientes. Euclides
juntou-lhes definies e noes comuns.
As definies incluem declaraes como um ponto
o que no tem parte e uma recta um
comprimento sem largura. As noes comuns
incluem afirmaes como o todo maior do que as
partes e coisas que so iguais mesma coisa tambm
so iguais entre si. S no final do sculo XIX se reconheceu
que Euclides tinha feito assunes tcitas.

O quinto postulado

Foi o quinto postulado que


causou controvrsia mais de 2000 anos depois de os Elementos
aparecerem pela primeira vez. O prprio estilo parece
estranho, pela verbosidade e falta de jeito. O prprio Euclides
no estava satisfeito com o quinto postulado, mas necessitava
dele para provar proposies e teve de o incluir. Tentou
prov-lo a partir de outros postulados, mas falhou.
Matemticos posteriores tentaram prov-lo ou substitu-lo por
um mais simples. Em 1795, John Playfair enunciou-o de uma

1854

1872

1915

Riemann d conferncias
sobre os fundamentos da
geometria

Klein unifica a geometria


atravs da teoria de grupos

A teoria geral da relatividade de


Einstein baseada na geometria
de Riemann

110

o postulado das paralelas


forma que ganhou popularidade: para uma recta r e um ponto P que no esteja na recta r, h uma
nica recta que passa por P que paralela a r. Pela mesma altura, Adrien Marie Legendre substituiu
outra verso equivalente, quando afirmou a existncia de um tringulo cujos ngulos somavam 180
graus. Estas novas formas do quinto postulado iam de alguma forma ao encontro da objeco de
artificialidade. Eram mais aceitveis do que a pesada verso dada por Euclides.
Outra linha de ataque foi procurar a elusiva prova do quinto postulado, busca que exerceu uma
poderosa atraco entre os matemticos. Se a prova fosse encontrada, o postulado tornar-se-ia um
teorema e sairia da linha de fogo. As tentativas malogradas de a encontrar acabaram por se tornar
exemplos excelentes de raciocnio circular, argumentos que presumem exactamente o mesmo do
que tentam provar.

Geometria no euclidiana

Os trabalhos de Carl Friedrich Gauss, Jnos Bolyai e Nikolai


Ivanovich Lobachevsky ofereceram um importante avano. Gauss no publicou o seu trabalho, mas
parece claro que chegou s suas concluses em 1817. Bolyai publicou a sua obra em 1831 e
Lobachevsky, independentemente, em 1829, o que causou uma disputa de prioridade entre os dois.
No h dvida do brilhantismo destes homens. Todos mostraram que o quinto postulado era
independente dos outros quatro postulados. Ao juntarem esta negao aos outros quatro postulados,
mostraram que era possvel um sistema consistente.
Bolyai e Lobachevsky construram uma nova geometria permitindo que existisse mais de uma recta
que passasse por P e no encontrasse a recta r. Como isto possvel? Certamente que as linhas
ponteadas encontram r. Se o aceitarmos, estamos a cair
P
inconscientemente na viso de Euclides. O diagrama
portanto um artifcio de confiana, pois o que Bolyai e
Lobachevsky propunham era um novo tipo de geometria
que no conforme com o senso comum de Euclides.
De facto, a sua geometria no euclidiana pode ser
r
considerada como a geometria da superfcie curva
daquilo que conhecido como pseudoesfera.
O caminho mais curto entre dois pontos numa
pseudoesfera tem o mesmo papel que a linha recta na
geometria euclidiana. Uma das curiosidades desta
geometria no euclidiana que a soma dos ngulos de um
tringulo menor do que 180 graus. Esta geometria
chamada geometria hiperblica.
Outra alternativa ao quinto postulado de Euclides diz que
qualquer recta que passe por P encontra a recta r. Posto de
outra forma, no existem rectas que passem por P e sejam
paralelas a r. Esta geometria diferente da de Bolyai

o postulado das paralelas


e Lobachevsky, mas apesar de tudo uma geometria genuna. Um modelo dela o da geometria na
superfcie de uma esfera. A, os grandes crculos (os que tm a mesma circunferncia da prpria
esfera) tomam o papel das rectas da geometria euclidiana. Nesta geometria no euclidiana, a soma
dos ngulos de um tringulo maior do que 180 graus. a chamada geometria elptica e est
associada ao matemtico alemo Bernhard Riemann, que a investigou na dcada de 1850.
A geometria de Euclides, que se pensava ser a nica verdadeira geometria de acordo com
Immanuel Kant, a geometria instalada nos circuitos humanos , tem sido afastada do seu
pedestal. A geometria euclidiana agora um de muitos sistemas, entalada entre a geometria
hiperblica e a geometria elptica. As diferentes verses foram unificadas sob a mesma cpula por
Felix Klein em 1872. O advento das geometrias no euclidianas foi um acontecimento ssmico na
matemtica e abriu caminho para a geometria da relatividade geral de Einstein (ver pgina 192).
a teoria geral da relatividade que exige um novo tipo de geometria a geometria do espao-tempo
curvo, ou geometria riemanniana. Foi esta geometria no euclidiana, e no a fora de atraco
gravtica entre objectos de Newton, que passou a explicar porque que as coisas caem. A presena
de enormes objectos no espao, como a Terra e o Sol, faz que o espao-tempo seja encurvado. Um
berlinde numa folha de papel provocar uma pequena mossa, mas tente-se colocar uma bola de
bowling em cima dela e a distoro ser enorme.
Essa curvatura medida pela geometria de Riemann prediz como que os raios de luz se dobram na
presena de grandes objectos espaciais. A geometria euclidiana ordinria, com o tempo como
componente independente, no chegar para a relatividade geral. Uma razo o espao euclidiano
ser plano no h curvatura. Imaginemos uma folha de papel em cima de uma mesa: podemos dizer
que em qualquer ponto do papel a curvatura zero. Subjacente ao espao-tempo de Riemann est
um conceito de curvatura que varia continuamente tal como a curvatura de uma pea de roupa
amarrotada varia de ponto para ponto. como ver um objecto num recinto de espelhos curvos
a imagem depende de onde se olha para o espelho.
No admira que Gauss tenha ficado to impressionado pelo jovem Riemann na dcada de 1850
e tenha mesmo sugerido que a metafsica do espao seria revolucionada pela sua viso.

a ideia resumida
E se as linhas paralelas se
encontrassem?

111

112

geometria discreta

28 Geometria
discreta

A geometria um dos ofcios mais antigos do mundo


significa literalmente terra (geo) e medida (metria).
Na geometria ordinria, h linhas contnuas e formas slidas
para investigar, todas as quais podemos considerar
compostas de pontos prximos uns dos outros.
A matemtica discreta trata nmeros inteiros em oposio aos
nmeros reais contnuos. A geometria discreta pode envolver
um nmero finito de pontos e linhas ou reticulados de pontos
o contnuo substitudo pelo isolado.
Uma grade ou grelha tipicamente um conjunto de pontos cujas coordenadas
so nmeros inteiros. Esta geometria coloca problemas interessantes e tem
aplicaes em reas to dspares como a teoria da codificao e a concepo de
experincias cientficas.
C

Observemos um farol que projecta um feixe de luz. Suponhamos que os


raios de luz comeam na origem O e fazem um varrimento entre a
horizontal e a vertical. Podemos perguntar que raios atingem que
pontos da grelha (que podem ser barcos atracados no porto numa
disposio muito uniforme).

O
A grelha de pontos
dos eixos x e y

A equao do raio pela origem y = mx. Esta a equao de uma recta


que passa pela origem e tem declive m. Se o raio y = 2x, atingir o
x
ponto de coordenadas x = 1 e y = 2, porque estes valores satisfazem a
equao. Se o raio atinge a grelha no ponto com x = a e y = b, o declive
m a fraco b/a. Consequentemente, se m no uma fraco genuna (pode
ser 2, por exemplo), o raio de luz falhar todos os pontos da grelha.

Cronologia
1639

1806

Pascal, com apenas 16 anos,


descobre o seu teorema

Brianchon descobre o
teorema dual do teorema
de Pascal

geometria discreta
y

O raio de luz y = 2x atinge o ponto A com coordenadas x = 1


e y = 2, mas no atinge o ponto B com coordenadas x = 2 e y
= 4, e todos os outros pontos atrs de A (tais como C,
com coordenadas x = 3 e y = 6, e D com x = 4 e y = 8)
estaro obscurecidos. Podemos imaginar-nos na origem,
identificando os pontos que conseguimos ver de l e aqueles
que ficaro obscurecidos.
Podemos mostrar que esses pontos com coordenadas x = a e
y = b que podem ser vistos so aqueles que so primos entre si.
So pontos com coordenadas, tais como x = 2 e y = 3, em
que nenhum nmero alm do 1 divide nem x nem y.
Os nmeros para trs deste sero mltiplos, tais como x = 4
e y = 6, ou x = 6 e y = 9, etc.

Teorema de Pick

O matemtico austraco Georg Pick famoso por duas


coisas. Uma ter sido amigo prximo de Albert Einstein e ter contribudo para
levar o jovem cientista para a Universidade Alem em Praga em 1911. A outra
ter escrito um curto artigo, publicado em 1899, sobre geometria reticular.
Entre todo o trabalho de uma longa vida, cobrindo um vasto
leque de tpicos, recordado pelo apaixonante teorema de
Pick e que teorema!

Os pontos 
visveis da
origem, e os
pontos obscuros

O teorema de Pick d-nos os meios para calcular a rea de


uma forma com muitos lados (poligonal) constituda pela
ligao de pontos cujas coordenadas so nmeros inteiros.
uma matemtica de pinball.
Para determinar a rea da forma, temos de contar os pontos
 na fronteira e o nmero de pontos interiores . No nosso
exemplo, o nmero de pontos na fronteira b = 22 e o
nmero de pontos interiores c = 7. Isto tudo o que
precisamos para usar o teorema de Pick:
rea = b2 + c 1
Segundo esta frmula, a rea 222 + 7 1 = 17. A rea 17
unidades quadradas. to simples como isto. O teorema de

Uma forma com muitos lados ou poligonal

1846

1892

1899

Kirkman antecipa a descoberta dos


Sistemas Triplos de Steiner

Fano descobre o plano de Fano,


o mais simples exemplo de
geometria projectiva

Pick publica o seu teorema


sobre reas de polgonos

113

114

geometria discreta
Pick pode ser aplicado a qualquer forma que una pontos discretos com nmeros
inteiros como coordenadas, sendo a nica condio que a fronteira no se cruze
a si prpria.

O plano de Fano

O plano de Fano

A geometria do plano de Fano foi descoberta mais ou


menos ao mesmo tempo que a frmula de Pick, mas no tem nada a ver com medir o
que quer que seja. Assim denominado em homenagem ao matemtico italiano Gino
Fano, o precursor do estudo da geometria finita, o plano de Fano o mais simples
exemplo de uma geometria projectiva. Tem apenas sete pontos e sete linhas.

Os sete pontos so A, B, C, D, E, F e G. fcil escolher seis das sete linhas, mas


onde est a stima? As propriedades da geometria e a forma como o diagrama
construdo tornam necessrio tratar a stima linha como DFG
a circunferncia que passa por D, F e G. Isto no problema, visto que as linhas
em geometria discreta no tm de ser rectas no sentido convencional.
Esta pequena geometria tem muitas propriedades, por exemplo:

cada par de pontos determina uma linha que passa por ambos,
cada par de linhas determina um ponto que est em ambas.

Estas duas propriedades ilustram a notvel dualidade das geometrias deste tipo.
A segunda propriedade exactamente a primeira com as palavras ponto e
linha trocadas, e a primeira exactamente a segunda com as mesmas trocas.

Se, em qualquer afirmao verdadeira, trocarmos as duas palavras e fizermos


alguns ajustamentos para corrigir a linguagem, obtemos outra afirmao
verdadeira. A geometria projectiva muito simtrica. A geometria euclidiana
nem tanto. Na geometria euclidiana h rectas paralelas, ou seja rectas que
nunca se encontram. Podemos falar do conceito de paralelismo na geometria
euclidiana. Tal no possvel na geometria projectiva. Em geometria projectiva,
todos os pares de linhas se encontram num ponto. Para os matemticos, isto
significa que a geometria euclidiana um tipo inferior de geometria.
Se retirarmos uma linha e os seus pontos do plano de Fano, regressamos ao domnio
da geometria euclidiana assimtrica e da existncia de paralelas. Suponhamos que
retiramos a linha circular DFG para fazer um diagrama euclidiano.
B Com uma linha a menos, existem agora seis linhas: AB, AC, AE, BC, BE e CE.

A
O plano de Fano
tornado euclidiano

Temos agora pares de linhas que so paralelas, nomeadamente AB e CE, AC


e BE, e BC e AE. As linhas so paralelas neste sentido, se no tm pontos
comuns como as linhas AB e CE.

geometria discreta
O plano de Fano ocupa uma posio icnica na matemtica pelas suas relaes com
tantas ideias e aplicaes. uma chave para o problema das alunas da escola de
Thomas Kirkman (ver pgina 167). Na teoria da concepo de experincias, o
plano de Fano aparece como um exemplo verstil, um Sistema Triplo de Steiner
(STS). Dado um nmero finito de n objectos, um STS uma maneira de os dividir
em blocos de trs de forma que qualquer par retirado dos n objectos esteja num
nico bloco. Dados os sete objectos A, B, C, D, E, F e G, os blocos no STS
correspondem s linhas do plano de Fano.

A
B
C
D
E
F
G

Um par de teoremas

B1

O teorema de Pascal e o teorema de


Brianchon esto na fronteira entre a geometria discreta e a geometria
contnua. So diferentes mas esto relacionados. O teorema de Pascal
foi descoberto por Blaise Pascal em 1639, quando tinha apenas 16
anos. Pensemos num crculo estendido chamado elipse (ver pgina
89) e marquemos seis pontos sobre ela, a que chamaremos A1, B1
e C1 e A2, B2 e C2. Chamemos P ao ponto onde a linha A1B2
encontra a linha A2B1; Q ao ponto onde A1C2 encontra a linha
A2C1; e R ao ponto onde B1C2 encontra a linha B2C1. O teorema afirma
que os pontos P, Q e R esto todos numa nica linha recta.

F
G
A
B
C
D
E

115

B
C
D
E
F
G
A

A1

C1
Q

C2
A2

O teorema de Pascal verdadeiro quaisquer que sejam as posies dos diferentes


pontos na elipse. De facto, podamos substituir a elipse por outra cnica, tal como a
hiprbole, o crculo, a parbola ou mesmo um par de rectas (neste caso a
configurao chama-se cama de gato) e o teorema continuaria a ser verdadeiro.
O teorema de Brianchon foi descoberto muito mais tarde pelo matemtico e
qumico francs Charles-Julien Brianchon. Desenhemos seis tangentes, a
a1
que chamaremos as linhas a1, b1 e c1 e a2, b2 e c2, tocando a elipse. De
seguida, podemos definir trs diagonais, as linhas p, q e r, pelos pontos
de encontro das linhas, tal que: p a linha entre os pontos onde
a1 encontra b2 e a2 encontra b1; q a linha entre os pontos onde a1
encontra c2 e a2 encontra c1; e r a linha entre os pontos onde b1
b2
encontra c2 e b2 encontra c1. O teorema de Brianchon afirma que p, q e r se
encontram num ponto.

B2
Teorema de Pascal

c2

b1

p
a2
c1
Teorema de Brianchon

Estes dois teoremas so duais um do outro, e este outro exemplo de teoremas


de geometria projectiva que ocorrem aos pares.

a ideia resumida
Pontos individuais de interesse

116

grafos

29 Grafos
H dois tipos de grafos em matemtica. Na escola
desenhamos curvas que mostram as relaes entre as
variveis x e y. Noutro tipo mais recente, os pontos so juntos
por linhas onduladas.
Knigsberg uma cidade na Prssia Oriental famosa pelas suas sete pontes
sobre o rio Pregel. Terra natal do ilustre filsofo Immanuel Kant, a cidade e as
suas pontes tambm esto ligadas ao famoso matemtico Leonhard Euler.
A

No sculo XVIII, fez-se uma curiosa pergunta: seria possvel


sair e passear volta de Knigsberg atravessando cada
ponte exactamente uma vez? O passeio no exige que se
acabe no mesmo stio em que se comeou apenas que
se atravesse cada ponte apenas uma vez.

Em 1735, Euler apresentou a sua soluo na Academia


Russa, uma soluo que agora vista como o incio da
teoria dos grafos. No nosso diagrama semiabstracto, a
ilha no meio do rio I e as margens do rio so A, B e C.
Podemos planear um passeio para uma tarde de domingo que atravesse as
pontes s uma vez? Peguemos num lpis e tentemos. O passo crucial sair do
semiabstracto e progredir para a completa abstraco. Se o fizermos, obtemos
um grafo de pontos e linhas. A terra representada por pontos e as
pontes que os ligam so representadas por linhas. No nos interessa
que as linhas no sejam rectas ou que difiram em comprimento.
Isso so coisas sem importncia. S as relaes nos
interessam.
C

Euler fez uma observao sobre um passeio bem-sucedido.


Excluindo o incio e o fim do passeio, cada vez que uma
ponte atravessada para terra, deve ser possvel sair desta

Cronologia
1735

1874

Euler resolve o problema


das pontes de Knigsberg

Carl Schorlemmer liga a


qumica com rvores

grafos

117

numa ponte ainda no atravessada. Traduzindo este pensamento na figura


abstracta, podemos dizer que as linhas que se encontram num ponto devem
ocorrer aos pares. Para l dos dois pontos representando o incio e o fim do
passeio, as pontes podem ser atravessadas se, e s se, cada ponto tiver um
nmero par de linhas incidindo sobre ele.
O nmero de linhas que se encontram num ponto o chamado grau do ponto.

Grau = 5

O teorema de Euler afirma que


A

As pontes de uma vila ou cidade podem ser atravessadas


exactamente uma vez se, excepto no mximo dois, todos os
pontos tiverem grau par.
Olhando para o grafo que representa Knigsberg, todos os
I
pontos tm grau mpar. Isto significa que o passeio
atravessando cada ponte uma s vez no possvel em
Knigsberg. Se a instalao das pontes fosse alterada, o
passeio tornar-se-ia possvel. Se fosse construda outra ponte
entre a ilha I e C, os graus de I e de C seriam ambos pares. Isto
B
significa que poderamos comear o passeio em A e termin-lo em B
tendo passado por cada ponte exactamente uma vez. Ainda se outra ponte
fosse construda, desta vez entre A e B (mostrado direita), podamos comear
em qualquer lado e acabar no mesmo stio porque todos os pontos teriam grau
par nesse caso.

O teorema do aperto de mo Se nos pedissem para desenhar um


grafo que contivesse trs pontos de grau mpar, teramos um problema.
Experimente. impossvel, porque
Em qualquer grafo, o nmero de pontos com grau mpar deve ser par.

1930

1935

1999

Kuratowski prova o seu


teorema sobre grafos planares

Georg Plya desenvolve


tcnicas de contagem para
grafos como lgebra

Eric Rains e Neil Sloane


ampliam a contagem de rvores

118

grafos

Este o teorema do aperto de mo o primeiro teorema da teoria dos grafos.


Em qualquer grafo, todas as linhas tm um princpio e um fim, ou por outras
palavras so necessrias duas pessoas para haver um aperto de mo. Se
juntarmos os graus de cada ponto para todo o grafo, devemos obter um nmero
mpar, digamos N. A seguir, dizemos que h x pontos com grau mpar e y
pontos com grau par. Somando todos os graus dos pontos mpares,
teremos Nx e, somando todos os graus dos pontos pares,
teremos Ny, que par. Assim temos Nx + Ny = N, e
portanto Nx = N Ny. Segue-se que Nx par. Mas o
prprio x no pode ser mpar, porque a soma de um
3
2
nmero mpar de graus mpares seria um nmero mpar.
Logo, segue-se que x deve ser par.

Grafos no planares O problema dos servios


um quebra-cabeas antigo. Consideremos trs casas e trs
servios gua, electricidade e gua. Temos de ligar cada
uma das casas a cada um dos servios, mas h um
problema as ligaes no podem cruzar-se.
G

Na verdade, isto no possvel, mas pode tent-lo fazer


com os amigos mais confiantes. O grafo descrito, ligando trs
pontos com outros trs pontos de todas as formas possveis (com
apenas nove linhas), no pode ser desenhado no plano sem cruzamentos. Um
tal grafo chamado no planar. Este grafo de servios, juntamente com o grafo
feito com todas as linhas ligando cinco pontos, tem um lugar especial na teoria
dos grafos. Em 1930, o matemtico polaco Kazimierz Kuratowski provou o
surpreendente teorema de que um grafo planar se, e s se, no contm um
destes dois como subgrafo, um grafo menor contido no principal.

rvores Uma rvore um tipo particular de grafo, muito diferente do


grafo dos servios ou do grafo de Knigsberg. No problema das pontes de
Raiz

grafos
Knigsberg, havia a possibilidade de comear em qualquer ponto e voltar a ele por uma via
diferente. O caminho entre o ponto e o regresso a ele chamado ciclo. Uma rvore um grafo sem
ciclos.
Um exemplo familiar de um grafo de rvore a forma como os directrios esto dispostos num
computador. Esto organizados de forma hierrquica com um directrio-raiz e subdirectrios
dependentes. Porque no h ciclos, no h forma de cruzar de um ramo para outro a no ser atravs
da raiz uma manobra familiar aos utilizadores de computadores.

Contar rvores

Quantas rvores diferentes podem ser feitas com um nmero especfico de


pontos? O problema de contar rvores foi abordado por Arthur Cayley, um matemtico ingls do
sculo XIX. Por exemplo, existem exactamente trs tipos diferentes de rvores com cinco pontos:

Cayley conseguiu contar o nmero de diferentes tipos de rvores para pequenos nmeros de pontos.
Foi to longe quanto contar rvores com menos de 14 pontos antes de a pura complexidade dos
clculos ser demasiada para um homem sem computador. Desde ento, os clculos tm avanado
at rvores com 22 pontos. H milhes de tipos possveis para estas.
Mesmo no seu tempo, a pesquisa de Cayley teve aplicaes prticas. Contar rvores relevante em
qumica, campo em que a distino de alguns compostos depende da forma como os tomos esto
distribudos nas suas molculas. Os compostos com o mesmo nmero de tomos mas com diferente
organizao tm propriedades qumicas diferentes. Usando a anlise de Cayley, foi possvel prever
com a ponta da caneta a existncia de qumicos subsequentemente encontrados em laboratrio.

a ideia resumida
Atravessar pontes
e chegar s rvores

119

120

o problema das quatro cores

30 O problema das
quatro cores

Quem poderia ter dado ao Pequeno Tim quatro lpis de cera e


um mapa em branco dos condados de Inglaterra como
presente de Natal? Talvez o vizinho cartgrafo que enviava
ocasionalmente pequenos presentes, ou o matemtico
excntrico Augustus de Morgan, que vivia por perto e passava
os dias com o pai do Tim. O Mr. Scrooge no seria
certamente.
Os Cratchits viviam numa moradia em banda sem graa em
Bayham Street, Camden Town, mesmo a norte da recente
universidade onde De Morgan dava aulas. A origem da
prenda tornou-se clara no ano novo, quando o professor
telefonou para saber se Tim tinha colorido o mapa.
De Morgan tinha ideias definidas sobre como a colorao devia ser feita: Tens
de colorir o mapa de forma que dois condados com uma fronteira comum
tenham cores diferentes.
Mas eu no tenho cores suficientes, respondeu Tim sem pensar. De Morgan
teria sorrido e deixado o rapaz entregue tarefa. Contudo, muito recentemente,
Frederick Guthrie, um dos seus alunos, tinha-lhe perguntado sobre o assunto,
e mencionado uma bem-sucedida colorao do mapa de Inglaterra apenas com
quatro cores. O problema agitou a imaginao de De Morgan.

Cronologia
1852

1879

1890

Guthrie, aluno de De Morgan,


coloca-lhe o problema

Acredita-se que Kempe


tenha resolvido o problema

Heawood expe erros na


prova de Kempe e prova um
teorema de cinco cores

o problema das quatro cores


Ser possvel colorir qualquer mapa com apenas quatro cores de forma e
distinguir ainda assim? Os cartgrafos podem ter acreditado nisto
durante sculos, mas haver uma prova rigorosa? Podemos pensar em
qualquer mapa no mundo para alm do mapa dos condados ingleses,
como o mapa dos estados norte-americanos ou dos departamentos
franceses, e mesmo mapas artificiais, construdos por fronteiras e regies
arbitrrias. Trs cores, no entanto, no so suficientes.

rego

Idaho

Nevada
Utah

rni

lif

Ca
a

Observemos o mapa dos estados do Oeste dos EUA. Se s tivssemos


azul, verde e vermelho, podamos comear por colorir o Nevada e o
Idaho. No interessa por que cor comeamos, portanto escolhamos azul
para o Nevada e verde para o Idaho. At agora, tudo bem. Esta escolha
significa que o Utah tem de ser colorido de vermelho, e por sua vez o
Arizona de verde, a Califrnia de vermelho, e o rego de verde. Isto
significa que tanto o rego como o Idaho esto coloridos de verde, logo no
podem ser distinguidos. Mas, se tivssemos quatro cores, juntando por exemplo
o amarelo, podamos usar a quarta cor para o rego e tudo seria satisfatrio.
Sero estas quatro cores azul, verde, vermelho e amarelo suficientes para
qualquer mapa? Esta questo conhecida como problema das quatro cores.

121

Arizona

Os estados do Oeste
dos EUA

A propagao do problema No espao de 20 anos desde o


reconhecimento da importncia do problema por parte de De Morgan, o
problema tornou-se conhecido na comunidade matemtica da Europa e da
Amrica do Norte. Na dcada de 1860, Charles Sanders Pierce, um
matemtico e filsofo norte-americano, pensou que o tinha provado, mas no
existem vestgios do seu argumento.
O problema adquiriu maior proeminncia pela interveno de Francis Galton,
um homem de cincia vitoriano. Galton viu nele valor publicitrio e
convenceu o eminente matemtico de Cambridge Arthur Cayley a escrever
um artigo sobre o problema em 1878. Infelizmente, Cayley foi forado a
admitir que tinha falhado na obteno da prova, mas observou que era
suficiente considerar apenas mapas cbicos (onde trs pases se encontram
exactamente num ponto). Esta contribuio estimulou o seu aluno Alfred Bray
Kempe a procurar uma soluo. Apenas um ano mais tarde, Kempe anunciou
que tinha encontrado a prova. Cayley congratulou-o, a sua prova foi publicada,
e Kempe entrou na Real Sociedade de Londres.

1976

1994

Appel e Haken do uma prova


baseada num computador
para o resultado geral

A prova por computador simplificada, mas mantm-se uma prova


baseada num computador

122

o problema das quatro cores

O donut simples
ou toro

Um toro com dois


buracos

Que aconteceu a seguir? A prova de Kempe era longa e


tecnicamente exigente, e embora uma ou duas pessoas no estivessem
convencidas, ela foi geralmente aceite. Foi uma surpresa quando dez anos mais
tarde Percy Heawood, de Durham, encontrou um exemplo de um mapa que
revelava uma falha no argumento de Kempe. Embora no tenha conseguido
encontrar a sua prpria prova, Heawood mostrou que o desafio do problema
das quatro cores ainda estava em aberto. Voltaria s secretrias dos
matemticos e um novo principiante teria a oportunidade de deixar a sua
marca. Usando algumas das tcnicas de Kempe, Heawood provou um problema
de cinco cores que qualquer mapa pode ser colorido com cinco cores. Este
teria sido um grande resultado se algum conseguisse construir um mapa que
no pudesse ser colorido com quatro cores. Os matemticos tm assim um
dilema: sero quatro ou cinco?
O problema bsico das quatro cores respeitava mapas desenhados numa superfcie
plana ou esfrica. E que dizer de mapas desenhados numa superfcie como um
donut (uma superfcie mais interessante para os matemticos pela sua forma do
que pelo seu sabor)? Heawood provou que eram necessrias e suficientes sete cores
para colorir qualquer mapa desenhado nessa superfcie. Provou ainda um resultado
para um donut com muitos buracos (com um nmero, b, de buracos), no qual
contou o nmero de cores que garantiam que qualquer mapa fosse colorido
embora no tivesse provado que esse era o nmero mnimo de cores. Uma tabela
dos primeiros valores de Heawood para b :
nmero de buracos, b
nmero de cores
suficientes, C

1
7

2
8

3
9

4
10

5
11

6
12

7
12

8
13

e genericamente, C = [(7 + (1 + 48b))]. Os parnteses rectos indicam que


s se toma a parte inteira do termo dentro deles. Por exemplo, quando b = 8,
C = [13,3107...] = 13. A frmula de Heawood derivou do estrito entendimento
de que o nmero de buracos maior do que zero. Se se forar a frmula, tem-se
a resposta C = 4 quando o valor proibido de b = 0 substitudo.

Problema resolvido? Passados 50 anos, o problema que tinha


emergido em 1852 permanecia por provar. No sculo XX, a elite matemtica
mundial continuava perplexa.
Fizeram-se alguns progressos e um matemtico provou que quatro cores eram
suficientes para at 27 pases num mapa, outro melhorou para 31 pases e ainda
outro avanou 35 pases. Este processo duraria para sempre, se continuado.
De facto, as observaes feitas por Kempe e Cayley nos seus artigos iniciais

o problema das quatro cores


proporcionavam um melhor caminho, e os matemticos perceberam que s tinham de verificar
algumas configuraes de mapas para garantir que as quatro cores eram suficientes. O problema era
que existia um largo nmero delas nos estados iniciais destas tentativas de prova, existem
milhares para verificar. Esta verificao no podia ser feita mo, mas felizmente o matemtico
alemo Wolfgang Haken, que tinha trabalhado no problema durante muitos anos, conseguiu os
servios de Kenneth Appel, um matemtico e perito informtico norte-americano. Mtodos
engenhosos baixaram o nmero de configuraes para menos de 1500. No fim de Junho de 1976,
depois de muitas noites sem dormir, o trabalho estava feito e, em parceria com o seu fidedigno
computador IBM 370, tinham resolvido o grande problema.
O departamento de matemtica da Universidade de Indiana tinha uma nova trombeta para soprar.
Substituram o seu selo do maior primo descoberto por um novo que dizia quatro cores bastam.
Foi um orgulho local, mas onde estava o aplauso geral da comunidade mundial de matemticos?
Afinal de contas, era um problema venervel que podia ser compreendido por qualquer pessoa com
a tenra idade do Pequeno Tim, mas que por mais de um sculo tinha aborrecido e torturado alguns
dos maiores matemticos do mundo.
O aplauso foi desigual. Alguns aceitaram de m vontade que o trabalho tivesse sido concludo, mas
continuaram cpticos. O incmodo era que a prova fosse baseada num computador, o que no era a
forma tradicional da prova matemtica. Seria de esperar que a prova fosse difcil de seguir, e
possivelmente longa, mas uma prova de computador era ir longe demais. Levantava a questo da
verificabilidade. Como podia algum verificar as milhares de linhas de cdigo de computador das
quais a prova dependia? Podiam decerto ser cometidos erros na codificao. Um erro podia
demonstrar-se fatal.
Isto no era tudo. O que de facto faltava era o factor uau!. Como poderia algum ler a prova e
apreciar a subtileza do problema, ou vivenciar a parte crucial do argumento, o momento uau? Um
dos mais ferozes crticos foi o eminente matemtico Paul Halmos. Halmos achava que uma prova de
computador tinha tanta credibilidade como uma prova dum respeitvel vidente. Mas muitos
reconheceram a conquista, e seria preciso uma pessoa corajosa ou tola para gastar o seu precioso
tempo de pesquisa tentando encontrar um contra-exemplo de um mapa que necessitasse de cinco
cores. Podia t-lo feito antes de Appel e Haken, mas no depois.

Depois da prova Desde 1976, o nmero de configuraes a ser verificadas foi reduzido a
metade e os computadores tm-se tornado mais rpidos e mais potentes. Dito isto, o mundo
matemtico ainda espera por uma prova mais curta no estilo tradicional. Entretanto, o teorema das
quatro cores tem gerado problemas importantes na teoria dos grafos e tem um efeito suplementar de
desafiar os matemticos sobre aquilo que constitui a prpria noo de prova.

a ideia resumida
Bastaro quatro cores

123

124

probabilidade

31 Probabilidade
Qual a hiptese de nevar amanh? Qual a possibilidade de
eu apanhar o primeiro comboio da manh? Qual a
probabilidade de eu ganhar a lotaria? Probabilidade,
possibilidade, hiptese so palavras que usamos todos os dias
quando queremos conhecer as respostas. Tambm so
palavras da teoria matemtica das probabilidades.
A teoria das probabilidades importante. Tem uma relao com a incerteza e
um ingrediente essencial na avaliao de risco. Mas como que uma teoria que
envolve incerteza pode ser quantificada? Afinal, a matemtica no uma
cincia exacta?
O verdadeiro problema quantificar a probabilidade.
Consideremos o problema mais simples do planeta, o lanamento de uma
moeda. Qual a probabilidade de sair caras? Podemos apressar-nos a dizer
que (algumas vezes expressa como 0,5 ou 50%). Olhando para a moeda,
presumimos que no viciada, o que significa que a hiptese de obtermos uma
cara iguala a hiptese de obtermos uma coroa, e portanto a probabilidade de
uma cara de .
As situaes que envolvem moedas, bolas em caixas e exemplos mecnicos
so relativamente simples. H duas teorias principais de atribuio de
probabilidades. Uma abordagem analisar os dois lados simtricos de uma
moeda. Outra a frequncia relativa, quando fazemos a experincia um grande
nmero de vezes e contamos o nmero de caras. Mas o que quer dizer
grande? fcil acreditar que o nmero de caras relativamente ao nmero de
coroas grosseiramente 50:50, mas possvel que a proporo mude se
continuarmos a experincia.

Cronologia
anos 1650

1785

Os fundamentos da probabilidade
so lanados por Pascal e Huygens

Condorcet aplica as probabilidades


anlise de jris e sistemas
eleitorais

probabilidade
Mas o que dizer quando se trata da sensvel medida da probabilidade de nevar
amanh? Existiro de novo dois resultados: ou neva ou no neva, mas no de
todo claro que elas sejam igualmente possveis como no caso da moeda. Uma
avaliao da probabilidade de nevar amanh ter de ter em conta as condies
do tempo na altura e um grande nmero de outros factores. Mas, mesmo assim,
no possvel apontar um nmero exacto para esta probabilidade. Embora no
cheguemos a um nmero efectivo, podemos atribuir um grau de confiana
de que a probabilidade ser baixa, mdia ou alta. Na matemtica, a
probabilidade medida numa escala de 0 a 1. A probabilidade de um
acontecimento impossvel 0 e a da certeza 1. Uma probabilidade de 0,1
significa uma probabilidade baixa e uma probabilidade de 0,9 significa uma
probabilidade alta.

Origens da probabilidade A teoria matemtica da probabilidade


nasceu no sculo XVII com discusses sobre problemas de jogos entre Blaise
Pascal, Pierre Fermat e Antoine Gombaud (tambm conhecido por Chevalier
de Mr). Encontraram um jogo incrivelmente simples. A questo do
Chevalier de Mr : o que mais verosmil: tirar um seis em quatro
lanamentos de um dado, ou tirar um duplo seis em 24 lanamentos
de dois dados? Em qual das opes apostava?
A sabedoria predominante da altura considerou que a melhor opo era
apostar no duplo seis, porque o nmero de lanamentos permitidos era muito
maior. Esta viso foi destruda quando as probabilidades foram analisadas. Aqui
esto os clculos:
Lanamento um dado: a probabilidade de no obter seis num s lanamento
5
6, e em quatro lanamentos a probabilidade ser 56 56 56 56 o que (56)4.
Porque os resultados dos lanamentos no se afectam entre si, so
independentes e podemos multiplicar as probabilidades. A probabilidade de
sair pelo menos um seis portanto
1 (56)4 = 0,517746 . . .
Lanamento de dois dados: a probabilidade de no sair um duplo seis num
lanamento 3536 e em 24 lanamentos (3536)24.

1812

1912

1933

Laplace publica a sua Teoria


Analtica das Probabilidades, em
dois volumes

Keynes publica o seu Tratado sobre


a Probabilidade, que influencia as
suas teorias de economia e
estatstica

Kolmogorov apresenta a probabilidade de forma axiomtica

125

126

probabilidade

6
5
4

Dado azul

A probabilidade de sair pelo menos um duplo seis portanto


1 (3536)24 = 0,491404 . . .
Podemos levar este exemplo mais longe.

Jogar craps O exemplo dos dois dados a base do

moderno jogo de craps jogado nos casinos e nas apostas


online. Quando dois dados distinguveis (vermelho e azul)
so lanados, existem 36 possveis resultados, que podem ser
registados como pares (x, y) e representados como 36 pontos
num conjunto de eixos x/y chamado o espao amostral

3
2
1
Dado vermelho
1

Espao amostral
(para dois dados)

Consideremos o acontecimento A, de obter os dados cuja


soma 7. Existem 6 combinaes que somam 7, logo
podemos descrever o acontecimento como
A = {(1,6), (2,5), (3,4), (4,3), (5,2), (6,1)}

e cerc-lo no diagrama. A probabilidade de A 6 em 36, o que pode ser escrito Pr(A) = 6/36 = 1/6.
Se B for o acontecimento de obter dados cuja soma 11, temos o acontecimento B = {(5, 6), (6, 5)}
e Pr(B) = 2/36 = 1/18.
No jogo de dados craps, em que se lanam dois dados numa mesa, podemos ganhar ou perder na
primeira jogada, mas para algumas pontuaes nem tudo est perdido e podemos passar para a
segunda jogada. Ganhamos na primeira jogada se o acontecimento A ou B ocorrer uma
natural. A probabilidade de conseguir uma natural obtida somando as probabilidades
individuais, 6/36 + 2/36 = 8/36. Perdemos na primeira jogada se lanarmos 2, 3 ou 12 (craps).
Um clculo como o acima d uma probabilidade de perder na primeira jogada de 4/36. Se a
soma no lanamento for 4, 5, 6, 8, 9 ou 10, passamos para a segunda jogada, e a probabilidade de
isto acontecer 24/36 = 2/3.
No craps, por cada 36 jogos que jogarmos, em mdia ganharemos ao primeiro lanamento 8 vezes e no
ganharemos 28 vezes, logo a probabilidade de no ganhar no primeiro lanamento de 28 para 8, o que
o mesmo de 3,5 para 1.

O macaco e a mquina de escrever

O Alfredo um macaco do jardim zoolgico. Tem


uma velha e maltratada mquina de escrever com 26 teclas com as letras do alfabeto, uma tecla com
o ponto final, outra com a vrgula, outra com o ponto de interrogao e outra com o espao
30 teclas ao todo. Senta-se num canto, cheio de ambies literrias, mas o seu mtodo de escrever
curioso ele bate as teclas aleatoriamente.

probabilidade
Qualquer sequncia de letras escrita ter uma hiptese no nula de ocorrer, logo existe a
possibilidade de ele escrever as peas de Shakespeare palavra por palavra. Mais do que isso, existe
uma hiptese (embora pequena) de que continue com a traduo para francs, e depois espanhol,
e depois alemo. Em boa medida, poderamos permitir a possibilidade de ele continuar com os
poemas de William Wordsworth. A hiptese de tudo isto mnima, mas no certamente zero.
Este o ponto crucial. Vejamos quanto tempo demoraria ele para escrever o solilquio de Hamlet,
comeando com o incio To be or (Ser ou). Consideremos 8 caixas que contero 8 letras
incluindo espaos.
T

O nmero de possibilidades para a primeira posio 30, para a segunda, 30, etc. Assim, o nmero
de maneiras de encher as 8 caixas 30 30 30 30 30 30 30 30. A probabilidade de o
Alfredo chegar to longe quanto To be or 1 em 6,561 1011. Se o Alfredo bater uma tecla a
cada segundo, h uma expectativa de que tenha escrito to be or daqui a 20 000 anos e provado a
si prprio ser um primata com uma vida particularmente longa. Portanto, no sustenhamos a
respirao espera das obras completas de Shakespeare. O Alfredo produzir disparates como
xo,h?yt? durante muito tempo.

Como se desenvolveu a teoria?

Quando a teoria das probabilidades aplicada, os


resultados podem ser controversos, mas pelo menos as bases matemticas so razoavelmente seguras.
Em 1933, Andrey Nikolaevich Kolmogorov contribuiu para definir a probabilidade numa base
axiomtica de forma muito parecida quela com que os princpios da geometria foram definidos
h dois milnios.
A probabilidade definida pelos seguintes axiomas:
1.
2.
3.

A probabilidade de todas as ocorrncias 1


A probabilidade tem um valor que maior ou igual a zero
Quando as ocorrncias no podem coincidir, as suas probabilidades podem ser somadas

A partir destes axiomas, escritos em linguagem tcnica, podem deduzir-se as propriedades


matemticas da probabilidade. O conceito de probabilidade pode ser largamente aplicado. Muita da
vida moderna no podia passar sem ela. A anlise de risco, o desporto, a sociologia, a psicologia,
a engenharia de projecto, as finanas, etc. a lista interminvel. Quem imaginaria que os
problemas de jogos que iniciaram estas ideias no sculo XVII gerariam uma disciplina to grande?
Qual era a probabilidade de isso acontecer?

a ideia resumida
O sistema secreto do jogador

127

128

teoria de Bayes

32 Teoria de Bayes
Os primeiros anos do reverendo Thomas Bayes so obscuros.
Nascido no Sudeste de Inglaterra, provavelmente em 1702,
tornou-se um ministro religioso inconformista, mas tambm
ganhou reputao como matemtico e foi eleito para a Real
Sociedade de Londres em 1742. O seu famoso Essay towards
solving a problem in the doctrine of chances foi publicado em
1763, dois anos depois da sua morte. Bayes deu a frmula
para encontrar a probabilidade inversa, a probabilidade ao
contrrio, que ajudou a criar o conceito central da filosofia
bayesiana probabilidade condicional.
Thomas Bayes emprestou o nome aos bayesianos, os adeptos de um ramo da
estatstica que discorda dos estatsticos tradicionais ou frequencistas.
Os frequencistas adoptam uma viso da probabilidade baseada em dados
numricos pesados. A viso bayesiana centrada na famosa frmula de Bayes
e no princpio de que se podem tratar graus subjectivos de confiana como
probabilidades matemticas.

Probabilidade condicional

Suponhamos que o enrgico Dr. Porqu


tem a tarefa de diagnosticar sarampo nos seus doentes. O surgimento de
manchas um indicador usado para a deteco, mas o diagnstico no
simples. Um doente pode ter sarampo sem ter manchas e alguns doentes
podem ter manchas sem ter sarampo. A probabilidade de que um doente tenha
manchas se tiver sarampo uma probabilidade condicional. Os bayesianos
usam uma barra vertical na sua frmula para significar se, logo
prob(um doente tem manchas | o doente tem sarampo)
significa a probabilidade de o doente ter manchas se tiver sarampo. O valor de
prob(um doente tem manchas | o doente tem sarampo) no a mesma que
prob(um doente tem sarampo | o doente tem manchas). Em relao uma

Cronologia
1763

1937

Publicao do ensaio de
Bayes sobre probabilidades

De Finetti defende a probabilidade subjectiva como uma


alternativa teoria da frequncia

teoria de Bayes
outra, uma a probabilidade ao contrrio. A frmula de Bayes a frmula de
calcular uma a partir da outra. No h nada de que os matemticos mais
S
gostem do que usar notao para designar coisas. Assim, digamos que o
acontecimento de ter sarampo S e o acontecimento de um doente ter
~
S
manchas, M. O smbolo S o acontecimento de o doente no ter sarampo e M
o acontecimento de o doente no ter manchas. Podemos ver isto num diagrama
de Venn.
Isto diz ao Dr. Porqu que existem x doentes que tm sarampo e manchas, s o
nmero de doentes que tm sarampo enquanto o nmero total de doentes N.
A partir do diagrama, podemos ver que a probabilidade de algum ter sarampo
e manchas simplesmente x/N, enquanto a probabilidade de algum ter
sarampo s/N. A probabilidade condicional, a probabilidade de algum ter
manchas se tiver sarampo, representada por prob(M|S), x/s. Juntando tudo, o
Dr. Porqu tem a probabilidade de algum ter quer sarampo quer manchas:

~
M

N
O diagrama de
Venn mostrando a
estrutura lgica do
sarampo e do
aparecimento de
manchas

prob(S & M) =
ou
prob(S & M) = prob(M| S) prob(S)
e de forma semelhante
prob(S & M) = prob(S|M) prob(M)

A frmula de Bayes Igualando as expresses de prob(S & M), obtm-se


a frmula de Bayes, a relao entre a probabilidade condicional e a sua inversa.
O Dr. Porqu ter uma ideia razovel do valor da prob(M|S), a probabilidade
de o doente ter manchas se tiver sarampo. Ao contrrio, a
probabilidade condicional aquela em que o Dr. Porqu est
realmente interessado, a sua avaliao de um doente ter
sarampo se tiver manchas. Determin-lo o problema
inverso e o tipo de problema tratado por Bayes no seu ensaio.
Para calcular a probabilidade, precisamos de alguns nmeros. Sero subjectivos,
mas o importante ver como se combinam. A probabilidade de, se tiverem
sarampo, os doentes terem manchas, prob(M|S) ser elevada, digamos 0,9, e se os
doentes no tiverem sarampo, a probabilidade de terem manchas prob(M|S) ser
baixa, digamos 0,15. Em ambas as situaes, o Dr. Porqu ter uma ideia do
valor destas probabilidades. O enrgico mdico tambm ter uma ideia da

129

A frmula de Bayes

1950

anos 1950

1992

Jimmy Savage e Dennis


Lindley lideram o moderno
movimento bayesiano

Comeo do uso do
termo bayesiano

Fundao da Sociedade
Internacional de Anlise
Bayesiana

130

teoria de Bayes
percentagem de pessoas que tm sarampo entre a populao, digamos 20%. Isto
expresso como prob(S) = 0,2. A nica parcela de informao de que ainda
precisamos prob(M), a percentagem da populao que tem manchas. Ora a
probabilidade de algum ter manchas a probabilidade de algum ter sarampo
e manchas mais a probabilidade de algum no ter sarampo mas ter manchas.
Das nossas relaes principais, prob(M) = 0,9 0,2 + 0,15 0,8 = 0,3.
Substituindo estes valores na frmula de Bayes, temos:
0,2
prob(S|M) = 0,9 = 0,6
0,3
A concluso que, de todos os doentes com manchas que v, o mdico
identifica correctamente o sarampo em 60% dos casos. Suponhamos agora que
o mdico recebe mais informao sobre a estirpe de sarampo de modo que a
probabilidade de deteco aumenta, ou seja a prob(M| S), a probabilidade de
ter manchas provocadas por sarampo, sobe de 0,9 para 0,95 e prob(M|S), a
probabilidade de ter manchas por outra causa, diminui de 0,15 para 0,1. Como
que esta mudana melhora a sua taxa de deteco de sarampo? Qual a nova
prob(S | M)? Com esta nova informao, prob(M) = 0,95 0,2 + 0,1 0,8 =
0,27, logo na frmula de Bayes, prob(S | M) 0,2 dividido por prob(M) = 0,27
e, tudo multiplicado por 0,95, d 0,704. Logo, o Dr. Porqu pode agora
detectar 70% dos casos com esta informao melhorada. Se as probabilidades
mudarem para 0,99 e 0,01, respectivamente, a probabilidade da deteco,
prob(S | M), passa a ser 0,961, donde a sua possibilidade de diagnstico
correcto nesse caso ser de 96%.

Bayesianos dos dias de hoje

Os estatsticos tradicionais no se
oporo ao uso da frmula de Bayes quando a probabilidade possa ser medida.
O ponto de discrdia a interpretao da probabilidade como graus de
confiana ou, como s vezes se define, a probabilidade subjectiva.
Num tribunal, as questes de culpa ou inocncia so por vezes decididas por
um balano de probabilidades. Em bom rigor, este critrio s se aplica a
casos civis, mas podemos conceber um cenrio em que tambm se aplique a
casos criminais. O estatstico frequencista tem um problema em atribuir
significado probabilidade de o prisioneiro ser culpado de um crime. O mesmo
no acontece com os bayesianos, que no se importam de abarcar os
sentimentos. Como funciona? Se usarmos o mtodo do balano de
probabilidades para julgar a culpa ou a inocncia, poderemos ver como as
probabilidades podem ser enganadoras. Eis um cenrio possvel.
Um jurado acabou de ouvir um caso no tribunal e decidiu que a probabilidade
de o acusado ser culpado cerca de 1 em 100. Durante a deliberao na sala

teoria de Bayes
dos jurados, estes so chamados de volta ao tribunal para ouvirem mais provas apresentadas pela
acusao. Uma arma foi encontrada na casa do prisioneiro e a acusao alega que a probabilidade
de a encontrarem 0,95 se o prisioneiro for culpado, mas 0,1, se ele for inocente.
A probabilidade de encontrar uma arma em casa do prisioneiro muito maior se ele for culpado do
que se for inocente. A questo para os jurados saber como devem modificar a sua opinio sobre o
prisioneiro luz da nova informao. Usando de novo a nossa notao, C o acontecimento do
prisioneiro ser culpado e P o acontecimento de obteno de nova prova. Os jurados tinham feito
uma avaliao inicial de que prob(C ) = 1/100, ou 0,01. Esta probabilidade chamada probabilidade
a priori. A reavaliao da probabilidade prob(C | P) a probabilidade de culpa revista dada a nova
prova P, e chamada probabilidade a posteriori. A frmula de Bayes na forma
prob (P|C)
prob(C|P) = prob(C)
prob (P)
mostra a ideia de a probabilidade a priori ser actualizada para a probabilidade a posteriori prob(C | P).
Assim como se resolveu prob(M) no exemplo mdico, podemos resolver prob(P) e temos
0,95
prob(C|P) = 0,01 = 0,088
0,95 0,01 + 0,1 0,99
Isto representa um dilema para os jurados, porque a avaliao inicial de 1% de hipteses de culpa
aumentou para quase 9%. Se a acusao tivesse alegado que a probabilidade de encontrar a arma
incriminatria era 0,99 se o prisioneiro fosse culpado, mas apenas 0,01 se ele fosse inocente,
repetindo a frmula de Bayes, os jurados teriam de reavaliar a sua opinio de 1% para 50%.
O uso da frmula de Bayes nestas situaes tem sido exposto a crticas. O ponto principal tem sido
a forma de chegar probabilidade a priori. A anlise de Bayes tem a seu favor apresentar uma forma
de tratar probabilidades subjectivas e de como elas podem ser actualizadas com base nas provas.
O mtodo bayesiano tem aplicaes em reas to diversas como a cincia, a previso meteorolgica
e a justia criminal. Os seus proponentes defendem o seu carcter robusto e pragmtico no
tratamento da incerteza. Tm muito a seu favor.

a ideia resumida
Actualizar crenas
recorrendo a evidncias

131

132

o problema do aniversrio

33 O problema do
aniversrio

Suponha que est no piso superior de um autocarro de dois


andares sem nada de particular para fazer a no ser contar os
seus companheiros de viagem a deslocarem-se para o trabalho
de manh. Como provvel que todos os passageiros sejam
independentes uns dos outros, podemos seguramente
presumir que os seus aniversrios estejam dispersos
aleatoriamente ao longo do ano. H apenas 23 passageiros,
contando consigo. No so muitos, mas so os suficientes
para afirmar que h uma hiptese de mais de 50% de dois
passageiros terem a mesma data de aniversrio. Acredita?
Milhes de pessoas no acreditam, mas absolutamente
verdade. Mesmo William Feller, um perito com experincia
em probabilidades, o achou espantoso.
O autocarro de dois andares tornou-se demasiado pequeno, portanto
retomamos o argumento numa sala grande. Quantas pessoas se devem juntar na
sala para termos a certeza de que existem duas pessoas com a mesma data de
aniversrio? H 365 dias num ano normal (vamos ignorar os anos bissextos
para tornar as coisas mais simples), logo se estiverem 366 pessoas na sala, pelo
menos um par ter definitivamente o mesmo dia de aniversrio. No pode
acontecer que todos os tenham diferentes.
Este o princpio dos compartimentos dos pombos: Se existirem n + 1 pombos
que ocupam n compartimentos, um compartimento deve conter mais do que
um pombo. Se existirem 365 pessoas na sala, no podemos ter a certeza de que
haja um aniversrio comum, porque os aniversrios podem distribuir-se por

Cronologia
1654

1657

1718

Blaise Pascal estabelece as bases


da teoria das probabilidades

Christiaan Huygens escreve o


primeiro trabalho publicado sobre
probabilidades

Abraham de Moivre publica The


Doctrine of Chance, com edies
ampliadas em 1738 e 1756

o problema do aniversrio
cada um dos dias do ano. Contudo, se escolhermos 365 pessoas aleatoriamente
isso ser extremamente improvvel e a probabilidade de duas pessoas no
partilharem a data de aniversrio ser nfima. Mesmo se houver apenas 50
pessoas na sala, h uma probabilidade de 96,5% de que duas pessoas tenham
a mesma data de aniversrio. Se o nmero de pessoas for ainda mais reduzido,
a probabilidade de partilha de aniversrio reduz-se. Constatamos que 23
pessoas o nmero para o qual a probabilidade ligeiramente superior a
e para 22 pessoas a probabilidade de partilha do aniversrio ligeiramente
inferior a . O nmero 23 o valor crtico. Embora a resposta ao problema do
aniversrio seja surpreendente, no um paradoxo.

Podemos prov-lo?

Como podemos ser convencidos? Vamos escolher


uma pessoa aleatoriamente. A probabilidade de que outra pessoa tenha o
mesmo dia de aniversrio da primeira 1/365 e, logo, a probabilidade de esses
dias serem diferentes 1 menos esta (ou 364/365). A probabilidade de que
ainda outra pessoa escolhida ao acaso partilhe o dia de aniversrio com as duas
primeiras 2/365 e, assim, a probabilidade de que no partilhe o dia de
aniversrio com nenhuma das primeiras de 1 menos esta (ou 363/365).
A probabilidade de nenhuma destas trs partilhar o dia de aniversrio a
multiplicao destas duas probabilidades, ou (364/365) (363/365), que d
0,9918.

Continuando esta linha de pensamento para 4, 5, 6, ... pessoas, deslinda-se o


paradoxo do problema do aniversrio. Quando chegamos a 23 pessoas, com
uma calculadora simples, obtemos a resposta 0,4927 como a probabilidade de
nenhuma delas partilhar o dia de aniversrio. A negao de nenhuma delas
partilhar o dia de aniversrio pelo menos duas pessoas partilham o dia de
aniversrio e a sua probabilidade 1 0,4927 = 0,5073, ligeiramente superior
ao crucial .
Se n = 22, a probabilidade de duas pessoas partilharem o dia de aniversrio
0,4757, o que menor do que . A aparente natureza de paradoxo do
problema do aniversrio est ligada lngua. O resultado do aniversrio faz
uma afirmao acerca de duas pessoas que partilham o dia de anos. Mas no
nos diz quem so elas. No sabemos onde que as igualdades se manifestaro.
Se o Sr. Trevor Thomson, cujo aniversrio a 8 de Maro, estivesse na sala,
poderamos fazer uma pergunta diferente.

anos 1920

1939

Bose considera a teoria da luz


de Einstein como um problema
de ocupao

Richard von Mises prope o


problema do aniversrio

133

134

o problema do aniversrio
Quantos aniversrios coincidem com o do Sr. Thomson? Para esta questo, o
clculo seria diferente. A probabilidade de o Sr. Thomson no partilhar o seu dia de aniversrio com
outra pessoa (364/365), logo a probabilidade de no partilhar o dia de aniversrio com qualquer
outra das n 1 pessoas na sala (364/365)n1. Logo a probabilidade de o Sr. Thomson partilhar o seu
dia de aniversrio com algum ser 1 menos este valor.
Se calcularmos para n = 23, esta probabilidade apenas 0,061151, logo h apenas 6% de hipteses de
que algum mais faa anos a 8 de Maro, a mesma data do aniversrio do Sr. Thomson. Se
aumentarmos o valor de n, a probabilidade aumenta. Mas temos de ir to longe como n = 254 (que
inclui o Sr. Thomson) para a probabilidade ser maior do que . Para n = 254, o seu valor de
0,5005. Este o ponto de corte, porque n = 253 dar o valor 0,4991, que menor do que . Haver
que juntar 254 pessoas na sala para existir uma hiptese superior a de que o Sr. Thomson partilhe o
seu dia de aniversrio com mais algum. Este resultado est, talvez, mais em sintonia com a nossa
intuio do que a surpreendente soluo do clssico problema do aniversrio.

Outros problemas de aniversrios

O problema do aniversrio tem sido generalizado de


muitas formas. Uma abordagem considerar trs pessoas que partilham o dia de aniversrio. Nesse
caso, seriam necessrias 88 pessoas antes de existir uma hiptese maior do que de que trs pessoas
partilhassem o aniversrio. H grupos correspondentes maiores se forem quatro pessoas, cinco
pessoas, etc., quantas sejam necessrias para partilharem o dia de aniversrio. Num conjunto de 1000
pessoas, por exemplo, existe uma possibilidade maior do que de que nove partilhem o dia de
aniversrio.
Uma das incurses no problema do aniversrio tem sido a investigao dos aniversrios prximos.
Neste problema, considera-se que foi conseguido um par se um aniversrio est afastado do outro
menos de um certo nmero de dias. Acontece que apenas 14 pessoas numa sala daro uma hiptese
superior a de duas pessoas terem um
aniversrio comum ou fazerem anos em dias
seguidos.

Raparigas

Rapazes

Uma variante do problema do aniversrio


que requer ferramentas matemticas mais
sofisticadas o problema do aniversrio de
rapazes e raparigas: se uma turma consiste
num nmero igual de raparigas e de rapazes,
qual ser o grupo mnimo que dar uma
hiptese maior do que de que um rapaz e
uma rapariga partilhem o dia de aniversrio?

O resultado que uma turma de 32 (16 raparigas e 16 rapazes) faria um grupo mnimo. O nmero
pode ser comparado ao 23 no problema clssico do aniversrio.

o problema do aniversrio
Mudando ligeiramente a questo, podemos obter outras novidades (embora pouco fceis de
responder). Suponhamos que se forma uma longa fila porta de um concerto do Bob Dylan e as
pessoas se juntam a ela ao acaso. Como estamos interessados em aniversrios, podemos pr de parte
a hiptese de gmeos ou trigmeos chegarem juntos. Enquanto os fs vo entrando, -lhes
perguntada a data de aniversrio. A questo matemtica : Quantas pessoas se espera que entrem
at duas pessoas consecutivas terem a mesma data de aniversrio? Outra questo: Quantas pessoas
vo entrar para o concerto antes de aparecer uma pessoa com a mesma data de aniversrio do Sr.
Thomson (8 de Maro)?
O clculo do aniversrio presume que os aniversrios so uniformemente distribudos e cada
aniversrio tem a mesma hiptese de se repetir se escolhermos uma pessoa ao acaso. Os resultados
experimentais mostram que isto no exactamente assim (nascem mais pessoas nos meses de
Vero), mas est perto o suficiente para que a soluo seja relevante.
Os problemas de aniversrio so exemplos de problemas de ocupao, nos quais os matemticos
pensam na colocao de bolas em clulas. No problema do aniversrio, o nmero de clulas 365
(estas so identificadas como aniversrios possveis) e as bolas a serem colocadas ao acaso nas
clulas so as pessoas). O problema pode ser simplificado para investigar a probabilidade de duas
bolas carem na mesma clula. Para o problema das raparigas e dos rapazes, as bolas so de duas
cores.
No so s os matemticos que se interessam pelo problema do aniversrio. Satyendra Nath Bose
sentiu-se atrado pela teoria da luz de Einstein baseada nos fotes. Saiu das linhas tradicionais de
pesquisa e considerou a configurao fsica como um problema de ocupao. Para ele, as clulas no
eram os dias do ano do problema do aniversrio, mas os nveis de energia dos fotes. Em vez de
pessoas postas em clulas, como no problema do aniversrio, Bose distribuiu fotes. Existem muitas
aplicaes de problemas de ocupao noutras cincias. Em biologia, por exemplo, a propagao de
epidemias pode ser modelada como um problema de ocupao as clulas neste caso so as reas
geogrficas, as bolas so as doenas e o problema perceber como que as doenas se agrupam.
O mundo est cheio de assombrosas coincidncias, mas s a matemtica nos d uma forma de
calcular as suas probabilidades. O clssico problema do aniversrio s a ponta do icebergue nesta
matria e uma grande entrada na matemtica, com importantes aplicaes.

a ideia resumida
O clculo das coincidncias

135

136

distribuies

34 Distribuies
Ladislaus J. Bortkiewicz era fascinado pelas tabelas de
mortalidade. Para ele, no era um tpico sombrio, era um
campo de investigao cientfica estvel. Ficou famoso por
contar o nmero de cavaleiros do exrcito prussiano mortos
por um coice. Depois dele, houve Frank Benford, um
engenheiro electrotcnico que contou os primeiros dgitos de
diferentes tipos de dados numricos para ver quantos eram
uns, dois, etc. E George Kingsley Zipf, que ensinava alemo
em Harvard, interessava-se por filologia e analisou as
ocorrncias de palavras em blocos de texto.
Todos estes exemplos envolvem a medio da probabilidade de
acontecimentos. Quais so as probabilidades de x cavaleiros num ano
receberem um coice fatal de um cavalo? listagem de todas as probabilidades
para cada valor de x chama-se distribuio de probabilidades ou distribuio de
probabilidade. tambm uma distribuio discreta, porque os valores de x s
podem tomar valores isolados h lacunas entre os valores com interesse. Pode
ter havido trs ou quatro cavaleiros prussianos atingidos por um coice fatal,
mas no 3. Como veremos, no caso da distribuio de Benford, s estamos
interessados no aparecimento dos dgitos 1, 2, 3, ... e, para a distribuio de
Zipf, podemos ter a palavra se na oitava posio da lista de principais
palavras, mas no na posio, digamos, 8,23.

Vida e morte no exrcito prussiano

Bortkiewicz reuniu registos


de 10 batalhes durante um perodo de 20 anos, obtendo dados para 200
batalhes-anos. Observou o nmero de mortes (a que os matemticos
chamariam a varivel) e o nmero de batalhes-anos quando as mortes
aconteceram. Por exemplo, existiam 109 batalhes-anos quando no
ocorreram mortes, enquanto num batalho-ano, houve 4 mortes. Nos quartis,
o batalho C (digamos) num ano em particular sofreu quatro mortes.

Cronologia
1837

1881

1898

Simon-Denis Poisson
descreve a distribuio
que tem o seu nome

Newcomb descobre o
que ficou conhecido
pela lei de Benford

Bortkiewicz analisa as
mortes dos cavaleiros
prussianos

distribuies
Como est o nmero de mortes distribudo? Recolher esta informao um lado
do trabalho do estatstico sair para o campo e registar resultados. Bortkiewicz
obteve os seguintes dados:
Nmero de mortes 0
Frequncia
109

1
65

2
22

3
3

4
1

Felizmente, ser morto por um coice de cavalo um acontecimento raro. A tcnica


terica mais adequada para modelar a frequncia de acontecimentos raros usar a
chamada distribuio de Poisson. Com esta tcnica, poderia Bortkiewicz ter
previsto o resultado sem visitar os estbulos? A distribuio terica de Poisson diz
que a probabilidade de o nmero de mortes (a que chamaremos X) ter o valor x
dado pela frmula de Poisson, em que e o nmero especial j discutido, que est
relacionado com crescimento (ver pgina 24), e o ponto de exclamao significa
factorial, o nmero multiplicado por todos os outros nmeros inteiros entre si
prprio e 1 (ver pgina 26). A letra grega lambda, , a mdia do nmero de
mortes. Precisamos de encontrar essa mdia dos nossos 200 batalhes-anos, logo
multiplicamos 0 mortes por 109 batalhes-anos (que d 0), 1 morte por 65
batalhes-anos (que d 65), 2 mortes por 22 batalhes-anos (que d 44), 3 mortes
por 3 batalhes-anos (que d 9) e 4 mortes por 1 batalho-anos (que d 4) e agora
somamos todos (que d 122) e dividimos por 200. Logo, a nossa mdia de mortes
por batalhes-anos 122/200 = 0,61.

A frmula de
Poisson

As probabilidades tericas (a que chamaremos p) podem ser encontradas


substituindo os valores r = 1, 2, 3 e 4 na frmula de Poisson. Os resultados so:
Nmero de mortes
Probabilidades, p
Nmero de mortes esperadas, 200 p

0
0,543
108,6

1
0,331
66,2

2
0,101
20,2

3
0,020
4,0

4
0,003
0,6

Parece que a distribuio terica um bom ajuste para os dados experimentais


reunidos por Bortkiewicz.

Os primeiros nmeros Se analisarmos os ltimos dgitos dos nmeros


de telefone numa coluna da lista telefnica, prevemos que 0, 1, 2, ..., 9 estejam
uniformemente distribudos. Estes aparecem ao acaso e cada nmero tem a
mesma probabilidade de aparecer. Em 1938, o engenheiro electrotcnico Frank
Benford verificou que isso no era verdade para os primeiros dgitos dos mesmos

1938

1950

2003

Benford volta a apresentar a lei


da distribuio dos primeiros
dgitos

Zipf deduz uma frmula relacionando o uso das palavras


com o vocabulrio

A distribuio de Poisson
usada na anlise de stocks de
peixe no Atlntico Norte

137

138

distribuies
conjuntos de dados. De facto, redescobriu uma lei observada pela primeira vez pelo astrnomo
Simon Newcomb em 1881.
Ontem realizei uma pequena experincia. Espreitei os dados sobre o cmbio das moedas estrangeiras
num jornal nacional. Existiam taxas de cmbio como 2,119 para significar que precisaramos de
$ 2,119 para comprar 1. Da mesma forma, precisaramos de 1,59 para comprar 1 e HK$ 15,390
para comprar 1. Revendo o resultado dos dados e registando o nmero de vezes que cada primeiro
dgito apareceu, constru a seguinte tabela:
Primeiro dgito
Nmero de ocorrncias
Percentagem, %

1
2 3
18 10 3
36 20 6

4 5 6 7 8
1 3 5 7 2
2 6 10 14 4

9
1
2

Total
50
100

Estes resultados suportam a lei de Benford, que diz que, para algumas classes de dados, o nmero 1
aparece em aproximadamente 30% dos dados, o nmero 2 em 18%, etc. No certamente a
distribuio uniforme como a que acontece com o ltimo dgito dos nmeros de telefone.
No bvio porque que tantos conjuntos de dados seguem a lei de Benford. No sculo XIX,
quando Simon Newcomb a observou na utilizao de tabelas matemticas dificilmente adivinharia
que seria to difundida.
Os casos em que a distribuio de Benford pode ser detectada incluem as pontuaes dos
acontecimentos desportivos, os dados dos mercados de aces, os nmeros das moradas, a populao
dos pases e o comprimento dos rios. As unidades de medida no so importantes no interessa se
o comprimento dos rios medido em metros ou milhas. A lei de Benford tem aplicaes prticas.
Uma vez reconhecido que a informao contabilstica seguia esta lei, tornou-se mais fcil detectar
as informaes falsas e expor as fraudes.

Palavras Um dos vastos interesses de G. K. Zipf era a prtica pouco usual de contar palavras.
Acontece que as dez palavras mais populares na lngua inglesa so as pequenas palavras classificadas
abaixo:
Classe 1 2
3
Palavra the of and

4 5 6 7 8 9 10
to a in that it is was

Os valores so determinados tomando uma larga amostra de uma grande variedade de trabalho
escrito e contando apenas as palavras. palavra mais comum dada a posio 1, seguinte a
posio 2, etc. Pode haver pequenas diferenas na popularidade, conforme o conjunto de textos
analisados, mas no variaro muito.
No surpresa que the seja a mais comum e of a segunda. A lista continua e talvez lhe
interesse saber que among est na posio 500.a e neck na 1000.a. Consideremos apenas as dez

distribuies
primeiras. Se pegarmos num texto ao acaso e contarmos essas palavras, obteremos mais ou menos as
mesmas palavras na mesma posio. O facto surpreendente que as posies tm influncia no
nmero efectivo de ocorrncias das palavras num texto. A palavra the ocorrer duas vezes mais
do que a palavra of e trs vezes mais do que and, etc. O nmero efectivo dado por uma
frmula bem conhecida. uma lei experimental e foi descoberta por Zipf a partir de dados. A lei
terica de Zipf diz que a percentagem de ocorrncias da palavra na posio r dada por
k
100
r
em que o nmero k depende apenas da extenso do vocabulrio do autor. Se um autor tiver
domnio sobre todas as palavras da lngua inglesa, cerca de um milho segundo algumas estimativas,
o valor de k ser 0,0694. Na frmula da lei de Zipf, a palavra the contar ento como 6,94% de
todas as palavras do texto. Da mesma forma, of contar metade disso, ou seja 3,47% das palavras.
Um ensaio de 3000 palavras de um autor to talentoso conter portanto 208 ocorrncias de the
e 104 ocorrncias da palavra of.
Para escritores que dominem apenas 20 000 palavras, o valor de k eleva-se para 0,0954, logo
existiro 286 ocorrncias de the e 143 ocorrncias da palavra of. Quanto menor o vocabulrio,
mais frequentemente se ver the aparecer.

Contemplar a bola de cristal

Quer seja a de Poisson, Benford ou Zipf, todas estas


distribuies nos permitem fazer previses. Podemos no ser capazes de prever uma morte certa, mas
saber como as probabilidades se distribuem muito melhor do que dar um tiro no escuro.
Acrescente-se, a estas trs, outras distribuies como a binomial, a binomial negativa, a geomtrica,
a hipergeomtrica, e muitas outras. O estatstico tem uma lista de ferramentas eficazes para analisar
um vasto leque da actividade humana.

a ideia resumida
Prever a quantidade

139

140

a curva normal

35 A curva

normal

A curva normal desempenha um papel central em


estatstica. Tem sido chamada o equivalente da linha recta na
matemtica. Tem certamente propriedades matemticas
importantes, mas, se comearmos a trabalhar analisando um
bloco de dados em bruto, raramente verificaremos que eles
seguem exactamente uma curva normal.
A curva normal determinada por uma frmula matemtica especfica que cria
uma curva em forma de sino, uma curva com uma bossa que vai diminuindo de
cada um dos lados. A importncia da curva normal est menos na natureza e mais
na teoria, e nisso tem uma longa linhagem. Em 1733, Abraham de Moivre, um
huguenote francs que se refugiou em Inglaterra para escapar perseguio
religiosa, introduziu-a em ligao com a sua anlise do acaso. Pierre Simon
Laplace publicou resultados acerca dela e Carl Friedrich Gauss usou-a em
astronomia, campo em que por vezes referida como a lei gaussiana do erro.
Adolphe Quetelet usou a curva normal nos seus estudos sociolgicos
publicados em 1835, em que mediu a divergncia do homem mdio pela
curva normal. Noutras experincias, mediu as alturas dos seus recrutas e a
medida do peito dos soldados escoceses e sups que estes seguiam a curva
normal. Na poca, havia uma forte convico de que a maioria dos fenmenos
era normal neste sentido.

O cocktail Suponhamos que a Georgina foi a um cocktail e o anfitrio,


Sebastian, lhe perguntou se ela tinha vindo de longe. Ela percebeu mais tarde
que a pergunta era til em cocktails aplicava-se a toda a gente e convidava a
uma resposta. No tem que ver com impostos e inicia a conversa, se tal for
difcil.

Cronologia
1733

1820

De Moivre publica um trabalho sobre


a curva normal como aproximao
distribuio binomial

Gauss usa a distribuio normal


(como a gaussiana) em
astronomia como uma lei de erro

a curva normal

No dia seguinte, com uma ligeira ressaca, Georgina foi para o trabalho
perguntando-se se os seus colegas teriam vindo de longe. Na cantina dos
funcionrios, soube que alguns viviam ao virar da esquina e outros viviam a 50
quilmetros dali uma grande variabilidade. Georgina tirou vantagem do facto
de ser directora dos Recursos Humanos de uma grande empresa para
acrescentar a pergunta no fim do seu questionrio anual aos funcionrios:
Que distncia percorreu para chegar ao trabalho hoje? Queria calcular a
distncia mdia de viagem dos funcionrios da companhia. Quando Georgina
desenhou um histograma dos
% de funcionrios
resultados, a distribuio
representada no mostrou
nenhuma forma particular, mas
pelo menos permitiu-lhe
calcular a mdia da distncia
percorrida.
distncia x
0

10

20

30

40

50

Histograma de Georgina da
distncia percorrida pelos
seus colegas de trabalho

Essa mdia revelou ser os 20 quilmetros. Os matemticos indicam-na com a


letra grega mu, escrita , e assim aqui  = 20. A variabilidade na populao
indicada pela letra grega sigma, escrita , a que por vezes se chama desvio-padro. Se o desvio-padro pequeno, os dados esto prximos uns dos outros
e tm pequena variabilidade, mas se ele grande os dados esto espalhados.
O analista de marketing da empresa, que tinha formao em estatstica, mostrou
a Georgina que ela podia ter chegado ao mesmo valor por amostragem.
No havia necessidade de perguntar a todos os funcionrios. Esta tcnica de
estimao depende do Teorema do Limite Central.
Tomemos uma amostra aleatria dos funcionrios da empresa. Quanto maior a
amostra, melhor, mas 30 funcionrios bastar. Seleccionando esta amostra ao
acaso, provvel que existam funcionrios que vivam ao virar da esquina e
outros que viajam longas distncias. Quando calculamos a mdia das distncias
da amostra, o efeito das longas distncias equilibrar as curtas distncias.

1835

anos 1870

1901

Quetelet usa a curva normal


para medir as divergncias
relativamente ao homem mdio

A distribuio adquire
o nome normal

Aleksandr Lyapunov prova o Teorema


do Limite Central usando apenas
funes caractersticas

141

142

a curva normal
Os matemticos escrevem a mdia da amostra como x, que se l como
x barra. No caso de Georgina, muito provvel que o valor de x seja perto
de 20, a mdia da populao. Embora seja certamente possvel, no provvel
que a mdia da amostra seja demasiado pequena ou demasiado grande.

20

Distribuio da
mdia amostral

O Teorema do Limite Central uma razo pela qual a curva normal


importante para os estatsticos. Ele afirma que a real distribuio da
mdia amostral x se aproxima da curva normal para qualquer
distribuio de x. O que que isto significa? No caso da Georgina,
x representa a distncia ao local de trabalho, e x a mdia da
amostra. A distribuio de x no histograma da Georgina
no minimamente semelhante a uma curva em sino, mas
Distncia mdia x
a distribuio de x , e centrada em  = 20.
por isto que podemos usar a mdia amostral x como uma estimativa da mdia da
populao . A variabilidade da mdia amostral x uma vantagem adicional. Se a
variabilidade dos valores de x o desvio-padro , a variabilidade de x /n, em
que n a dimenso da amostra que escolhemos. Quanto maior a amostra, mais
estreita ser a curva normal, e melhor ser a estimativa de .

Outras curvas normais Faamos uma experincia simples. Atiremos


uma moeda ao ar quatro vezes. A probabilidade de que saia sempre caras p = .
O resultado dos quatro lanamentos pode ser registado usando H para caras e T
para coroas, segundo a ordem por que ocorrem. Ao todo, h 16 possveis
resultados. Por exemplo, podemos ter trs caras no resultado THHH. Existem
de facto quatro possveis resultados com trs caras (os outros so HTHH,
HHTH, HHHT), donde a probabilidade de trs caras 4/16 = 0,25.
Com um pequeno nmero de lanamentos, as probabilidades so facilmente
calculadas e expostas numa tabela, e podemos calcular como que as
probabilidades esto distribudas. A linha do nmero de combinaes pode ser
encontrada no tringulo de Pascal (ver pgina 52):
Nmero de caras
Nmero de combinaes
Probabilidade

0
1
2
3
4
1
4
6
4
1
0,0625
0,25
0,375
0,25
0,0625
(= 1/16) (= 4/16) (= 6/16) (= 4/16) (= 1/16)

Esta a chamada distribuio binomial de probabilidades, que ocorre quando


h dois possveis resultados (caras ou coroas). Estas probabilidades podem ser
representadas num diagrama em que tanto as alturas quanto as reas as
descrevem.

a curva normal

143

O nmero de caras
em quatro
lanamentos de
uma moeda, de
acordo com a
distribuio
binomial

x
0

Nmero de caras

Lanar a moeda ao ar quatro vezes um pouco limitativo. O que acontece se a


lanarmos, digamos, 100 vezes? A distribuio binomial das probabilidades
pode ser aplicada quando n = 100, mas pode ser proveitosamente aproximada
pela curva normal em forma de sino com mdia  = 50 (porque h que esperar
50 caras, quando se lana uma moeda 100 vezes) e variabilidade (desvio-padro) de = 5. Foi isto que De Moivre descobriu no sculo XVI.
Para grandes valores de n, a varivel x que mede o nmero de
xitos enquadra-se perfeitamente na curva normal. Quanto
maior for o valor de n, melhor a aproximao e o lanamento
da moeda 100 vezes tido como grande. Agora suponhamos
que queramos saber a probabilidade de obter entre 40
e 60 caras. A rea A mostra a regio em que
estamos interessados e d-nos a probabilidade
de obter entre 40 e 60 caras, o que
escrevemos como prob(40
x
60). Para
40
50
60
encontrar o valor numrico, precisamos de
usar tabelas matemticas pr-calculadas, e, uma vez isso feito, verificamos que
prob(40
x
60) = 0,9545. Isto mostra que a probabilidade de obter entre 40 e
60 caras em 100 lanamentos 95,45%, ou seja, muito alta.

A rea restante 1 0,9545, to-s 0,0455. Como a curva normal simtrica


em relao ao seu meio, metade disto dar a probabilidade de obter mais de 60
caras em 100 lanamentos de uma moeda. Isto apenas 2,275% e representa
realmente uma probabilidade muito pequena. Se visitar Las Vegas, esta ser
uma aposta a no fazer.

x
Nmeros de caras
Distribuio da
probabilidade de
sair caras em 100
lanamentos de
uma moeda

a ideia resumida
A omnipresente curva em
forma de sino

144

relacionando dados

36 Relacionando
dados

Como que dois conjuntos de dados se relacionam?


Os estatsticos de h cem anos pensavam saber a resposta.
A correlao e a regresso andam juntas como um cavalo e
uma carruagem, mas, tal como este par, so diferentes e tm
as suas misses a cumprir. A correlao mede em que medida
duas quantidades como o peso e a altura se relacionam entre si.
A regresso pode ser usada para prever valores de uma
propriedade (digamos o peso) a partir da outra (neste caso,
a altura).
Correlao de Pearson O termo correlao foi introduzido por
Francis Galton na dcada de 1880. Originalmente, Galton chamou-lhe co-relao, para exprimir melhor o seu significado. Galton, um homem de
cincia vitoriano, desejava medir tudo e aplicava a correlao na sua
investigao a pares de variveis: o comprimento das asas e da cauda das aves,
por exemplo. O coeficiente da correlao de Pearson, que recebeu o nome de
Karl Pearson, bigrafo e protegido de Galton, medido numa escala entre
menos um e mais um. Se o seu valor for alto, digamos +0,9, diz-se que existe
uma forte correlao entre as variveis. O coeficiente de correlao mede a
tendncia dos dados para se distriburem ao longo de uma recta. Se for prximo
de zero, a correlao praticamente inexistente.
Frequentemente, desejamos descobrir a correlao entre duas variveis para
verificar com que intensidade elas se relacionam. Pensemos num exemplo
como a venda de culos de sol e vejamos como ela se relaciona com a venda de
gelados. So Francisco ser um bom local para levar a efeito o nosso estudo,
pelo que recolheremos dados mensais nessa cidade. Se marcarmos os pontos
num grfico em que a coordenada x (horizontal) representa as vendas dos
culos de sol e a coordenada y (vertical) as vendas de gelados, em cada ms

Cronologia
1806

1809

1885-88

Adrien-Marie Legendre
ajusta dados pelos
mnimos quadrados

Carl Friedrich Gauss usa o


mtodo dos mnimos quadrados
em problemas de astronomia

Galton introduz
regresso e correlao

relacionando dados

145

teremos um ponto (x, y) que representa ambas as


informaes. Por exemplo, o ponto (3, 4) pode significar
que, no ms de Maio, as vendas de culos de sol foram de
$ 30 000, enquanto a venda de gelados foi $ 40 000 nesse
mesmo ms. Podemos marcar mensalmente estes pontos
(x, y) para um ano inteiro num diagrama de disperso.
Para este exemplo, o valor do coeficiente de correlao de
Pearson ser por volta de +0,9, o que indica uma forte
relao. Os dados tm tendncia para seguir uma linha
recta. Isso positivo, porque a recta tem um declive
positivo est apontada na direco nordeste.

6
5
4

Venda de gelados

3
2
1

Venda de culos de sol

Causa e correlao

Encontrar uma forte relao


1
2
3
4
5
6
entre duas variveis no suficiente para afirmar que uma
causa a outra. Pode haver uma relao de causa e efeito
Diagrama de
disperso
entre duas variveis, mas isso no pode ser afirmado
apenas com base em evidncias numricas. Na questo da
causa/correlao, usual utilizar a palavra associao e sensato e prudente no afirmar mais do
que isso.
No exemplo dos culos de sol e dos gelados, h uma forte correlao entre as vendas dos culos de
sol e as dos gelados. Conforme as vendas dos culos de sol aumentam, o nmero de gelados
vendidos tende a aumentar. Seria absurdo afirmar que o consumo de culos de sol causa a venda de
mais gelados. Com a correlao, pode haver uma varivel intermediria escondida em aco. Por
exemplo, a despesa em culos de sol e a despesa em gelados esto ligadas em resultado dos efeitos
sazonais (tempo quente nos meses de Vero, tempo frio no Inverno). H outro perigo no uso da
correlao. Pode haver uma alta correlao entre duas variveis mas nenhuma conexo lgica ou
cientfica. Pode haver uma alta correlao entre o nmero das portas e as idades combinadas dos
habitantes das casas, mas ler qualquer significado nisso seria lamentvel.

Correlao de Spearman A correlao pode ser utilizada para outros fins. O coeficiente
de correlao pode ser adaptado para tratar dados ordenados dados em que queremos saber o
primeiro, o segundo, o terceiro, etc., mas no necessariamente outros valores numricos.
Ocasionalmente, s temos os dados das posies. Vejamos Albert e Zac, dois juzes no
influenciveis de patinagem no gelo, numa competio em que tm de avaliar o mrito artstico dos
patinadores. Ser uma avaliao subjectiva. Albert e Zac tm ambos medalhas olmpicas e foram
chamados para julgar o grupo final, que foi reduzido a cinco competidores: Ann, Beth, Charlotte,

1896

1904

Pearson publica contribuies sobre


a correlao e a regresso

Spearman usa a correlao


como ferramenta em estudos
psicolgicos

146

relacionando dados
Dorothy e Ellie. Seria ptimo que Albert e Zac as classificassem exactamente da
mesma forma, mas a vida no assim. Por outro lado, no se espera que Albert as
classifique de uma determinada forma e que Zac as classifique exactamente na
ordem inversa. A realidade que as classificaes devem estar entre esses dois
extremos. Albert classificou-as de 1 a 5, comeando por Ann (a melhor), seguida
de Ellie, Beth, Charlotte e finalmente Dorothy, na 5.a posio. Zac classificou
Ellie como a melhor, seguida de Beth, Ann, Dorothy e Charlotte. Essas
classificaes podem ser resumidas na tabela.
Patinadora

Classificaes
de Albert

Classificaes
de Zac

Diferena entre as
classificaes, d

d2

Ann

Ellie

Beth

Charlotte

Dorothy

Total

n=5
A frmula de
Spearman

Como podemos medir o nvel de concordncia entre os juzes? O coeficiente de


correlao de Spearman o instrumento que os matemticos usam para o fazer
para dados ordenados. O seu valor aqui +0,6, o que indica que existe uma
medida de concordncia limitada entre Albert e Zac. Se tratarmos os pares de
classificaes como pontos, podemos marc-los num grfico, para obtermos uma
representao visual do grau de concordncia dos juzes.

Zac
5

A frmula para este coeficiente de correlao foi desenvolvida em 1904 pelo psiclogo
Charles Spearman que, como Pearson, foi influenciado por Francis Galton.

4
3
2

Albert

Medir a
concordncia entre
os dois juzes

Rectas de regresso O leitor mais baixo ou mais alto do que os seus


pais? Ou est entre um e outro? Se fssemos mais altos que os nossos pais e isso se
verificasse em todas as geraes, um dia a populao seria composta de
pessoas com trs metros ou mais, o que impossvel. Se fssemos todos
mais baixos que os nossos pais, a populao diminuiria gradualmente,
o que igualmente pouco provvel. A verdade estar noutro lugar.
Francis Galton realizou experincias na dcada de 1880 em que comparou as alturas
de adultos jovens com as alturas dos seus pais. Para cada valor da varivel x que
media a altura dos pais (na realidade combinando a altura da me e do pai numa

relacionando dados

147

altura mdia de pais), Galton observou as alturas dos filhos. Sendo um cientista prtico, pegou em
lpis e folhas de papel divididas em quadrados que registou os dados. Para 205 mdias de pais e 928
filhos, Galton determinou a mdia de alturas de ambos os conjuntos em 5 ps e 8 polegadas (173,4 cm),
valor a que chamou a mediocridade. Galton verificou que os filhos com mdias de pais muito altas eram
geralmente mais altos do que essa mediocridade, mas no to altos como os seus pais, enquanto os filhos
mais baixos eram mais altos que os seus pais, mas mais baixos do que a mediocridade. Por outras
palavras, as alturas dos filhos regridem para a mediocridade. um pouco com o desempenho de um
jogador de futebol excepcional. A sua mdia de golos numa poca excepcional provavelmente
seguida por uma mdia inferior na seguinte, no entanto continuar a ser melhor que a mdia dos outros
jogadores. Dizemos que a mdia de golos regrediu para a mdia.
A regresso uma ferramenta poderosa e largamente aplicvel. Suponhamos que, para um
inqurito, a equipa de pesquisas de uma popular rede de lojas escolhe cinco pequenas lojas (com
1000 clientes por ms) at megalojas (com 10 000 clientes por ms). A equipa observa o nmero de
funcionrios que trabalha em cada uma. Planeia usar a regresso para estimar quantos funcionrios
sero necessrios noutras lojas.
Nmero de clientes (milhares)
Nmero de funcionrios

1
24

4
30

6
46

9
47

10
53

Nmero de funcionrios
(varivel resposta)

Registemos os dados num grfico, em que faremos da coordenada x o nmero de clientes (varivel
explicativa), enquanto o nmero de funcionrios marcado na coordenada y (varivel resposta).
o nmero de clientes que explica o nmero de
funcionrios necessrios e no o contrrio. O nmero
mdio de clientes por loja marcado como 6 (isto 6000
54
clientes) e o nmero mdio de funcionrios 40. A recta
o
48
s
de regresso passa sempre pelo ponto mdio, aqui (6, 40).
es
r
g
44
re
Existem frmulas para calcular a recta de regresso, a
de
40
a
t
c
linha que melhor se ajusta aos dados (tambm conhecida
(6,40)
Re
36
como recta dos mnimos quadrados). No nosso caso, a
ponto mdio
32
recta y = 20,8 + 3,2x, logo o declive 3,2 e positivo
28
(subindo da esquerda para a direita). A recta cruza o eixo
24
vertical y no ponto 20,8. O termo y a estimativa do
20
valor de y obtido da recta. Logo, se quisermos saber
quantos funcionrios devemos colocar numa loja que
x
recebe 5000 clientes por ms, podemos substituir o valor
x = 5 na equao da regresso e obter a estimativa y = 37
10
5
funcionrios, mostrando como a regresso tem objectivos
Nmero de clientes (milhares)
muito prticos.
(varivel explicativa)

a ideia resumida
A interaco dos dados

148

gentica

37 Gentica
A gentica um ramo da biologia, logo porque estar num
livro de matemtica? A resposta que estes dois assuntos se
fecundam e enriquecem um ao outro. Os problemas de
gentica requerem matemtica, mas a gentica tambm
sugeriu novos ramos na lgebra. Gregor Mendel central no
tema da gentica, o estudo da herana humana. As
caractersticas hereditrias, tais como a cor dos olhos e do
cabelo, o daltonismo, o destrimanismo ou canhotismo, ou o
grupo sanguneo, so todas determinadas por factores
(alelos) de um gene. Mendel disse que estes factores passam
de forma independente gerao seguinte.
Como pode a cor dos olhos ser transmitida gerao seguinte? No modelo
bsico h dois factores, a e C:
a o factor olhos azuis
C o factor olhos castanhos
a

Populao
representando as
propores 1:1:3
dos gentipos aa,
aC, CC

C
3

Nos indivduos, os factores aparecem aos pares e do origem aos possveis


gentipos aa, aC e CC (porque aC o mesmo que Ca). Qualquer pessoa
tem um destes trs gentipos, que determinam a cor dos seus olhos. Por
C
exemplo, uma populao pode consistir em um quinto de pessoas com o
gentipo aa, outro quinto com o gentipo aC e os restantes trs quintos
com o gentipo CC. Em termos percentuais, estes gentipos sero 20%,
20% e 60% da populao. Isto pode ser representado num diagrama mostrando
esta proporo de gentipos.
O factor C, que representa olhos castanhos, o factor dominante e a, a cor de
olhos azul, o factor recessivo. Uma pessoa com genes puros de gentipo CC
ter olhos castanhos, mas tambm os ter uma pessoa com os factores mistos,

Cronologia
1718

1865

Abraham de Moivre publica


a Doctrine of Chances

Mendel prope a existncia de


genes e leis de hereditariedade

gentica
ou seja, aqueles com um gentipo hbrido aC, porque C dominante. Uma pessoa com genes puros
de gentipo aa ser a nica a ter olhos azuis.
No incio do sculo XIX, surgiu uma pergunta urgente no campo da biologia. Ser que os olhos
castanhos acabaro por assumir o controle e os azuis desaparecero? Ser que os olhos azuis se
extinguiro? A resposta foi um retumbante No.

A lei de Hardy-Weinberg

A resposta explica-se pela lei de Hardy-Weinberg, uma


aplicao de matemtica bsica gentica que explica como, na teoria mendeliana da
hereditariedade, um gene dominante no assumir completamente o controle e um gene recessivo
no morrer.

G. H. Hardy era um matemtico ingls que se orgulhava da no-aplicabilidade da matemtica. Foi


um grande investigador em matemtica pura, mas provavelmente mais conhecido pela sua nica
contribuio para a gentica que comeou por ser um fragmento de matemtica escrito no verso
de um envelope depois de um jogo de bridge. Wilhelm Weinberg vem de uma rea muito diferente.
Mdico de clnica geral na Alemanha, foi geneticista toda a sua vida. Descobriu a lei ao mesmo
tempo que Hardy, por volta de 1908.
A lei relaciona-se com uma grande populao na qual o acasalamento acontece aleatoriamente.
No h pares preferidos para que, por exemplo, pessoas de olhos azuis no prefiram acasalar com
pessoas de olhos azuis. Depois do acasalamento, a criana recebe um factor de cada um dos
progenitores. Por exemplo, um gentipo hbrido aC acasalando com um hbrido aC pode produzir
qualquer um de aa, aC, CC, mas um aa acasalando com um CC s pode produzir um hbrido aC.
Qual a probabilidade de o factor a ser transmitido? Contando o nmero dos factores a, h dois
factores a para cada gentipo aa e um factor a para cada gentipo aC, dando, em proporo, um
total de trs factores a em 10 (no nosso exemplo com as propores 1:1:3 dos trs gentipos).
A probabilidade de a transmisso de um factor a estar includa no gentipo de uma criana
portanto 3/10 ou 0,3. A probabilidade de a transmisso de um factor C estar includa 7/10 ou 0,7.
A probabilidade de o gentipo aa estar includo na gerao seguinte, por exemplo, portanto
0,3 0,3 = 0,09. O conjunto completo das probabilidades est resumido na tabela.
a
C

a
aa
Ca

0,3 0,3 = 0,09


0,3 0,7 = 0,21

C
aC
CC

0,3 0,7 = 0,21


0,7 0,7 = 0,49

Os gentipos aC e Ca so idnticos, logo a probabilidade de ocorrerem 0, 21 + 0,21 = 0,42.


Expressos em percentagens, os rcios dos gentipos aa, aC e CC na nova gerao so 9%, 42% e
49%. Porque C o factor dominante, 42% + 49% = 91% dos seres da primeira gerao tero olhos

1908

1918

1953

Hardy e Weinberg mostram porque


que os genes dominantes no
suplantam os genes recessivos

Fisher reconcilia a teoria de


Darwin com a teoria da
hereditariedade mendeliana

Descoberta da estrutura
de dupla hlice do ADN

149

150

gentica
castanhos. S um indivduo com gentipo aa ter caractersticas observveis do
factor a, logo s 9% da populao tero olhos azuis.
A distribuio inicial dos gentipos era 20%, 20% e 60% e na nova gerao a
distribuio de gentipos 9%, 42% e 49%. O que acontece a seguir? Vamos
ver o que acontece se nascer uma nova gerao a partir desta por
acasalamentos aleatrios. A proporo de factores a 0,9 + 0,42 = 0,3,
a proporo de factores C 0,42 + 0,49 = 0,7. Estes so idnticos s
anteriores transmisses de probabilidades dos factores a e C. A distribuio dos
gentipos aa, aC e CC na gerao seguinte a mesma da gerao anterior, e
em particular o gentipo aa que d os olhos azuis permanece estvel nos 9% da
populao. As propores sucessivas de gentipos durante uma sequncia de
acasalamentos aleatrios so portanto
20%, 20%, 60%  9%, 42%, 49%  . . . 9%, 42%, 49%
Isto est de acordo com a lei de Hardy-Weinberg: depois de uma gerao,
as propores do gentipo permanecem constantes de gerao para gerao,
e as probabilidades de transmisso tambm.

O argumento de Hardy Para vermos a lei de Hardy-Weinberg a


funcionar para qualquer populao inicial, e no apenas para os 20%, 20% e
60% que seleccionmos no nosso exemplo, no podemos fazer melhor do que
referir o argumento do prprio Hardy, escrito ao editor do jornal americano
Science em 1908.
Hardy comea com a distribuio inicial de gentipos aa, aC e CC como p, 2r e q
e as probabilidades de transmisso p + r e r + q. No nosso exemplo numrico (de
20%, 20%, 60%), p = 0,2, 2r = 0,2 e q = 0,6. As probabilidades de transmisso
dos factores a e C so p + r = 0,2 + 0,1 = 0,3 e r + q = 0,1 + 0,6 = 0,7.
E se houver uma distribuio inicial diferente dos gentipos aa, aC e CC e
comearmos com, digamos, 10%, 60% e 30%? Como funciona a lei de Hardy-Weinberg neste caso? Aqui teremos p = 0,1, 2r = 0,6 e q = 0,3, e a
probabilidade de transmisso dos factores a e C respectivamente p + r = 0,4 e
r + q = 0,6. Assim, a distribuio da gerao seguinte de gentipos 16%, 48%
e 36%. As propores sucessivas dos gentipos aa, aC e CC depois de
acasalamentos aleatrios so
10%, 60%, 30%  16%, 48%, 36%  . . .  16%, 48%, 36%
e as propores estabilizam depois de uma gerao, como antes, e as
probabilidades das transmisses de 0,4 e 0,6 permanecem constantes.

gentica
Com estes nmeros, 16% da populao tero os olhos azuis e 48% + 36% = 84%
tero olhos castanhos, porque C dominante no gentipo aC.
Assim, a lei de Hardy-Weinberg implica que estas propores de gentipos aa, aC
e CC permanecem constantes de gerao para gerao qualquer que seja
a distribuio inicial dos factores na populao. O gene dominante C no assume
o controle e as propores dos gentipos so intrinsecamente estveis.
Hardy sublinhou que o seu modelo era apenas aproximado. A sua simplicidade
e elegncia dependiam de muitas assunes que no se mantm na vida real.
No modelo, a probabilidade de mutao gentica ou de modificaes nos prprios
genes no foi considerada, e a consequncia de a transmisso de propores ser
constante significa que nada tem a dizer acerca da evoluo. Na vida real h
desvios genticos e as probabilidades de transmisso dos factores no se mantm
constantes. Isto provocar variaes nas propores e o desenvolvimento de novas
espcies.
A lei de Hardy-Weinberg juntou a teoria de Mendel a teoria quntica da
gentica e o darwinismo e seleco natural de uma forma intrnseca. Foi preciso
esperar pelo gnio de R. A. Fisher para reconciliar a teoria da hereditariedade
mendeliana com a teoria contnua em que as caractersticas evoluem.
O que faltou na cincia da gentica at dcada de 1950 foi o entendimento fsico
do prprio material gentico. Deu-se ento um avano notvel com as
contribuies de Francis Crick, James Watson, Maurice Wilkins e Rosalind
Franklin. O meio foi o cido desoxirribonucleico ou ADN. A matemtica
necessria para modelar a famosa dupla hlice (ou par de espirais enroladas volta
de um cilindro). Os genes localizam-se em segmentos dessa dupla hlice.
A matemtica indispensvel no estudo da gentica. A partir da geometria bsica
das espirais de ADN e da potencialidade sofisticada da lei de Hardy-Weinberg,
desenvolveram-se modelos matemticos que trabalham com muitas caractersticas
(no s a cor dos olhos), incluindo diferenas entre homem e mulher e tambm
acasalamentos no aleatrios. A cincia da gentica sempre retribuiu
matemtica sugerindo novos ramos de lgebra abstracta de interesse para as suas
intrigantes propriedades matemticas.

a ideia resumida
Incerteza na piscina dos genes

151

152

grupos

38 Grupos
Evariste Galois morreu num duelo com a idade de 20 anos,
mas deixou ideias que chegam para manter os matemticos
ocupados durante sculos. Estas envolviam a teoria dos
grupos, construes matemticas que podem ser usadas para
quantificar simetrias. Para l da sua atraco artstica,
a simetria um ingrediente essencial para os cientistas que
sonham com uma futura teoria de tudo. A teoria dos grupos
a cola que une o tudo num s.
A simetria est por todo o lado nossa volta. Nos vasos gregos, nos cristais de
neve, muitas vezes nos edifcios e nalgumas letras do alfabeto. H muitos tipos
de simetria: as principais so a simetria de espelho e a simetria de rotao. S
analisaremos a simetria em duas dimenses todos os nossos objectos de
estudo vivem na superfcie plana desta pgina.
Espelho

Trip

Trscele
Objecto

Imagem

Simetria de espelho

Poderemos construir um espelho tal que


um objecto parea o mesmo em frente do espelho como no espelho?
A palavra MIM tem simetria de espelho mas HEM no; MIM em
frente do espelho o mesmo MIM no espelho, enquanto HEM se
torna MEH. Um trip tem simetria de espelho, mas o trscele (trip
com pernas) no. O trscele como objecto frente do espelho
destro, mas na sua imagem no espelho, na chamada imagem plana,
canhoto.

Simetria rotacional Tambm podemos perguntar se existe


um eixo perpendicular pgina, tal que o objecto possa ser rodado na
pgina de um ngulo e ser trazido de volta sua posio. Tanto o
trip como o trscele tm simetria rotacional. O trscele, que significa
com trs pernas, uma forma interessante. A sua verso destra o
smbolo da ilha de Man e tambm aparece na bandeira da Siclia.

Cronologia
1832

1854

1872

Galois prope a ideia de


grupos de permutaes

Cayley tenta generalizar o


conceito de grupo

Felix Klein comea um


programa de classificao da
geometria usando grupos

grupos
Se a rodarmos 120 graus ou 240 graus, a figura rodada
coincidir consigo prpria; se fecharmos os olhos antes de
rodarmos, veremos o mesmo trscele quando os voltarmos a
abrir depois da rotao.
O curioso acerca da figura com trs pernas que nenhuma rotao
mantendo a figura no plano transformar alguma vez um trscele destro
num trscele canhoto. Os objectos cuja imagem no espelho distinta
do objecto em frente do espelho so chamados quirais tm aparncia
semelhante, mas no so iguais. A estrutura molecular de alguns
compostos qumicos tanto pode ter a forma destra como a forma canhota
em trs dimenses e ser exemplo de objecto quiral. o caso do composto
limoseno, que, numa forma, sabe a limo e, na outra, sabe a laranja.
O medicamento talidomida, numa das suas formas, eficaz na cura dos enjoos
matinais da gravidez, mas, na outra forma, tem consequncias trgicas.

O trscele da ilha
de Man

Medir a simetria No caso do nosso trscele, as operaes bsicas de


simetria so as rotaes (no sentido dos ponteiros do relgios) R de 120 graus e
S de 240 graus. A transformao I a que roda de 360 graus ou,
alternativamente, no faz coisa nenhuma. Podemos criar uma tabela baseada
nas combinaes destas rotaes, da mesma forma que podemos criar uma
tabela de multiplicao.
Esta tabela como uma tabela vulgar de multiplicao com nmeros, com a
diferena de estarmos a multiplicar smbolos. De acordo com a conveno
mais usada, a multiplicao R  S significa rodar primeiro o trscele 240 graus
com S e depois 120 graus com R, sendo o resultado uma rotao de 360 graus,
como se no tivssemos feito nada. Isto pode ser expresso como R  S = I,
o resultado encontrado no cruzamento da penltima linha com a ltima coluna
da tabela.
O grupo de simetria do trscele constitudo por I, R e S e a tabela de
multiplicao de como os combinar. Como o grupo contm trs elementos,
o seu tamanho (ou ordem) trs. A tabela tambm chamada tabela de
Cayley (recebeu o nome do matemtico Arthur Cayley, primo distante de Sir
George Cayley, um pioneiro da aviao).

 I R S
I I R S
R R S I
S S I R
A tabela de Cayley
para o grupo de
simetria do trscele

1891

1983

Evgraf Fedorov e Arthur Schnflies


classificam independentemente os
230 grupos cristalogrficos

A classificao de grupos simples


finitos completada e o enorme
teorema, provado

153

154

grupos

I
R
S
U
V
W

I
I
R
S
U
V
W

R
R
S
I
W
U
V

S
S
I
R
V
W
U

U
U
V
W
I
R
S

W
W
U
V
R
S
I

Como o trscele, o trip tem simetria rotacional. Mas tambm tem


simetria de espelho e portanto tem um grupo de simetria maior.
Chamaremos U, V e W s reflexes nos trs eixos de espelho.
O grupo de simetria maior do trip, que de ordem 6, composto de
seis transformaes I, R, S, U, V e W e tem a tabela de multiplicao
mostrada.

Uma transformao interessante conseguida combinando duas reflexes em


eixos diferentes, tal como U  W (em que a reflexo W aplicada primeiro e
seguida pela reflexo U). Esta na realidade a rotao do trip de 120 graus,
simbolicamente U  W = R. A combinao das reflexes na ordem inversa
W  U = S, d uma rotao de 240 graus. Em particular U  W  W  U.
Esta uma enorme diferena entre uma tabela de multiplicao de um
grupo e uma tabela da multiplicao vulgar com nmeros.

A tabela de Cayley
para o grupo de
simetria do trip

V
V
W
U
S
I
R

V
Reflexes de um
trip

Um grupo no qual a ordem da combinao dos elementos imaterial


chama-se grupo abeliano, por ter recebido o nome do matemtico
noruegus Niels Abel. O grupo de simetria do trip o menor grupo que
no abeliano.

Grupos abstractos A tendncia na lgebra no sculo XX tem sido a


abstraco, em que um grupo definido por algumas regras bsicas
conhecidas por axiomas. Com esta viso, o grupo de simetria do tringulo
torna-se apenas um exemplo de um sistema abstracto. Existem sistemas em
lgebra que so mais bsicos do que um grupo e requerem menos axiomas;
outros so mais complexos e requerem mais axiomas. No entanto, o conceito
de grupo correcto e o mais importante sistema algbrico de todos. notvel
que tenha emergido um corpo de conhecimento to grande de to poucos
axiomas. A vantagem do mtodo abstracto que os teoremas gerais podem ser
deduzidos para todos os grupos e aplicados, se tal for necessrio, nalguns
especficos.
Uma caracterstica da teoria dos grupos a de poderem existir pequenos grupos
dentro de grupos maiores. O grupo de simetria do trscele de ordem trs um
subgrupo do grupo de simetria do trip de ordem seis. J. L. Lagrange provou um
facto bsico sobre subgrupos. O teorema de Lagrange diz que a ordem do
subgrupo deve dividir a ordem do grupo. Assim, sabemos automaticamente que
o grupo de simetria do trip no tem subgrupos de ordem quatro ou cinco.

Classificar grupos Houve um extenso programa para classificar todos


os grupos finitos possveis. No h necessidade de os listar todos, porque alguns

grupos
grupos so construdos a partir de outros
bsicos, e desses bsicos que precisamos.
O princpio de classificao quase o mesmo
que na qumica, em que o interesse est
focado nos elementos qumicos bsicos e no
nos compostos que se podem fazer com eles.
O grupo de simetria do trip de seis elementos
um composto constitudo pelo grupo das
rotaes (de ordem trs) e reflexes (ordem
dois).

Axiomas de um grupo
Uma coleco de elementos G com
multiplicao  um grupo se
1. H um elemento 1 em G, tal que
1  a = a  1 = a para todos os elementos a no
grupo G (o elemento especial 1 chamado
elemento identidade).

2. Para cada elemento a em G existe um elemento


Praticamente todos os grupos bsicos podem
a em G com a a = a a = 1 (o elemento a
ser classificados em classes conhecidas.
chamado elemento inverso de a).
A classificao completa, chamada o enorme
teorema, foi anunciada por Daniel
3. Para todos os elementos a, b e c em G
Gorenstein em 1983 e concluda pelo
verdade que a (b c) = (a b) c
trabalho acumulado ao longo de 30 anos
(a chamada lei associativa).
meritrios de pesquisa e publicaes pelos
matemticos. um atlas de todos os grupos
conhecidos. Os grupos bsicos caem num de
quatro tipos principais, embora se tivessem encontrado 26 grupos que no esto em nenhuma das
categorias. So conhecidos como grupos espordicos.

Os grupos espordicos so dissidentes e tipicamente de ordem muito alta. Cinco dos menores eram
conhecidos de Emile Mathieu na dcada de 1860, mas muita da actividade moderna teve lugar
entre 1965 e 1975. O menor grupo espordico de ordem 7920 = 24 32 5 11, mas no extremo
superior esto o beb monstro e o puro monstro com a ordem 246 320 59 76 112 133
17 19 23 29 31 41 47 59 71, o que em numerao decimal cerca de 8 x 1053 ou,
se quiserem, um 8 seguido de 53 zeros um nmero realmente muito grande. Pode mostrar-se que
20 dos 26 grupos espordicos so representados como subgrupos dentro do monstro os seis
grupos que desafiam todos os sistemas de classificao so conhecidos como os seis prias.
Ainda que em matemtica se procurem provas curtas e duras, a prova da classificao dos grupos
finitos qualquer coisa como 10 000 pginas de smbolos fortemente intrincados. O progresso em
matemtica nem sempre se deve ao trabalho de um gnio nico e excepcional.

a ideia resumida
Medir a simetria

155

156

matrizes

39 Matrizes
Esta a histria da lgebra extraordinria, uma revoluo
na matemtica que teve lugar em meados do sculo XIX. H
sculos que os matemticos brincavam com blocos de
nmeros, mas a ideia de tratar os blocos como um nmero
nico arrancou h 150 anos com um pequeno grupo de
matemticos que reconheceu o seu potencial.
A lgebra ordinria a lgebra tradicional em que smbolos como a, b, c, x e y
representam nmeros simples. Muitas pessoas acham difcil de compreender,
mas para os matemticos foi um grande passo em frente. Em comparao,
a lgebra extraordinria gerou uma mudana ssmica. Para aplicaes
sofisticadas, este progresso de uma lgebra unidimensional para uma lgebra
multidimensional revelar-se-ia incrivelmente importante.

Nmeros multidimensionais

Na lgebra ordinria, a pode


significar um nmero como 7, e escreveremos a = 7, mas na teoria das matrizes
uma matriz A ser um nmero multidimensional, por exemplo o bloco
7 5 0 1

A= 0 4 3 7
3 2 0 2

A matriz tem trs linhas e quatro colunas ( uma matriz 3 por 4), mas em
princpio podemos ter matrizes com qualquer nmero de linhas e de colunas
mesmo uma matriz gigante 100 por 200, com 100 linhas e 200 colunas. Uma
vantagem crtica da lgebra de matrizes podermos pensar numa vasta
coleco de nmeros, como um conjunto de dados em estatstica, como uma
nica entidade. Mais do que isto, podemos manipular estes blocos de forma
simples e eficiente. Se quisermos somar ou multiplicar todos os nmeros de
dois conjuntos de dados, cada um consistindo em 1000 nmeros, no temos de
executar 1000 clculos s temos de executar um (somar ou multiplicar as
duas matrizes).

Cronologia
200 a.C.

1850

1858

Os matemticos chineses
usam matrizes de nmeros

J. J. Sylvester introduz
o termo matriz

Cayley publica Memoir


on the Theory of
Matrices

matrizes
Um exemplo prtico

Suponhamos que a matriz A representa a


produo da empresa AJAX numa semana. A empresa AJAX tem trs fbricas
localizadas em diferentes stios no pas e a sua produo medida em unidades
(digamos milhares de produtos) dos quatro produtos que produz. No nosso
exemplo, as quantidades, correspondendo com a nossa matriz A, so
fbrica 1
fbrica 2
fbrica 3

produto 1 produto 2 produto 3 produto 4


7
5
0
1
0
4
3
7
3
2
0
2

Na semana seguinte, a produo programada pode ser diferente, mas pode ser
escrita noutra matriz B. Por exemplo, B pode ser dada por
9 4 1 0

B = 0 5 1 8 .
4 1 1 0

Qual o total de produo em ambas as semanas? O terico das matrizes dir


que a matriz A + B, em que os nmeros correspondentes so somados,
7 + 9 5 + 4 0 + 1 1 + 0 16 9 1 1

A + B = 0 + 0 4 + 5 3 + 1 7 + 8 = 0 9 4 15
3 + 4 2 +1 0 +1 2 + 0 7 3 1 2

Simples. Infelizmente, a multiplicao de matrizes menos bvia. Voltando


empresa AJAX, suponhamos que o lucro unitrio dos seus produtos 3, 9, 8, 2.
Podemos com certeza calcular o lucro total da fbrica 1 com a produo 7, 5, 0, 1
dos seus quatro produtos. Resolve-se como 7 3 + 5 9 + 0 8 + 1 2 = 68.
Mas, em vez de tratarmos apenas uma fbrica, podemos com a mesma
facilidade calcular os lucros totais T de todas as fbricas.
3
7 5 0 1 7 3 + 5 9 + 0 8 + 1 2 68

9

T = 0 4 3 7
= 0 3 + 4 9 + 3 8 + 7 2 = 74


3 2 0 2 3 3 + 2 9 + 0 8 + 2 2 31
2

1878

1925

Greg Frobenius prova


alguns resultados cruciais
da lgebra das matrizes

Heisenberg usa mecnica


matricial na teoria quntica

157

158

matrizes
Se observarmos com ateno, veremos a multiplicao da linha pela coluna, uma caracterstica
essencial da multiplicao de matrizes, Se alm disso nos forem dados os volumes unitrios 7, 4, 1, 5
de cada unidade de produtos, podemos calcular de uma assentada os lucros e as necessidades de
armazenamento das trs fbricas numa nica multiplicao de matrizes:
3
7 5 0 1

9
0 4 3 7 8
3 2 0 2

7
68 74
4

= 74 54
1
31 39

O armazenamento total fornecido pela segunda coluna da matriz resultante, ou seja 74, 54 e 39. A
teoria das matrizes muito influente. Imaginemos uma empresa com centenas de fbricas, milhares de
produtos, e diferentes lucros unitrios e necessidades de armazenagem em semanas diferentes. Com a
lgebra das matrizes, os clculos e a nossa compreenso, so relativamente imediatos, sem necessidade
de preocupao com os detalhes que esto a ser tratados.

lgebra das matrizes vs. lgebra ordinria

H muitos paralelos a fazer entre a


lgebra das matrizes e a lgebra ordinria. A diferena mais notria ocorre na multiplicao de
matrizes. Se multiplicarmos a matriz A pela matriz B e depois tentarmos o inverso:

7 6 3 5 7 3 + 6 2 7 5 + 6 1 33 41

=
=

B A =
4 8 2 1 4 3 + 8 2 4 5 + 8 1 28 28

Assim, na lgebra de matrizes temos que A B e B A so diferentes, uma situao que no se


levanta na lgebra ordinria, em que a ordem da multiplicao de dois nmeros no tem influncia
no resultado.
Outra situao ocorre com os inversos. Na lgebra ordinria, os inversos podem ser facilmente
calculados. Se a = 7, o seu inverso 17, porque tem a propriedade 17 7 = 1. Por vezes, escrevemos
este inverso como a1 = 17 e temos a1 a = 1.
1 2
7 2
1
e podemos verificar que A =

3 7
3 1

Um exemplo na teoria das matrizes A =


porque A1 A =

2 1 2 1 0

1 3 7 0 1

1 0
chamada a matriz identidade e a matriz correspondente ao 1 na lgebra
0 1

em que I =

matrizes
ordinria. Em lgebra ordinria, s o 0 no tem inverso, mas em lgebra das
matrizes muitas matrizes no tm inversos.

Planos de viagens

Outro exemplo da utilizao das matrizes a


anlise da rede de voos das companhias areas. Isto envolver aeroportos
centrais e aeroportos mais pequenos. Na prtica, pode envolver centenas
de destinos analisemos um pequeno exemplo: os aeroportos centrais
Londres (L) e Paris (P), e os mais pequenos Edimburgo (E), Bordus
(B) e Toulouse (T) e a rede mostrando os voos directos possveis. Para
uma anlise informtica dessas redes, primeiro elas tm de ser codificadas
com o recurso a matrizes. Se h um voo directo entre dois aeroportos,
regista-se um 1 na interseco da linha e da coluna respeitantes a esses
aeroportos (como Londres e Edimburgo). A matriz da conectividade
que descreve a rede A.

A submatriz mais baixa (marcada a tracejado) mostra que no h


ligaes directas entre os trs aeroportos menores. O produto da matriz
A A = A2 da matriz por si prpria pode ser interpretado dando o
nmero de possveis itinerrios entre dois aeroportos com exactamente
um transbordo. Assim, por exemplo, h trs possveis viagens para Paris
via outras cidades, mas no h viagens de Londres para Edimburgo que
envolvam transbordo. O nmero de itinerrios que so directos ou
envolvem um transbordo so os elementos da matriz A + A2. Este
outro exemplo da capacidade das matrizes para capturarem a essncia
dum vasto conjunto de dados sob um s clculo.
Quando um pequeno grupo de matemticos criou a teoria das
matrizes na dcada de 1850, o objectivo foi resolver problemas de
matemtica pura. De uma perspectiva aplicada, a teoria das matrizes
era uma soluo procura de um problema. Como to
frequentemente acontece, apareceram mesmo problemas que
precisavam da teoria que comeava a nascer. Uma primeira aplicao
ocorreu na dcada de 1920, quando Werner Heisenberg investigou mecnica
matricial, uma parte da teoria quntica. Outra pioneira foi Olga Taussky-Todd, que trabalhou durante algum tempo num projecto de aeronaves e usou
lgebra matricial. Quando lhe perguntaram como tinha descoberto aquele
campo, Taussky-Todd respondeu que era ao contrrio: a teoria das matrizes
tinha-a encontrado a ela. Assim o jogo matemtico.

a ideia resumida
Combinar blocos de nmeros

159

160

cdigos

40 Cdigos
O que tem Jlio Csar em comum com a transmisso de sinais
digitais modernos? A resposta curta cdigos e codificao.
Para enviar sinais digitais para um computador ou um
televisor digital, essencial a codificao das imagens e da
voz numa corrente de zeros e uns um cdigo binrio ,
porque a nica linguagem que esses dispositivos
compreendem. Csar utilizava cdigos para comunicar com os
seus generais e mantinha as suas mensagens secretas
trocando as letras da mensagem de lugar, segundo uma chave
que s ele e os seus generais conheciam.
A exactido era essencial para Csar e tambm necessria para a transmisso
eficaz de sinais digitais. Csar tambm queria manter os cdigos s para si, tal
como as companhias de transmisso de sinal digital de televiso querem que s
os assinantes que pagam sejam capazes de interpretar os seus sinais.
Comecemos por analisar a exactido. O erro humano ou o rudo podem
sempre ocorrer, e tm de ser tratados. O raciocnio matemtico permite-nos
construir sistemas de codificao que detectam automaticamente erros e at
fazem correces.

Deteco e correco de erros

Um dos primeiros cdigos binrios


do mundo foi o cdigo Morse, que utiliza dois smbolos, o ponto e o trao .
O inventor norte-americano Samuel F. B. Morse enviou a primeira mensagem
usando este cdigo de Washington para Baltimore em 1844. Foi um cdigo
concebido para telgrafos elctricos em meados do sculo, sem grandes
preocupaes de eficincia de concepo. No cdigo Morse, a letra A
codificada como , a B como , a C como e as outras letras tm
diferentes sequncias de pontos e traos. Se o operador do telgrafo desejasse
enviar a mensagem CAB, enviaria o conjunto / / . A
despeito dos seus muitos mritos, o cdigo Morse no era bom a detectar erros,

Cronologia
55 a.C.

cerca de 1750

Jlio Csar invade a Bretanha e


usa cdigos para comunicar com
os seus generais

O teorema de Euler fornece as bases


criptografia de chave pblica

cdigos
muito menos a corrigi-los. Se o operador quisesse digitar CAB, mas pusesse
um ponto em vez de um trao no C, esquecesse o trao no A e o rudo na linha
substitusse um trao por um ponto em B, o receptor leria / / ,
e no veria nada de errado na sua interpretao de FEZ.
A um nvel mais primitivo, poderamos analisar um sistema de codificao
consistindo apenas em 0 e 1, em que 0 representa uma palavra e 1 outra.
Imaginemos que o comandante de uma armada tem de transmitir uma
mensagem para as suas tropas, que tanto pode ser invadir como no
invadir. A instruo invadir codificada com 1 e a instruo no
invadir codificada com 0. Se o 1 ou o 0 fossem incorrectamente
transmitidos, o receptor nunca o saberia e seria dada a instruo errada, com
consequncias desastrosas.
Podemos melhorar a situao usando palavras de cdigo de comprimento
duplo. Se desta vez codificarmos invadir com o cdigo 11 e o no invadir
com 00, ser melhor. Um erro num dgito resultaria na recepo de 01 ou 10.
Como s o 11 ou o 00 so palavras de cdigo legtimas, o receptor saberia de
certeza que tinha sido cometido um erro. A vantagem deste sistema que seria
possvel detectar erros, mas continuaramos sem saber como os corrigir. Se
recebermos 01, como saberemos se tinha sido enviado 00 ou 11?
O caminho para um sistema melhor a combinao de desenhos com palavras
de cdigo maiores. Se codificarmos invadir com 111 e no invadir com
000, um erro num dgito seria decerto detectado como anteriormente. Se
soubssemos que podia ser cometido no mximo um erro (uma assuno
razovel, dado que a probabilidade de dois erros numa palavra de cdigo
pequena), a correco poderia de facto ser feita pelo receptor. Por exemplo, se
se receber 110, a mensagem correcta teria sido 111. Com as nossas regras, no
podia ser 000, dado que essa palavra de cdigo teria dois erros relativamente
a 110. Neste sistema h apenas duas palavras de cdigo 000 e 111, mas esto
suficientemente longe para tornarem possvel a deteco e a correco do erro.
este princpio que usado quando o processador de texto est no modo de
autocorreco. Se escrevermos animul, o processador de texto detecta o erro
e corrige-o pela palavra mais prxima, animal. A lngua inglesa no
completamente corrigvel, porque, se escrevermos lomp, no h uma nica

1844

anos 1920

1950

anos 1970

Morse transmite a primeira


mensagem usando o seu
cdigo

Desenvolvimento da
mquina Enigma

Richard Hamming publica um


artigo crucial sobre deteco e
correco de erros

Desenvolvimento da
criptografia de chave
pblica

161

162

cdigos
palavra mais prxima; as palavras lamp, limp, lump, pomp e romp distam todas de lomp em apenas
uma letra.
Um cdigo binrio moderno consiste em palavras codificadas que so blocos consistindo em zeros e
uns. Ao escolhermos palavras codificadas legtimas suficientemente apartadas, a deteco e a
correco so possveis. As palavras codificadas do cdigo de Morse so demasiado prximas, mas os
sistemas de codificao modernos usados para transmitir dados de satlites podem sempre ser
colocados em modo de autocorreco. As palavras codificadas longas com alto desempenho em
termos de correco de erros levam mais tempo a transmitir, logo h um compromisso entre o
comprimento e a velocidade de transmisso. As viagens espaciais da NASA tm usado cdigos com
correco de trs erros que se tm revelado satisfatrios no combate ao rudo na linha.

Tornar as mensagens secretas

Jlio Csar mantinha as suas mensagens secretas


trocando as letras da mensagem de acordo com uma chave que s ele e os seus generais conheciam.
Se a chave casse nas mos erradas, a mensagem podia ser decifrada pelos seus inimigos. Na Idade
Mdia, a rainha Mary Stuart da Esccia mandou mensagens em cdigo da sua cela na priso.
A rainha tinha em mente derrubar a sua prima, a rainha Isabel I, mas as suas mensagens codificadas
foram interceptadas. Mais sofisticado que o mtodo romano de distribuir as letras por uma chave, os
seus cdigos eram baseados na substituio, que podia contudo ser facilmente revelada pela anlise
da frequncia das letras e smbolos usados. Durante a Segunda Guerra Mundial, o cdigo alemo
Enigma foi quebrado pela descoberta da sua chave. Neste caso, o desafio formidvel era enorme,
mas o cdigo estava sempre vulnervel porque a chave era transmitida como parte da mensagem.
Um desenvolvimento sensacional na encriptao de mensagens foi descoberto na dcada de 1970.
Contrariamente a tudo o que se acreditava, dizia-se que a chave secreta podia ser transmitida a
todos e, apesar disso, a mensagem ser mantida completamente segura. a chamada criptografia de
chave pblica. O mtodo depende de um teorema com 200 anos de um ramo da matemtica
glorificado por ser o mais intil de todos.

Encriptao de chave pblica John Emissor, um agente secreto conhecido no mundo


da espionagem como J, tinha acabado de chegar cidade e queria mandar ao seu superior
Dr. Rodney Receptor uma mensagem secreta, para anunciar a sua chegada. O que fez bastante
curioso. Foi a uma biblioteca pblica, tirou uma lista telefnica da cidade da prateleira e procurou
Dr. R. Receptor. Encontrou dois nmeros junto do nome Receptor um longo, 247, e um curto, 5.
Esta informao estava disponvel para toda a gente, e era toda a informao de que John Emissor
precisava para encriptar a sua mensagem, que era, para simplicidade, o seu carto telefnico, J. Esta
letra o nmero 74 numa lista de palavras, tambm publicamente disponvel.
Emissor encripta 74 calculando 745 (mdulo 247), ou seja, quer saber o resto quando se divide 745
por 247. Calcular 745 possvel com uma calculadora simples, mas tem de ser feito exactamente:

cdigos
745 = 74 74 74 74 74 = 2 219 006 624
e
2 219 006 624 = 8 983 832 247 + 120
logo, dividindo este nmero enorme por 247, obtm o resto 120. A mensagem encriptada de
Emissor 120, e isso que ele transmite a Receptor. Dado que os nmeros 247 e 5 esto disponveis
para todos, qualquer um podia encriptar a mensagem. Mas nem todos a podiam desencriptar. O Dr.
Receptor tem mais informao na manga. Chegou ao seu nmero pessoal 247 multiplicando dois
nmeros primos. Neste caso, obteve o nmero 247 multiplicando p = 13 e q = 19, mas s ele o sabe.
aqui que o velho teorema atribudo a Leonhard Euler recuperado e utilizado. O Dr R. Receptor
usa o conhecimento de p = 13 e q = 19 para encontrar um valor de a em que 5 a  1 mdulo
(p 1) (q 1) em que o smbolo  significa igual, em mdulo aritmtico. Qual o a, tal que
dividindo 5 a por 12 18 = 216 d resto 1? Saltando os clculos, ele chega a a = 173.
Dado que o nico que conhece os nmeros primos p e q, o Dr. Receptor o nico que pode
calcular o nmero 173. Com ele determina o resto, quando divide o nmero enorme 120173 por 247.
Isto est fora das capacidades de uma calculadora simples, mas facilmente determinado por um
computador. A resposta 74, como Euler sabia h j 200 anos. Com esta informao, Receptor
procura a palavra 74 e v que J chegou cidade.
Podemos dizer, decerto, que um hacker podia descobrir o facto que 247 = 13 19 e que o cdigo
podia ser quebrado. Estaramos correctos. Mas o princpio da encriptao e da decriptao o
mesmo se o Dr. Receptor tivesse usado outro nmero em vez de 247. Podia escolher dois nmeros
primos muito grandes e multiplic-los para obter um nmero muito maior que 247.
Encontrar os dois factores primos de um nmero muito grande virtualmente impossvel quais
so os factores de 24 812 789 922 307, por exemplo? Mas tambm podem ser escolhidos nmeros
muito maiores do que este. O sistema de chave pblica seguro e, se o poder de supercomputadores
a trabalhar em conjunto conseguir factorizar um nmero de encriptao, tudo o que o Dr. Receptor
ter de fazer aumentar ainda mais o seu tamanho. Afinal, consideravelmente mais fcil para o
Dr. Receptor misturar caixas de areia preta com caixas de areia branca do que para qualquer
hacker voltar a dividir as areias pelas respectivas caixas.

a ideia resumida
Manter as mensagens
secretas

163

164

contagem avanada

41 Contagem

avanada

O ramo da matemtica chamado anlise combinatria muitas


vezes conhecido por contagem avanada. No tem que ver com
somar uma coluna de nmeros de cabea. Alm de quanto ?,
a pergunta como podem os objectos ser combinados?. Os
problemas so muitas vezes enunciados de forma simples, sem a
pesada superestrutura da teoria matemtica no necessrio
conhecer uma grande quantidade de trabalhos preliminares
antes de arregaar as mangas. Isto torna os problemas de
anlise combinatria interessantes. Contudo, estes deviam vir
acompanhados de um aviso de sade: podem causar
dependncia e insnias.
Uma histria de St Ives As crianas podem comear a fazer anlise
combinatria em tenra idade. Uma cano de embalar inglesa tradicional coloca
um problema de anlise combinatria:
Ia eu a caminho de St Ives,
Encontrei um homem com sete esposas;
Cada esposa tinha sete sacos,
Cada saco tinha sete gatos,
Cada gato tinha sete gatinhos.
Gatinhos, gatos, sacos e esposas,
Quantos iam a caminho de St Ives?
A ltima linha contm a pergunta traioeira. Uma assuno implcita que o
narrador a nica pessoa a ir a caminho de St Ives, logo a resposta um.
Alguns excluem o narrador e, para eles, a resposta nenhum.

Cronologia
cerca de 1800 a.C.

cerca de 1100

Escrita do papiro de Rhind no Egipto

Bhaskara trata permutaes


e combinaes

contagem avanada
O encanto do poema est na sua ambiguidade e nas vrias questes que pode gerar. Podemos
perguntar: Quantos vinham de St Ives? A interpretao novamente importante. Podemos ter a
certeza de que o homem com as suas sete mulheres est a afastar-se de St Ives? As esposas
acompanhavam o homem quando se deu o encontro ou estavam noutro local qualquer? O primeiro
requisito dum problema de anlise combinatria so as assunes previamente acordadas.
Assumamos que a comitiva viajava na nica estrada que saa da cidade martima de St Ives e que os
gatinhos, gatos, sacos e esposas estavam todos presentes. Quantos vinham de St Ives? A tabela
seguinte d-nos a soluo.
homem
esposas
sacos
gatos
gatinhos
Total

1
7
77
7 7 7
7777

1
7
49
343
2401
2801

Em 1858 o antiqurio escocs Alexander Rhind visitou Luxor e deparou com um papiro de
5 metros de comprimento cheio de matemtica egpcia de cerca de 1800 a.C. Comprou-o. Alguns
anos mais tarde, o papiro foi adquirido pelo Museu Britnico e os seus hierglifos traduzidos.
O problema 79 do papiro de Rhind um problema de casas, gatos, ratos e trigo muito semelhante
ao dos gatinhos, gatos, sacos e esposas de St Ives. Ambos envolvem potncias de 7 e o mesmo tipo
de anlise. Parece que a anlise combinatria tem uma longa histria.

Nmeros factoriais O problema das filas introduz-nos primeira arma da anlise


combinatria o factorial de um nmero. Suponhamos que Alan, Brian, Charlotte, David e Ellie
formam uma fila
E

com Ellie cabea da fila, seguida de Charlotte, Alan, Brian e David no final. Trocando as pessoas
de lugar, formam-se outras filas; quantas filas diferentes so possveis?
A arte da contagem neste problema depende da escolha. H 5 escolhas para quem vai ser colocado
no primeiro lugar da fila, quatro para o segundo lugar, etc. Quando chegamos ltima posio, no
h nenhuma escolha a fazer, porque s pode ser preenchida, com a pessoa que falta. Logo, existem
5 4 3 2 1 = 120 possveis filas. Se comearmos com 6 pessoas, o nmero de filas diferentes
ser 6 5 4 3 2 1 = 720 e, para 7 pessoas, ser 7 6 5 4 3 2 1 = 5040 filas
possveis.

1850

1930

1971

Kirkman coloca o
problema das 15 alunas

Frank Ramsey trabalha


em anlise combinatria

Ray-Chaudhuri e Wilson provam


a existncia de sistemas de
Kirkman gerais

165

166

contagem avanada
Um nmero obtido por multiplicao sucessiva de nmeros inteiros chama-se
factorial. Estes nmeros ocorrem to frequentemente em matemtica, que so
escritos usando a notao 5! (l-se 5 factorial), em vez de 5 4 3 2 1.
Vejamos os primeiros factoriais (definimos 0! como igual a 1). Constatamos
imediatamente que configuraes bastante pequenas do origem a grandes
factoriais. O nmero n pode ser pequeno, mas n! pode ser enorme.

nmero
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

factorial
1
1
2
6
24
120
720
5040
40 320
362 880

Se ainda quisermos formar filas com 5 pessoas, mas agora pudermos recorrer a
um conjunto de 8 pessoas, A, B, C, D, E, F, G, e H, a anlise quase igual.
H 8 escolhas para a primeira pessoa da fila, 7 para a segunda, etc. Mas, desta
vez, h 4 escolhas para a ltima posio. O nmero de possveis filas
8 7 6 5 4 = 6720
Isto pode ser escrito com a notao para nmeros factoriais, porque
87654=87654321
8!
=
321
3!
Combinaes Numa fila, a ordem importante. As duas filas
C

so constitudas pelas mesmas letras, mas so diferentes. J sabemos que


podemos fazer 5! filas com estas letras. Se quisermos contar as formas de
seleccionar 5 pessoas de 8 por no importa que ordem, devemos dividir
8 7 6 5 4 = 6720 por 5!. Logo, o nmero de maneiras de seleccionar
5 pessoas de 8
8 7 6 5 4
= 56.
5 4 3 2 1
Este nmero, usando C para combinaes, escreve-se 8C5 e

8!
= 56
3!5!
Na lotaria inglesa, as regras exigem uma seleco de seis nmeros de 49
possveis quais so as possibilidades de ganhar?
8

C5 =

S uma combinao ganha, logo h aproximadamente uma hiptese em 14


milhes de ganhar o prmio.

contagem avanada
O problema de Kirkman A anlise combinatria um campo vasto e, embora antigo,
tem-se desenvolvido rapidamente ao longo dos ltimos 40 anos, dada a sua relevncia para as
cincias da computao. Os problemas que envolvem teoria dos grafos, quadrados latinos e assim
por diante podem ser considerados como parte da anlise combinatria.
A essncia da anlise combinatria capturada pelo mestre no assunto, o rev. Thomas Kirkman,
que trabalhou numa poca em que a anlise combinatria estava sobretudo ligada matemtica
recreativa. Kirkman fez muitas contribuies originais para a geometria discreta, a teoria dos grupos
e a anlise combinatria, mas nunca exerceu um cargo universitrio. Ainda hoje conhecido
devido adivinha que reforou a sua reputao como o matemtico do absurdo. Em 1850, Kirkman
apresentou o problema das 15 alunas, no qual 15 alunas caminham para a igreja em 5 linhas de
3 em cada dia da semana. Se esto aborrecidos com o sudoku, podem tentar resolver este problema.
Temos de organizar um calendrio dirio tal, que cada par no caminhe junto mais do que uma vez.
Usando deliberadamente letras minsculas e maisculas, as alunas so: abigail, beatrice, constance,
dorothy, emma, frances, grace, Agnes, Bernice, Charlotte, Danielle, Edith, Florence, Gwendolyn e
Victoria, representadas por a, b, c, d, e, f, g, A, B, C, D, E, F, G e V, respectivamente.
Existem na realidade sete solues para o problema de Kirkman. A que daremos cclica
gerada andando volta. aqui que a representao das alunas importante.
segunda
a A V
b E D
c B G
d f g
e F C

tera
b B V
c F E
d C A
e g a
f G D

quarta
c C V
d G F
e D B
f a b
g A E

quinta
d D V
e A G
f E C
g b c
a B F

sexta
e E
f B
g F
a c
b C

V
A
D
d
G

sbado
f F V
g C B
a G E
b d e
c D A

domingo
g G V
a D C
b A F
c e f
d E B

A soluo diz-se cclica, dado que no dia seguinte o calendrio altera a para b, b para c, at g, que
substitudo por a. O mesmo se aplica s letras maisculas A para B, B para C, etc, mas Victoria
mantm-se inalterado.
A razo subjacente escolha da notao que as linhas correspondem s rectas na geometria de
Fano (ver pgina 115). O problema de Kirkman no s um jogo de salo, como faz parte da
corrente principal da matemtica.

a ideia resumida
Quantas combinaes?

167

168

quadrados mgicos

42 Quadrados
mgicos

Um matemtico, escreveu G. H. Hardy, como um pintor ou


um poeta, um criador de padres. Os quadrados mgicos
tm padres curiosos, mesmo segundo os critrios
matemticos. Situam-se na fronteira entre a matemtica
excessivamente simblica e os padres fascinantes dos
amantes de puzzles.
a
c

b
d

Um quadrado mgico uma grelha quadrada com nmeros inteiros distintos


escritos em cada clula, de tal forma que cada linha horizontal e cada coluna
vertical e cada diagonal somem o mesmo nmero.
Os quadrados s com uma linha e uma coluna so tecnicamente quadrados
mgicos, mas so muito aborrecidos, pelo que vamos esquec-los. No existe tal
coisa como quadrados mgicos com duas linhas e duas colunas. Se houvesse,
teria a forma mostrada. Dado que as somas das linhas e das colunas ter de ser
igual, ento a + b = a + c. Isto significa que b = c, contradizendo o facto de
todas as entradas deverem ser diferentes.

O quadrado de Lo Shu

Como os quadrados 2 2 no existem,


observemos os 3 3 e tentemos construir um com uma grelha. Comearemos
com um quadrado mgico normal, cuja grelha preenchida com os nmeros
consecutivos 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 e 9.
Para um quadrado to pequeno, possvel construir um quadrado mgico
3 3, pelo mtodo de tentativa e erro, mas podemos fazer primeiro algumas
dedues, para facilitao. Se somarmos todos os nmeros da grelha, temos
1 + 2 + 3 + 4 + 5 + 6 + 7 + 8 + 9 = 45

Cronologia
cerca de 2800 a.C.

cerca de 1690

Nascimento da lenda do quadrado


de Lo Shu

De la Loubre produz o mtodo


Siamese para construir
quadrados mgicos

quadrados mgicos
e este total ter de ser igual ao total das trs linhas. Isto mostra que cada linha
(e coluna e diagonal) deve somar 15. Vamos agora olhar para a clula do meio
chamar-lhe-emos c. As duas diagonais, tal como a linha do meio e a coluna do
meio, envolvem c. Se somarmos os nmeros destas quatro linhas, obtemos 15 +
15 + 15 + 15 = 60, e este valor deve igualar todos os nmeros somados mais 3 c
extras. Da equao 3c + 45 = 60, vemos que c tem de ser 5. Tambm podem ser
estudados outros factos, como no ser possvel colocar 1 numa clula de canto.
Depois de algumas pistas reunidas, estamos preparados para usar o mtodo da
tentativa e erro. Experimente!
Claro que gostaramos de um mtodo totalmente sistemtico para construir
quadrados mgicos. Simon de la Loubre, embaixador francs do rei de Sio no
final do sculo XVII, descobriu um. Loubre interessava-se pela matemtica
chinesa e escreveu um mtodo para construir quadrados mgicos contendo um
nmero mpar de linhas e colunas. Este mtodo comea pela colocao de 1 no
meio da primeira linha e indo para cima e para o lado e rodando se
necessrio para colocar 2 e os nmeros subsequentes. Em caso de bloqueio,
usa-se o nmero seguinte abaixo do nmero corrente.

8
3
4

1 6
5 7
9 2

Uma soluo para


o quadrado 3 x 3
pelo mtodo
Siamese

Extraordinariamente, este quadrado mgico normal essencialmente o nico


com 3 linhas e 3 colunas. Todos os outros quadrados mgicos 3 3 podem ser
obtidos deste por rotao dos nmeros sobre o centro e/ou reflectindo nmeros
do quadrado na coluna do meio ou na linha do meio. o chamado quadrado
de Lo Shu, conhecido na China por volta de 3000 a.C. Diz a lenda que foi
visto pela primeira vez nas costas de uma tartaruga que saa do rio Lo.
A populao local tomou-o como um sinal divino de que no se veria livre da
peste, a no ser que aumentasse as suas ofertas.
Se existe um quadrado mgico 3 3, quantos quadrados mgicos 4 4 existem?
A impressionante resposta 880 (e, prepare-se, h 2 202 441 792 quadrados
mgicos de ordem 5). No se sabe quantos existem para um valor geral de n.

Os quadrados de Drer e de Franklin

O quadrado de Lo Shu
bem conhecido pela sua antiguidade e unicidade, mas houve um quadrado 4 4
que se tornou um cone pela sua associao a um artista famoso. Tambm tem
muito mais propriedades do que os habituais quadrados mgicos que
constituem as 880 verses. o quadrado mgico 4 4 da gravura Melancholia
de Albrecht Drer, feita em 1514.

1693

1770

1986

Bernard Frnicle de Bessy lista


todos os 880 possveis quadrados
mgicos 4 x 4

Euler produz um
quadrado quadrado

Sallows cria o seu quadrado


baseado em letras

169

170

quadrados mgicos
No quadrado de Drer, todas as linhas somam 34, bem como as colunas, as
diagonais e os quadrados pequenos 2 2 que formam o quadrado completo 4 4.
Drer at conseguiu assinar a sua obra-prima com a data em que o terminou
no meio da linha inferior.
O cientista e diplomata norte-americano Benjamin Franklin verificou que a
construo de quadrados mgicos era uma ferramenta til para aguar a mente.
Era um perito nestas construes, e at hoje os matemticos tm pouca ideia de
como ele o fazia. Os quadrados mgicos grandes no podem ser feitos ao acaso.
Franklin confessou que, na sua juventude, tinha gastado muito tempo com
eles, apesar de no se interessar muito por
aritmtica enquanto jovem. Aqui est um
quadrado que ele descobriu na juventude.
Neste quadrado mgico normal, h todos os
tipos de simetria. Todas as linhas, colunas e
diagonais somam 260, tal como as linhas
dobradas, uma das quais est assinalada. H
muitas outras coisas para descobrir como a
soma do central 2 2 mais os quatro cantos,
que tambm 260. Se observarmos com
ateno, veremos um resultado interessante
para cada quadrado 2 2.

1272
22
742

462
1132
822

Quadrados quadrados Alguns quadrados mgicos podem ter clulas


ocupadas por diferentes nmeros quadrados. O problema de os construir foi
colocado pelo matemtico francs Edouard Lucas em 1876. At data,
no se encontrou nenhum quadrado 3 3 de quadrados, embora um
582
tenha ficado perto.
942
972
Todas as linhas e colunas e uma diagonal deste quadrado tm a soma
mgica de 21 609, mas a outra diagonal falha, dado que 1272 + 1132 + 972 = 38
307. Se estiver tentado a encontrar um por si prprio, deve tomar nota de um
resultado j provado: a clula central deve ser maior do que 2,5 1025, logo
no faz sentido procurar um quadrado com nmeros pequenos! Isto
matemtica sria, que tem conexo com curvas elpticas, o tpico utilizado
para provar o ltimo Teorema de Fermat. Foi provado que no existem
quadrados mgicos 3 3 cujas entradas sejam cubos ou quartas potncias.
A procura de quadrados quadrados tem, contudo, sido bem-sucedida para
quadrados grandes. Existem quadrados mgicos 4 4 e 5 5. Em 1770, Euler
produziu um exemplo sem mostrar o mtodo de construo. J foram

quadrados mgicos
encontradas famlias inteiras ligadas ao estudo da lgebra dos quaternies, os nmeros imaginrios
de quatro dimenses.

Quadrados mgicos exticos Os grandes quadrados mgicos tm propriedades


espectaculares. William Benson, especialista em quadrados mgicos, produziu um quadrado 32 32
em que os nmeros, os seus quadrados e os seus cubos formam todos quadrados mgicos. Em 2001,
produziu-se um quadrado 1024 1024 em que todas as potncias de elementos at quinta
potncia fazem quadrados mgicos. H muitos resultados como este.
Podemos criar toda uma variedade de outros quadrados mgicos, se os requisitos forem atenuados.
Os quadrados mgicos normais esto na corrente principal. Removendo a condio de que a soma
dos elementos da diagonal tem de ser igual soma das linhas e das colunas, abre-se uma infinidade
de resultados especializados. Podemos procurar quadrados cujos elementos sejam apenas nmeros
primos, ou podemos considerar outras formas para alm dos quadrados que tenham propriedades
mgicas. Indo para dimenses mais altas, podemos considerar cubos mgicos e hipercubos.
Mas o prmio para o mais notvel quadrado mgico de todos, sem dvida pelo valor da curiosidade,
tem de atribuir-se ao humilde quadrado 3 3 produzido pelo engenheiro electrnico e escritor
holands Lee Sallows:
5 22 18
28 15 2
12 8 25
Porque que to notvel? Primeiro, escrevamos os nmeros em ingls:
five
twenty-eight
twelve

twenty-two
fifteen
eight

eighteen
two
twenty-five

Depois, se contarmos o nmero de letras que formam cada palavra, obtemos:


4
11
6

9
7
5

8
3
10

Notavelmente, este um quadrado mgico que consiste nos nmeros consecutivos 3, 4, 5 at 11.
Tambm verificamos que o nmero de letras das somas mgicas de ambos os quadrados 3 3 (21 e 45)
9 e, adequadamente, 3 3 = 9.

a ideia resumida
Magia matemtica

171

172

quadrados latinos

43 Quadrados
latinos

H alguns anos que o mundo anda louco com o sudoku. Em


todos os pases, as canetas e os lpis so mastigados
enquanto se espera a inspirao certa
para o nmero a colocar na caixa.
um 4 ou um 5? Talvez seja 9. Os
passageiros saem dos seus comboios
matinais tendo despendido um maior
esforo mental do que aquele que
despendero durante o resto do dia.
noite, o jantar queima-se no forno.
5, 4 ou 7? Todas estas pessoas
brincam com quadrados latinos tal
como os matemticos.
Sudoku aberto No sudoku, h uma grelha 9 9 com alguns nmeros
preenchidos. O objectivo preencher o resto da grelha, usando os nmeros
dados como pistas. Cada linha e cada coluna devem conter exactamente um
dos nmeros 1, 2, 3, ..., 9, tal como os quadrados 3 3 que a constituem.
Supe-se que o sudoku (um s dgito) foi inventado no fim da dcada de
1970. Ganhou popularidade no Japo na dcada seguinte, antes de se tornar
imensamente popular em 2005. O apelo deste quebra-cabeas que, ao
contrrio das palavras cruzadas, no necessrio termos feito muitas leituras
para o solucionar. Contudo, como as palavras cruzadas, o sudoku pode ser muito
atraente. Os viciados em ambas as formas de autotortura tm muito em
comum.

Cronologia
1779

1900

Euler explora a teoria dos


quadrados latinos

Tarry mostra que no h


quadrados latinos
ortogonais de ordem 6

quadrados latinos

173

Quadrados latinos 3 3

Um quadrado que contm exactamente um smbolo em cada


linha e em cada coluna chama-se um quadrado latino.
O nmero de smbolos iguala o tamanho do quadrado e chama-se a sua ordem. Conseguimos
preencher uma grelha limpa 3 3, tal que cada linha e cada coluna contenham exactamente um
dos smbolos a, b e c? Se conseguirmos, temos um quadrado latino de ordem 3.

Introduzindo o conceito de quadrado latino, Leonhard Euler chamou-lhe uma nova espcie de
quadrado mgico. No entanto, ao contrrio dos quadrados mgicos, os quadrados latinos no esto
preocupados com a aritmtica e os smbolos no tm de ser nmeros. A razo do
nome simplesmente os smbolos usados para o formarem serem os do alfabeto
latino, enquanto Euler usou o grego com outros quadrados.
a b c
Um quadrado latino 3 3 pode ser facilmente escrito.
b c a
c a b
Se pensarmos em a, b e c como os dias da semana segunda, quarta e sexta, o
quadrado pode ser usado para calendarizar reunies entre duas equipas de
pessoas. A Equipa Um constituda por Larry, Mary e Nancy, e a Equipa Dois,
por Ross, Sophie e Tom.
R S
L a b
M b c
N c a

T
c
a
b

Por exemplo, Mary da Equipa Um tem uma reunio com Tom da Equipa Dois na segunda-feira
(a interseco da linha M com a coluna T a = segunda. A disposio do quadrado latino garante
que existe uma reunio para cada par dos membros das equipas e que no h conflitos de datas.
Este no o nico quadrado latino 3 3 possvel. Se interpretarmos A, B e C como os tpicos
discutidos nas reunies entre a Equipa Um e a Equipa Dois, podemos produzir um quadrado latino
que garanta que cada pessoa discute um tpico diferente com um membro da outra equipa.
L
M
N

R
A
C
B

S T
B C
A B
C A

Assim, Mary da Equipa Um discute o tpico C com Ross da Equipa Dois, o tpico A com Sophie e
o tpico B com Tom.

1925

1960

1979

Fisher sugere o uso de


quadrados latinos nos
projectos de experincias
estatsticas

A conjectura de Euler acerca da no-existncia


de alguns pares de quadrados latinos
refutada por Bose, Parker e Shrikhande

Inveno de jogos semelhantes


ao sudoku em Nova Iorque

174

quadrados latinos
Mas quando deveriam essas discusses ter lugar, entre quem, e sobre qual tpico? Qual seria o
calendrio para esta complexa organizao? Felizmente, os dois quadrados latinos podem ser
combinados smbolo a smbolo, para produzir um quadrado latino composto em que cada um dos
possveis nove pares de dias e tpicos ocorre exactamente numa posio.

L
M
N

R
a,A
b,C
c,B

S
b,B
c,A
a,C

T
c,C
a,B
b,A

Outra interpretao do quadrado o histrico problema dos nove oficiais, no qual nove oficiais
pertencendo a trs regimentos a, b e c e de trs patentes A, B e C so colocados na parada, de forma
que cada linha e cada coluna tenham um oficial de cada regimento e patente. Os quadrados latinos
que se combinam desta forma chamam-se ortogonais. O caso 3 3 simples, mas encontrar pares
de quadrados latinos ortogonais para alguns maiores est longe de ser fcil, como Euler descobriu.
No caso de um quadrado latino 4 4, um problema dos 16 oficiais seria arrumar as 16 figuras e
ases de um baralho de cartas num quadrado, de tal forma que haja uma patente (s, Rei, Dama ou
Valete) e um naipe (espadas, paus, copas e ouros) em cada linha e coluna. Em 1872, Euler colocou o
mesmo problema para 36 oficiais. No essencial, Euler estava procura de dois quadrados
ortogonais de ordem 6. No conseguiu encontr-los e conjecturou que no havia pares de quadrados
latinos ortogonais das ordens 6, 10, 14, 18, 22 Poder isto provar-se?
A seguir, apareceu Gaston Tarry, um matemtico amador que trabalhava como funcionrio pblico
na Arglia. Tarry fez um escrutnio dos exemplos e em 1900 tinha verificado a conjectura de Euler
num caso: no h nenhum par de quadrados latinos ortogonais de ordem 6. Os matemticos
presumiram naturalmente que Euler estava correcto nos casos de ordem 10, 14, 18, 22...
Em 1960, os esforos combinados de trs matemticos chocaram o mundo matemtico, provando que
Euler estava errado em todos os outros casos. Raj Bose, Ernest Parker e Sharadchandra Shrikhande
provaram que existem realmente pares de quadrados latinos de ordens 10, 14, 18, 22... O nico caso em
que os quadrados latinos no existem (excluindo os triviais de ordem 1 e 2) a ordem 6.
J vimos que h dois quadrados latinos de ordem 3 mutuamente ortogonais. Para a ordem 4,
podemos produzir trs quadrados mutuamente ortogonais uns aos outros. Pode mostrar-se que nunca
h mais de n 1 quadrados latinos mutuamente ortogonais de ordem n, logo para n = 10, por
exemplo, no podem existir mais do que nove quadrados mutuamente ortogonais. Mas encontr-los
outra histria. At data, ningum conseguiu produzir nem sequer trs quadrados latinos de
ordem 10 que fossem mutuamente ortogonais entre si.

Os quadrados latinos so teis?

R. A. Fisher, um eminente estatstico, percebeu


o uso prtico dos quadrados latinos. Usou-os para revolucionar os mtodos agrcolas durante

quadrados latinos
o tempo em que esteve na Estao de Pesquisa Rothamsted em Hertfordshire,
na Inglaterra.
O objectivo de Fisher era investigar a eficcia dos fertilizantes na produtividade
agrcola. O plano era plantar em solos com idnticas condies, para que a
qualidade dos solos no fosse um factor indesejado que influenciasse a
produtividade da cultura. Podamos ento aplicar os diferentes fertilizantes de
forma segura, com o conhecimento de que o transtorno da qualidade do solo
tinha sido eliminado. A nica forma de conseguir condies de solo iguais seria
usar o mesmo solo, mas impraticvel continuar a cavar e a replantar culturas.
Mesmo que isso fosse possvel, as condies meteorolgicas seriam um novo
estorvo.
Uma maneira de contornar o problema usar quadrados latinos. Vejamos os
testes para quatro tratamentos. Se marcarmos um campo quadrado com 16
parcelas, podemos encarar um quadrado latino como a descrio de um campo
onde a qualidade do solo varia verticalmente e horizontalmente.
Os quatro fertilizantes so ento aplicados aleatoriamente no esquema com as
designaes a, b, c e d, para que seja aplicado exactamente um em cada linha e
coluna numa tentativa de eliminar a variao da qualidade do solo. Se
suspeitarmos que outro factor pode influenciar a colheita, tambm podemos
lidar com ele. Suponhamos que a altura do dia em que se aplica o fertilizante
um factor. Designamos quatro zonas temporais ao longo do dia como A, B, C e D e
usamos quadrados latinos ortogonais para o desenho do esquema de recolha de
dados. Isto garante que cada tratamento e zona temporal aplicado numa das
parcelas. O plano da experincia seria:
a, tempo A
b, tempo C
c, tempo D
d, tempo B

b, tempo B
a, tempo D
d, tempo C
c, tempo A

c, tempo C
d, tempo A
a, tempo B
b, tempo D

d, tempo D
c, tempo B
b, tempo A
a, tempo C

Podem eliminar-se outros factores continuando a criar quadrados latinos ainda


mais elaborados. Euler nunca teria sonhado que a soluo do seu problema dos
oficiais fosse aplicada a experincias agrcolas.

a ideia resumida
Sudoku resolvido

175

176

a matemtica do dinheiro

44 A matemtica
do dinheiro

Norman um supervendedor quando se trata de bicicletas.


Alm do mais, acha que seu dever pr toda a gente a andar
de bicicleta, logo fica deliciado quando um cliente entra na
sua loja e, sem hesitar, compra uma bicicleta de 99. O
cliente paga com um cheque de 150 e, como os bancos esto
fechados, Norman pede ao vizinho para o descontar. Volta, d
ao cliente 51 e este desaparece a grande velocidade. Segue-se a calamidade. O cheque rejeitado, o vizinho pede o seu
dinheiro de volta, e Norman tem de pedir a um amigo que lhe
empreste dinheiro. A bicicleta tinha-lhe custado 79, mas
quanto que Norman perdeu ao todo?
O conceito desta pequena adivinha foi proposto pelo criador de puzzles Henry
Dudeney. uma espcie de matemtica do dinheiro, mas mais precisamente
um puzzle relacionado com dinheiro. Na altura em que foi escrito, na dcada de
1920, a bicicleta de Dudeney custava 15. Uma maneira de combater a
inflao so os juros. Estes envolvem matemtica sria e esto no cerne dos
modernos mercados financeiros.

Juros compostos H dois tipos de juros: simples e compostos.


Concentremos a nossa ateno matemtica em dois irmos, Charlie Composto
e Simon Simples. O pai d a cada um 1000, que ambos depositam num
banco. Charlie Composto escolhe uma conta que aplica juros compostos, mas
Simon Simples mais tradicional e prefere contas que usem juros simples. Os
juros compostos so historicamente relacionados com a usura e a desaprovao.
Hoje em dia, os juros compostos so um facto da vida, central nos sistemas
monetrios modernos. Os juros compostos so juros compostos sobre juros,

Cronologia
3000 a.C.

1494

Os babilnios usam um sistema


numrico sexagesimal para
questes financeiras

Luca Pacioli publica tabelas


financeiras e uma contabilidade
de registo com duas entradas

a matemtica do dinheiro
e por isso que Charlie gosta deles. Os juros simples no tm essa caracterstica
e so calculados sobre determinado montante conhecido como principal.
Simon pode compreend-lo facilmente, dado que o montante rende a mesma
quantia em juros todos os anos.
Quando se fala de matemtica, sempre bom ter Albert Einstein ao lado mas
a ideia generalizada de que ele afirmou que a maior descoberta de todos os
tempos eram os juros compostos demasiado forada.
, contudo, inegvel que a frmula dos juros compostos tem
uma relao imediata com a sua E = mc2. Se poupar dinheiro,
pedir um emprstimo, usar carto de crdito, fizer uma
hipoteca ou comprar uma anuidade, a frmula do juro
composto estar por trs a trabalhar a seu favor (ou contra si). O que
significam os smbolos? O termo P o montante principal (o dinheiro poupado
ou o emprstimo), j a taxa de juro percentual dividida por 100 e n o nmero
de perodos de tempo.

Frmula do juro
composto

Charlie coloca os seus 1000 numa conta que rende anualmente 7%. Quanto
que obter ao fim de trs anos? Aqui P = 100, i = 0,07 e n = 3. O smbolo
A representa o montante obtido e pela frmula A = 1225,04.
A conta de Simon rende o mesmo juro, 7%, mas em juro simples. Como que
os seus ganhos se comparam ao fim de trs anos? No primeiro ano, ganhar
70 de juro, tal como no segundo e terceiro anos. Portanto, Simon receber
3 70 de juros, num total de 1210. O investimento de Charlie foi a melhor
deciso.
As somas de dinheiro que podem crescer por composio podem aumentar
muito rapidamente. Isto ptimo se estamos a poupar, mas no assim to
bom se estamos a dever. A principal componente do juro composto o perodo
no qual a composio tem lugar. Charlie ouviu falar de um esquema que rende
1% por semana, um cntimo por cada euro. Quanto teria de esperar para
ganhar com este esquema?
Simon pensa conhecer a resposta: sugere multiplicar o juro de 1% por 52
(o nmero de semanas no ano) para obter a percentagem da taxa anual de
52%. Isto significa um juro de 520, num total de 1520 na conta. Porm,

1718

1756

1848

Abraham de Moivre investiga


estatsticas de mortalidade e os
fundamentos da teoria das anuidades

James Dodson publica First


Lectures on Insurances

fundado em Londres o
Instituto de Acturios

177

178

a matemtica do dinheiro
Charlie lembra-o do mgico juro composto e da frmula do juro composto.
Com P = 100, j = 0,01 e n = 52, Charlie calcula que o aumento 1000 x
(1,01)52. Usando uma calculadora, Charlie chega ao valor de 1677,69, muito
mais que o resultado da soma de Simon Simples. O equivalente da taxa anual
67,769% e muito maior que os 52% do clculo de Simon.
Simon est impressionado, mas o seu dinheiro j est no banco num regime de
juro simples. Pergunta-se quanto tempo levar a duplicar os seus 1000
originais. A cada ano, recebe 70 de juro, logo tudo o que tem a fazer dividir
1000 por 70. O total 14,29 e, assim, pode ter a certeza de que, ao fim de 15
anos, ter mais de 2000 no banco. muito tempo espera. Para mostrar a
superioridade do juro composto, Charlie comea a calcular o seu perodo de
duplicao. Isto mais complicado, mas um amigo fala-lhe da regra dos 72.

A regra dos 72

Para uma dada taxa, a regra dos 72 uma regra de ouro


para estimar o nmero de perodos necessrio para o dinheiro duplicar. Embora
Charlie esteja interessado em anos, a regra dos 72 tambm se aplica a dias ou
meses. Para encontrar o perodo de duplicao, tudo o que Charlie tem de fazer
dividir 72 pela taxa. O clculo 72/7 = 10,3, logo Charlie pode dizer ao
irmo que o seu investimento duplicar ao fim de 11 anos, muito mais rpido
que os 15 de Simon. A regra uma aproximao, mas til quando tm de ser
tomadas decises rpidas.

Valor actual O pai de Charlie Composto est to impressionado com o


bom senso do filho, que o chama parte e diz: Proponho dar-te 100 000.
Charlie fica muito animado. A seguir, o pai junta a condio de que s lhe dar
os 100 000 quando ele tiver 45 anos, o que s ser daqui a dez anos. Charlie
no fica muito satisfeito.
Charlie quer gastar o dinheiro agora, mas obviamente no pode. Vai ao seu banco
e promete-lhes 100 000 da a dez anos. O banco responde que tempo dinheiro
e que 100 000 da a dez anos no so o mesmo que 100 000 agora. O banco
tem de estimar o investimento actual que realizar 100 000 daqui a dez anos.
Esse ser o montante que emprestar a Charlie. O banco acredita que uma taxa de
crescimento de 12% lhe dar um bom lucro. Qual ser o montante que crescer
para 100 000 em dez anos, a 12% de juro? A frmula do juro composto tambm
pode ser usada para este problema. Desta vez, temos A = 100 000 e precisamos
calcular P, o valor actual de A. Com n = 10 e j = 0,12, o banco estar preparado
para avanar a Charlie o montante de 100 000/1,1210. Charlie fica chocado com
este nmero pequeno, mas ainda poder comprar o Porsche novo.

a matemtica do dinheiro
Como tratar os pagamentos regulares?

Agora que prometeu


dar 100 000 ao filho daqui a dez anos, o pai de Charlie tem de poupar.
Planeia faz-lo com um fluxo de pagamentos iguais da conta-poupana no fim
de cada ano durante dez anos. No fim deste perodo, ser capaz de entregar o
dinheiro a Charlie no dia prometido, e Charlie pode levar o dinheiro ao banco
para pagar o emprstimo.

O pai de Charlie consegue encontrar um banco que paga uma taxa de juro de
8% para o ano inteiro. D a Charlie a tarefa de calcular os pagamentos anuais.
Com a frmula do juro composto, Charlie estava preocupado com um
pagamento (o montante original), mas agora est preocupado com dez
pagamentos feitos em alturas diferentes. Se os pagamentos regulares R
so feitos no final de cada ano numa conjuntura em que a taxa de juro
j, o montante poupado depois de n anos pode ser calculado pela
frmula dos pagamentos regulares.
Charlie sabe que S = 100 000, n = 10 e j = 0,08 e calcula que R = 6902,95.

Frmula dos
pagamentos
regulares

Agora que Charlie tem o seu Porsche novinho em folha, cortesia do banco,
necessita de uma garagem para o guardar. Decide fazer uma hipoteca de
300 000 para comprar uma casa, uma soma que pagar num fluxo de
pagamentos anuais e iguais ao longo de 25 anos. Charlie identifica a questo
como um problema no qual os 300 000 so o valor actual de um fluxo de
pagamentos a ser feito e calcula os pagamentos anuais com facilidade. O pai
fica impressionado e faz mais uma utilizao das proezas de Charlie. Acabou de
lhe ser atribudo um montante fixo de aposentao de 150 000 e o pai quer
comprar uma anuidade. Est bem, diz Charlie, podemos usar a mesma
frmula, dado que a matemtica a mesma. Em vez da sociedade hipotecria
me avanar o dinheiro que pagarei em prestaes regulares, o pai d-lhes o
dinheiro e eles fazem os pagamentos regulares a si.
A propsito, a resposta para o quebra-cabeas de Henry Dudeney 130,
constitudos pelos 51 que deu ao cliente e os 79 que pagou pela bicicleta.

a ideia resumida
Os juros compostos
funcionam melhor

179

180

o problema da dieta

45 O problema
da dieta

Tanya Smith leva a sua forma fsica muito a srio. Vai ao


ginsio todos os dias e toma muita ateno sua dieta. Tanya
ganha a vida com empregos em tempo parcial e tem de vigiar
onde gasta o dinheiro. crucial que tome as quantidades
necessrias de minerais e vitaminas todos os meses para
continuar em boa forma e saudvel. As quantidades foram
determinadas pelo seu treinador, que sugere que os futuros
campees olmpicos devem ingerir pelo menos 120 mg de
vitaminas e pelo menos 880 mg de minerais todos os meses.
Para ter a certeza de que segue o regime, Tanya conta com
dois suplementos alimentares. Um tem forma slida e o nome
comercial de Solido e o outro lquido e comercializado
como Liquex. O problema decidir que quantidade deve
comprar de cada um todos os meses para satisfazer o seu
treinador.
O clssico problema da dieta organizar uma dieta saudvel e pagar o menos
possvel por ela. Foi um prottipo de problemas de programao linear, um
assunto desenvolvido na dcada de 1940 e actualmente utilizado numa grande
variedade de aplicaes.

Vitaminas
Minerais

No incio de Maro, Tanya foi ao supermercado e analisou o Solido e o Liquex.


No verso do pacote, descobriu que Solido continha 2 mg de vitaminas e 10 mg
de minerais, enquanto uma embalagem de Liquex
Solido Liquex Necessidades continha 3 mg de vitaminas e 50 mg de minerais.
2 mg
3 mg
120 mg
Na dvida, colocou no seu carrinho de compras 30
10 mg
50 mg
880 mg
pacotes de Solido e 5 embalagens de Liquex para

Cronologia
1826

1902

Fourier antecipa a programao linear;


Gauss resolve equaes lineares pela
eliminao gaussiana

Farkas d uma soluo para


sistemas de inequaes

o problema da dieta
um ms. Enquanto caminhava para a sada, interrogou-se se teria as
quantidades certas. Primeiro, calculou quantas vitaminas tinha no carrinho.
Nos 30 pacotes de Solido tinha 2 30 = 60 mg de vitaminas e nos de Liquex
3 5 = 15. Ao todo, tinha 2 30 + 3 5 = 75 mg de vitaminas. Repetindo os
clculos para os minerais, tinha 10 30 + 50 5 = 550 mg de minerais.
Como o treinador pretendia que tomasse pelo menos 120 mg de vitaminas e
880 mg de minerais, Tanya precisava de mais pacotes e embalagens no
carrinho. O problema de Tanya era combinar as quantidades certas de Solido e
Liquex com as vitaminas e os minerais necessrios. Voltou seco de sade do
supermercado e ps mais pacotes e embalagens no carrinho. Tinha agora 40
pacotes e 15 embalagens. Chegar? Tanya recalculou e verificou que tinha
2 40 + 3 15 = 125 mg de vitaminas e 10 40 + 50 15 = 1150 mg de
minerais. Agora certamente cumpria as recomendaes do treinador e at
excedia as quantidades exigidas.

Solues viveis

A combinao (40, 15) de suplementos possibilitar a


Tanya cumprir a dieta. Chama-se a isto uma combinao possvel, ou soluo
vivel. J vimos que a soluo (30, 5) no uma soluo vivel, logo h uma
demarcao entre os dois tipos de combinaes solues viveis pelas quais a
dieta cumprida e solues pelas quais no .

Tanya tem mais opes. Podia encher o carrinho s com Solido. Se o fizesse,
precisaria de pelo menos 88 pacotes. A compra (88, 0) satisfaz ambas as
necessidades, porque a combinao conter 2 88 + 3 0 = 176 mg de
vitaminas e 10 88 + 50 0 = 880 mg de minerais. Se s comprasse Liquex,
precisaria de pelo menos 40 embalagens, a soluo vivel (0, 40) satisfaz a
necessidade tanto de vitaminas como de minerais, porque 2 0 + 3 40 = 120 mg
de vitaminas e 10 0 + 50 40 = 2000 mg de minerais. Podemos notar que a
quantidade de vitaminas e minerais no encontrada exactamente em
nenhuma destas possveis combinaes, embora o treinador ficasse certamente
satisfeito por Tanya estar a tomar o suficiente.

Solues ptimas Agora, introduzimos o dinheiro no problema.


Quando Tanya chega sada, tem de pagar as compras. Ela nota que os pacotes
e as embalagens tm o mesmo preo de 5 cada. Das combinaes viveis,
encontramos at agora (40, 15), (88, 0), (0, 40), cujo custo seria 275, 440
e 200, respectivamente, donde a melhor soluo at agora ser no comprar

1945

1947

1984

Stigler resolve o problema da


dieta por um mtodo heurstico

Dantzig formula o mtodo


simplex e resolve o problema da
dieta por programao linear

Karmarkar deduz um novo


algoritmo para resolver problemas
de programao linear

181

182

o problema da dieta
nenhum Solido e comprar 40 embalagens de Liquex. Este ser o menor custo,
e as necessidades da dieta so conseguidas. Mas a quantidade de suplementos a
comprar tem sido uma questo de tentativa e erro. No impulso do momento,
Tanya tentou vrias combinaes de Solido e Liquex e calculou os custos
apenas nesses casos. Poderia melhorar a situao? Existe alguma combinao de
Solido e Liquex que satisfaa o treinador e ao mesmo tempo lhe custe menos?
O que ela gostaria de fazer era ir para casa e analisar o problema com um lpis
e um papel.

Problemas de programao linear Tanya tem sido sempre


treinada para visualizar os seus objectivos se pode aplicar essa faculdade
conquista do ouro olmpico, porque no matemtica? Assim, ela desenha um
grfico com a regio vivel, o que possvel porque s est a considerar dois
suplementos. A recta AD representa a combinao de Solido e Liquex que
contm exactamente 120 mg de vitaminas. As combinaes acima desta linha
tm mais de 120 mg de vitaminas. A recta EC representa as combinaes que
contm exactamente 880 mg de minerais. A combinao dos dois suplementos
que esto acima de ambas as linhas a regio vivel e representa todas as
combinaes viveis que Tanya podia tentar.

Liquex

0,40
A

Aos problemas com a estrutura do problema da dieta chama-se problemas de


programao linear. A palavra programao significa procedimento (a sua
utilizao anterior palavra se ter tornado sinnimo de computadores),
enquanto linear se refere ao uso de rectas. Para resolver o problema de Tanya
com programao linear, os matemticos mostraram
que tudo o que preciso fazer determinar o valor
do custo dos suplementos nos pontos dos cantos do
grfico de Tanya. Tanya descobriu uma nova soluo
Regio vivel de
vivel
no ponto B de coordenadas (48, 8), o que
combinaes de Solido e
significa que pode comprar 48 pacotes de Solido e
Liquex
8 embalagens de Liquex. Se o fizer, satisfar
exactamente a sua dieta, porque nesta combinao h
120 mg de vitaminas e 880 mg de minerais. A 5
48,8
por cada pacote e cada embalagem, esta combinao
88,0
B
Solido custaria 280. Logo, a compra ptima continua a ser
C
D
a anterior, ou seja, a compra de 40 embalagens de
Liquex e nenhuma de Solido, com um custo total de
200, embora tenha mais 1120 mg de vitaminas do que os 880 mg que so
necessrios.
Em ltima anlise, a combinao ptima depende dos custos relativos dos
suplementos. Se o custo por pacote de Solido descer para 2 e o de Liquex

o problema da dieta
subir para 7, os custos para os pontos nos cantos A (0, 40), B (48, 8) e C (88, 0) sero
respectivamente 280, 152 e 176.
A melhor compra de Tanya, com estes preos, 48 pacotes de Solido e 8 embalagens de Liquex,
com um custo de 152.

Histria Em 1947, o matemtico norte-americano George Dantzig, que na altura trabalhava


para a Fora Area dos EUA, formulou um mtodo para resolver problemas de programao linear
chamado mtodo simplex. Este foi to bem-sucedido, que Dantzig se tornou conhecido no
Ocidente como o pai da programao linear. Na Rssia Sovitica, excluda durante a Guerra Fria,
Leonid Kantorovich formulou independentemente uma teoria de programao linear. Em 1975,
Kantorovich e o matemtico holands Tjalling Koopmans ganharam o Prmio Nobel da Economia
pelo trabalho em alocao de recursos, que inclua tcnicas de programao linear.
Tanya s considerou dois suplementos duas variveis , mas os problemas de hoje que envolvem
milhares de variveis so comuns. Quando Dantzig instituiu o seu mtodo, havia poucos
computadores, mas existia o Projecto das Tabelas Matemticas um trabalho de uma dcada na
criao de um programa, iniciado em Nova Iorque em 1938. Foi necessria uma equipa de dez
calculadoras humanas a trabalhar durante 12 dias com calculadoras de mo para resolver o
problema da dieta com nove requisitos de vitaminas e 77 variveis.
Embora o mtodo simplex e as suas variantes tenham sido espantosamente bem-sucedidos, outros
mtodos tm sido tentados. Em 1984 o matemtico indiano Narendra Karmarkar deduziu um novo
algoritmo de importncia prtica, e o russo Leonid Khachiyan props um de grande importncia
terica.
O modelo da programao linear bsica tem sido aplicado a muitas situaes alm da escolha de
uma dieta. Um tipo de problema o do transporte de bens das fbricas para os armazns.
O problema tem uma estrutura especial e tornou-se uma rea por direito prprio, cujo objectivo
minimizar os custos de transporte. Nalguns problemas de programao linear o objectivo a
maximizao, por exemplo, do lucro. Noutros problemas, as variveis s podem tomar valores
inteiros ou apenas dois valores 0 ou 1, mas estes problemas so bastantes diferentes e requerem os
seus prprios procedimentos de resoluo.
Falta saber se Tanya Smith ganha a sua medalha de ouro nos Jogos Olmpicos. Se conseguir,
a programao linear ter outro triunfo.

a ideia resumida
Manter a sade
ao menor preo

183

184

o caixeiro-viajante

46 O caixeiro-viajante

James Cook, com base em Bismark (Dakota do Norte, EUA),


um supervendedor da companhia Electra, um fabricante de
produtos de limpeza de tapetes. O facto de ter sido eleito
vendedor do ano em trs anos seguidos uma evidncia da
sua capacidade. A sua rea de vendas inclui as cidades de
Albuquerque, Chicago, Dallas e El Paso, e Cook visita cada
uma delas numa viagem de ida e volta uma vez por ms.
A questo que pe a si prprio como fazer a viagem e, ao
mesmo tempo, minimizar a distncia viajada. o problema
clssico do caixeiro-viajante.
James tinha elaborado uma tabela de distncias entre as cidades. Por exemplo,
a distncia entre Bismark e Dallas 1020 milhas, encontrada na interseco
(sombreada) da coluna Bismark com a linha Dallas.
Albuquerque
883
Bismarck
1138
706
Chicago
580
1020
785
236
1100
1256

O mtodo ganancioso (greedy)

Sendo uma
pessoa prtica, James Cook desenha um mapa da rea
de vendas, mas no se preocupa com a
Dallas
preciso, desde que o mapa lhe diga onde
589
El Paso
ficam as cidades e as distncias entre elas.
Um caminho que faz muitas vezes comea em
Bismark para Chicago, Albuquerque, Dallas e El Paso antes de regressar a
Bismark. Este o caminho BCADEB, mas Cook d-se conta de que esta
viagem de 4113 milhas no total dispendiosa em termos de distncia
percorrida. Poder fazer melhor?

Fazer um plano da rea de vendas no deve disfarar o facto de James no estar


com disposio para um planeamento detalhado ele quer chegar e vender.

Cronologia
cerca de 1810

1831

1926

Charles Babbage menciona o


problema como um problema
interessante

O problema do caixeiro-viajante
aparece como um problema
prtico

Boru vka introduz o


algoritmo ganancioso
(greedy)

o caixeiro-viajante
Olhando para um mapa no seu escritrio em Bismark, Cook v que
a cidade mais prxima Chicago. Est a 706 milhas, enquanto
Albuquerque fica a 883, Dallas a 1020, e El Paso a 1100. Comea
de imediato por Chicago sem um plano global. Quando chega a
Chicago e completa os seus negcios, procura a cidade
seguinte. Escolhe Dallas em detrimento de Albuquerque
e El Paso, porque esta fica a 785 milhas de Chicago, e mais
A
perto do que as outras opes.

185

B
1138
706

883
1020
580

785

1256

236

Uma vez em Dallas, j acumulou 706 + 785 milhas. Tem ento de


escolher entre Albuquerque e El Paso. Escolhe Albuquerque por ficar
mais perto. De Albuquerque tem de ir para El Paso, aps o qual j visitou
todas as cidades e volta a Bismark. O seu total de milhas 706 + 785 + 580 +
236 + 1100 = 3407. O caminho BCDAEB mais curto do que o anterior e
tambm poupou em emisses de carbono.

589

1100

Esta forma de pensar muitas vezes referida como o mtodo ganancioso de


encontrar um caminho mais curto. Isto porque a deciso de James Cook foi sempre
uma deciso local estar numa certa cidade e procurar o melhor caminho para sair
dela. Com este mtodo, Cook nunca tenta olhar mais longe do que um passo de
cada vez. No um mtodo estratgico, porque no tem uma considerao global
sobre o melhor caminho. O facto de Cook ter terminado em El Paso significou que
foi forado a fazer uma longa viagem de regresso a Bismark. Desta forma,
encontrou um caminho mais curto, mas ser o mais curto? James est intrigado.
James v como pode tirar vantagem de haver apenas cinco cidades envolvidas.
Com to poucas, possvel listar todos os caminhos possveis e escolher o mais
curto. Com cinco cidades, existem apenas 24 caminhos para examinar ou apenas
12, se contarmos um caminho e o seu inverso como equivalentes, o que se pode
fazer dado ambos terem o mesmo total de milhas. O mtodo serve a James Cook,
que aprende que o caminho BAEDCB (ou o seu inverso BCDEAB) na realidade
ptimo, com apenas 3199 milhas.
De volta a Bismark, James percebe que a sua Albuquerque
12 (estrada) Bismarck
viagem est a demorar muito tempo. No
2 (ar) Chicago
na distncia que ele quer poupar, no tempo. 6 (ar)
2 (ar)
4 (ar)
3 (ar) Dallas
Elabora uma nova tabela que lhe d os
4 (estrada)
3 (ar)
5 (ar) 1 (ar) El Paso
tempos de viagem entre as diferentes cidades
da sua rea.

1954

1971

2004

Dantzig e Dijkstra propem


mtodos para resolver o problema
do caixeiro-viajante

Cook formula o conceito de


P versus NP para algoritmos

David Applegate resolve o


problema para as 24 978 cidades
da Sucia

186

o caixeiro-viajante
Quando o problema estava concentrado nas milhas, James sabia que a soma das
distncias ao longo de dois lados de um tringulo sempre maior do que o
comprimento do terceiro lado; neste caso, o grfico chama-se euclidiano e
sabemos muito sobre os mtodos de soluo. No o caso quando o problema
de tempo. Voar em rotas principais muitas vezes mais rpido do que seguir
caminhos secundrios e James Cook repara que a viagem entre El Paso e
Chicago mais rpida passando por Dallas. A chamada desigualdade triangular
no se aplica.
O mtodo ganancioso aplicado ao problema do tempo produz um total de 22
horas no caminho BCDEAB, enquanto h dois caminhos distintos ptimos
BCADEB e BCDAEB que totalizam 14 horas cada um. Destes dois caminhos,
o primeiro tem 4113 milhas e o segundo 3407 milhas. James Cook est feliz
porque, escolhendo o BCDAEB, poupou o mximo. No futuro ir considerar
o caminho com o menor custo.

De segundos a sculos

A real dificuldade associada ao problema do


caixeiro-viajante ocorre quando h um grande nmero de cidades. Como um
funcionrio brilhante, James Cook no tarda a ser promovido a supervisor. Tem
agora de visitar 13 cidades a partir de Bismark, em vez das anteriores 4. No
est satisfeito com o mtodo ganancioso e prefere analisar uma lista completa
de caminhos. Prepara-se para listar os possveis caminhos para as suas 13
cidades. Cedo descobre que existiriam tantos como 3,1 109 caminhos para
analisar. Posto de outra forma, se um computador levar um segundo para
imprimir um caminho, demorar cerca de um sculo para os imprimir a todos.
Um problema com 100 cidades ocuparia o computador por milnios.
Tm sido aplicados alguns mtodos sofisticados ao problema do caixeiro-viajante. H mtodos exactos que se aplicam a 5000 cidades ou menos e um
trata mesmo com sucesso um problema particular de 33 810 cidades, embora o
poder computacional requerido nesse caso tenha sido colossal. Mtodos no
exactos produzem caminhos que esto num intervalo ptimo com uma
probabilidade especfica. Os mtodos deste tipo tm a vantagem de poderem
lidar com milhes de cidades.

Complexidade computacional

Analisando o problema do ponto


de vista do computador, vamos pensar apenas no tempo que demoraramos a
encontrar uma soluo. Listar simplesmente todos os possveis caminhos o
pior cenrio. James descobriu que o mtodo da fora bruta para 13 cidades
demoraria quase um sculo para se completar. Se acrescentarmos 2 cidades,
o tempo subir para 20 000 anos!

o caixeiro-viajante
Claro que estas estimativas dependero do computador usado, mas para n cidades o tempo aumenta
em linha com n factorial (o nmero que se obtm multiplicando todos os inteiros de 1 a n).
Calculamos 3,1 109 caminhos para 13 cidades. Decidir se cada caminho o menor j encontrado
torna-se um problema de tempo factorial e ser muito tempo.
H outros mtodos para atacar o problema em que o tempo para n cidades aumenta 2n
(2 multiplicado por si prprio n vezes), logo para 13 cidades ser da ordem de 8192 decises (8 vezes
mais do que para 10 cidades). Um mtodo com esta complexidade chamado um algoritmo de
tempo exponencial. O clice sagrado destes problemas de optimizao combinatria encontrar
um algoritmo que dependa, no da potncia n de 2, mas de uma potncia fixa de n. Quanto menor a
potncia, melhor; por exemplo, se o algoritmo variar de acordo com n2, no caso das 13 cidades, isso
equivaleria a apenas 169 decises menos de metade do tempo necessrio para 10 cidades. Um
mtodo com esta complexidade diz-se ser conduzido em tempo polinomial os problemas
resolvidos desta maneira so problemas rpidos e podem demorar 3 minutos, em vez de sculos.
A classe de problemas que podem ser resolvidos por um computador em tempo polinomial
representada por P. No sabemos se o problema do caixeiro-viajante um deles. Ningum
apresentou ainda um algoritmo de tempo polinomial para o resolver, mas tambm ningum foi
capaz de provar que no existe nenhum.
Uma classe mais vasta representada por NP consiste em problemas cujas solues podem ser
verificadas em tempo polinomial. O problema do caixeiro-viajante definitivamente um deles,
porque pode verificar-se em tempo polinomial se um dado caminho tem a menor distncia
relativamente a qualquer outro. Somam-se simplesmente as distncias ao longo de um caminho
dado e comparam-se com o nmero dado. Encontrar e verificar so duas operaes diferentes: por
exemplo, fcil verificar que 167 241 = 40 247 mas encontrar os factores de 40 247 uma
proposio diferente.
Ser que todos os problemas verificveis por tempo polinomial podem ser resolvidos em tempo
polinomial? Se isto fosse verdade, as classes P e NP seriam idnticas e poderamos escrever P = NP.
Se P = NP a pergunta mais feita entre os cientistas da computao. Mais de metade dos
profissionais pensa que no so iguais: acreditam que existem problemas que podem ser verificados
em tempo polinomial, mas no podem ser resolvidos em tempo polinomial. um problema de tal
forma excepcional, que o Instituto de Matemtica Clay oferece um prmio de $ 1 000 000 a quem
provar que P = NP ou P  NP.

a ideia resumida
Encontrar o melhor caminho

187

188

teoria dos jogos

47 Teoria dos jogos


Alguns diziam que o pequeno John era a pessoa mais
inteligente viva. John Neumann foi uma criana-prodgio que
se tornou uma lenda no mundo matemtico. Quando
souberam que ele tinha chegado a uma reunio de txi e
acabado de rabiscar o seu teorema minimax da teoria dos
jogos, no ficaram surpreendidos. Era exactamente o tipo de
coisa que von Neumann fazia. Newmann contribuiu para a
mecnica quntica, a lgica, a lgebra, logo porque deveria a
teoria dos jogos escapar-lhe? No escapou com Oskar
Morgenstern, foi co-autor da influente Teoria dos Jogos e
Comportamento Econmico. No seu sentido mais lato, a teoria
dos jogos um assunto antigo, mas von Neumann foi a chave
para aprimorar o jogo de duas pessoas de soma zero.
Jogos de duas pessoas de soma zero Parece complicado, mas
um jogo de duas pessoas de soma zero simplesmente um jogo jogado por
duas pessoas, empresas ou equipas, em que um dos lados ganha e o outro perde.
Se A ganha 200, B perde 200: isto que significa soma zero. No tem
sentido A cooperar com B uma competio pura, apenas com vencedores e
perdedores. Na linguagem todos ganham, A ganha 200 e B ganha -200
e a soma 200 + (200) = 0. Esta a origem da expresso soma zero.
Imaginemos duas empresas de televiso, ATV e BTV, que licitam a operao de
um servio noticioso extra ou na Esccia ou na Inglaterra. Cada empresa deve
fazer uma licitao para um nico pas e basear a sua deciso no aumento de
audincias previsto. Os analistas dos media estimaram o aumento das
audincias e ambas as empresas tm acesso ao estudo. O aumento
convenientemente previsto numa tabela de retorno e medido em unidades
de um milho de espectadores.

Cronologia
1713

1944

Waldegrave d a primeira soluo


matemtica de um jogo de dois
jogadores

Von Neumann e Morgenstern


publicam Teoria dos Jogos e
Comportamento Econmico

teoria dos jogos

ATV

Esccia
Esccia
+5
Inglaterra
+2

189

BTV
Inglaterra
3
+4

Se tanto a ATV como a BTV decidirem operar na Esccia, a ATV ganhar 5 milhes de
espectadores, mas a BTV perder 5 milhes de espectadores. O significado do sinal de menos, como
no retorno -3, que a ATV perder uma audincia de 3 milhes. Os retornos + so bons para a ATV
e os retornos so bons para a BTV.
Presumamos que as empresas tomam as suas decises nicas com base na tabela de retorno e que
fazem as suas ofertas, simultaneamente, em carta fechada. Obviamente que ambas agem no seu
melhor interesse.
Se a ATV escolhe a Esccia, o pior que poder acontecer ser a perda de 3 milhes; se licitar por
Inglaterra, o pior ser um ganho de 2 milhes. A estratgia bvia para a ATV ser escolher
Inglaterra (linha 2). No pode acontecer-lhe pior do que ganhar 2 milhes de espectadores, seja o
que for que a BTV escolha. Analisando numericamente, a ATV consegue o -3 e 2 (os mnimos das
linhas) e escolhe a linha que corresponde ao mximo deles.
A BTV est numa posio mais fraca, mas
ainda pode conseguir uma estratgia que limite
o seu potencial de perdas e esperar por uma
melhor tabela de retorno no ano seguinte. Se a
BTV escolher a Esccia (coluna 1), o pior que
pode acontecer uma perda de 5 milhes; se
escolher Inglaterra, o pior ser uma perda de
4 milhes. A estratgia mais segura para a
BTV escolher Inglaterra (coluna 2), porque
perder uma audincia de 4 milhes em vez de
5 milhes. No poder acontecer-lhe pior do
que perder 4 milhes, seja o que for que a ATV
decida.
Estas sero as estratgias mais seguras para
cada jogador, e, se seguidas, a ATV ganhar
4 milhes de espectadores, enquanto a BTV
os perder.

Uma mente brilhante


John F. Nash (n. 1928), cuja vida conturbada foi
retratada em 2001 no filme Uma Mente Brilhante,
ganhou o Prmio Nobel da Economia em 1994, pelas
suas contribuies para a teoria dos jogos.
Nash e outros alargaram a teoria dos jogos ao caso
de mais de dois jogadores e a jogos em que ocorre a
cooperao entre jogadores, incluindo o acrescento
um terceiro jogador. O equilbrio de Nash (como
um equilbrio de ponto de sela) deu uma perspectiva
muito mais alargada do que a estabelecida por von
Neumann, resultando numa maior compreenso das
situaes econmicas.

1950

1982

1994

Tucker coloca o dilema do prisioneiro e


Nash prope o equilbrio de Nash

Maynard Smith publica


Evoluo e a Teoria dos
Jogos

Nash recebe o Prmio Nobel da


Economia pelo seu trabalho
sobre a teoria dos jogos

190

teoria dos jogos


Quando que um jogo est determinado? No ano seguinte, as duas empresas de
televiso tm outra opo operar no Pas de Gales. Como as circunstncias mudaram, existe uma
nova tabela de retorno.

ATV

P. Gales
Pas de Gales
+3
Esccia
+4
Inglaterra
3
mximo das
colunas

+4

BTV
Esccia Inglaterra
+2
+1
1
0
+5
2
+5

mnimo das linhas


+1
1
3

+1

Como antes, a estratgia segura para a ATV escolher a linha que maximiza o pior que pode
acontecer. O mximo de {+1, 1, 3} a escolha do Pas de Gales (linha 1). A estratgia segura para
a BTV escolher a coluna que minimiza {+4, +5, +1}, ou seja, Inglaterra (coluna 3).
Escolhendo o Pas de Gales, a ATV garante ganhar no menos de 1 milho de espectadores,
qualquer que seja a escolha da BTV, e, escolhendo Inglaterra (coluna 3), a BTV garante perder no
mais de 1 milho de espectadores, seja o que for que a ATV faa. Estas escolhas representam
portanto as melhores estratgias para cada empresa, e neste sentido que o jogo est determinado
(mas ainda injusto para a BTV). Neste jogo, o
mximo de {+1, 1, 3} = mnimo de {+4, +5, +1}
e ambos os lados da equao tm o valor comum +1. Ao contrrio do primeiro jogo, esta verso tem
um ponto de sela de equilbrio de +1.

Jogos repetitivos O jogo repetitivo icnico o jogo tradicional pedra, papel e tesoura. Ao
contrrio do jogo das empresas de televiso, que um jogo de uma s jogada, o pedra, papel e
tesoura normalmente jogado meia dzia de vezes, ou algumas centenas de vezes pelos
competidores do seu campeonato mundial anual.
No jogo do papel, tesoura, pedra, dois jogadores mostram uma mo, dois dedos ou um punho,
cada um simbolizando papel, tesoura e pedra, respectivamente. Jogam simultaneamente contagem
de trs: o papel empata com o papel, perde com a tesoura (dado que a tesoura corta o papel), mas
ganha pedra (porque pode embrulh-la). Ao jogar papel, os retornos so ento 0, 1, +1, na
coluna de cima da tabela
papel
tesoura
pedra
mnimo linhas completa de retornos.
papel
empate = 0 perde = 1 ganha = +1
1
tesoura
ganha = +1 empate = 0 perde = 1
1
No h nenhum ponto
pedra
perde = 1 ganha = +1 empate = 0
1
de sela para este jogo
nem nenhuma estratgia
mximo
+1
+1
+1
colunas
pura bvia a adoptar.

teoria dos jogos


Se um jogador escolher sempre a mesma aco, digamos papel, o oponente detecta-o e
simplesmente escolher sempre tesoura. Pelo teorema minimax de von Neumann, h uma
estratgia mista ou uma forma de escolher diferentes aces, com base em probabilidades.
De acordo com a matemtica, os jogadores devem escolher aleatoriamente, mas, no geral, apostar
um tero das vezes em cada escolha: papel, tesoura ou pedra. Contudo, a aleatoriedade cega pode
nem sempre ser o melhor caminho, dado que os campees do mundo tm sempre maneiras de
escolher a sua estratgia com uma pequena volta psicolgica. So bons a prever as escolhas dos
seus oponentes.

Quando que um jogo no de soma zero? Nem todos os jogos so de soma


zero cada jogador tem por vezes a sua prpria tabela de retorno. Um exemplo famoso o dilema
do prisioneiro criado por A. W. Tucker.
Duas pessoas, Andrew e Bertie, so apanhados pela polcia por suspeita de roubo na auto-estrada e
fechados em celas separadas, para no poderem conferenciar um com o outro. Os retornos, neste
caso as penas de priso, dependem no s das suas respostas individuais ao interrogatrio policial,
mas tambm do conjunto das respostas. Se A confessar e B no, A s cumprir 1 ano de priso (da
tabela de retorno de A), mas B sofrer uma sentena de 10 anos (da tabela de retorno de B). Se A
no confessar mas B sim, as sentenas sero ao contrrio. Se ambos confessarem, serviro 4 anos de
cadeia cada um, mas se nenhum confessar e ambos mantiverem a sua declarao de inocncia,
sairo impunes!

confessa

confessa
no confessa

+4
+10

no confessa

+1
0

B
A confessa
no confessa

B
confessa

no confessa

+4
+1

+10
0

Se os prisioneiros pudessem cooperar, tomariam a deciso ptima e no confessariam a situao


em que todos ganham.

a ideia resumida
Matemtica em que todos
ganham

191

192

relatividade

48 Relatividade
Quando um objecto se move, o seu movimento medido
relativamente a outros objectos. Se conduzirmos ao longo de
uma estrada principal a 110 km/h e vier outro carro a 110
km/h na mesma direco, a nossa velocidade relativamente a
ele 0. No entanto, viajamos ambos a 110 km/h relativamente
ao solo. E a nossa velocidade 220 km/h relativamente a um
carro viajando a 110 km/h na faixa de rodagem contrria. A
teoria da relatividade mudou esta forma de pensar.
A teoria da relatividade foi estabelecida pelo fsico alemo Hendrik Lorentz no
final do sculo XIX, mas o avano definitivo foi feito por Albert Einstein em
1905. O famoso artigo de Einstein sobre a relatividade revolucionou o estudo
de como os objectos se movem, reduzindo a teoria clssica de Newton, uma
magnfica conquista, a um caso especial.

Regresso a Galileu

Para descrever a teoria da relatividade, vamos


aproveitar uma deixa do prprio mestre: Einstein adorava falar sobre comboios
e experincias de pensamento. No nosso exemplo, Jim Diamond viaja num
comboio a 60 km/h. Do seu lugar na parte de trs do comboio, caminha at
cafetaria a 2 km/h. A sua velocidade 62 km/h relativamente ao cho. No
regresso, a velocidade de Jim relativa ao cho ser de 58 km/h, porque estar a
deslocar-se em sentido contrrio ao do comboio. Isto o que nos diz a teoria de
Newton. A velocidade um conceito relativo e o sentido do movimento
determina se se soma ou subtrai.
Porque todo o movimento relativo, chamamos referencial ao ponto de
observao a partir do qual um movimento em particular medido.
No movimento unidimensional de um comboio que se move ao longo de uma
trajectria rectilnea, podemos pensar num referencial fixo posicionado numa

Cronologia
cerca de 1632

1676

1687

Galileu apresenta as transformaes de Galileu para a queda


dos corpos

Rmer calcula a velocidade da luz


a partir de observao das luas de
Jpiter

Os Principia de Newton
descrevem as leis clssicas
do movimento

relatividade

193

estao e a uma distncia x e um tempo t em termos deste referencial. A posio 0 determinada


por um ponto marcado na plataforma e o tempo lido no relgio da estao. As coordenadas
distncia/tempo relativas a esse referencial na estao so (x, t).
Tambm h um referencial dentro do comboio. Se medirmos a distncia do fim do comboio e o
tempo pelo relgio de pulso do Jim, teremos outro conjunto de coordenadas (x ,t). Tambm
possvel sincronizar esses dois sistemas de coordenadas. Quando o comboio passa a marca na
plataforma, x = 0 e o relgio da estao est em t = 0. Se Jim colocar x = 0 nesse ponto, e puser t = 0
no seu relgio, passar a existir uma ligao entre as coordenadas.
Quando o comboio passa na estao, Jim vai para a cafetaria. Podemos calcular a que distncia se
encontra da estao passados cinco minutos. Sabemos que o comboio viaja a 1 km por minuto, logo
naquele tempo viajou 5 km e Jim andou x = 1060 de um quilmetro (da sua velocidade de 2 km/h
multiplicada pelo tempo 560). Assim, no total Jim est distncia (x), que 51060 km da estao.
A relao entre x e x dada, portanto, por x = x + v t (aqui v = 60). Invertendo a equao para
saber a distncia que Jim viajou relativamente ao referencial na estao, obtemos
x = x v t
O conceito de tempo na teoria clssica newtoniana um fluxo unidimensional do passado para o
futuro. universal para todos e independente do espao. Dado que uma quantidade absoluta,
o tempo de Jim dentro do comboio o mesmo que o da estao na plataforma t, logo
t = t
Estas duas frmulas para x e t , dadas em primeiro lugar por Galileu, so tipos de equaes chamadas
transformaes, dado que transformam quantidades de um referencial noutro. De acordo com a
teoria clssica de Newton, espectvel que a velocidade da luz obedea a estas duas transformaes
de Galileu para x e t .
No sculo XVII, foi reconhecido que a luz tinha velocidade, e o seu valor aproximado foi medido em
1676 pelo astrnomo dinamarqus Ole Rmer. Quando Albert Michelson mediu a velocidade da
luz com maior preciso em 1881, determinou que ela era de 300 000 km por segundo. Mais do que
isso, tomou conscincia de que a transmisso da luz era muito diferente da transmisso do som.
Michelson verificou que, ao contrrio do nosso observador no comboio em movimento, a direco
dos raios de luz no tem qualquer influncia na velocidade da luz. Este resultado paradoxal tinha de
ser explicado.

1881

1887

1905

1915

Michelson mede a
velocidade da luz com
grande preciso

As transformaes de
Lorentz so escritas pela
primeira vez

Einstein publica Sobre a


Electrodinmica dos Corpos em
Movimento, o artigo que
descreve a relatividade especial

Einstein publica As Equaes


de Campo da Gravitao,
descrevendo a relatividade
geral

194

relatividade

O factor de Lorentz

A teoria da relatividade especial Lorenz estabeleceu


as equaes matemticas que explicam a relao entre distncia e
tempo quando um referencial se move a uma velocidade
constante v relativamente a outro. Estas transformaes so muito
semelhantes quelas com que j trabalhmos, mas envolvem um
factor (Lorentz) dependente de v e da velocidade da luz, c.
Entra Einstein

Einstein lidou com as descobertas de Michelson acerca


da velocidade da luz admitindo-as como um postulado
A velocidade da luz tem o mesmo valor para todos os observadores e
independente da direco.

Se Jim Diamond ligar e desligar uma lanterna enquanto passa pela estao no
seu comboio em movimento, dirigindo os raios de luz na direco em que o
comboio se move, medir a sua velocidade como c. O postulado de Einstein diz
que o chefe da estao observando na plataforma tambm medir a velocidade
dos raios de luz como c, e no como c + 60. Einstein tambm assumiu um
segundo princpio:
Um referencial move-se com velocidade constante em relao a outro.
O brilhantismo do artigo de Einstein de 1905 foi em parte devido forma
como o cientista abordou o seu trabalho, motivado pela elegncia matemtica.
As ondas sonoras viajam como vibraes de molculas no meio atravs do qual
o som transportado. Outros fsicos presumiam que a luz tambm precisava de
algum meio para se transmitir. Ningum sabia qual era, mas deram-lhe um
nome o ter luminfero.
Einstein no sentiu necessidade da existncia do ter luminfero como meio de
transmisso da luz. Em vez disso, deduziu as transformaes de Lorentz dos dois
simples princpios da relatividade e toda a teoria se revelou. Em particular,
Einstein mostrou que a energia de uma partcula E determinada pela equao
E = mc2. Para a energia de um corpo em repouso (quando v = 0 e portanto
= 1), isto conduz icnica equao que mostra que a massa e a energia so
equivalentes:
E = mc2
Lorentz e Einstein foram ambos propostos para o Prmio Nobel de 1912.
Lorentz j o tinha recebido em 1902, mas Einstein teve de esperar at 1921,
quando finalmente recebeu o prmio pelo seu trabalho sobre o efeito

relatividade
fotoelctrico (que tambm tinha publicado em 1905). Foi um ano e tanto para o
funcionrio do Servio de Registo de Patentes suo.

Einstein versus Newton No que respeita a observaes sobre comboios


em movimento lento, h apenas uma pequena diferena entre a teoria de
relatividade de Einstein e a teoria clssica newtoniana. Nestas situaes,
a velocidade relativa v to pequena comparada com a velocidade da luz, que o
valor do factor de Lorentz quase 1. Neste caso, as equaes de Lorentz so
virtualmente as mesmas que as clssicas transformaes de Galileu. Logo, para
velocidades pequenas, Einstein e Newton concordaro um com o outro.
As velocidades e distncias tm de ser muito grandes para que as diferenas entre
as duas teorias se tornem evidentes. At o TGV francs que bateu recordes no
atingiu ainda estas velocidades e demorar muito tempo de desenvolvimento do
transporte ferrovirio antes de se abandonar a teoria de Newton a favor da de
Einstein. As viagens espaciais forar-nos-o a preferir Einstein.
A teoria geral da relatividade Einstein publicou a sua teoria geral em
1915. Esta teoria aplica-se ao movimento quando possvel que os referenciais
acelerem uns em relao aos outros e liga os efeitos da acelerao com os da
gravidade.
Usando a teoria geral, Einstein conseguiu prever fenmenos fsicos tais como a
deflexo de raios de luz por campos gravitacionais de objectos grandes como o Sol.
A sua teoria tambm explicou o movimento dos eixos de rotao de Mercrio.
A precesso no podia ser completamente explicada pela teoria gravitacional de
Newton da fora exercida sobre Mercrio pelos outros planetas. Era um problema
que preocupava os astrnomos desde a dcada de 1840.
O referencial apropriado para a teoria geral o espao-tempo de quatro dimenses.
O espao euclidiano plano (tem curvatura zero), mas a geometria do espao-tempo de quatro dimenses de Einstein (ou geometria de Riemann) curva.
Afasta a fora de gravidade de Newton como explicao da atraco dos objectos
uns pelos outros. Com a teoria geral da relatividade de Einstein, a curvatura do
espao-tempo que explica essa atraco. Em 1915 Einstein iniciou outra revoluo
cientfica.

a ideia resumida
A velocidade da luz absoluta

195

196

o ltimo teorema de Fermat

49 O ltimo

teorema de Fermat

Podemos somar dois quadrados para obtermos um terceiro


quadrado. Por exemplo, 52 + 122 = 132. Mas poderemos somar
dois cubos para obtermos outro cubo? E as potncias mais
altas? Notavelmente, no podemos. O ltimo teorema de
Fermat diz que para quaisquer quatro nmeros inteiros x, y, z
e n, no h solues para a equao xn + yn = zn, quando n
maior do que 2. Fermat afirmava ter encontrado uma prova
maravilhosa, atormentando as geraes de matemticos que
lhe sucederam, incluindo um rapaz de dez anos que um dia leu
sobre esta caa ao tesouro matemtico na biblioteca municipal.
O ltimo teorema de Fermat acerca de uma equao diofantina, um tipo de
equao que coloca um dos mais duros desafios da matemtica. Estas equaes
exigem que as suas solues sejam nmeros inteiros. Receberam o nome de
Diofanto de Alexandria, cuja Aritmtica se tornou um marco na teoria dos
nmeros. Pierre de Fermat era um advogado e funcionrio pblico em
Toulouse, em Frana. Matemtico verstil, gozava de alta reputao na teoria
dos nmeros, e mais notavelmente lembrado pela afirmao do seu ltimo
teorema, a sua contribuio final para a matemtica. Fermat provou-o ou
pensava que o tinha provado, e escreveu na sua cpia da Aritmtica de
Diofanto: Descobri uma prova verdadeiramente maravilhosa, mas a margem
muito pequena para a escrever.
Fermat resolveu muitos problemas bem conhecidos, mas parece que o ltimo
teorema de Fermat no foi um deles. O teorema tem ocupado legies de
matemticos desde h 300 anos e s foi provado recentemente. Esta prova no

Cronologia
1665

1753

1825

1839

Fermat morre sem


deixar registo da sua
maravilhosa prova

Euler prova o caso


de n = 3

Legendre e Dirichlet provam


independentemente o caso
de n = 5

Lam prova o
caso de n = 7

o ltimo teorema de Fermat


pode ser escrita em nenhuma margem e as tcnicas modernas requeridas para a
gerar lanam muitas dvidas sobre a reivindicao de Fermat.

A equao x + y = z

Como podemos resolver esta equao em trs


variveis x, y e z? Numa equao, temos normalmente um desconhecido x, mas
aqui temos trs. Na realidade, isto torna a equao x + y = z bastante fcil de
resolver. Podemos escolher os valores de x e de y da forma que quisermos, som-los para obter z e estes trs valores daro uma soluo. to simples quanto isto.
Por exemplo, se escolhermos x = 3 e y = 7, os valores x = 3, y = 7 e z = 10 so
uma soluo para a equao. Tambm podemos constatar que alguns valores de
x, y e z no so solues da equao. Por exemplo, x = 3, y = 7 e z = 9 no so
soluo, porque no tornam o lado esquerdo da equao x + y igual ao lado
direito z.

A equao x2+ y2 = z2

Pensemos agora em quadrados. O quadrado de


um nmero o nmero multiplicado por si prprio, um nmero que
escrevemos como x2. Se x = 3, x2 = 3 3 = 9. A equao em que estamos a
pensar agora , no x + y = z, mas
x2 + y2= z2
Podemos resolver esta equao como a anterior, escolhendo valores para x e y e
calculando z. Com os valores x = 3 e y = 7, por exemplo, o lado esquerdo da
equao 32 + 72, o que 9 + 49 = 58. Para isto, z ter de ser a raiz quadrada
de 58 (z = 58), o que aproximadamente 7,6158. Temos decerto
o direito de reclamar que x = 3, y = 7 e z = 58 uma soluo de
x2+ y2 = z2, mas infelizmente as equaes diofantina concentram-se, em primeiro lugar, nas solues de nmeros inteiros. Como
58 no um nmero inteiro, a soluo x = 3, y = 7 e z = 58 no
serve.
x?
A equao x2+ y2 = z2 est relacionada com os tringulos.
Se x, y e z representarem os comprimentos dos trs lados de um
tringulo rectngulo, satisfazem a equao. Inversamente, se x, y e
z satisfazem a equao, o ngulo entre x e y um ngulo recto.
Pelas suas relaes com o teorema de Pitgoras, as solues para x,
y e z so chamadas triplos pitagricos.

z?

y?

1843

1907

1908

1994

Kummer reivindica que


provou o teorema, mas
Dirichlet expe uma falha

Von Lindemann
reivindica uma prova
que se mostrou,
contudo, errada

Wolfskehl oferece um
prmio para solues
durante os 100 anos
seguintes

Wiles prova
finalmente o
problema

197

198

o ltimo teorema de Fermat

Como poderemos encontrar triplos pitagricos? aqui que o construtor local


entra em aco. Parte do equipamento o omnipresente tringulo 3-4-5.
Os valores x = 3, y = 4 e z = 5 acabam por ser uma soluo do tipo da que
estamos procura, porque 32 + 42 = 9 + 16 = 52. Do lado inverso, um
tringulo com as dimenses 3, 4 e 5 tem de incluir um ngulo recto. Este o
facto matemtico que o construtor usa para construir as suas paredes
com ngulos rectos.
Neste caso, podemos dividir um quadrado 3 3, e coloc-lo
volta de um quadrado 4 4 para fazer um quadrado 5 5.

3x3

H outros nmeros inteiros que so solues de


x2+ y2 = z2. Por exemplo x = 5, y = 5 e z = 13
outra soluo, porque 52 + 122 = 132 e, de facto,
existe um nmero infinito de solues para a
equao. A soluo do construtor ocupa o primeiro
lugar dado que a menor soluo, e a nica
5x5
4x4
soluo constituda por nmeros inteiros
consecutivos. H muitas solues em que dois dos
nmeros so consecutivos, tais como x = 20, y = 21 e z = 29 ou x = 9, y = 40 e
z = 41, mas nenhuma com os trs.

Da fartura fome

Parece um pequeno passo ir de x2+ y2 = z2 para x3+ y3


= z . Logo, seguindo a ideia de recolocar um quadrado volta de outro para
construir um terceiro, podemos usar o mesmo estratagema com um cubo?
Podemos recolocar um cubo volta de outro para obter um terceiro? Acontece
que isto no pode ser feito. A equao x2+ y2 = z2 tem um nmero infinito de
solues, mas Fermat foi incapaz de encontrar um nico exemplo de nmeros
inteiros de x3+ y3 = z3. O pior estava para vir, e a ausncia de solues de
Leonhard Euler levou-o a enunciar o ltimo teorema:
3

No h soluo nos nmeros inteiros para a equao xn + yn = zn para todos os


valores de n superiores a 2.
Uma maneira de resolver o problema da prova comear com os valores baixos
de n e avanar. Foi desta maneira que Fermat iniciou o trabalho. O caso de
n = 4 na realidade mais simples do que o de n = 3 e provvel que Fermat o
tenha provado. Nos sculos XVIII e XIX, Euler juntou o caso de n = 3, Adrien-Marie Legendre completou o caso de n = 5 e Gabriel Lam provou o caso de n
= 7. Lam pensou inicialmente que tinha provado o teorema geral, mas
infelizmente estava errado.

o ltimo teorema de Fermat


Ernst Kummer foi um enorme contribuinte e, em 1843, submeteu um manuscrito afirmando que
tinha provado o teorema em geral, mas Dirichlet apontou uma falha no argumento. A Academia
Francesa ofereceu um prmio de 3000 francos por uma prova vlida, finalmente concedendo-o a
Kummer pelo seu trabalho meritrio. Kummer provou o teorema para todos os nmeros primos
menores do que 100 (e outros valores), mas excluindo os primos irregulares 37, 59 e 67. Por
exemplo, no conseguiu provar que no existem nmeros inteiros que satisfaam x67 + y67 = z67.
A sua incapacidade de provar genericamente o teorema abriu caminho para valiosas tcnicas em
lgebra abstracta. Foi talvez uma maior contribuio para a matemtica que a resoluo da prpria
questo.
Ferdinand von Lindemann, que provou a impossibilidade da quadratura do crculo (ver pgina 22),
reivindicou ter provado o teorema em 1907. Provou-se, contudo, que ele errara. Em 1908, Paul
Wolfskehl legou 100 000 marcos para um prmio a ser concedido ao primeiro que fornecesse uma
prova, um prmio disponvel por 100 anos. Ao longo dos anos, qualquer coisa como 5000 provas
foram submetidas e verificadas, e todas regressaram aos candidatos como falsas.

A prova

Embora a ligao ao teorema de Pitgoras s se aplique para n = 2, a ligao com a


geometria provou ser a chave para esta prova final. A relao foi feita com a teoria das curvas e uma
conjectura apresentada pelos japoneses Yukata Taniyama e Goro Shimura. Em 1993, Andrew Wiles
deu uma conferncia sobre a teoria em Cambridge e incluiu a sua prova do teorema de Fermat.
Infelizmente, a prova estava errada.

O matemtico francs Andr Weil, cujo nome semelhante, ignorou tais tentativas. Comparou a
prova do teorema escalada do Evereste e acrescentou que, se um homem ficasse aqum do topo
por 100 jardas, no subira o Evereste. A presso estava instalada. Wiles fechou-se e trabalhou no
problema incessantemente. Muitos pensaram que Wiles se juntaria multido de pessoas que quase
o tinham resolvido.
No entanto, com a ajuda de colegas, Wiles foi capaz de estripar o erro e substitu-lo por um
argumento correcto. Desta vez, convenceu os peritos e provou o teorema. A sua prova foi publicada
em 1995 e reclamou o Prmio Wolfskehl mesmo no limite do tempo para se tornar uma celebridade
matemtica. O rapaz de dez anos que se sentara numa biblioteca pblica de Cambridge a ler sobre o
problema anos antes tinha feito um longo caminho.

a ideia resumida
Provar um ponto marginal

199

200

a hiptese de Riemann

50 A hiptese de
Riemann

A hiptese de Riemann representa um dos mais difceis


desafios da matemtica pura. A conjectura de Poincar e o
ltimo teorema de Fermat foram conquistados, mas no a
hiptese de Riemann. Uma vez decididas, de uma forma ou
de outra, as questes elusivas sero resolvidas e abrir-se-
uma srie de novas questes para os matemticos reflectirem.
A histria comea com a adio de fraces do tipo

1+

1 1
+
2 3

A resposta 156 (aproximadamente 1,83). Mas o que acontece se continuarmos


a somar fraces cada vez menores, digamos dez?

1+
Nmero de termos

Total
(aproximado)

1
10
100
1 000
10 000
100 000
1 000 000
1 000 000 000

1
2,9
5,2
7,5
9,8
12,1
14,4
21,3

1 1 1 1 1 1 1 1 1
+ + + + + + + +
2 3 4 5 6 7 8 9 10

Usando apenas uma calculadora simples, estas fraces


somam aproximadamente 2,9, em numerao decimal.
A tabela mostra como o total cresce conforme mais e
mais fraces so adicionadas.
A srie de nmeros

1+

1 1 1 1 1
+ + + + + ...
2 3 4 5 6

chamada srie harmnica. O termo harmnica teve


origem em Pitgoras, que acreditava que uma corda musical dividida a meio,
a um tero e a um quarto, produziria as notas essenciais para a harmonia.

Cronologia
1854

1859

1896

Riemann comea a
estudar a funo zeta

Riemann prova que h


solues cruciais numa faixa
crtica e apresenta a sua
conjectura

De la Valle-Poussin e Hadamard
mostram que todos os zeros
importantes se situam dentro da
faixa crtica de Riemann

a hiptese de Riemann
Na srie harmnica, vo sendo somadas fraces cada vez menores, mas o que acontece com o
total? Cresce para l de todos os nmeros, ou existir uma barreira algures, um limite que essa soma
nunca ultrapassa? Para responder a isto, o artifcio agrupar os termos, duplicando o nmero deles
enquanto avanamos. Se somarmos os primeiros 8 termos (reconhecendo que 8 = 2 2 2 = 23),
por exemplo
1 1 1 1 1 1 1
S 23 = 1 + + + + + + +
2 3 4 5 6 7 8
(em que S significa soma) e, porque 13 maior do que 14 e 15 maior do que 18 (e assim por diante),
isto maior do que
1 1 1 1 1 1 1
1 1 1
1+ + + + + + + = 1+ + +
2 4 4 8 8 8 8
2 2 2
Logo podemos dizer

S 23 > 1 +

3
2

S 2k > 1 +

k
2

e de uma forma geral

Se tomarmos k = 20, ento n = 220 = 1 048 576 (mais de um milho de termos), a soma da srie s
ter excedido 11 (ver tabela). Est a aumentar de uma forma penosamente lenta, mas pode ser
escolhido um valor de k para fazer com que o total v para alm de qualquer nmero predefinido,
ainda que muito grande. Diz-se que a srie diverge para o infinito. Por outro lado, isto no acontece
com a srie de termos quadrados

1+

1
1
1
1
1
+ 2 + 2 + 2 + 2 +. . .
2
2
3
4
5
6

Continuemos a usar o mesmo processo: somar nmeros cada vez menores, mas desta vez atinge-se
um limite, e esse limite menor do que 2. De forma bastante dramtica, esta srie converge para
2/6 = 1,64493...
Na ltima srie, a potncia dos termos era 2. Na srie harmnica, a potncia dos denominadores era
silenciosamente igual a 1 e este valor crtico. Se a potncia aumentar um valor minsculo para um
nmero pouco acima de 1, a srie converge, mas se a potncia diminuir um valor minsculo
imediatamente abaixo de 1, a srie diverge. A srie harmnica est na fronteira entre a divergncia
e a convergncia.

1900

1914

2004

Hilbert coloca a hiptese na sua


lista de problemas principais
para os matemticos resolverem

Hardy prova que h solues


infinitas ao longo da recta de
Riemann

Verifica-se que os primeiros


10 bilies de zeros esto na
recta crtica

201

202

a hiptese de Riemann
A funo zeta de Riemann

A famosa funo zeta de Riemann (s)


na realidade j era conhecida de Euler no sculo XVIII, mas Bernhard Riemann
reconheceu a sua total importncia. O  a letra grega zeta, enquanto a funo
representada como:
1
1
1
1
(s ) = 1 + s + s + s + s + . . .
2
3
4
5
Vrios valores da funo zeta foram calculados, sobretudo (1) = porque
(1) a srie harmnica. O valor de (2)  2/6, resultado descoberto por
Euler. Tem sido mostrado que os todos os valores de (s) envolvem  quando s
um numero par, enquanto a teoria de (s) para nmeros mpares de s
bastante mais difcil. Roger Apry provou o resultado importante de (3) ser
um nmero irracional, mas o seu mtodo no extensvel a (5), (7), (9),
etc.

A hiptese de Riemann

A varivel s na funo zeta de Riemann


representa uma varivel real, mas pode ser alargada para representar um
nmero complexo (ver pgina 32). Isto permite que as potentes tcnicas de
anlise complexa lhe possam ser aplicadas.
A funo zeta de Riemann tem uma infinidade de zeros, ou seja, uma
infinidade de valores de s para os quais (s) = 0. Num artigo apresentado na
Academia das Cincias de Berlim em 1859, Riemann mostrou que
todos os zeros importantes eram nmeros complexos que se
situavam numa faixa crtica delimitada por x = 0 e x = 1. Tambm
colocou a sua famosa hiptese
Faixa

Recta
x=12

crtica

x
-1

2 1

Todos os zeros da funo zeta de Riemann (s) se situam


na recta x = ; a recta ao meio da faixa crtica.

O primeiro passo para realmente resolver esta hiptese foi dado em


1896, de forma independente, por Charles de la Valle-Poussin e
Jacques Hadamard. Ambos mostraram que os zeros devem situar-se
no interior da faixa (logo x no pode ser igual a 0 nem a 1).
Em 1914, o matemtico ingls G. H. Hardy provou que havia uma
infinidade de zeros na recta x = , embora isso no garanta que no possa
haver uma infinidade de zeros que se situem fora dela.
3

No que respeita aos resultados numricos, os zeros no triviais calculados at


1986 (1 500 000 000 deles) situam-se na recta x = , enquanto clculos
actualizados verificaram que isto tambm se verifica para os primeiros 100 mil
milhes de zeros. Embora estes resultados experimentais sugiram que

a hiptese de Riemann
a conjectura razovel, ainda existe a possibilidade de ser falsa. A conjectura diz que todos os zeros
esto nesta recta crtica, mas aguarda-se prova positiva ou negativa.

Porque que a hiptese de Riemann importante?

Existe uma inesperada


relao entre a funo zeta de Riemann (s) e a teoria dos nmeros primos (ver pgina 36). Os
nmeros primos so 2, 3, 5, 7, 11, etc., nmeros s divisveis por 1 e por si prprios. Usando primos,
podemos formar a expresso

e esta outra forma de escrever (s), a funo zeta de Riemann. Isto diz-nos que o conhecimento da
funo zeta de Riemann ir lanar luz sobre a distribuio dos nmeros primos e aumentar a nossa
compreenso sobre os blocos bsicos da construo da matemtica.
Em 1900, David Hilbert enunciou os seus famosos 23 problemas para os matemticos resolverem.
Sobre o seu oitavo problema, disse: Se acordasse depois de ter dormido durante 500 anos, a minha
primeira pergunta seria: A hiptese de Riemann j foi provada?
Hardy usou a hiptese de Riemann como seguro de vida, quando atravessou o mar do Norte depois
da sua visita de Vero ao seu amigo Harald Bohr na Dinamarca. Antes de deixar o porto, enviaria
um postal ao seu amigo reivindicando que tinha acabado de provar a hiptese de Riemann. Era uma
maneira inteligente de aposta dupla. Se o barco se afundasse, teria a honra pstuma de ter resolvido
o grande problema. Por outro lado, se Deus de facto existisse, no deixaria que um ateu como Hardy
tivesse tal honra e portanto impediria o barco de se afundar.
Quem conseguir resolver de forma rigorosa a questo ganhar um prmio de um milho de dlares
oferecido pelo Instituto de Matemtica Clay. Mas o dinheiro no o chamariz a maioria dos
matemticos contentar-se-ia em obter o resultado e, com ele, uma posio altssima no panteo dos
grandes matemticos.

a ideia resumida
O derradeiro desafio

203

204

Glossrio
lgebra Trabalhando com letras
em vez de nmeros para ampliar a
aritmtica, a lgebra hoje um
mtodo geral aplicvel a toda a
matemtica e suas aplicaes. A
palavra lgebra deriva de al-jabr,
forma usada num texto rabe do
sculo IX.
Algoritmo Uma receita
matemtica; uma rotina definida
para resolver um problema.
Axioma Afirmao para a qual
no se procura justificao, usada
para definir um sistema. O termo
postulado servia o mesmo
propsito para os gregos, mas para
eles era uma verdade evidente em
si mesma.
Base A base de um sistema de
numerao. Os babilnios basearam
o seu sistema em 60, enquanto a
base moderna 10 (decimal).
Cardinalidade Nmero de
objectos num conjunto. A cardinalidade do conjunto {a, b, c, d, e}
5, mas a cardinalidade tambm
tem significado nos conjuntos
infinitos.
Comutativa A multiplicao em
lgebra comutativa se a b =
b a, como na aritmtica
ordinria (p., ex, 2 3 = 3 2).
Em muitos ramos de lgebra
moderna, este no o caso (p. ex.,
lgebra matricial).
Conjunto Uma coleco de
objectos: por exemplo, o conjunto
de peas de mobilirio pode ser
F = {cadeira, mesa, sof, banco,
armrio}.
Conjunto vazio Conjunto sem
elementos. Tradicionalmente
representado por , um conceito
til na teoria dos conjuntos.
Contra-exemplo Exemplo simples
que refuta uma afirmao. Prova-se

que a afirmao todos os cisnes


so brancos falsa mostrando um
cisne preto como contra-exemplo.
Corolrio Consequncia
secundria de um teorema.
Correspondncia um-para-um
A natureza da relao em que cada
objecto num conjunto corresponde
exactamente a um objecto no outro
e vice-versa.
Denominador Parte inferior de
uma fraco. Na fraco 37 o
nmero 7 o denominador.
Diagrama de Argand Mtodo visual
de representar o plano bidimensional
dos nmeros complexos.
Diagrama de Venn Mtodo pictrico (diagrama de bales) usado
na teoria de conjuntos.
Diferenciao Operao bsica do
clculo que d a derivada ou a taxa de
variao. Para uma expresso que
descreva como a distncia depende
do tempo, por exemplo, a derivada
representa a velocidade. A derivada
da expresso da velocidade representa
a acelerao.
Discreto Termo oposto a
contnuo. H lacunas entre os
valores discretos, tais como as
lacunas entre os nmeros inteiros
1, 2, 3, 4, ...
Distribuio Intervalo de probabilidade de acontecimentos que
ocorrem numa experincia ou
numa situao. Por exemplo, a distribuio de Poisson d a probabilidade de x ocorrncias de um
determinado acontecimento raro se
verificar para cada valor de x.
Divisor Nmero inteiro que divide
exactamente outro nmero inteiro. O
nmero 2 divisor de 6 porque 6 2
= 3. Logo 3 outro porque 6 3 = 2.
Eixos x-y Ideia devida a Ren
Descartes de marcar pontos tendo

uma coordenada x (eixo horizontal)


e uma coordenada y (eixo vertical).
Equao diafontina Equao cujas
solues tm de ser nmeros
inteiros ou possivelmente fraces.
Expoente Notao utilizada em
aritmtica. Multiplicar um nmero
por si prprio, 5 5 escreve-se 52
com expoente 2. A expresso 5 5
5 escreve-se 53, etc. A notao
pode ser ampliada: por exemplo, o
nmero 5 significa a raiz quadrada
de 5. A potncia e o ndice so
termos equivalentes.
Fraco Nmero inteiro dividido
por outro, por exemplo 37.
Fraces unitrias Fraces com
parte superior (numerador) igual a
1. Os antigos egpcios basearam em
parte o seu sistema de numerao
em fraces unitrias.
Geometria Trabalhando com as
propriedades das linhas, formas e
espaos, a geometria foi formalizada nos Elementos de Euclides
no sculo III a.C. A geometria
atravessa toda a matemtica e hoje
em dia j perdeu o seu restrito significado histrico.
Hiptese Afirmao provisria que
espera ser provada ou refutada.
Tem a mesma condio de uma
conjectura.
Integrao Operao bsica de
clculo que mede a rea. Pode
provar-se que a operao inversa
da diferenciao.
Iterao Partir de um valor a e
repetir uma operao. Por exemplo,
comeando com 3 e somando 5
repetidamente, temos a sequncia
iterada 3, 8, 13, 18, 23, ...
Lema Afirmao provada que abre
caminho prova de um teorema
mais abrangente.

glossrio

Matriz Conjunto de nmeros ou


smbolos dispostos num quadrado
ou num rectngulo. As matrizes
podem ser somadas e multiplicadas
e formam um sistema algbrico.
Mximo divisor comum, mdc O
mdc de dois nmeros o maior
nmero que divide ambos exactamente. Por exemplo, 6 o mdc
dos nmeros 18 e 84.
Numerador Parte superior de uma
fraco. Na fraco 37, 3 o
numerador.
Nmero primo Nmero inteiro que
tem como divisores apenas ele
prprio e 1. Por exemplo, 7 primo,
mas 6 no (porque 6 2 = 3).
habitual comear a sequncia dos
nmeros primos com 2.
Nmero quadrado Resultado de
multiplicar um nmero inteiro por
si prprio. O nmero 9 um
quadrado, porque 9 = 3 3. Os
nmeros quadrados so 1, 4, 9, 16,
25, 36, 49, 64, ...
Nmero transcendental Nmero
que no pode ser soluo de uma
equao algbrica, como ax2 + bx
+ c = 0 ou uma em que x tenha um
expoente ainda mais elevado. O 
um nmero transcendental.
Nmeros imaginrios Nmeros
que envolvem o imaginrio i =
1. Contribuem para a formao
dos nmeros complexos quando
combinados com os nmeros
ordinrios (ou reais).
Nmeros irracionais Nmeros
que no podem ser representados
por uma fraco. (p. ex., a raiz
quadrada de 2).
Nmeros racionais Nmeros que
so nmeros inteiros ou fraces.
Poliedro Forma slida com muitas
faces. Por exemplo, um tetraedro

tem quatro faces triangulares e um


cubo, seis faces quadradas.
Primos gmeos Dois nmeros
primos separados no mximo por
um nmero. Por exemplo, os
gmeos 11 e 13. No se sabe se
haver uma infinidade destes
primos.
Quadratura do crculo Problema
de construir um quadrado com a
mesma rea de um dado crculo,
usando apenas uma rgua para
desenhar linhas rectas e um
compasso para desenhar circunferncias. Impossvel de fazer.
Quaternies Nmeros imaginrios
de quatro dimenses descobertos
por W. R. Hamilton.
Raiz quadrada Nmero que,
quando multiplicado por si
prprio, iguala um nmero dado.
Por exemplo, 3 a raiz quadrada
de 9 porque 3 3 = 9.
Resto Se um nmero inteiro
divido por outro nmero inteiro, o
nmero que sobra o resto. O
nmero 17 dividido por 3 d 5
com resto 2.
Seco cnica Nome genrico
para a famlia clssica de curvas
que incluem circunferncias,
rectas, elipses, parbolas e
hiprboles. Cada uma destas
curvas determinada por cortes de
um cone.
Sequncia Fila (possivelmente
infinita) de nmeros ou smbolos.
Srie Fila (possivelmente infinita)
de nmeros ou smbolos somados.
Simetria Regularidade de uma
forma. Se a forma pode ser rodada
de forma a coincidir com a sua
forma original, diz-se que tem
simetria rotacional. Uma figura
tem uma simetria de espelho, se a

sua reflexo coincide com a sua


forma original.
Sistema de numerao binrio
Sistema de numerao baseado em
dois smbolos, 0 e 1, fundamental
para clculos com computador.
Sistema de posio A grandeza
de um nmero depende da
posio dos seus dgitos. Em 73, a
posio de 7 significa 7 dez e 3,
3 unidades.
Sistema hexadecimal Sistema de
numerao de base 16 baseado
em 16 smbolos, 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6,
7, 8, 9, A, B, C, D, E, e F.
largamente utilizado em computao.
Soluo ptima Muitos
problemas requerem a melhor
soluo ou a soluo ptima.
Pode ser uma soluo que
minimiza custos ou maximiza
lucros, como acontece na
programao linear.
Teorema de Pitgoras Se os lados
de um tringulo rectngulo tm
por comprimentos x, y e z, ento
x2 + y2 = z2, em que z o comprimento do lado maior (a
hipotenusa) oposto ao ngulo
recto.
Teorema Nome dado a um facto
comprovado de certa
importncia.
Teoria do caos Teoria de sistemas
dinmicos que parecem aleatrios
mas tm uma regularidade
subjacente.

205

206

ndice
remissivo
A
Abel, Niels 58, 154
adio
fraces 13
matrizes 156-157
nmeros imaginrios 33-34
zero 5, 7
ADN 90, 151
lgebra 56-9, 204
curvas 90
e topologia 95
gentica 148
grupos abstractos 154
matrizes 58, 156-159, 205
tringulo de Pascal 53
ltimo teorema de Fermat
196-199
algoritmos 60-63, 187, 204
ngulos
medio 8
postulados de Euclides 109
trisseco 80-81
rea
crculo 21
debaixo da curva 79
mximo divisor comum 61
polgonos 113
tringulo 87
Aristteles 64, 65
Arquimedes de Siracusa 20-21
rvores 118, 119
axiomas 59, 72, 74, 109, 127,
154, 155, 204
de Zermelo-Fraenkel 74, 75
B
base 10 8, 10, 11, 204
base 60 8, 204
Benford, Frank 136, 138
Bernoulli, Jacob 24, 89
Bourbaki, Nicholas 72
C
caixeiro-viajante 184-187
clculo 76-9
Cantor, Georg 28-31, 72, 73,
75
cardinalidade 29-30, 74-75,
204
Cayley, Arthur 35, 98, 102,
119, 121, 153-154
Csar, Jlio 160, 162

crculo 109, 111, 115


pi () 20-21
quadratura 22, 81-82, 205
cdigo Morse 160
cdigos 160-163
coincidncia 135
combinatria 164-167, 187
comutativa 204
conjectura de Goldbach 38-39
conjunto de Mandelbrot 100-101
conjunto vazio 7, 204
conjuntos 7, 28-29, 67, 72-75,
205
constante de Gelfond 26
construes 80-83
com tringulos 87
proporo dourada 50, 51
contagem 4, 28-29, 30, 119,
164-167
contra-exemplo 69, 204
cor
gentica 148-149
problema das quatro cores
120-123
corolrio 204
correlao 144-146
de Pearson 144-145
de Spearman 145-146
correspondncia um para um
28, 30, 205
curva 88-91
algbrica 90
clculo 79
catenria 90
floco de neve de Koch
102, 103
normal 140-143
D
da Vinci, Leonardo 89, 96
dados, relacionando 144-147
De Morgan, Augustus 66, 70,
73, 120
denominador 12, 204
Descartes, Ren 32, 42, 89, 90
deteco de erros, cdigos 161
diagrama de Argand 34-35,
204
diagrama de Venn 72, 129, 205
diferenciao 76-79, 204
dilema do prisioneiro 191
dimenses 96-9
fraccionrias 99, 103
discreto 204
distribuies 136-139, 140, 204
de Poisson 137, 139
diviso

algoritmo de Euclides 60-63


zero 6, 7
divisor 204
dodecaedro 93
donut 92, 94, 122
Dudeney, Henry 176, 179
Drer, Albrecht 169-70
E
e 24-27
efeito de borboleta 104-105,
107
egpcios 8, 15, 165
Einstein, Albert 97, 111, 113,
177, 192, 194-195
eixos x-y 205
elipse 88, 89, 115
encriptao 160-163
equaes 56-58, 62-63, 90, 196
de Navier-Stokes 107
diofantinas 62-63, 196,
197, 204
lineares 56-57
quadrticas 57-58
esferas 94, 95, 98, 111
espao-tempo 97, 99, 111, 195
espiral logartmica 89
estatstica
curva normal 140-143
probabilidade 128, 136-138
relacionando dados 144-147
Euclides de Alexandria
algoritmo 60-63
construir polgonos 82, 83
nmeros perfeitos 40, 43
nmeros primos 38
postulados 108-111
QED 70
tringulos 84, 85
Euler, Leonhard
e 26, 27
frmula de Euler 93-94,
163
grafos 116-117
nmeros perfeitos 43
pi () 21-22
quadrado latino 172-174
quadrados quadrados 170
recta de Euler 85-86
ltimo teorema de Fermat
198
expoente 204
F
Fermat, Pierre de

nmeros primos 39, 83


probabilidade 125
ltimo teorema de Fermat
170, 196-199
floco de neve de Koch 102, 103
fraco unitria 205
fraces 8, 12-15, 204
contar 30
converso para decimais
14-15
hiptese de Riemann 200-203
razes quadradas 18-19
fractais 54, 99, 100-103, 107
Franklin, Benjamin 170
fulerenos 93
funo zeta 202-203
G
Galileu 78, 192, 193
Galton, Francis 121, 144, 146
garrafa de Klein 94, 95
Gauss, Carl Friedrich 37, 39,
83, 110, 140
gentica 148-151
geometria 204
dimenso 96-99
discreta 112-115, 167
elptica 111
euclidiana 108-110, 114
hiperblica 110
postulado das paralelas 75,
108-111
projectiva 114
topologia 92-95, 99
grafos 116-119, 123
grafos no planares 118
Grassmann, Hermann 59, 98
gravidade 77-79, 195
H
Halmos, Paul 70, 123
Hamilton, Sir William Rowan
34-35, 58-59
Hardy, G.H. 149-151, 168, 202,
203
Heawood, Percy 122
hierglifos 15
Hilbert, David 75, 99, 203
hiprbole 88, 115
hiperespao 97-98
hiptese 124, 127, 131-132, 204
hiptese do continuum 75
I
i 33-34
icosaedro 93
induo matemtica 70-71

ndice remissivo
infinito ( ) 6, 28-31
integrao 76, 79, 205
iterao 101, 205
J
jogos 125-127, 143
Jordan, Camille 91
juros 25, 176-179
juros compostos 176-179
K
Kirkman, Rev. Thomas 115,
167
L
Lagrange, Joseph 39, 154
Laplace, marqus Pierre-Simon
de 104, 140
Legendre, Adrien Marie 110,
198
Leibniz, Gottfried 55, 76, 78,
79
lema 205
lemniscata 90
Leonardo de Pisa (Fibonacci)
5, 44-47, 54
limaon 90
logaritmo 24
lgica 64-68
lgica difusa 67
luz, velocidade da 193-194
M
mapas, quatro cores 120-123
matemtica do dinheiro
juros 176-179
problema da dieta 180-183
matrizes 58, 156-159, 205
mximo divisor comum (mdc)
61-63, 204
mdias 141-142
Mendel, Gregor 148
mtodo directo 69-70
mtodo indirecto 70
mnimo mltiplo comum
(mmc) 61
mnemnicas, pi 23
movimento 77-79, 192-195
movimento de trs barras 90
multiplicao
fraces 13-14
matrizes 157-158
nmeros imaginrios 33-34
zero 5
N
Nash, John F. 189

Newton, Isaac 76, 78, 90, 193,


195
notao cientfica 11
numerador 12, 205
numerologia 39, 42
nmeros
amigos 42
ao cubo 81, 93, 96, 98,
196
complexos 32-35
de Mersenne 42-43
deficientes 41
factoriais 165-166
imaginrios 32-35, 204
indo-rabes 4, 8
irracionais 19, 21, 25, 31,
205
negativos 32-33, 54
perfeitos 40-43
primos 36-39, 43, 83,
203, 205
quadrados 16-17, 39, 170,
196-198, 205
racionais 13, 205
reais 30-31, 72
romanos 8-10
superabundantes 40-41
triangulares 16-17
nmeros decimais 10-11
converso em fraces
14-15
origens 8
O
octaedro 93
P
papel, tamanhos 48-49
parbola 17, 88, 89, 115
paralelas, linhas 108, 114, 115
Pascal, Blaise
probabilidade 125
teorema de Pascal 115
tringulo de Pascal 52-55,
142
pndulos 105-106
pi () 20-23
Pitgoras 16, 40, 41, 89, 200
teorema de 18, 84-85,
205
plano de Fano 114
Poincar, Henri 95, 102
poliedro 92-94, 205
polgonos 16, 21, 82-83, 113
pontes com suporte de Warren
87
postulado das paralelas 75,
108-111

previses 106, 139


previses do tempo 104, 107
primos gmeos 38-39, 205
probabilidade 124-127
condicional 128-129
curva normal 142-143
distribuies 136-139
e 27
gentica 148-151
problema do aniversrio
132-135
teoria de Bayes 128-31
problema da dieta 180-3
problema das quatro cores 120-123
problema do aniversrio 132-135
programao linear 182-183
proporo dourada () 46-47,
50
prova 68-71, 85, 123
Q
quadrados
de Lo Shu 168-169
latinos 167, 172-175
mgicos 168-71
quadratura do crculo 22, 81-82, 205
quaternies 58-59, 205
R
raciocnio 64
raiz quadrada 17-19, 205
de 1 32, 33
rectngulo superdourado 51
rectngulos de ouro 48-51
regresso 144, 146-147
relatividade 111, 192-195
resto 205
Riemann, Bernhard
geometria elptica 111
hiptese de Riemann 200-203
Russell, Bertrand 73-74
S
seces cnicas 88-90, 115, 204
sequncia 205
sequncia de Fibonacci 44-47,
54
srie 205
silogismo 65
simetria 152-155, 205
simetria de espelho 152
simetria rotacional 152-153
sistema binrio 11, 160-162,
204

207

sistema de valor de posio 8, 205


sistema hexadecimal 204
sistema triplo de Steiner (STS)
115
sistemas de numerao 8-11
soluo ptima 205
Stokes, George Gabriel 107
subtraco, zero 5
Sudoku 172
supernmero de ouro 47
T
tempo polinomial 187
teorema 68, 69, 205
chins dos restos 63
de Brianchon 115
de Gdel 74, 75
de Napoleo 86
de Pick 113
do aperto de mo 117-118
do limite central 141, 142
minimax 188, 191
teoria das cordas 97, 99
teoria de Bayes 128-131
teoria do caos 104-107, 204
teoria dos grupos 59, 152-155,
167
teoria dos jogos 188-191
tetraedro 93
tira de Mbius 94
topologia 92-95, 99
toro 122
tringulos 84-87
construir 82
de Pascal 52-55
de Sierpinski 54, 102
geometria elptica 111
plano de Fano 114
simetria 154
trigonometria 84, 86
trip 152, 154
trscele 152-154
U
unidade 35
V
variedades 95
viagem/transporte 159, 183
von Lindemann, Ferdinand 22,
26, 82, 199
von Neumann, John 188
W
Weinberg, Wilhelm 149-151
Wiles, Andrew 197, 199
Z
zero 4-7, 10, 202

208

Ttulo: 50 Ideias de Matemtica Que Precisa mesmo de Saber


Ttulo original: 50 Mathematical Ideas You Really Need to Know
Tony Crilly, 2008
Published by arrangement with Quercus Publishing PLC (UK)
Publicaes Dom Quixote, 2011
Reviso: Rita Almeida Simes
Adaptao da capa: Transfigura.design
1.a edio: Outubro de 2011
ISBN: 9789722048507
Reservados todos os direitos
Publicaes D. Quixote
Uma editora do Grupo Leya
Rua Cidade de Crdova, n.o 2
2610-038 Alfragide Portugal
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