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Alm da cidade: histria, etnografia, urbanismo e comunicao

Clara Luiza Miranda1


A formao material e imaterial da esfera pblica global conduz a reavaliao da cidade como
produto da manufatura. A logstica e as tecnologias da informao e da comunicao
permitem processos de interveno territorial, que extrapolam o espao fsico tangvel. Estas
promovem diversas situaes de reconhecimento e de abordagem. A anlise dos conseqentes
impactos espaciais-temporais e dos dados macro-sociais duros, que descorporificam os
lugares, conduz a investigao e a descrio de dispositivos scio-culturais locais de ao e
reao em tais processos. Alm da adeso ao vis de pesquisa etnogrfico, so solicitados
novos paradigmas que compreendam as mediaes simblicas e sociais da metapolis. A
comunicao se alia s disciplinas que estudam a cidade, a fim de examinar criticamente a
complexidade relacional entre as novas tecnologias e os tecidos sociais e urbanos.
Palavras-chave: Cidade . Metapolis . Interdisciplinaridade
Abstratct
The material and immaterial formation of the global public sphere drives the revaluation of
the city as product of the manufacture. The logistics and the technologies of the information
and of the communication they allow processes of territorial intervention, that extrapolate the
tangible physical space. These promote several recognition situations and of approach. The
analysis of the consequent impacts space-storms and of the hard macro-social data, that
dematerialize the places, it drives the investigation and the description of devices partnercultural action places and reaction in such processes. Besides the adhesion diagonally of
research etnographic, they are requested new paradigms to understand the symbolic and social
mediations of the metapolis. The communication forms an alliance with the disciplines that
study the city, in order to examine the complexity relational critically between the new
technologies and the social and urban fabrics.

Programas de Ps Graduao em Artes e Ps Graduao em Arquitetura e Urbanismo. Departamento de


Arquitetura e Urbanismo. Universidade Federal do Esprito Santo. Doutora em Comunicao e Semitica pela
PUCSP

Da cidade ao territrio, do limite ao longe


Onde estamos ns? (...) Que, se os planos e desenhos regulavam os nossos lugares habituais,
as nossas redes os prolongam sem qualquer limite? Michel Serres, 1994.
Com o advento da sociedade da informao, a cidade moderna de morfologia compacta e
desenho urbanstico catalogado no vocabulrio acadmico e tcnico, est sendo substituda
por situaes territoriais urbanas novas e cada vez mais complexas. Estas resultam de
dinmicas produtivas e comunicativas, que intensificam a eficcia do agenciamento do
controle apartado fisicamente na cidade, de modo que os problemas urbanos ultrapassam aos
da localizao, tendo em vista as incidncias locais de problemas transitrios e globais.
A separao entre o controle social da produo e os contextos locais se d mediante novas
formas de desterritorializao e de extra-localidalidade, por meio de abstraes que
fundamentam as relaes sociais, com seus signos desterritorializados e novos dispositivos
scio-tcnicos. Estes mecanismos asseguram as conquistas de mercado por tomada de
controle, suplantando a colonizao ou o domnio territorial estrito.
A distncia no o meio predominante de ordenao do mundo global, em face conquista
do espao com o tempo, visando facilitar as comunicaes e superar as restries de espao
(GRAHAN, 1996). Os mecanismos que proporcionam tais operaes so: o aumento da
mobilidade, o tempo real, a ubiqidade e a co-presena ou glocalizao, com os quais a
distncia reduzida ao mnimo ou abolida. Estes efetuam uma compresso espao-tempo que
corrobora na superao das restries fsico-espaciais e geogrficos. A distncia como um
problema de organizao social neste contexto, corresponde a maximizao das condies de
interaes entre cidades atravs das redes mundiais.
Pierre Veltz (2000) e Ignacio Ramonet (1999) levantaram a hiptese de que com a economia
globalizada advm um arquiplago mundial que concentra as principais potencialidades
tecnolgicas mundiais, a potncia financeira, o poder simblico e da mdia. A cartografia do
arquiplago reala a concreta ciso entre cidades e sua hinterlndia ou mesmo intracidade,
implementando a seleo e a incluso diferenciada nos processos de territorializao de
riqueza ou mesmo na hierarquia entre coordenao e operao nas cadeias produtivas. A
configurao territorial do arquiplago descontnua, articulada em escalas intermitentes,
materializada

por

espaos

de

acessibilidade

controlada,

que

transformam

extraterritorialidade global em isolamento corpreo em relao localidade daqueles que


necessitam de encaixe territorial.

A idia do arquiplago um pouco diversa, mas no totalmente controversa, da definio de


metpolis (conceito de Franois Ascher), que se baseia no princpio comunicacional relacional
regente do mundo contemporneo, que produz um novo tipo de territorialidade geourbana,
com alto grau de complexidade e diversidade infra-estrutural e cognitiva, disseminando uma
natureza mltipla de acontecimentos e espaos interrelacionados.
A metpolis um territrio urbano que ultrapassa a estrutura tradicional da cidade, mediante o
processamento e a combinao de informaes simultneas (tanto localizadas quanto
deslocadas no espao). um territrio produzido por meio de superposies e interaes entre
cidades e espaos urbanos. Este aspecto relacional configura um territrio multimdia, pois, se
recorrem a multimeios como forma de comunicao, informao e formao. Nestes
territrios, os lugares desdobram-se em espaos de diferentes naturezas.
A metpolis converte-se em um hiperterritrio onde no h mais um fora para circunscrever
lugares (HARDT, 2000), uma vez que, todo o planeta est sob a jurisdio do mercado, da
regulamentao externa, dos circuitos de segurana telemticos. Os processos de gerao de
subjetividade manifestos em comunicao com outros processos ticos e estticos tambm
contribuem para embaralhar os limites entre interior e exterior e entre pblico e privado.
Em todo caso, as formas de cidade densa, espraiada e a urbanizao extensiva do campo so
submetidas ao descentramento ou ao policentrismo e fragmentao territorial, desordenando
limites territoriais, e, sobretudo, o sentido da distino entre centro e periferia, que se torna
produtiva. Por causa da interao entre produo e comunicao mesmo a periferia no possui
apenas a funo de fonte de recursos. H uma hierarquia na posio dos lugares nas cadeias
produtivas globalizadas, que concerne ao nvel de desenvolvimento de suas matrizes
organizacionais, tcnicas e sociais, mas lugares de consumo, da circulao e de produo
esto relacionados em rede mundial.
A intensificao dos fluxos da matria-energia, da populao, da alimentao e do urbano
gera descodificaes que tendem a escapar para a periferia, acarretando um descolamento do
centro com suas ilhas de prosperidade, formando espaos intersticiais nas cidades,
desenvolvendo desequilbrio das capacidades de uso e/ou de significao. Isso pode suceder
tanto nas metrpoles, em pequenas cidades quanto nos subrbios.
A indistino de limites - interior-exterior e centro-periferia - expressa que a inexistncia de
um fora na circunscrio dos lugares submete as implicaes fsicas dos lugares
multiplicidade de espaos virtuais. A indeterminao e a multiplicao concomitantes de
espaos desestruturam a estrutura urbana e desreferencializam os processos de sociabilidade
Na impossibilidade de circunscrio, o territrio urbano esfacelado, corrompido. Onde no

h a arquitetura da centralidade, estruturando os cores, surgem as dificuldades de nomear as


coisas, a confuso de nomes, arruinando a semntica, e ainda, concorrendo para ampliar as
dificuldades sintticas do urbanismo na interveno do espao. Por isso, a necessidade de
construo de conceitos no apenas uma operao epstemolgica, mas igualmente um
projeto ontolgico, pois, uma atividade que combina inteligncia, comunicao e
operacionalidade (NEGRI & HARDT, 2002).
Registram-se, todavia, a criao indiscriminada de inmeros neologismos para batizar os
espaos emergentes da produo flexvel, s vezes situao e palavra no se correspondem,
outras vezes a situaes semelhantes so atribudas designaes diversas. Entre esses
neologismos esto os termos: metpolis, hiperterritrio, cidade difusa, cidade espraiada,
urbanizao extensiva, exurbia, rurubia.
O gegrafo Joan Vicente Ruf (2003) diz que entender e relacionar estes neologismos pode
aclarar a ocorrncia dessas situaes, inclusive, conhecer melhor os novos territrios e
tambm os velhos. Ruf confirma que o ps-fordismo (produo flexvel) est na base da
crise, da renovao das formas urbanas e das relaes scio-espaciais. As novas designaes
dos territrios emergentes pressupem o desaparecimento de modelos de urbanizao
preexistentes, o esvaziamento do espao pblico, a diversidade de estticas e a irrupo da
fico, mas, na verdade, configuram estruturas urbanas e sociabilidades diferentes,
desmanchando, vampirizando, assumindo ou enterrando as cidades tradicionais, diz Rufi.
No estgio inicial da globalizao e com o esgotamento do urbanismo moderno foi
incentivada uma terapia da recordao com o resgate de modelos culturais urbanos prmodernos, a difuso de programas de reconstruo da comunidade como unidade social local.
Determinados discursos sobre a memria e a histria, por um perodo, ocuparam o lugar das
utopias renegadas tanto como projeo do futuro quanto como modelos utpicos histricos
formais. A definio da globalizao e o amortecimento do debate entre moderno e psmoderno apontaram outros lugares de realizao histrica que se colocam como tendncias
e alternativas no consolidadas.
Neste momento, devido incertezas dos sistemas, impactos das temporalidades urgentes,
transitrias e fugazes e necessidade de adequao a situaes em constante transformao
instituram-se dinmicas produtivas e comunicativas, que prescindem do planejamento,
substitudo pela programao2. Isso implica em recurso a modelos precrios ou dinmicos que
2

O plano corresponde ao momento tcnico de uma atividade, que pressupe o domnio de um campo
institucional, que dispe objetos e sistematiza enunciaes. O projeto visa o momento da realizao. Programa
uma concretizao provisria de objetivos; uma figura fragmentria e provisria de projeto. Os programas
passam, o projeto permanece (CASTORIADIS, 1986).

no colocam a durao ou permanncia como metas, o contexto fsico e histrico pode ser
eventualmente desconsiderado. Por outro lado, os graves problemas da sustentabilidade das
decises de interveno implicam na coerncia das aes e na considerao de um tempo
mais dilatado e cclico.
A tcnica urbanstica, respondendo as dinmicas scio-econmicas e culturais, se colocou
continuamente como um permanente campo experimental. Por isso, sempre em qualquer
medida do tempo que se queira considerar, parece ser sempre imprescindvel a continua
reformulao dos mecanismos de planejamento urbanstico, como diz Pedro Silva (2001).
Novas situaes de reconhecimento e de abordagem
A perplexidade dos arquitetos diante do quadro da unidade perdida das cidades tradicionais,
assenta-se no fato de que qualquer tentativa de reunificao parece anti-histrica, tal como
ponderou Marina Waisman. Se a crise da cidade tradicional uma conseqncia fsica da
fragmentao social e econmica, certamente, no vai ser com a pureza formal que [se pode]
reverter essa tendncia, visando reunificao fsica da cidade (WAISMAN, 1995). H
quem comemore a nova situao da liberao dos modelos tradicionais e da camisa de fora
da identidade o caso do arquiteto Rem Koolhaas (2004). Franoise Choay (1996), por sua
vez, diz que se deve admitir sem sentimentalismo o desaparecimento da cidade tradicional, e,
alm disso, interrogar-se sobre a no-cidade e sobre a natureza da urbanizao das
sociedades avanadas.
Segundo Frederic Jameson (2001), a globalizao um conceito comunicacional, que
alternadamente mascara e transmite significados culturais e econmicos. Jameson adverte que
sempre possvel encontrar outras dimenses tais como o conceito de uma nova cultura
mundial, atravs do postulado da ampliao das redes; e o econmico, ligado a viabilizao
da produo flexvel pelas novas tecnologias da informao e da comunicao.
A padronizao de mercados que acontece em paralelo ao aumento da explorao das
diferenas dos locais mostra que a globalizao carrega contedos ambguos, que se enredam
nos torvelinhos das novas formas de rotao da informao.
A compreenso das tendncias da globalizao solicita o enfrentamento dos nmeros e
outros dados duros, macro-sociais que descorporificam os lugares no mapa, por isso mesmo,
implica, em contrapartida, na investigao das descries scio-culturais, que captam
processos especficos do lugar e as possibilidades de ao em tais processos (CANCLINI,
2003).
O novo espao pblico global imaterial e virtual solicita a reavaliao da cidade e da
arquitetura, como produto da manufatura, com seu decorrente impacto slido, visual, ttil de

realidade, do qual provm o sentido da objetividade do mundo, como parte da condio


humana de acordo com a definio de Hannah Arendt (1995). As novas tecnologias da
informao e da comunicao e a logstica, permitem processos complexos de interveno
territorial, que no se restringem mais apenas ao espao fsico fixos.
As condies globais esto progressivamente hbridas e multifacetadas, superpem flutuaes
e mutaes, acumulando camadas (extratos) de realidade e de informaes. Estas
possibilidades se chocam com a condio de objeto da manufatura, compreendido como
localizao e posio sensvel. As conseqncias urbanas de tais processos sintetizam diversas
situaes de reconhecimento e de abordagem.
As informaes que circulam em bytes sobrepem-se antiga rede fsica industrial, suporte
do movimento e da comunicao do urbanismo moderno e ps-moderno. Mesmo assim, a
formao das redes das novas tecnologias da informao e da comunicao, reproduz-se
principalmente atravs de centros locais e regionais, que so os motores das conexes e da
interdependncia do sistema inteiro. Os espaos intensivos da superposio das redes infraestruturais e das capacitaes ocorrem nas cidades, sobretudo nas cidades mundiais. Por sua
vez, a produo flexvel estendida inclui a circulao, portos, aeroportos, depsitos de
produtos, campos de operao urbanos, suburbanos e rurais. As redes estendem-se por zonas
cada vez mais remotas, alm da estrutura metropolitana que domina a cena contempornea.
Por isso, a histrica oposio entre cidade e campo tem sido colocada em cheque pela
urbanizao extensiva, que diz respeito no apenas pela converso do espao rural em espao
da produo flexvel, como tambm pelo alcance das altas tecnologias de controle do agronegcio. Estas tecnologias rompem com as caractersticas definidoras da atividade industrial,
comrcio e de servios.
A globalizao, que produz foras simultaneamente dispersas e concentradas, produz
mecanismos de regulao e de coordenao dessa diversidade. A organizao espacial
resultante depende menos da distncia do que da estratgia de coordenao e de manobra
(logstica), a finalidade dominar o espao de qualquer ponto. No necessrio controlar
estritamente o espao pelo qual se visa propagao e deslocamento.
Apesar da prioridade dos vetores reticulados mveis que interconectam as localidades ou
regies, estas no so prescindveis na globalizao. Os espaos dos fluxos e os espaos dos
lugares no so excludentes, operam simultaneamente para produzir situaes espaciais e
sociais complexas.
Entre as fontes dos recursos e os locais do consumo, unidos pela ubiqidade do mercado,
aparecem espaos liminares, que se constrem como cidades de passagem ou pontes. Estas se

constituem dispositivos que interligam fisicamente ou logicamente em rede os vrios sistemas


ou partes de um sistema. Estes lugares funcionam como zonas de encontro entre elementos
globais e locais, espaos de negociao, de coexistncia e de transformao. Em oposio
caracterstica espectral da cidade contempornea e de seus habitantes, caracterizada por
Paul Virilio, os locais que se colocam como zonas de liminaridade, so potencialmente
regies livres e experimentais da cultura, nas quais se podem introduzir novos elementos e
novas regras combinatrias e de atuao. A essncia a sua multidimensionalidade e a
polifonia de seus smbolos (Turner apud Lie, 2002). H, alm destes, os locais
desterritorializados chamados de espaos intersticiais ou residuais, a parte dos fluxos densos
comunicacionais. Milton Santos diz que a fora dos pobres seu tempo lento. Para Antonio
Negri a pobreza no to somente misria, mas, o desejo, a busca de inmeras coisas. A
abertura ao possvel, a mestiagem, a migrao, a navegao modificam o mundo. Por isso, se
considera o nomadismo e a miscigenao figuras de virtude e as primeiras prticas ticas
globais (NEGRI & HARDT, 2002).
Como os espaos so criados por prticas sociais, possvel a identificao dos seus
agenciamentos. Expresses de arquiteturas reticulares assimtricas os lugares dependem da
posio relativa s redes mundiais, ligadas s segmentaes e hierarquias de poder. No h
garantias de que o espao de fluxos permita a livre circulao, multiplicam-se senhas e
protocolos de acesso nas redes informacionais. Deste modo, justifica-se a importncia de
entender como se modula o global nas localidades, especialmente nas zonas de liminaridade,
nos espaos de multiculturalidade das cidades e at mesmo na segmentao de pblicos
miditicos. Como chegar globalizao significa, para a maioria, aumentar o intercmbio
com os outros mais ou menos prximos, ela serve para aumentar nossa compreenso sobre
suas vidas (CANCLINI, 2003).
Para poder reconhecer as diversas camadas que configuram o territrio cultural, preciso uma
adequada imerso nos mbitos dos discursos, das subjetividades coletivas que compartilham
espaos de contato e significao. Clifford Geertz (1978) salienta que o papel da etnografia,
como uma prtica antropolgica de campo, que se torna relevante no levantamento, na seleo
de informaes e no mapeamento de campos. O etngrafo um especialista na interpretao
de fenmenos culturais, capaz de traduzir a complexidade da cultura e de reconhecer seus
traos mais importantes, seus focos e ns de densidade.
A tarefa do etngrafo comea pelo reconhecimento de que no so as relaes econmicas da
produo que determinam as transformaes urbanas, e principalmente, na considerao da
alteridade (COSTA, 1998).

O etngrafo maneja prticas e mtodos de anlise que apreendem teias de significao que se
estabelecem sob comunicaes simblicas, sob a lgica do senso comum e do verossmil.
Aspectos do comportamento, formas de ocupao e apropriao do espao tornam-se material
para a anlise da cultura que envolve determinado objeto. Na verdade, o material apresenta-se
como um meio para interpretar a cultura, sendo preciso ver atravs dele.
As tcnicas de estudo etnogrficas tem sido um recurso de abordagem da cidade e da arte,
manifestaes constituintes da cultura. Xavier Costa (1998) aproxima a etnografia do campo
da arquitetura e urbanismo, propondo que o arquiteto etngrafo desapegue-se dos programas
ideolgicos modernos ou ps-modernos, de seus impulsos colonialistas e de seu confinamento
do escritrio,

apresentando-se disposto para interpretar

a complexidade

cultural

contempornea como fenmeno sem precedentes.


No campo da arte, a etnografia tomada como paradigma de refletividade formal de um
autoconsciente leitor da cultura, entendida como texto no qual a projeo tanto textualista
quanto esteticista. Hal Foster (1996) menciona que entre as atraes que o mtodo
etnogrfico oferece aos artistas, destacam-se sua reputao de cincia da alteridade; ter a
cultura como objeto este considerado campo de referncia ampliado de diversas foras do
chamado ps-modernismo; considerada contextual compartilhada entre muitas prticas e
pensada interdisplinarmente. A etnografia penetra no campo da arte atravs da compluso
pelos mapeamentos dos artistas conceituais e performticos e sua explorao das condies
espaciais de percepo e do corpo como sede dos sentidos.
Aqui os estudos da fenomenologia e do ps-estruturalismo, mesmo antitticos, ao criticarem
as limitaes dos mtodos restritos percepo visual indicam alternativas de se pensar e
expressar o contato corpreo imediato e renovado com o mundo e seus afetos.
Este estudo aborda a infra-estrutura territorial e a comunicao social como sistemas afins, e
entende que a comunicao est entre as disciplinas que estudam a cidade, assim como outras
escalas territoriais, tais como a geografia, sociologia, histria e urbanismo (MOMPART,
1998). Pois, as situaes urbanas contemporneas, sobretudo as impactadas pela globalizao,
devem ser desdobradas em tramas multidimensionais. Os aspectos particulares: a
espacialidade local, a morfologia e a histria no devem ser abordadas sob o prisma do objeto
isolado: A referncia a escalas mais amplas indispensvel (BRISSAC PEIXOTO, 2002).
Josep Mompart destaca os paradigmas que entendem a cidade a partir dos meios tcnicometodolgicos da comunicao para interpretar o mundo urbano: Pierre Levy, William
Mitchell, Stephen Graham; deste aspecto destaca-se a interao comunicativa entre elementos

e redes materiais e imateriais. Os paradigmas que observam a urbe ou territrio como um


sistema ou rede de comunicao: Fernand Braudel, Milton Santos, Paul Virilio, Saskia Sassen,
Deleuze e Guattari, Manuel Castells, Franois Ascher. Compreender o territrio desde um
ponto de vista da comunicao, implica em encarar a complexidade com que se entranham as
tecnologias da informao e comunicao nos tecidos sociais e urbanos (MOMPART, 1998).
As mudanas da sociedade de comunicao de massas para a sociedade da informao
ocorrem principalmente, a partir de implicaes dos processos de transformao dos prprios
processos urbanos, dos quais so produtoras e reprodutoras. As novas tecnologias da
informao e comunicao justificam-se, sobretudo, na esfera pblica (ampliada e
complexificada por elas), sendo mediaes na construo simblica e social da realidade.
As novas tecnologias da informao e da comunicao possibilitaram a transformao das
formas de produo e organizao social, intensificaram as comutaes globais. O territrio
uma mdia destes processos. Mas as inovaes no se limitam s tecnologias, s estruturas
(hardware) ou programao (software), relacionam-se, sobretudo, as potencialidades
operativas dessas tecnologias (wetware), o que confirma o papel produtivo do consumo. A
rede o meio que atualiza a virtualidade produtiva constituda pela sociedade (COCCO,
GALVO & SILVA, 2003). Entretanto, novamente, o territrio que assegura a combinao
de diversas formas de comutao e interao, a estrutura fsica se interrelaciona aos sistemas
de comunicao. E esta uma dimenso que apenas comea a ser explorada.
No processo de produo flexvel, o local moldado por influncias sociais, distanciadas
espacialmente, sua estrutura contm dados e determinaes intangveis e alheias. O territrio
incorpora a tendncia de separao entre a estrutura fsica da cidade e os processos scioculturais da urbanizao. Este processo de padronizao tem como contrapartida, um outro de
mesma fora, pois a globalizao seletiva no espao mundial; requer contedos culturais
especficos e o uso das diferenas um fator incorporado pela competitividade do mercado
mundial. Para o qual o espao local torna-se um modo de subjetivao, sobretudo para
instalaes de escritrios ou sedes de corporaes, o turismo e eventos espetaculares.
Ao se admitir que o territrio um fato da comunicao, pode-se falar da busca do sistema de
manifestao da produo do espao e das transformaes operadas por seus mltiplos usos.
GEERTZ, Cliffort. A interpretao das culturas. Rio de Janeiro: Zahar, 1978.

GAUSA, Manuel; GUALLART, Vicente; WILLY, Muller; MORALES, Jos; PORRAS, Fernando;
SORIANA, Frederico. Diccionario Metpolis de arquitectura avanzada. Barcelona:
Editora Actar, 2000.