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A evoluo das aves

Atualmente, estima-se em mais 9.000 o nmero de espcies de aves distribudas por todo o
mundo. Esse grupo possui uma distribuio por todos os ambientes terrestres, desde florestas e
montanhas at oceanos, alm de locais mais inspitos como o Plo Sul e o Plo Norte.
Dentre os vertebrados, as aves constituem o maior grupo, com exceo dos peixes. E apesar
da diversidade de hbitos e da distribuio, o grupo possui caractersticas que nos permitem
identific-los primeira vista: membros anteriores modificados em asas; membros posteriores
adaptados para andar, nadar, empoleirar-se; bico crneo; penas e pem ovos. Admite-se que
essa uniformidade devido s necessidades que o vo exige. Alm das penas, caractere
exclusivo do grupo, e da capacidade de voar, as altas taxas metablicas e as altas temperaturas
corpreas tambm so associadas s aves modernas.
Surgimento na Terra
Acredita-se que as aves tenham surgido na Terra h cerca de 150 milhes de anos, derivando do tronco dos rpteis, pouco depois dos
primeiros mamferos. As aves so classificadas no grupo Diapsida, junto com os dinossauros, crocodilianos, o tuatara e os Esquamata.
Os Diapsidas possuem uma nica articulao ligando o crnio primeira vrtebra cervical, o cndilo occipital; esterno ossificado; crnio
com abertura superior e inferior, etc. Alm disso, aves e rpteis possuem apenas um osso no ouvido mdio e a mandbula formada por 5 ou
6 ossos; resduos nitrogenados excretados sob forma de cido rico e clivagem embrionria superficial.
Essas similaridades levaram estudiosos a classificar as aves num grupo de dinossauros mais derivados, os Terpodos. Dentre as
caractersticas em comum podemos citar o pescoo longo em forma de S, p tridtilo e ossos pneumticos ocos.
Mais profundamente dentro do grupo, os Dromeossauros possuem mais caracteres compartilhados com as aves. Alguns dromeossauros
como o Velociraptor, tinham a capacidade de girar as mos durante a caa, e o Unenlagia podia movimentar os braos pra cima e para
baixo, ambos os movimentos essenciais para o vo.

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Dromeossauros
Uma importante descoberta relacionada evoluo das aves, foi quando os cientistas encontraram na China fsseis de dois gneros
de Dromeossauros datados do Jurssico Superior ou Cretceo Inferior, ambos tinham seus corpos revestidos por estruturas
semelhantes a penas. Foram chamados de Caudipteryx e Photoarchaeopteryx.
O Caudipteryx era emplumado, tinha membros anteriores curtos, no podiam voar e suas penas simtricas estavam presas ao
segundo dedo da mo, como nas aves modernas, e um tufo de penas com vexilos era proveniente da cauda.
O Photoarchaeopteryx tinha plmulas e as penas dos membros anteriores tambm eram simtricas e possuam vexilos, sua cauda
tinha plmulas e uma fileira de penas assimtricas com vexilos.
Baseados na descoberta desses fsseis com plmulas e penas, os cientistas levantam a hiptese de que as plmulas surgiram como
isolante trmico para esses animais que possuam altas taxas metablicas e calor suficiente para ser guardado pelo corpo, e que as
penas com vexilos nos membros anteriores, por serem simtricas, no permitiam aos Dromeossauros voar, mas provavelmente eram
coloridas e serviam ao animal para exibies sociais, como a corte e a defesa de territrio.
Embora existam evidncias de que as aves derivaram de rpteis primitivos, essa hiptese no pode ser diretamente testada devido
falta de registros fsseis de formas de transio. Entretanto fsseis recentes de aves do Cretceo evidenciaram novas descobertas
sobre a origem do grupo, ainda unindo as aves primitivas aos rpteis Terpodos.

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Archaeopteryx
O mais antigo registro fssil de uma ave foi descoberto em 1861, na Alemanha, numa pedreira
calcria. O fssil poderia ser facilmente identificado como um rptil: cabea de lagarto,
mandbulas com dentes sseos implantados em alvolos, cauda delgada e comprida com
vrtebras mveis, trs dedos finos no fundidos que terminavam por garras. Entretanto, aquele
fssil possua penas. Esse fssil foi denominado de Archaeopteryx lithographica, que significa
asa antiga.
Archaeopteryx considerada a ave mais primitiva e na classificao atual, a classe das Aves
constituda pela Archaeopteryx mais as aves modernas, alm dos descendentes do ancestral
comum mais recente. Os sedimentos mostram que o corpo da Archaeopteryx era revestido por
penas de contorno, alm de possuir as penas das asas assimtricas e diferenciadas em rmiges
primrias nos ossos da mo e em rmiges secundrias no antebrao. Bem diferente das
encontradas no Caudipteryx e Photoarchaeopteryx.

Fssil do Archaeopteryx

As impresses de penas no substrato fssil so bem claras e demonstram que as penas eram diferenciadas em rmiges primrias, nos ossos da
mo, em rmiges secundrias ao longo do antebrao e que possuam os vexilos assimtricos. Essa disposio e apresentao das penas, alm
do desenvolvimento da frcula, so iguais s das aves modernas, sugerindo que a Archaeopteryx poderia ter capacidade de vo batido.
Entretanto Archaeopteryx no apresenta outras caractersticas que as aves modernas possuem para voar, como carpometacarpo fundidos,
articulaes de cotovelo e pulso limitadas e esterno com quilha em forma de lmina.
Cientistas afirmam que as asas da Archaeopteryx tinham tamanho suficiente para promover vo, decolando a partir do cho e que sua
capacidade metablica poderia capacitar a ave com vos maiores de 1,5 km a uma velocidade de 40 km/h. Seu p primitivo impedia o pouso
em rvores, sendo a espcie obrigada a aterrissar correndo, como fazem as galinhas.
Com todas as caractersticas em comum, fica difcil imaginar que as aves no surgiram a partir dos Terpodos, mas os registros fsseis
encontrados atualmente no formam uma srie evidente da evoluo. Nem sempre penas, vo e aves esto relacionados. Mesmo com o
aparecimento das penas em dinossauros, o vo batido evoluiu em 3 grupos distintos de vertebrados: os pterossauros, as aves e os morcegos,
onde podemos dizer que as asas surgiram por meio da evoluo convergente.
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Evoluo do vo
Existem atualmente duas teorias que tentam explicar a evoluo do vo nos ancestrais das aves: a teoria arborcola e a teoria terrcola.
A teoria arborcola considera que os ancestrais das aves vivam no topo das rvores e pulavam de galho em galho entre elas. De acordo
com esse modo de vida, os indivduos que se deslocassem mais e mais precisamente nas rvores teriam vantagem para escapar de
predadores, buscar um parceiro e at alimentos. Da aqueles que tivessem estruturas que permitissem maior fora de ascenso e maior
planao teriam mais sucesso. Segundo essa hiptese, os ancestrais das aves passaram por estgios intermedirios antes de alcanarem o
sucesso do vo batido.
J a teoria terrcola afirma que os ancestrais das aves eram corredores bpedes e usavam suas asas primitivas para capturar presas contra o
solo, derrub-las no cho ou ainda para saltos horizontais sobre as presas.

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Ilustraes de aves modernas de diferentes classes durante o vo

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