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de importacin por va de comercio (Blegen: 1963, p.

141- 143; Desboroug:,


1964. p. 162- 165). Pero hacia desde Mileto hacia el sur no faltan otros asenla
mientas seguros, como los de Muskebi. junto a la posterior Halicamaso, con
twnbas de cmara y materiales de estilo continental, y Jasas. d onde parece
documentarse una fortificacin micnica y cermica tardoheldica. en susltu.
cin de la rr.inoica del Bronce Reciente de primeras fases (Hooker: 1976 a, p.
115). En este ltimo lugar, como en Mileto. los griegos no han hecho sino cons.
truirse en herederos de los cretenses (Laviosa: 1984). Las islas dodecanesias
mayores, cerno Ces, Rodas y Crpatos presentan un panorama desigual. en el
que destaca el micenismo de las dos primeras y la tradicin minoica residual
de la tercera. En Crpalos no abunda lo micnico local.
Gran parte del inquieto comercio micnico con puntos lejanos se realiz6
sin la apoyatura de factoras pennanentes. No las hubo a lo que parece en Egip-.
lo. De todos modos hay razones para pensar que existieron, pese a los excep.
ticismos de que algn autor ha hecho gala, en puntos de la regin costera siro.
palestina. como en Tell Abu Hawan y, con menos seguridad, otros lugares
(Harding: 1984 . p. 232235). La hiptesis de Schaeffer de que Ugarit pudiera
haber conta:io con una colonia estable de micnicos, que ha tenido tanta fortuna entre los especialistas , resulta hoy por hoy dificilmente defendible (Kochavi: 1992). De cara a occidente, por donde los griegos micnicos emprendieron ambiciosas aventuras (Biancofiore: 1967; Peruzzi: 1980), no es verosmJ,
sobre los datos con que ahora contamos. que tuvieran ms colonias de carcter permanente que las de Scoglio del Tonno. en las cercanas de la futura
Tarento. como cabe concluir de la evidencia arqueolgica del yacimiento, que
ha dado maleriales incluso del siglo XIV a . C. y , en 10 que a cermica respecta. se relacicna ms con las islas, Rodas en concreto. que con la Grecia propia
aones: 1986), y la de Tapso. en las proximidades de la posterior Siracusa, Sicitia, ajuzgar por los resultados de los ltimos lustros (Vagnetti, en Peruzzi: 1980).
Los muy abundantes restos micnicos de Italia e islas adyacentes, al margen
de los dos puntos citados. provendran de intercambios ms que de penetre..cin griega numerosa y estable (Harding: 1984, p . 257 ss), entre ellos, pcr
poner algunos e jemplo& de interes y de tratamiento reciente, IvoS uel Lacio
(Constantini: 1993), los de Apulia (Benzi-Graziadio: 1996), los del Convento de
S. Domenico, en el golfo de Tarento (Gorgoglione: 1996) y los sicilianos de
Cannatello, en la regin agrigentina (De Miro: 1996). Ms hacia poniente son
de destacar los hallazgos micnicos de Cerdea, de aroma chipriota bastar.te acusado (Vagnetti: 1996) -Cannaletto pcdria haber constituido punto de rece..lada y paso- y de la localidad cordobesa d e Montoro, qua apuntan a orige:1
arglico (Martn de la Cruz: 1988 y 1990) ,

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6.
Escritura y archivos palaciales

' ,1. Los t e xto s e n Linea l B

e, l. l .

Hallazgos

Cuando en 1900 se present Arthur Evans en Cnaso para iniciar la excaYllctn del palacio, juzgando slo a travs de los materiales cretenses prehist.'II icos que habia podido ver. a saber, los que :-odaban en el mercado anti, u:uio, estaba convencido de que el pueblo creador de aquella cultura que
1llamara minoica tena que saber escribir, tan grande era la especializa16n y tan complicado el sistema econmico qJe caba deducir de los elementos arqueolgicos conocidos. El investigador britnico tuvo la fortuna de
tI'Incontrar muy pronto el muy nutrido archivo, o un sector de archivo, del
palacio de e noso en un contexto arqueolgico al que atribuy cronologa de
1400 a. C., ap roximadamente. Una cuarentena de afias despus, ya en 1939,
hullara Blegen en un palacio continental, el de Pilo, centenares de tablillas
muy semejantes a las cretenses de Evans, porque los procedimientos de
0scritura y los convencionalismos eran prcticamente idnticos, aunque la
fecha a que apuntaban estos nuevos documentos resultaba notablemente
posterior. de ms o m enos 1200 a. C. Se trata :iel sistema silbico U.amado
.ineal B, adaptacin del silabario minoico que conocemos como Lmeal A
(Hooker: 1979a; Godart: 1984). Existen piezas del mismo tipo que las de ene~o y Pilo en Tebas -estamos a la espera de que se publiquen las decenas y
decenas de recentisma aparicin (AravantinosGodart: 1995)-, Micenas. la

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de importacin por va de comercio (Blegen: 1963, p. 141- 143; Desboroug:,


1964. p. 162- 165). Pero hacia desde Mileto hacia el sur no faltan otros asenla
mientas seguros, como los de Muskebi. junto a la posterior Halicamaso, con
twnbas de cmara y materiales de estilo continental, y Jasas. d onde parece
documentarse una fortificacin micnica y cermica tardoheldica. en susltu.
cin de la rr.inoica del Bronce Reciente de primeras fases (Hooker: 1976 a, p.
115). En este ltimo lugar, como en Mileto. los griegos no han hecho sino cons.
truirse en herederos de los cretenses (Laviosa: 1984). Las islas dodecanesias
mayores, cerno Ces, Rodas y Crpatos presentan un panorama desigual. en el
que destaca el micenismo de las dos primeras y la tradicin minoica residual
de la tercera. En Crpalos no abunda lo micnico local.
Gran parte del inquieto comercio micnico con puntos lejanos se realiz6
sin la apoyatura de factoras pennanentes. No las hubo a lo que parece en Egip-.
lo. De todos modos hay razones para pensar que existieron, pese a los excep.
ticismos de que algn autor ha hecho gala, en puntos de la regin costera siro.
palestina. como en Tell Abu Hawan y, con menos seguridad, otros lugares
(Harding: 1984 . p. 232235). La hiptesis de Schaeffer de que Ugarit pudiera
haber conta:io con una colonia estable de micnicos, que ha tenido tanta fortuna entre los especialistas , resulta hoy por hoy dificilmente defendible (Kochavi: 1992). De cara a occidente, por donde los griegos micnicos emprendieron ambiciosas aventuras (Biancofiore: 1967; Peruzzi: 1980), no es verosmJ,
sobre los datos con que ahora contamos. que tuvieran ms colonias de carcter permanente que las de Scoglio del Tonno. en las cercanas de la futura
Tarento. como cabe concluir de la evidencia arqueolgica del yacimiento, que
ha dado maleriales incluso del siglo XIV a . C. y , en 10 que a cermica respecta. se relacicna ms con las islas, Rodas en concreto. que con la Grecia propia
aones: 1986), y la de Tapso. en las proximidades de la posterior Siracusa, Sicitia, ajuzgar por los resultados de los ltimos lustros (Vagnetti, en Peruzzi: 1980).
Los muy abundantes restos micnicos de Italia e islas adyacentes, al margen
de los dos puntos citados. provendran de intercambios ms que de penetre..cin griega numerosa y estable (Harding: 1984, p . 257 ss), entre ellos, pcr
poner algunos e jemplo& de interes y de tratamiento reciente, IvoS uel Lacio
(Constantini: 1993), los de Apulia (Benzi-Graziadio: 1996), los del Convento de
S. Domenico, en el golfo de Tarento (Gorgoglione: 1996) y los sicilianos de
Cannatello, en la regin agrigentina (De Miro: 1996). Ms hacia poniente son
de destacar los hallazgos micnicos de Cerdea, de aroma chipriota bastar.te acusado (Vagnetti: 1996) -Cannaletto pcdria haber constituido punto de rece..lada y paso- y de la localidad cordobesa d e Montoro, qua apuntan a orige:1
arglico (Martn de la Cruz: 1988 y 1990) ,

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6.
Escritura y archivos palaciales

' ,1. Los t e xto s e n Linea l B

e, l. l .

Hallazgos

Cuando en 1900 se present Arthur Evans en Cnaso para iniciar la excaYllctn del palacio, juzgando slo a travs de los materiales cretenses prehist.'II icos que habia podido ver. a saber, los que :-odaban en el mercado anti, u:uio, estaba convencido de que el pueblo creador de aquella cultura que
1llamara minoica tena que saber escribir, tan grande era la especializa16n y tan complicado el sistema econmico qJe caba deducir de los elementos arqueolgicos conocidos. El investigador britnico tuvo la fortuna de
tI'Incontrar muy pronto el muy nutrido archivo, o un sector de archivo, del
palacio de e noso en un contexto arqueolgico al que atribuy cronologa de
1400 a. C., ap roximadamente. Una cuarentena de afias despus, ya en 1939,
hullara Blegen en un palacio continental, el de Pilo, centenares de tablillas
muy semejantes a las cretenses de Evans, porque los procedimientos de
0scritura y los convencionalismos eran prcticamente idnticos, aunque la
fecha a que apuntaban estos nuevos documentos resultaba notablemente
posterior. de ms o m enos 1200 a. C. Se trata :iel sistema silbico U.amado
.ineal B, adaptacin del silabario minoico que conocemos como Lmeal A
(Hooker: 1979a; Godart: 1984). Existen piezas del mismo tipo que las de ene~o y Pilo en Tebas -estamos a la espera de que se publiquen las decenas y
decenas de recentisma aparicin (AravantinosGodart: 1995)-, Micenas. la

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mayor parte de locaJlzaClones extramuros, en especl8l de la "casa del mercader de aceite", Tinnte, La Canea y algn otro lugar Los pequeos hallaz.
gos de La Canea son recentes (HaUager.VlassakisHallager 1990 y 1992) Y
de altsimo lOters h1St6rico, como en otros lugares se ver. De Tirinte se
conoce hasta el momento una modesta muestra (Protonotanou-Sacconi: 1978;
Godan-Kill2n...Qlivier: 1983), de Midea l!ll seUo inscnto (Walberg: 1992) Y de
la santuanEl Ollmpia tenemos un texto suelto del que de momento slo se ba
ofreado ~ provisional e incompleto avance (Arapogianni el alli 1991) Y una
fecha del mglo XVD a. C .. SI no inverosimil. s dificil de admrtir salvo por quLDfl
est d.ispues;to a trastocar los fundamentos de loo.a la cronolog1a egea Advir.
tase que esta cronologa alta baria casi contemporneos la generaltzaCl6n de
la Lineal A y su acomodo al griego, la Lineal B, cuando lo propIO seria que
hubiera corndo un bernpo prudencial computable por ms que dcadas, De
todos modos, antes ya de que se conociera este documento eleo habfamos
tenido sugerenaas de bastante anttgua adaptaCin; no slo siglo XVI a. C. (Rui.
prezMelena: 1990, p . 33: Ruijgh. 1996 a), sino incluso finales del xvu (Sac
coni: 1996b), El lugar en que se hizo la adaptaCin, que debI d e ser (mico,
se ignora. Seguramente el subsuelo egeo oculta, por mas que su conserva.
ci6n slo fuera posible en muy especiales circunstanc4'1.9 , otras tabIlUas con
que el tiempo se ira encargando de obsequiar a los arquelogos y d e enriquecer los gabinetes de los estudiosos de la rrucenologia Se saba pues. desde que surgieron los pruneros conjuntos documentales. cmo escriblan las
genles del Bronce egeo en Creta y Grecia contmental y que Uevaban u.,a
complicada contabilidad, ya que eso era lo que estaban dando a entender
los al princ:plo extraos, ahora ya legibles. escritos encontrados

6.1 .2. Desciframiento


Para que hubIera aprovechamtento de los teStlmoruos que encel'raban
aquellos textos era preciso descifrar la escritura y poder emender la I~
Ylos tnvestlgadores, un cieno nmero de ellos en paralelo. se apocaron a la
IMea con diverllOSl mtodos y tambin Vilrin fortuna Se produjeron en.sayos
de descra:ruento disparatados a todo lo largo de la prunera mitad del Siglo,
pero hubo quienes ms modestamente se demcaron a la ingrata, pero seria
y meritoria tarea de estudiar los signos. su frecuencia , sus combinaciones,
para arrancar poco a poco y sin aparatosidades sus secretos a la escritura y
la lengua que IrM ella se ocultaba. En esta via de la labor oscura y tesone:a
avanz mucho Ahee Kober en los aos cuarenta. Es1a estudiosa norteameri.
cana dej a su muerte, ocurrida en 1950. unas slidas bases sobre el juego
de los signos e incluso la estructura ftexiva de la todava Ignota lengua que
baJO ellos 88 escondJa. Otros quedaban en la brega para coronar la tarea
(Chadwick: 1962. p . 46 ss: Bennett: 1989). Como en loda carrera slo un par-

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I !pCUlte alcanza la meta el pnmero, de entre los investigadores bien enca~


IIUMI1dos dieron con la verdadera saluCln en Inglaterra Michael Ventns y
10110 ChadWlck, reduCldisimo pero eficaz eqwPO Ultegrado por un arquitec!() oxperimentado especiabsta en claves y anifice verdadero del descifra
IIIIp.nto, el primero. y UD fillogo helerusta profesiooal de la Universidad de
C.unbdge, eficaz aux:iliar, el segundo. Estos dos estudiosos anunciaron en
1953 que hablan consequido dar valor a los Signos de la Lmeal B, Y no slo
SIDO que babfan identificado la Ieogua que se encontraba tras ellos 00010
tina forma muy arcruz..ante y muy dJsunulada de gnego: muy arcaizante, cual
!fa lgico en 1.m8lengua helnica vanos sigJos antenor a la de Homero. y muy
IJl!unulada., porque el sLlabario, adaptacin de un sistema de escritura penIlIldo para una lengua muy distinta -la autctona cretense- , se adecuaba limiIc.ldamente a las caractersticas hngUistlcas del griego (Ventris-Chadwick:
1953). A pesar de las reticenClas. polmiCas y chficultades. que no llegaron a
t&tar, tos espectalistas acabaron por reconoce:, salvo excepciones recalc1
Udontes, que Ventns y Chadwick hablan atribuido valor fnico ajustado a los
IIlgnos de ms uso del silabano Lineal B y que hablan acertado al entender
que aquellos documentos estaban escritos en lengua hel nica.
Todo encajaba en el casillero de correspondencias de Ventris y Char
wlck y su aplicacin prctica sobre loa documentos conservados daba unos
Iwllltados que siempre eran esperanzadores-no quiere esto decir que hubl&Id solucin posible o aceptable para lodo- y nunca parecian ineVllablemenId aberrantes La. prueba de la validez del descramiento, si todavia alguna
r:rocesidad habIa de confirmarlo, la apon Blegan con una tablilla de Pilo bada
poco apareC1da, la 641, en la que Junto a ide~lS inconfundibles de lri
pades figuraba, aplicando los valores del casillero, la palabra ti-fi..po, en disIIntas foanas de su fleXin. y ]Unto a vasijas de cuatro, tres y ninguna asas se
1O:!ia respectivamente qe-.tcrro-we (de OJatro alejas), b-ri--o--we (de tres ore-.
as) y a-no-we (sin o reJas) , entre otras comcide:::u:Jas. Casi a nadie quedaron
dudas en adelante y no fue el menor argumento a ravor del atieno de Ventns y Chadwick que los mas aViesos de sus oponentes se limrtaran a rrunus
valorar el papel rie In"! nA.'w.1fnuinrE"'J aC\J.9ndo1es de conocer y haber utili
::000 esta tablilla, silenoando la circunstanCIa peLa realzar luego la pretendida
confinnaci6n (Chadwick: 1962, p . 117 so).
Una vez producido el desciframien10 yasunudo por la comunidad cientibca miI.s o menos dtrectamente afectada, In histona de los griegos primitivos
ganaba la posibilidad de ut:il.lzaCl6n de estos textos. como antes se habla suma~
do la informacin arqueolgic.:'1 a la p rocedente del mito. Muy poco despus
del desc:iframiento, los especialistM ya se crelan en condiCiOnes de atrever00 a la presentacin de un cuadro coherente dejo que era la vida.en un palacio micnico; de exponer las InStitUCiones potiuco-administrativas, de descnbtr el cuadro de las relaclOnes scxnales, de detallar el sistema econmico en

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todas sus n:anifestaciones y de precisar muchos elementos culturales. Se deba~


tia, pero menos de lo que se ha hecho despus. No era tanto poca de dis~
cusin como de hallazgos y soluciones, Habia por lo menos motivos para cier~
la euforia. Yen este triwalismo inicial se enmarcan dos hitos de 1956: la gran
obra conjunta de Ventris y Chadwicken la que se daba a conocer, justificaoa
y aprovechaba el desciframiento (Ventri s~Chadwick: 1973 [primera edic.
1956}), y el primer Coloquio de Estudios Micnicos, celebrado en Gif~sur Yvet~
te (l.ejeune [ed.}: 1956), viviendo Ventris todava, pues fallecera trgicamente
en accidente de automvil pocas semanas ms tarde,
6.2. Los archivos de palacio

Antes de pasar a la reconstruccin de la vida micnica que permiten las


tablillas, veamos algo sobre lo que estos documentos son y lo que el arc~-ti~
va era en el aspecto ms formal y e xterno. Para empezar, las tablillas. Son
planchas de arcilla, de diverso tamao y forma, con los signos grabados a
punzn previamente al secado y ahora cocidas y endurecidas accidental y
afortunada:nente por las llamas que devoraron las salas de archivo que las
conteJan, En ellas se escriba una o varias lineas con anotaciones, asientos,
inventarios de las ms diversas actividades, personas y cosas de un palacio
que lleva una administracin complicada y un control en consonancia, Todo
quedaba registrado con lill3 meticulosidad que hasta nos llega a extraar,
dadas las escasas facilidades que ofrece el sistema de escritura en si. ffi"3y
poco adeC".l3do a las peculiaridades de la lengua griega, cual ha quedado
ya dicho, y las no menos limitadas, frente por ejemplo al papiro, que brinda
el manejo de unas placas de barro seco. Pese a estas cortas posibilidades y
aUJlque acierta Carlier al decir que no se trataba de un control burocrti:::o
omnisciente (Carlier. 1984, p. 118-119), la contabilidad micnica resulta ambiciosa y de pormenor.
Es interesante de sealar que los avances de los estudios paleogrficos
han permitido idenliflcar uJl nmero import~ntp. dp. m;no.S de escribas dife~
rentes, que se acercan al medio centenar en Pilo y que lo superan con mucho,
hasta unos setenta y cinco, en Cnoso (Bennett: 1958b; Olivier: 1967a; Palaima: 1988); :iemasiadas manos, demasiadas personas que saban escribir en
cada archi'lo como para pensar que fuera un colegio restringido de escri~
bas profes:onales los encargados de las anotaciones al dictado de los fun~
cionarios. 10 ms probable es que muchos de stos, si no todos, conocieran
los signos y mecanismos de la escritura y se encargaran directamente de
redactar los textos, porque se da tambin el caso de una cierta relacin entre
la distribucin de caligrafias diferentes y las series de tablillas de idntico o
similar comenido, cual si las manos tuvieran una cierta especializacin en

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m 6S , Hay quien ha llegado a distinguir grados de especializacin en estos


1~1II 6cratas palaciales, al menos para Cnoso. No hace falta decir que, en oca~

... ones y para documentos de contenido y significacin dudosos, identificar


1I mano del escriba puede suponer atribucin a una serie o a un determina~
lto campo de actividades, Desde que los diversos autores fueron sentando
wlOs bases serias de sistematizacin paleogrt fica, no es raro ver invocada
,'omo argumento la identificacin de la mano que escribi una o ms de una
pieza. Si un modo especial de escribir los signos aparece relacionado con
\l1l campo concreto de actividades, y esa mano 3e identifica tambin en doC\l~
wBntos discutibles , es posible legitimamente concluir en principio que esto
tille no sabemos qu es pertenece al mismo mbito de actividades que reveIlIn los textos bien interpretados. Y no olvidemos, pues lo hemos visto ms
l it riba. cmo una identificacin de manos en documentos de Cnoso y La
Canea que se tenan por lejanos en el tiempo, llevara, en el caso de co nfir~
marse, a retrasar casi dos centurias el archivo del primero de los dos cen~
Iros cretenses citados.
En lo que ahora nos es dado saber, toda la escritura micnica tiene que
ver con el mbito pblico y no hay seguridad ninguna de que este intrurnento
de control y de uso hubiera llegado al mbito estrictamente privado. Los
vasos inscritos eran de palacio y dependencias del principado deban de ser
las de la zona e xtramuros de Micenas en que aparecieron algunos textos
(palaima: 1987), En principio , hablar de escritura Lineal B es hacerlo de burocracia palacial. El funcionamiento del archivo vena a ser como sigue . Los
escribas u oficiales anotaban da a da sobre mas tablillas de arcilla blanda,
previamente preparada por personal auxiliar, quiz aprendices -existen en
bastantes de estos documentos huellas dactilares y palmares de muchachos
muy jvenes-, utilizando un estilete de hueso o bronce. de los que algunos
se conservan, cuanto era conveniente que quedara controlado por palacio:
objetos, entradas y salidas de productos, relaciones de personas ... Una vez
secas las pequeas planchas quedaban archivadas en cestos, en continuidad contable, cerrada cuando corresponde, y con una etiqueta identificato ~
ria. de arcilla tambin, en la parte e xtelioL Sabemos que::;~ l.leJ..Isilll.Jatl ~ u

lales recipientes, porque es frecuente ver huenas de su tpico e ntramado e n


algunas tablillas de arcilla que no estaban todava endurecidas cuando se las
dispuso para su almacenamiento definitivo. Y es un decir lo de definitivo, ya
que hay razones para pensar que las tablillas corresponden a un nico ejer~
cicio anual de palacio, con lo que, cerrado ste y hecho el correspondiete
balance, los te xtos eran destuidos y su arcilla reaprovechada para nuevos
usos de idntico menester , Asi pues , hasta flllalizar el ao , las tablillas que ~
daban conservadas por su orden, con una suma global de los asientos como
cierre y su referencia identificadora. Por ejemplo, la tablilla totalizante de la
serie Mc pilla tiene q ue ser Mc 4457 (perna: 1996). Recientemente Palaima

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ha ensayado un estudio sobre los mecanismos de dicha continuidad documental. "contigidad" en su tenninologa, basndose en los docwnentos de
las diversas series S del archivo de Pilo (palaima: 1996). Parece que las esportillas eran dispuestas en estantenas de madera, porque los e xcavadores de
los ms irr.portantes archivos micnicos hallaron piezas de un mismo conjunto, diseminadas y rotas, lo que podra tenerse como indicio de que cayeron de lo alto al quemarse el recipiente y la madera de los paneles, mientras
otros conjrntos estn ms enteros, sin duda porque se encontraban colocados
a ras de suelo o a escasa altura. He ah cmo la observacin de los detalles ha
permitido a los estudiosos establecer hiptesis verosmiles, casi seguras, por
encima de ms de treinta siglos y de unos voraces incendios destructores de
todo, menos de nuestras plaquitas de barro seco que, bien al contrario , ganaron una consistencia que les penniti llegar hasta nosotros.

7.
La vida de los principados
micnicos

Aplicando los principios y correspondenclas del desciframiento, estos


numerosos textos aportan informacin de incc.l.culable valor. Desde el primur momento, los mismos descifradores tuviero::J. ocasin de calibrar la autnHca dimensin y el inters de los docwnentos , porque las tablillas desvelados comenzaron a brindar curiosidades y coincidencias sosprendentes, no
11610 lingsticas, sino tambin en punto al contenido. Caus especial impacto sobre lodo la documentacin en los textos de Lineal B de algunas atipicit!,ldes de Homero , que a partir del desciframiento se pudieron explicar como
pervivencias micnicas en la tradicin pica, y tambin el hecho de que apaII cieran mencionados en estas placas de barro de la ltima Edad del Bron"!!I, anteriores al siglo XlI a. c. , nQmbres de di"inidades del panten griego
olsico. Sobre la base de estos escritos , entre problemas e inseguridades,
Jmes por lo general no entregan fcilmente su secreto, es posible decir algo
da cmo estaba constituida y funcionaba la scciedad micnica en sus ms
cilferentes aspectos: no slo en Pilo y Cnoso, donde los testimonios son ms
ricos , sino en cualquier otro principado, pues si hay algo que caracteriza al
mundo micnico es su notable homogeneidad
7.1 . Instituciones micnicas

~l

100

Es muy dificil recomponer a partir de la docwnentacin de los archivos


cuadro institucional de los principados micnicos: intentar hacerlo con pre-

101

yen

, mlnencla en proceso, cuando pOr otra parte se estal::la prodUCiendo una


cisi6n es pre tensi6n intil. Las mseguridades son tantas y los datos tan poco
claros, que apenas si cabe presentar, entre muchas dudas que van ms allA
del detalle, un esquema d e poder o funci6n que refleje cmo se gc,b e mcba
y administraba el pueblo y el territorio dependiente de un palacio, En lo que
respecta c:mcretamente a las instituciones que llamaramos de carcter poli
lico, el esqJema a que nos referimos queda en un minirno de elementos segu.
ros~ bastantes menos que los que semanejaron e n lo primeros aos tras el
descifrarruento y se siguen dando p or buenos en bastantes sntesi,g maru.ales al uso, dada la lentitud con que este npo de obras renueva por lo general sus doctrinas.
1. 1. 1. Los principados y los soberanos de los palacios

La estructura palacial comporta sin duda un rgunen monrcp.uco Para


el caso de los palacios micnicos esto queda confirm ado, apane lo que es
p osible deducir de las tumbas de fosa y otros monumentos de gran aparato
arqueolgico , funerarios o no, por la documentacin tanto en Cnoso como
en Pilo del trmino wa-na-ka aplicado al ms impol1ante personaje d(~ la sociedad palacial, en estricta correspondencia con e l homrico (p)vax, "sobe
rano" y del adjetivo wa-nakae-ro, "perteneciente al monarca" , referido
unas veces a productos y otras a artesanos. que supone por su sola existencia la oposiCin entre una esfera real y otra, mferior. que no lo es (Carlier'
1984, p. 45). Aunque se h a sugendo alguna vez la posibilidad de vanos wa~
na~ka-t e simultneos (Hooker: 1979b) , es indiscuuble que, al menos desde
que la realeza queda verdaderame nte COnstitUlCia , slo habia une) en Ceda
principado; y aunque se haya dicho que pudiera no ser el soberano del palacio, sino un seor local O un "seor divino" (Hooker; 1987), es eVidente que
esta figura encamaba la cspide de la jerarqua de los reinos micnicos. Has
ta aqu, lo cieno Pero hay msegurdades no baladIes en relacin con la figura del wanaka y con los diver-sos testimonios de este trmino y los con l
relacionados,
Una c\.:estin que ha interesado a los especulistas, aunque no afecta a la
realeza de la poca de las tablillas , sino al origen de la institucin, es cmo
han podido surgir por una pan e el principado, a saber , el poder l'lJonan::ui
ca y cmo se ha llegado por otra a la organizact60 sociop olitica de los estados micnicos independientes, Aunque cada pnnClpado haya tenido su par.
ticular hstona de orgenes. hemos de suponer que haya eXIStido al menos
un cien o paralelismo de hechos y de evoluci6n entre unos y otros. lo que en
cada reino que surge acnba siendo una autoridad poltica suprema y hereditaria p uede tener su origen en el robustecimiento d e una familia de jefes o
reyezueloil locales. p osiblemente a costa de otras de menor fuer::a o forTU na; una adquisici6n mas o menos paulatina de poder. prestigio y carisma. Tal

~;'~'im~e;i::~~~;~
formalmente
determinada
gran
por elminoica,
modelo quedarla
monrquico
cretense. En
la interpre taci6n
de

de afirmaci6n y luego institucionalizacin de las jefaturas he1al surco de la realeza romaica destaca en lo que tiene de sugerente la
~ de un proceso de emulacin provocado sobre los reyezuelos e mer
pOI las deslumbrantes estructuras soc:opoUticas de Creta, la refeI:':~,~~ lCTIltar para unos y otros (Wnght: 1995). El hecho es que los wamicnicos alcanzan un poder, un fasto y un respeto que les hacen
dI!ranos no muy diferentes de tos que prollferan en los imperios y re mos
!'
d e la p oca. Hay slidos indicios sobre los que fundala posibilidad prxima, casi cen eza, de que hubo prncipes micniI que obtuvieron el reconocirmento oficial d e igualdad por parte de pode
,&0,:1 monarcas contemporneos"
Ha preocupado tambin a los estudiosos el caracter de la monarqula
IIlcnica una vez alcanzada su plenitud. Es muy probable la ndole militar
15oberano micnico. Pregunta LDeludible , consecuente de similar inten'oUllIlte para los soberanos rnmoicos, es la de si el prmc1p6 de los palacios era
JlIJ tambin figura de carcter divino o un sumo sacerd ote mediador, cosa
oqll~ pro:puso Palmer por los momentos iniciales de la micenologa textual y
VQIVi a defetlder luego aos ms tarde (Palmar; 1958; 1983) y que muchos
Ulores aceptan con diferentes matlceSI aunque otros lo niegan (Hooker:
IJJ79b) ,En el caso de que se opte por la afinnacn, estana dentro de toda
I, ~ca que la dimensIn sacra! de la realeza mi:::rnca fuera herenClS recibiIi de la Creta mmoica (Melena: 1972), ES cieno que alguna tablilla, la Pr 1235
111 Pilo, parece presentar al wa-na-ka en listada con la poti-ni-ja. "diosa o
11 nora" como recipiendario de acelte perfumado, y que esa Potn/8 podrla
, r una divmidad, dado que tambin aparece Posidn en la relaCIn: y es
11'110 asID18mo que en Er 312 el personaje aparece con leme-no. voz que
, griego posterior significa no otra cosa que re:::into sagrado. Mas ni en unos
dQcumentos la interpretacin es unIvoca, ni en el otro el significado de le
(\La-nO tiene que responder exactamente al del gnego clsico. Interpretan
dI') las tablillas que llevan la menci6n te-ojo d o--e-ro, "esclavo del dios" , Tovar
"mamil hace aos que ese te-o-jo, silabizacin grfica de */heoio, griego
clAsico theo, corresponda al prlncipe, por lo que se tratarla de esclavos del
Ittonarca, a quien e l aUlor Citado atnbuye carcter divino, Tampoco este argu
memo es indJscuIible, bien al contrario. La fuerza de Palmer estriba en la posihle mterpretaci6n de terminos relacionados con wa-na-ka o de este mismo
n Sl l"eferidos a divinidades femeninas o masculinas, lo que lleva a concluir
que la soberana inherente es d e carcter religioso incluso cuando se aplica
.11 prlncipe temporal (palmer: 1983). La nica formulaci6n admisible es la de
Carlier: los reyes micnicos no eran dioses. tedo 10 ms, protegidos de los

PO'"""
.,!

103
102

dioses (GarUer: 1984. p . 13 1). No es rcilla conclusi6n definitiva sobre el


ticular. De todos modos, en boga de nuevo la idea de la feocraCta
se adviene en paralelo una tendencia fuerte a interpretar de modo
la figura de los wa-na-ka-Iemicrucos y a consKierar, al
has reales lardoheldicas imbricaban sus genea1og1as en la esfera de
dades (Wright' 1995), Del propio trmino que designaba al prncipe,
ka, Y de loda la ideologia en que se insiere hay explicaci6n conJe,tur"ol
extra-mdoeuropea, en panicular. oomo no podia ser menos, minoica. e
so. es slo hoy por hoy Wla lup6tesis, onental (Palaima: 1995), En efecto,
trmino que el gnego micnico reservaba para el soberano del paJ.aciLo f lO
admite fcil expbcao6n por el indoeuropeo
La cuesti6n precedente enlaza con otras, como la de SI el prtndpe
palaC10 pagaba o no pagaba algn tipo de tributo rehgloso o Sl en la Ptlo
via la destruccin se llamaba o no E-ke-ra2-wo Esto ltimo, que fue prc'PlLes1. ,
el prinCip iO por los descifradores partiendo de la tablilla pilla Un 71
tris.(;hadwick 1973, p , 265) y defendi ms larde ChadWlck en unpecueft.
trabajo monogrAfico de muchr\ repercusin (Chadwick I 975b), no es cues~
1)6n balad! pues de aceplar la IdentificaCin nos veriamos forzados a atribuir
al monarca cuanto se desprende de las tablillas que mencionan a dicho personaJe, qu1en evidentemente era importante en la escala jerrqwc8. hasta el
punto de que no resultar descabellada. ni mucho menos. la propuesta a que
hacemos rgfercnCla, En rungn lugar, es oerlo. se dice que E-ka-ra2-wo fue
ra titular d a un te-me-no, como lo era el wa-na-ka, lo que habrla coOBlltt.ido
argumenfo caSI deaslvo a favor de la identificacin, y como todas las menciones de este E-ka-ra2-wo aparecen V1l1culadas al cbstrito de 5a-ra-pe-da,
podrfa uat3ISe, y son propuestas que se han hecho, no del prlnope de palaeLO, Sll10 de persona de muy alto nivel en la demarcacin (Lejettne: 1975;, o
en ooncrctode1 saoerdotede Posidn en este lugar (De fldio: 1917, p _134 ss),
o de un notable nco y nada ms. con funClones primordJalment8 rehgIOsas
(Carber: 1984, p . 58 Y 62), Oueda. no obstante, para alimentar la duda la
observaCl6n de que las tablillas referentes a E-ke-ra2-wo y la que testimO:lia
la atribucin de Un t. -me-no a altos pe-rsoroJco del remo (para el wa-na-L::a
el de mayor tamao) penenecen a la mano del mismo escriba, el eanvencionalmen"e conoado por el nUmero 24 de Pllo (Lejeune: 1915), con lo que
ello pueda Significar. Recientemente Palalma ha rala una lanza a favor de la
tesis tantas veces defendida por Chadwick (palaima, 1995) El hecho de que
el w8-na-ka pagara o no tributo a dvinidades, Posid6n concretameme, es
cosa que depende de la identificaci6n antedicha o su negativa; y desde luego es algo paradjico que tenga deberes de contribuci6n religiosa un monar ~
ca al que se le atribuye dimensin religiosa.
Hay que dar por cierta la existencia de tantos wa-na-ka-te o soberanos
cuantos remos independientes hubiera, Con la docwnentacl6n de Lineal B
I

104

u'lano se concluye que eran poderes mdependientes bajo un wa.na-ka


I ",on':"" p,J""iall es de Cnoso, Pilo y, con menos segura documentacin
A este lbmo lugar, a ms de una posible mencin d el wa~na

una tablilla. corresponde la \nscnpcin wa-na-ka-Ie-ro sobre soporte


de procedencta cretense Cierta. Mice."las y Atenas no podIan dejar
residenCla de ouas wa-na-ka-te. si bien no hay textos micnicos que
'IJ,lftonen, lo cual. por lo demu, ni SIquiera se echa de menos en estos
I\o~~;':, Salvo Al:enas. los centros menClonados han dado pa.rtes sustanj(.
sus archlvos: en volumen , por este orden. Cnoso. Pilo, Tebas y
Ya esta circunstancia serta suficiente para la afinnacj6n de que eran
01>,.." de principados (Oiesse~ 1996). Sm duda los remos micnicos eran
al menos tantos como paIaaoa. Todo apunli;l a que YoIko, al norte, Ore
en Beocia. Tinnte. en la Arg6hde. y Espana, en el Pelop oneso, estatambin regidas por principes No hay dWC'Jltad en admitir, si acaso indi~:::~':::;,e:que O rc6meno y Tuinte compartieran. can
y Micenas
. 1
.
, las reglones beocia y arg6lica. Y algunos reinos ms--adede Cnoso- podrtm haber ex.lstido fuera de la G recia continental; se ha
11
Malla, de La Canea e lnoluso de Mlleto. Se ha sealado aSImIsmo
muy posible que Eleusis fuera cabeza de otro principado indepen:.... 'nce. ya que en el lugar ha aparecido un mgaron, que podria serpalacial.
U!llradlClones nl1ea.,- cuentan con vesl\glo s de una dlIlastia real. aunque
1 cierta relacin de dependencil con Atentl~ no seria descartable (Ozanti 1990, p , 86; Driessen: 1996) Tal vez la llsta EIglpcia de Korn-el~Helan. un
J:ttuordinario documenlo aparecido en la pruravera de 1964 y que es. gra
en el plinro de una estatua, una relaCi6n de diversos lugares egeos de
primera mitad del SiglO XIV a. C (F.del t 966), nos bnnde seguridades para
ltJunos otros estados palaciales ms Sobre los del Peloponeso la propuesde Sergenl ha Sido sta Espar1a connolandc Laconia. Tegea como cabedel remo de la Arcadia, Tirinte-Argos-NaupK)n compartiendo la Arglide
I
Micenas (sta la par1e norte, Tuinle la sur), y Pisa hegemonizando la Di, aparte del reino pillo de Meserua y otro poder independiente en la inmectlMa isla de Cuera Creta darta,Junto con el principado de Cnoso, otros ms,
de Arnmso, Fe5lo Y el de Cidoma, este ltlmo al menos hoy por hoy casi
.. ugu:ro, tras los mcesantes hallazgos de La Cenea, donde sin embargo no
hun s urgido todava restos de arquitectw:a de 3parato . Pero en la lista apaI e tamb in Cnoso. siendo as! que la teerla tradicional da este gran pala'10 como ya definibvamente destru1do, lo que cada vez es mAs dificil de acephu , Estamos ante resultados de la mAs prob able mterpre taci6n del documento
fura6nico d e re fe renCia . aunque lo anterior no comporta que deba ser igual
.llmportancia d e todos los reinos dichos (la de Tegea como la de Micenas,
III de Pisa como la de Pilo. la de Amniso cama la de Cnoso, pong o por casos)
ru faltan voces autorizadas. e ntre ellas la de Carlier. que piensen que la argu-

Tebas

105

mentacin de Sergent incurre en crculo vicioso y que es escaso el f"" di'"


mento de la teorla, Armonizando estos datos con los arqueolgicos y los
cos, es posible acercarse al nmero de wa-na-ka-te autnomos al frente ::ie
estados mK:nicos independientes. Independientes hasta cierto punto,
de las relaciones entre micnicos yegipcios, as como de esta lista de
el-.Hetan en con~ reto, el propio Sergent ha extrado la idea de una posible
umdad o federaCin, en suerte imprecisable, entre los diferentes estados tardohe~dicos, .10 que no repugna ante las tradiciones mticas que hereda la
Grecia po~enor: Poderes independientes, administraciones autnomas, pero
una especie de mternacional monrquica y unidad relativa de cara al exterior; esto es 10 que parecen constituir los palacios micnicos, Y, obviamente, quienes as pi.e~san sealan a Micenas como el principado que ejercera
el poder hegemomco o de representacin (Cline: 1987),
No podemos, aqm llegados, preterir el problema que plantea el trmino
pe-re-ku.-wa -na.-k~ de Pilos Va 15, porque se ha pensado que podra hacer
referenCla al pnnclpe de Micenas, quien tendra reconocida sobre los otros
prncipes una supremaca semejante a la que el mito atribuye al Agamen6n
de la ~erra ~e Troya. Esto dara carcter institucional a la dependencia inter*
palaclal re~enda. El wa-na-ka de Micenas seria en esta hiptesis el pe-re-kuwa-na-ka ce Pilo , o sea, el soberano hegemnico. Propuso esta leOlia Luigia
M. Stella. aceptando la interpretacin del primer elemento del compuesto a
tr.avs ~e la palabra *presgus, "anciano, venerable", y aportando alguna coi.n*
cldencla lXica que no cabe tener por significativa. Pero el carcter instilu*
cio.nal de ~a hegemona de Micenas sobre la comunidad de principados no
~s l1lC,UeS~lOnable, y existen otras interpretaciones propuestas para el discu~do termrr.o, desde la de quien ve tras l, como viejo monarca retirado al
ustre N.s:or homrico, .hasta la de quien se conforma con entender que se
trata de slI":l.ple antrop6rurno, pasando por la hiptesis de un titulo religioso
"seor de la doble hacha" , relacionando la parte inicial del compuesto, pe~
re-ku, con la palabra pJekus, "hacha". Recientemente Chadwick ha pro~uesto que estamos ante dos palabras separadas, pe-re-ku y wa-na*ka, pero
sm descartar que se trate de un compuesto notado de ese modo, cosa por lo
dems frecuente en las tablillas de Lineal B. Sobre el primer elemento si
*presgus o. pJekus, el descifrador no se pronuncia (Chadwick 1992),
Inmedlatamente por debajo del wa-na*ka, cual parecen testimoniar ~as
tablillas , aunque no faltan reservas para esta deduccin (Ruiprez-MeJena:
1990, p. 137), se ~ncontraba el ra-wa-ke-ta, silabizaci6n que corresponde al
parecer a un.t~mo *lawagtas, "el conductor del pueblo" . Todo indica que
era persor:aJe unlCO en el principado . Al igual que el soberano, recibla una
parcela (te -~e-no) que estaba con la de ste en relacin de uno a tres (Er
312); es deCir, el te*me-no del ra-wa-ke*ta tena una superficie tres veces
menor que la del wa-na-ka, o prncipe del palacio. Asl sera, si el testimonio
106

1Io'' "''''',d, fuera representativo de una relacin en constante. Partiendo del


",,",onkk

del propio nombre, se ha tenido al ra-wa*ke-ta por jefe del ejrentendiendo que el pueblo no es a Ira cosa que los hombres en armas.
papel era importante, a juzgar no slo por el hecho de contar con un tena, cosa ya de por si significativa, sino por otros detalles, como que se
testimonie el auriga del ra*wa-ke-ta o artesanos ra-wa-ke-si-jo, que ste
ni adjetivo que significaba "propio del *lawa;li3.S '. Pero su carcter milital no es seguro, aunque se acepte corrientemente; y as vemos a Adrados
r.visando esta teona y a Hooker insistiendo en la oscuridad de su funcin y
el hecho de que las referencias predominantes, cuales l las interpreta,
le t1socien con el culto ms que con otra cosa (Hooker: 1987). Una nueva duda
qul) aadir a las ya anotadas en relacin con el wa-na~ka. Tambin para este
11 O personaje se ha especulado con W1a identificacin que podra dar nomblo propio al ra-wa-ke*ta de Pilo. Propuso la profesora nrdica Lindgren hace
anos que el ra-wa-ke*ta pilio, durante al menos el ltimo ao de la vida del
p(tlacio mesenio, se llamaba We-da-ne*wo, silabizaci6n de 10 que sonara
Wedaneus (Lindgren: 1973, n, p. 134-136). La vieja propuesta d e identifica<l6~ , que dista de ser segura , ha encontrado algn respaldo significativo
IIIIClente (Palarrna: 1995). Aunque quede el detilie en la duda, pennanece la
I '"rteza de que ese We-da-ne-wo, como ya vieron Ventris y Chadwick, era
un personaje de importancia, si bien por debajc en rango de aquel E*ke-ra2*
wo que algunos han pensado era el ltimo soberano del principado pilio. Es
ms; o las dos identificaciones son acertadas o no lo es ninguna, pues se deduenn en ntima conexin.
1,

.u

7, 1.2. Nob leza y funcionarios palatinos y d e los distritos


Es lgico que bajo estos dos personajes de la alta jerarqua micnica
hubiera W1 grupo de notables o aristcratas qua desempearan destacadas
funciones en palacio y en los diferentes distritos en que se clividian los territorios. Que los oficiales y funcionarios de los ms elevados niveles de la administracin y el mando salgan de una nobleza restringida es algo consustancial
con una sociedad monrquica, como la palacia!. Conocemos las denominaciones de algunos cargos y situaciones de privilegio, aunque definirlos e identificar sus competencias con cierto ajuste no es tarea fcil. por no decir que
lo es imposible en el estado actual de nuestros conocimientos. Entre estos
oltos personajes estaban los te-re-ta y los e -qe*ta, respecto a los que no es
posible concretar mucho. En el mismo documento en que se nos valora el
te-me-no del wa~na-ka y del ra-wa-ke-ta de Pib, a saber, Er 312, tres te-reta o telesta disfrutaban cada uno de tanta tierra como el segundo de los per*
sonajes anteriores y, por consecuencia, entre los tres tenan la misma superftcie que el soberano. Recurdese que la relaci6:l entre la parcela del prncipe

107

y la de su segundo estaba en la proporcin de tres a uno. Dicho documento


no habla de teme-no en el caso de los te-Te-ta, tal vez porque se d por
supuesto, o quiz porque el rgimen de ocupacin de esa nerra fuera cW'erenle desde el punto de VlSta ]uridlCO Sobre estos personajes hay muchas
dudas en lo que respecta a situacin y funciones: pues SI unos Jos tIenen por
mvesnd05 de caraCler religIOSo. otros les atribuyen responsabilicJ.ade! ch'lles y aun otros hablan de una narurale-za mixta; y. mientras hay qwenes les
SlfaIl en los chsttttos. no faltan aqullos que los relacsonan con el pa"'oo central. La V1enesa Oeger-laU::otzy los defini6 como hombres del seMcio real.
se entiende que CIviles y cortesanos; civiles en lo que pueden tener de tales
dentro de U.1 mundo que podria no haber negado a la completa distmcln de
ruveles En cualquier caso. la autora los tiene por no peneneclenles o la clase sacerdotal (Deger-lalkotzy' 1983). Aos ms tarde Hooker ha pueS10 en
duda la necesidad de Interpretar la palabra por teJestaJ y ha supuesto para
estos personajes una conexin inuma con la tierra y la posesin fundiaria
(Hooker: 1987), en lo que le siguen Ruip erez y Melena al refemae escuetamente a ellos corno "propietarios de tierra" con obligacin de una contrapre?tloi6n al 8sta do.(Rulpl'~z~ Mel ena : 1990, p. 133), mientrElS q ue Adrados
reClen temente, matlzando Sin desdecirlas idea.!! p ropiRS de tiempo <ltris,
~nbe que estamos ante "un titulo de funcionarios importantes de 103 doml.
ruos sacrales"; para este helenista espaol. la palabra llene que ver con la
ldea de cumphr un comproJIUSo de serviClo, y en concreTo elte--re la ha de
hacerlo al santuario. el de Pa-ki'j8-na, a cambio de los corresponcilentes bene
ftelas fundian08 (Adrados 1996) El nmero de le're-ta era elevado . puesto
que slo la tablilla pllia En 609 menciona catorce para la demarc8et6n sanruanal men.=lonada
Los e-qe--ta. por su parte. 'segw.dores '. segun prcttcamenle segu:o
emenduTllento del temnno por su etimologia -lo m1.SIDO que el conuleS lafi
00-, han re::lbdo tambten mterpretaClODes cbversas. que van desde que se
de oficmles de enlace hasta tenerlos por ansl6cralM, pasando por 10
religtoso, cuando la verdad eg que ignoramos qu fUnciones tenlan exactamente mcluso despus del voluminoso estudio monogr.fico que lea dediC
h.~ce aos la antes citada Deger-lalkotzy. pues SI Pilo apumarla a una soluC10Jl de~odel Ambuo de lo militar. Cnoso, cual han sealado Melena y Haoker. sug.ere ms bien para ellos funclOnes de careler econmico; aparte de
que Camera, algo en la Unea del autor bntnico. ha defendido que sus runClones son tcnico-agronmicas y Ucrutel y Hooker que eran supervisores
de unidades de Irabajo (Camera: 19B1; Uchltel: 1994 ; Hooker: 1987). Ya aos
atras De roy y Grard hab lan creldo solucionar toda dificultad mediante la
atribuci6n de funciones m ultiformes, relig iosas. jw-dicas y administrativas
dentro de su imerpretaci6n de los e-qe -ta como lnspectores Es descorazonadara la ooncll1S16n Ultima de Deger-lalkotzy. pues no pasa de sealar que

tra!<'

106

to, e-qe-ta dependian directamente de palaCIOy actuaban como agentes del


y, muy corta conclUSln para do.scientas pgmas largas que tiene el estudio (Deger-IaJkotzy- 1978). De estos personajes sabemos que tenfan esclaVOs a su selVlcio y que su status era IOdudablemente alto El problema de su
funCin, al menos para Pilo, depende sin duda de cmo se interpreten esas
umdades Damadas o-ka. con las que aparecen relacwnados como sus mandos propios y de las que hablaremos mAs abi.Jo en el momento de tratar de
la milicia Adelaruemos ahora que SItas o-ka eran cuerpos de e]rcrto de vigiWncta cosiera. seria de afirmar el carcter militar de estos personajes, y si la
Interpretacin fuera de otra ciase. haba que aribwrles distinta ftmci6n Oer10 nmero de documentos relaetonan eslos personajes con aspectos de la
.roduccin, en concreto la texul en Cnoso y la de carros en Pilo. quiz porque fueran sus responsables lumos De ser as1. deberlamos concluir que no
vnlen para el mundo micruco los simpllsmos con que pretendemos interpr&
lar cada figura documentada en 108 textos Conocemos los nombres personaJ~ de algunos e-qe-ta, que aparecen por eteno con el detalle aristocrtico del
ptronmico aadido. SI no hay error a la hora de entender los textos correspondientes. SegUn In tablilla Ed &17 . te nlan escl,wos, los do-e-ro e-qe-si-jo. que
ti su vez (obsrvese la nola de distincin) eran beneficiarios de tierras de la
modalidad o-na-to, de las que se hablar en SL lugar correspondiente. Los eqe-ta de Pilo eran al menos once, 108 de Cnoso trece s610 en la tablilla B 1055.
cosa que no excluye que pudlerun 8XlStJr llgunos mAs.
Ld documentacl6n del archtvo de Pilo menciona diecisis distritos de
gobierno y adminislraCl6n. Apenas SI adnute dudas que era el llamado kafeote. quien tenia la respoOSablldad de cada uno de ellos, auxiliado por un
po-ro-ko-re-te. La traduccin que se suele dar e estos trminos es la de gobernador y VlCB9obemador, lo que no acanea excestvos problemas con tal de
que no pretendamos II mAs aJlA, &ea en derucin, sea en esab1ecimiento de
lelacin con OU'os cargos documentados y aun dentro del propio par en si,
pueso que nada: asegura que en estos dos cargos haya slo referencia jerArquica y no diversidad de funcione.!J. En una tablilla ptba, la Jn 829 muy conocnda por IJU contenido, oc incluye un chtcrcntc:ipo de o.It03 fimciono:m os entro
los ko-re-le y los po-ro-ko-re-te, nos rerenmos a los du-ma-te , sobre los que
nada firme podemos establecer, Tamblen tenan sltUaCl6n privilegiada en los
distritos los Uamados po-ro-du-ma-Ie, no menos oscuros. Habria que pen_
sar en unos prep6s1tos de los ctistritos de designaci6n real y otros poderes
propios de los territorios y de sus gentes cuyo nombramiento escap aba del
palacio, aunque reconOCleran la $oberarua del wa-na-ka y estuvieran integrados e n la estructura sociopolltica del pm.C1p ado? El ko-re-Ie seria el
gobernador y el du-ma un reyezuelo'? Ouiz al revs? Tal ve z estamos ante
dos designaciones de la misma figura (Chadwick: 1977. p . l 02)? No me noles inseguridades pesan al respecTO de los mo-ro-ka, de los que se ha dicho
I

109

que pueden ser nobles de carte, nobles locales, comandantes mil.i1ares, pose-

sores de mo:ra o mroso sacerdotes; y al d e los d a-mo-ko-ro, oficial y funcionario como se entiende por lo general. desechada la idea de que pudiera ser un nombre propio, pero sin competencia que se les pueda atribuir,
pues la responsabilidad sobre movimientos de ganado propuesta por JeanPierre Dlivier no llega a convencer del todo, pese a que en algn documenlo aparece jUlIO a un inventario de bueyes. El propio Olivier, inseguro con
respecto al rango, se pregunta si se trataba de un mando o funcionario de
alto nivel, co:no el du-ma o el ko-re-te, o de rango subalterno. como el poro-du-ma y el po-ro-ko-re-te, atribuyendo a unos y a otros categorias que
distan mucho de ser segmas e incluso de estar ftmdamentadas . No ha faltado en este juego, que muchas veces no descansa sino sobre similitudes terminolgicas relativas, la vinculacin del d a-mo-ko-ro con el tamkaru de los
textos semticos mesopotmicos, entendiendo que aquella institucin deriva
de sta (AstOill: 1965).10 que s resulta admisible es la relacin del primer
elemento con el trmino da-mo, dmos, "pueblo", establecida no slo por la
similitud evidente. sino por el asombroso paralelo proporcionado por ellawok6ros ateniense - *laws, pueblo en armas-, que algunos autores han recordado desde 1968 como p ervivencia posterior de W1a institucin semejante
al menos en :tambre, a sta micnica que comentamos. Destaquemos, por
ltimo, que una tablilla, la Ta 711 de Pilo habla, en posible aunque no segura interpretacin, de cuando el prncipe nombr da-mo-ko-ro a un personaje de nombre Au-k.e-wa, UJlO de los escassimos actos administrativos testimoniados documentalmente en las tablillas.
Mucho se ha escrito tambin sobre el pa2-si-re-u, una figura a la que se
designa con lo que evidentemente es un antecesor directo y cercano del trmino basiles de Homero y de la lengua helnica posterior. Aunque basiles
en griego postmicnico signjfica "rey", las tablillas han dejado muy claro quE
existe una gran distancia entre el uso homrico del trmino y el uso micnico. 10 que ya no resulta tan evidente es a qu tipo de personajes y con qu
funciones se aplicaba este pa2-si-re-u. p recedente del basiles del griego
histrico: jefe local para Ventria y Chodwick; noble para Lejeune; funcionario oscuro para Chantrane; capataz para Ruijgh; sacerdote de culto mayor
para Pugliesse Carratelli; supervisor para Lindgren; funcio nario industrial
para Palmer; oficial de bajo nivel, dependiente de palacio, pero mvil, en
opinin de Morpurgo Davis; funcionario subordinado con responsabilidad
de mandos menores para Gschnitzer. Matices distintos para una evidencia
que no admite el desacuerdo: la palabra pa2-si-re-u. con ser la misma -basiles- que se emplearla luego para designar a los reyes, significaba otra cosa
en poca micnica. Se tratara de altos responsables de sectores, productivos o de otra indole? Podra tener su origen el trmino en jefaturas indgenas integrdas en la estructura social de los principados? Desde luego se

llO

lIeala origen pregriego, no indoeW'opeo, tanto para la raz como para el sufiJo de la palabra (palairna: 1995). Si efectivamente esto.s personajes perte~e
clan al mbito local. es muy dificil establecer 13. relacin de papel y funCIOnes con respecto al ko-re-te , mximo representante del prncipe en.l?s
distritos. Es indudable que un pa2-si-re-u estaba al frente de una ke-ro-sl-Ja,
como ya se ha venido observando de tiempo atrs. Pero esto nos conduce a
W1 nuevo problema, ya que ignoramos si la ke-ro-si-ja es, como se interpret al principio, una gerousia o asamblea de ancianos (nadie defiende hoy esta
posibilidad), o , cual se ha dicho despus, una corporacin de la clase que
sea o una modalidad artesanal. Los pa2-si-re-we aparecen tambin en algunas relaciones de bronce contabilizado segn broncistas, tal vez en papel de
controladores o responsables (Uchitel: 1990-1991). En cualquier caso , se
impone la afirmacin de que el cargo no tena nada que ver en categoria y
consideracin con el poder monrquico, al igual que debemos descartar la
interpretacin tradicional, aparentemente obv'~ , pero falsa, de lo que era la
ke-ro-si-ja. Ms adelante , en la parte dedicada a la evolucin sociopoltica
de los griegos postmicnicos. aludiremos a los cambios que se producir~n
en el sistema monrquico y a la posible va por la que ha llegado el cambiO
de sentido del trmino basiles.
Huelga decir que tantas dudas de interpretacin sobre unos textos que
podemos leer son descorazonadoras. Hay notables intentos de comprensin
de la estructW'a de poder y administracin, pero quiz debamos contentarnos con el convencimiento de que deba de ser precisa y sobre todo compleja (Kilian: 1988a). De cualquier modo, montar teorlas sobre institucion~s
de gobierno y administracin sirvindose d e datos como los que hez:nos ,,:slo es, en gran medida, construir en el aire . Pero, al menos, los tesllmomos
escritos de Lineal B conlinnan la organizacin monrquica del palacio y nos
hacen saber, siguiera sea sobre la base de elementos sueltos, no bien precisables y de dudoso encaje, algo de la trama c~mplicada sobre la que .s e
basaba -una administracin jerarquizada, compleja y, parece, muy espeClali.zada. Se ha dicho que los principados micnicos constituyen el primer experimento d':! yldll JJuuer poltico, administrativo y econmico de 10:'.1 ;:ntiguo.<:l
griegos (Deger-Ialkotzy: 1996), Y todo indica ~e es rigurosa verdad.
1 .1.3. Lamilicia

Hemos destacado ya el carcter militarista consustancial al Heldico


Reciente. Los monarcas y personajes importilltes se entierran con armas y
con objetos adornados de representaciones blicas; surge el carro de guerra' las cuidades se rodean con el tiempo de impresionantes defensas; la
ma~ina comienza a utilizarse para el servicio de la guerra. Era 16gico que
todo esto quedara confirmado y completado mediante la informacin de las

111

tablillas descifradas, Y as! es . tanto por contenido interpretable cuanto por


algunc:s r~gres~~tacion~ ideogrficas elocuentisimas. No todo lo que era la
orgaruzaClOn militar, eVIdentemente, est documentado en las tablillas, Textos que son as~entos, cuentas, inventarios, dejan muchas cosas sin explicar.
No es m~y arnesgado pensar.que el wa-na-ka, el rey, estuviera en la cspide de la linea de mando, con responsabilidades inherentes a su situacin, En
Homero, al menos, eran los reyes quienes dirigan la guerra personalmeHle
aja cabeza de su pueblo. Sial ra-wa-ke-ta. "el conductor del pueblo"', coro'Pelia o no primordial ftmci6n militar es duda a la que ya se ha hecho referencia. Hay quien prefiere negar funcin militar al soberano y reconocrs07la en e xclusiva a este segundo personaje de la jerarquia palaciaJ., (palaima:
1995). Los e-qe-ta parecen tener oficio militar en algunos textos. Nada indica, sin emb:rrgo, que fuera ese mL<.>rno el caso del ka-re-te y del po-ro-ko-rete l y me permito decirlo contra)a opinin de Platon. Nos faltan seguridades
en este sen:ido para otros de los cargos conocidos,
La documentacin de Pilo, concretamente IriS tblillas de la serie An se
refiere a e-: e-ta, plurnl del griego posterior eretes, remeros, en cantidades
que apunta., ms a lo militar que a lo civil (Palaima : 1991), aparte de lo slgnificatlvo que resulta el simple hecho de su contabilizacin en. el archivo de
palacio , Se pretende que tambin los textos de esta serie nos hablM de un
cuerpo de vigilancia para la costa mesenia, dividida esta en tres zonas po!'
razones de funCIOnalidad: d icho cuerpo da un montante de cerca del millar
de hombres y estaban mandados o coordinados por e..qe-ta en nITIer.o de
once, Entramos de nuevo en problema. pues irrumpimos en la cuestin dis~
cutida d:: las uni~des llillDadas o~ka, EJ contexto de las pocas , pera muy largas tablillas que mlegran la serie o-ka, parece ser militar. Pera no hay cetezas sobre 10 que son tales o-ka , Ventri.'l y Chadwick., as como Palmer 'f
LeJeWle. mterpretando las o-ka como *orcha-en relacin con arch, I'man_
do, pod~r" - , ,las tu~jeron por unidades militares, mientras que Pugliesse
C:arratelli y.Mhlestem, como los descifradores en un primer momento, entendieron que se trataba de *"olchs. naves de transporte, el ltimo de Jos citados utilizando corno argumento convergente la paleografia y la identificacin
de la mano del escriba, En el segundo Coloquio de Estudios Micnicos, celebrado en Pava, Ri.<cb present un especifico e importante tratamiento de ~a
cuestin y! sin descarlar la posibilidad de leer *" och en vez de * orch, insisti en la interpretacin militar para concluir que cada o-ka no era sino un
formacin que englobaba mando, oficiales y tropa (Risch: 1958). Sin emba.:-g?,. a pesar de la minuciosidad del estudia del citado autor. no han quedado
dislpadas las dudas . Ms adelante Ruiprez ensay la solucin eclctica de
que se trataba de trapas navales: Deray las interpret como pertenecientes
al mbito fiscal, y luego, para m.ayor deS,Concierto, Camera defendi que lo
ms seguro en su opinin en.. que las o-ka na eran cuerpos de soldados, sino
112

,'I/tldrillas de trabajadores encargados de acondicionar para tierras de labor


'4Uellas que resultaban inutilizadas por lnund,cln de agua del mar, Baumt 1,lob ha vuelto a la interpretacn militar, inclinmdo$e menos por la situacin
1\.) emergencia que por las defensas ordinarias frente a los riesgos pirticos
I I\J la costa (Baumbach: 1983) , En cualquIer caso , el problernCi est ah y la
Interpretacin de los descifradores de las once zonas. sus efeCtivos y sus
IJlu)dos , desarronada. junto con algn otro, por Lejeune, cli~ta mucho de ser
Il3gUra, puesto que sigue sometida a debate y discusin, Hace algo ms de
1)119 docena de anos. un trabajo minucioso de Uchjfel ha sugerida que se tra\,1de unldades de supervisin costera..pero sin carcter militar (Uchitel: 1984),
\/Onclusin a la que alguien ha dado tanta importancia e indiscutibilidad como
I!)</r a decir que tras este estudlo es ya imposible seguir afirmando la interpre tacin militar de la figura (Hooker: 1987). No estan las cosas tan claras,
~ln embargo, De todos modas, ingnoraremos siempre sieste manojo de documentos, en el caso de que realmente afecten a aspectos y par1icwares de la
qlilicia, es de relacionar con la amenaza que se cerna sobre Pilo y que a la
,tJl)stre no fue posible evitar. CarEer parece aceptarlo implcitamente , al tiempo que sugiere que la milicia micnica podla consistir simultneamente en
lUl ejrcito de palacio, permanente, y en efectivos ciudadilnos o movilizaciones locales de accin ocasional y hasta cieno punto independientes,
Si poco sabemos de seguro sobre la ofidalidad y unidades de tropa ,
menos podemos extraer de las tabllJi'L'.> sobre los procedimient.os de movilizacin o la amplitud ca.n que el pueblo contribuia a nulnr la milicia actv'l_
S!,lo podemos aducir al respecto las observaciones de Killen componiendo
1 1gunos textos AJJ. de Pilo , que tal vez la contribuci6n de e-re-ta, e incluso 'de
!TOpas en general. se hiciera por los diferentes lugares sobre unas propO'rmones constantes de aportacin. que selian idnticas cuando se tratara de
proJ?0rcionar fuerzas en situacin de emergencia o de contribuir civilmente
en tiempos de paz.
Algo mejor informados estamos en relacin con el armamento, aun cuando los datos son incompletos y es de suponer que las annas del pueblo lla:tia las guardara caclp cual en ~lJ. L:asa y IlU 11.!Vj~L(i[1 pLe::;eIlcia eIllo::; invent!.rios de palacio . Cnaso ha sido ms generoso que Pilo a la hora de ofr.ecer
fnformacin sobre armamento. En este segundo palacio tan slo tenemas testunoruo de armas defensivas, mientras que en el primero se nos documentan no slo de este tipo, sino tambin de ataque. Las tablillas nos brindan los
ideogramas de corazas y coseletes, y es segua para las primeras el nombre de to-ra-ka, tJraka del griego posterIOr: conocemos tambin otros elementos del atuendo defensivo del guerrero con sus nombres ms o menos
Identificados, Para el casco encontramos el correspondiente ideograma y el
llorobre ko-.ru, claro correspondiente del kIys el griego hIst6rico, la arqueologa documenta diversos tipos de defensas corporales. sea como ajuares

113

de tumbas --es el caso de la famosa armadura de Midea-, sea en represen


taciones plsticas. En lo que se refiere a cascos, es curioso el de colmillos de
jabal. testimoniado por Homero y durante siglos inexplicable f sil, ahora
conocido a travs de representaciones (figurillas d e marfil , frescos, sellos,
cermica) y de algunos ejemplares mejor o peor conservados. Nada seg.l
ro nos dan:as tablillas sobre escudos, pero s la tradicin y las representa
ciones: el escudo en forma de ocho , el pequeo escudo redondo y el cua
drangular alargado, que podra corresponder al que Homero llama en fonna
o tamao de torre. Lanzas, espadas, dagas y flechas abundan en museos y
en la plstiOl, y adems tienen su presencia en las tablillas de Cnosc. Es ide::l
tificable el ideograma de las lanzas y su d enominacin e s ekea, nchea,
algunas veces con el calificativo de ka-karea, es d ecir, chalkrea, de bro:1
ce. No mem)s claro es e l ideograma de flecha , si bien el trmino correspo:1
diente no est testimoniado . De armas de mano te nemos las pa-kana, en
Homero pMsgana, y lU1 dual extrao, qi-sipee, que no puede correspon
der sino al xphosdel griego posterior. Ambas modalidades de armas ce
empuadura cuentan con sus correspondientes ideogramas, elocuente sobre
todo el de la primera.
La plstica micnica y la tradlcin homrica prueban la utilizacin militar d el carro y algo de la rorma en que se hace. Pero tambin las tablillas de
Pilo y Cnoso nos d an datos sobre este instrumento de guerra o que puede
ser empleado al menos en el campo de batalla. Pilo no aporta ms que rela
ciones de pares de ruedas, pero Cnoso, a ms de inventarios similares. hace
inventario tambin de carros sin ruedas, de simples bastidores y de carros
completos . Da la impresin de que en los almacenes de palacio se conser
vaban las armazones por un lado y las ruedas por otro, lo que permite suponer que la contabilidad de carros completos hace referencia a los que han
sido montados para distribucin o se encuentran en uso, La palabra micni
ca para el carro es i-qj.ja, JJippia, y para las ruedas amo, harms, aunque la
terminologa de \as tablillas para estos veh1culos, sus partes, sus materiales
y sus descripcIones es enormemente rica, cierto que tambin problemtica
(Bernab et alii: 19901991 y 19921993; Bernab: 1996) . Contamos asimis
mo en las tablillas con inventarios de caballos de tiro. Aun aCep1ando la observacin de CarUer en el sentid o de unas ms limitadas posibilidades de las
formaciones de carros en Grecia, dada la configuracin del terreno, que en
las regones prximoorientales en que este instrumento d e guerra se utilizaba, es evidente que los carros tenan e ntre los micnicos empleo militar,
porque en ocasiones aparecen relacionados con annas, como corazas; y el
hecho de que correspondan un par de stas por carro confirma que eran dos
hombres quienes ocupaban el vehiculo, uno como conductor y otro como
combatiente, cual sabemos por alguna representacin figurada y por la memoria conservada en elllada hom rica ,

Un archivo micnico registraba no otra cosa que el armamento del palalo, el no susceptible de propiedad individual, como el carro, y el que el estad!) facilitaba en momentos de movilizacin a d eterminados cuerpos Y per
1I majes. Es indudable que habria en los almacer:-es palaciales ms y diferentes
III mas que las testimoniadas, ya que los archIVOS e ncontrados pueden.n?
"lIlar completos y con seguridad no son e~austivos. Corresp~nden al 1t~
1110 ejercicio anuaL no cerrado, por lo tanto mco:npleto , y ademas n ~da obli
!JI\ a pensar que los inventarios se hicieran ntegramente todos los anos. Con
IIlSpectO a los artesanos especializados en armamento, hablaremos ~??
nos refiramos a la produccin, y la cuestin de ~ p::lSibles emergenCllS ~ili
!IIres en Pilo para hacer frente a las amenazas que acabaran por dest":lr ~l
palacio, se abordar en el momento en que tratemos la cada de los prmCl
pados.
7, 1.4. Fiscalidad
Es demasiado lo que dudamos sobre el modelo econmico de los prin
cipados micnicos para concretar mucho sobr~ la prcti~a fis.cal y la teora
que la subyacera. Sin embargo hay algunas senes de tablillas mterpretables
como documentos fiscales sin demasiada dificultad y otras que, m~ o men~
decididamente, han sido entendidas por algunos autores en el rrusmo sent:.
do. A reservas de posibles explicaciones alternativas, fuera de alcance ?ebl
do a los muy someros conocimientos que nos es dato tener de las relaClones
econmicas internas de llll principado micnicc, hay trminos testimoniados
en los archivos que parecen responder a operaciones y situaciones fiscales
controladas por la administracin centralizada . Esos t~n:inos son funda~
mentalmente dosomo (dosms), sin duda impuesto rehglOso, apudo-Sl
(apdosis), "entrega", ope~ro (phe/os, o el participio. ophllon~: "deuda",:
di.do.si (*didonsl) o~udido ..cJi (ou *dldonsl) , respecllvamente, entregan
o "no entregan", y ere-u-tero (elulheros), "libre", Hay prctICO acuerdo
entre los especialistas, por encima de derencias d~ d~talle,.~ la hora de
entender que aqu tenemos referenci as a circunstanC13S lffiposltlvas , lo que
es posible en todos los casos, aunque la segurdad .varie luego.entre unos y
otros. Se ha propuesto tambin que las tablillas cnOSlaS Cfl:le conl1ene n la pala
bra o--pa, antes relacionadas con el mundo de la prod~ccln, podrian corres
ponder al mbito de lo fiscal y, si la suposicin bera CIerta, basada en la cer
cana lxica a la antevista o--pero (Melena: 1983a).
Este conjunto terminolgico se nos testimonia en series ~ocumentales
muy diversas, Las de enoso Ma y Pilo Ma, Na , Ng y Nn, pequenos te xtos ~r
10 general, asientan entregas del propio ejercicio .fiscal , deudas y e xenCllr
nes e incluso pagos correspondientes al ao antenor: que es como ~Y que
interpretar a2-lero weto didosi (hleron w!os *d1donsl) de la tablilla Ma
115

114

365 de ~ilo. La diferencia entre d euda fiscal y exencin impositiva


estable~da S?b.r e las palabras o-pe-ro, o-u-di--do-si y e -re-u-te-ro, dotac",
de sentidos dlstmtos y por tanto de uso no intercambiable. Si se dc'cumE,"~
la ent!ega de 10 ~~rrespondiente al deber fisc al del ejercicio anterior,
extrana que tamblen tengamos referencias a deudas atrasadas. Para
emplea la frmula pe-ru-si-nu-wo o-pe-ro, cuya primera palal>ra r pondo
al adjetivo perusinsdel griego posterior, que significa "del ao pasado".
Dado el carcter natural, no monetario, de la economa micnica,
deberes fiscales se fijaban y satisfacan en productos concretos. Los
gramas utilizados en estas series son el signo silbico SA, que algunos
s~n que pu e~e referirse al lino, en los textos del grupo N - , y o" o, v,;,;,,,'
~Iem~re el. mISmo orden, en los del grupo M-. En la serie Es de Pilo, que
tunanta el.unpuesto llamado do-so-mo, el ideograma del producto
es el de tngo. Llama la atencin que alguna vez (Es 644 de Pilo)
de dc:-so-mo we-te -i we-te-i (*wetei wetei), que significa algo as como ao
por ano. Algunos de los textos de esta serie, por mencionarse una divinid3d
como destinataria de la.s entregas, Posidn en concreto, sugieren que se trata ~n .este ca~o de un tnbuto de naturaleza religiosa. Tanto o-pe-ro cuanto un
adJ~hvo d~r:~a~o de do-so-mo reaparecen en la serie Ge de Micenas, epe
recibe tam;)len Interpretacin fIScal (Killen: 1983b).
~s t~~nos de aparente equivalencia podran estar e specializados en
sen~l?os distm~os. p.o~ un~, parte tenemos a-pu-do-si, do-so-mo y las fotnlas
POSi1l~ de dl.doITIJ, d ar ,y por el lado contrario se encuentran las formas
negauvas ~ dicho verbo, la palabra e -re-u-te-ro y, por ltimo, opheloy paabras relacIOnadas . A favor de que e-re-u-te -ro marque una exencin est el
hecho de que en la serie Na de Pilo se construya con un dativo de inters , el
de la persona o grupo que se beneficia (Killen: 1992~1993). No es fcil ,!Oin
ernb~rg~, ~oncretar los diversos valores de los trminos. Podria entender3e
en. p rmClplO que a-pu-do-si es el pago del tributo y que las fonnas de ddoITIJ se refieren a dicha operacin. Do-so-mo podr1a ser el impuesto (Duhoux:
1976, p. 164 ss). Es clara la diferencia conceptual entre lo que hay que pagar
y e l hecho en oi de hacerlo e n todo o en prte. Lo no pagado en cada momento es el o-pe-ro, 10 debido al fisco . Para o-u-di-do-si existen dos interpretaciones: que d e hecho no han pagado los sujetos pasivos d e l deber fiscal o
por las r~zones ~e sean, no tienen obligacin de hacerlo. En el primer cas~
se tratana de ,un Impuesto no satisfecho, y por lo tanto pendiente, y en el
segundo estanamos ante una exencin tributaria. Pero e-re-u-te-ro se entiende normalmente como franquicia fiscal, lo que supondra doble modo de
e xpresar 10 mismo, si de la frmula anterior se acepta la segunda posibilidad. La .economa de lenguaje, que es obligada en unos textos necesariamente slffi~les como los de las tablillas, induce a rechazar la coincid encia.
Cabe cOI1Slderar que en el caso de o-u-di-do-si podemos tener referencia al

!lB

ptl90 no efectuado, pero que sigue obligando, y en el de e-re-u-te-ro, exen016n. La prudencia y la verosimilitud debe inducimos a aceptarlo de este
modo. Creo que introduce excesiva dosis de confusin y gratuidad la suge(llncia que se ha hecho de que en la primera posibilidad tendramos la exen~
dOn tributaria y en el segundo, una liberacin a favor de terceros de un trbuto que slo en teora, mas no en la prctica, deberla recibir el palacio
(Duhoux: 1976, p. 164 ss). La interpretacin es original, pero en exceso arriesgada. Si acaso ambas situaciones tuvieran que ver con e xenciones tributat las, se tratarla de dos modalidades establecidas sobre bases jurdicas y econmicas distintas, cuya precisin nos quedara fuera de alcance.
El problema d e los impuestos y exenciones se complica con otros particul.tres, algunos ya aludidos y otros que quedan por tratar. Hablaremos en su
lugar de las posibles o prete ndidas exenciones tributarias de los broncistas
de Pilo; de ellos, como de los cazadores, constructores y calafateadores de
barcos, se ha dicho que estaban fiscalmente mimados en este reino. Afinnaciones as resultan tanto ms fantasiosas cuanto menos cierta sea la interpretacin de los elementos en que se apoyan, ya ms de que nunca la seguridad es excesivamente grande, en ocasiones cabe decir incluso que el
I\mdamento es nulo. Sobre el caso especial de los broncistas (Smith: 19921993) y sobre si tena o no carcter fisca1la institucin de la ta-ra-si-ja, cosa
posible, se dir ms adelante, en el apartado referido a la industria metalrgica. En todo caso se trataria de una fiscalid ad del mbito artesanal medida
en trabajo y traducida a productos de los talleres. Avanzo ahora, pues ste es
su lugar, la hiptesis muy dudosa del micenlogo Daroy que apunta a que los
broncistas actuaban como cobradores de impuestos (Deroy: 1968, apend. 1),
y no eran, cual se ha dicho por lo general hasta ahora, trabajadores para el
palacio o contribuyentes. El autor francs, que :la revisado luego algunos de
sus puntos de vista, inserta e sta teOlia en una ms amplia investigacin sob re
la percepcin de impuestos en Pilo, que le lleva a interpretar la serie o-ka,
relacionada con lo mililar por la mayoria de los autores, como unidades zonales de cobro , a saber , oficiales y funcionarios d el fisco, rechazando por 10
tanto la extendida idea de loo OcetOTO!: defensivos de la costa mesenia y los

cuerpos de vigilancia encargados de la seguridad del reino por el lado del


mar. Basa su teora en la equivalencia y significado que atribuye a la palabra
o-pi-a2-ra: plural de *oparon, "multa". Rechaza en consecuencia la relacin
ordinariamente admitida con el homrico phalos, "marino". Pero si la interpretacin militar de las unidades oka no es segura, menos 10 es la fiscal que
Deroy nos sugera.
Son de lamentar tantas dudas. Cuando pretendemos ir ms all del sen~
tido originario de la terminologia fiscal menos discutible , las inseguridades
atnnentan. Es cierto que algunas tablillas referidas a impuestos, seriadas, permiten hablar de una ley fiscal micnica (Olivier: 1974) . Todo parece apuntar
117

a que en dichos d ocumentos se asientan pagos, deudas y exenci.ones,


p roductos varios. siempre los mismos. siempre en el mismo o[den y
p re en indiscutible proporcin. La serie Ma de Pilo es particularm10!nte
trahva. En SUB te xtos se contabilizan canndlldes de seis productos oo'stiritoi
que son los corresponclientes a los ideogramas *1 46 (vestidos), RJ (lino
vez, slaba inicial de sunomhre), KE (\ID producto pesable sin Identificar!
algunos cera), *152 (pieles). O (tambin produCID pesable, se sosp':cha
alguna especia) y ME (probablemente miel). Los diferentes te xtos de
re cogen para cada demarcacin. las cantidades tericas del deber fisc~ el
cada uno de los seis productos. lo que de e llas 58 ha pagado ya, lo que
la por abonar y. en su caso, e specificadas. las exenciones. Por lo general !
operaciones matematicas son e xactas, aunque a veces encontram os
que otrO error contable. Las canndades mayores son la5 de Ma 216. 105m,;;'",
res las de Ma 193 y Ma 365. Parece que el distrito mas potente era el
wa-ra2-ta y el de menor capacidad el de RHo . Se trata d e un sjst,=ma
porcional de reparto del montante general ContibUUVO (Shelmerdine '
LejeWle: 1979). Las dos provincias del ternlouo pilio aportaban lo mismo
denlto de cado una de ellas se hada la distnbucin proporcionada a lo
poda cade! distrito. La serie Na de Pilo relaciona tan slo un producto, el
ideogrnma SAo que slo podria ser boa. como algunos autores pretenden
no se refiriera a este p roducto el ideograma Rl. Las arriba citada:3 tat'1illall1
p ilias de la serie Es, que 1;!e refieren al impuesto llamado :;l.o-so-mo en favor
de Posidn. contabilizan trigo y no tIenen que ver con imposiclOnes '.'Ti", .
riales sino ?t=rsonales. EL deber fiscal de los lrece individuos contribuyentes
viene a ser el de una sexta parte de la cantidad de cereal que se p recisa pua
la sementera de sus fincas respectivas. Parece que el sistema de reparto tributario de Cnasa era smilar, como lo revela la serie Mc. aunque qued.a:Ja
establecido sobre tan slo cuatro productos con sus respectivoS ideogramas;
*150 (pieles) , ovejas, 1t 14 2 (producto d esconocido) y cuerno.
Podemos afirmar, pues. que hay textos que contienen contabilidad fiscal
muy precisa, aWlque no estemos en condiciones de reconocer en ellos todo
su valor y de extrncr conclusiones de gran alcance. Lct~ reservas s uscitadas
par la inseguridad fundamental que tenemos sobre el modelo econmico de
los pnncipad.os. podrian limitar el convencimiento de que las entregas e unpagas q ue se nos contabilizan tengan neeesana relacin con el mlbito de 10
imp ositivo y no con libracin d e productos y rendicin d e cuentas simplemente econ6mico-productivas por parte d e lUlaS ope rarios dependientes
del palacio. Sin embargo. la gidez q ue se ob serva en la constante de los
p roductos, que no p arece p reocuparse de 10 que pueda d ar cad a :ona. suena ms:, es verdad, a frialdad de la exigencia fiscal que a otro tip o cualquiera de operacin econmica Es inveroslmil, me parece, la hipteE:is de una
uniformidad de produccin en lod o e l reino de Mesenia (Shelmerdine: 1913).

11 8

que decir de todos modos que tal vez nuestro empeo en separa r e l
fiscal y el resto de las relaciones entre el mlUldo del trabajo y l ~ala
responder ms a un condicionamiento de nuestra mentalidad
... Im~ " que a una real separacin de dimensiones en la sociedad a que n os
r\ITlOS refinendo. Una aproximaci6n a las propuestas de Melena sobre 10
I
o-pe, que l relaciona con la m:calidad en trabajo y produclos talleres libres, nos intruduce en una p luralidad de niveles en los que
tributario quedara imbricado en realidades econmicas que e n estricta
sean ya de otra ndole Por otro lado. e3 dificil separar lo que ~~e
""cerla al mbIto de IQs impuestos religiosos y al de las ofrendas a dlvinidalilA y santuanos. Si estas ofrendas fueran obligadas y estuvieran reglad as ,
lgico reconocerles alguna suerte de carf:lcte~ fi:scaL
.
Queda una sola cosa que aadir Cabe la posibilidad de que las dlfe! zonas tributarias de un relno tuvieran calculados y fijados los monGules de su aportacin de manera permanente. aunque pudie~a ~star ~:e
'Iims -no lo sabemos-la revisin cada cierto tiempo. La proporclOn IIIlpDSltlVa
",nll e las localidades o demarcaciones seria perrnanente"y desde ella se esta111t!cerian los clculos concretos de las obligaciones contributivas para todo
HpO de participacI6n obiigada en la empresa comn, tanto la fiscal como la
I cualquier oua naturaleza. Hace aos conclL.Y Killen que ,los DUmeros de
t meros contabilizados por lugares en la tablilla An I de Ptlo p resentaban
I/l oporciones conslantes con otros document.o!l de ndole d~tinta. en que ha!
roferencia a los Dllmos top6mmos. Y entendi6 que las contribuCiones extr",l)1 dinarias respandlan numricamente a las calculadas y prefija~ obllgaclones fiscales (Killen: 1983a). Si esto es as, y lo parece, queda eV1denclada
tUl nuevo MpeC1.0 una sociedad de notable prcparaci6n y desarrollo.
'1. 1.5 . El r gime njuridico de la tierra

En lodos los manuales y tratados al uso r desde un articulo pionero de


rurumark. se habla de dos moda1idades bsicos de p osesin de la tierra perfoctamente diferentes: p or un lado estn las ka-to-na ki-t1-me-na y por otro
las ko-to-na ke-ke-me-na, entendidas como tierras privadas y tierras comunales respectivamente (Furumark 1954). Las ~-to-na (k!oInaJ), parec~ evidente , son las unidades mayores de parcelacln de la uerra: son p orubles
luego algunas modalidades de subp arcelacin, :rampoco hay apenas dud,as
la hora de entender ki-Il-rne-na como kmenal, del verbo Jho y de la rrusm~ farruha del tmno antenor; signiearla tierra ocupada. La explicacin de
ke-ke -me-na es mucho ms dificil y ha p rovocado dudas y suscitado p olemicas entre los espec1alistas. Ni siquiera hay seguridad sobre cul, es la palabra griega que se esconde bajo esos cuatro silabogramas de la, Linea~~. De
todos modos, a pesar d e las inse.guridades, se lleg a hacer tesIS tradICIonal
119

la ya apuntada idea de que se refiere a tierras comunales: y no sin ~~O;~~


ra alguna discrepancia de primera hora, dado que en un primer
los descifradores e irunediatamente Pugliese Carratelli interpretaron la
sicin ki-t-me-na I ke-ke-me-na respectivamente como tierras cultivadas
tierras sin cultivar, 10 que tendra ms bien que ver con la situacin agror,1i
mica de les fundos y no con su rgimen jurdico. Este punto de vista
en minoritario y nada pudo contra la propuesta de Furumark, hecha ya
ra tradicicnal Pero aos ms tarde arreciaron las dudas y llovieron las
rencias ms diversas. Hubo qtrien volv16 a acogerse a la olvidada
de tierras cultivadas y tierras sin cultivar, aunque con tanto
lo, que se Jeg a juegos eclcticos como interpretar las ka-to-na

na como tierras sin cultivar para que sirvieran de pastizales


(Ruijgh: IS67 . p. 364-366; 1972). La verdad es que la interpretacin de
ke-me-na por lo comunitario, tan dificil de erradicar. no es ni mucho ffi,,,_o. 1
gratuita, ya que esta modalidad de tierra aparece alguna vez de forma explicita en relacin con el da-mo . el pueblo, contrariamente a lo que ocurre con
las parcelas ki-ti-me-na que se nos documentan atribtdas a individuos, concretamente a los te-re-ta.
A mediados de los setenta comenzaron las arremetidas en cadena con~
tra la tesis tradicional, tan -al menos aparentemente- inexpugnable y bien
fundamentada. Entre los muchos que la cuestionaron mencionaramos a
Duhoux, que se atrevi a negar la vinculacin de las fmcas ke-ke-me-na c:m
el da-mo y de las ki-ti-me-na con los particulares (Duhoux: 1976. p. 9 ss) a
Dunkel, que neg la oposicin tal como hasta entonces se estableca para
admitir la posibilidad de que tambin pudiera haber tierras ke-ke-mena
privadas y tierras ki-li-me-na cultivadas, pero comunales (Dtmkel: 1981a);
a Carpenter. que tampoco admite que las ko-to-na ki-ti-me-na sean tierras
cultivadas, sino suelo construido y habitado , y las ke-ke-me-na serian ti~
rras marginales ms pobres (Carpenter: 1983): a Krigas. que propone que
ke-ke-me-na y ki-ti-me-na no son modalidades opuestas sino derivada la
una de la otra y entiende que la primera es tierra comunal , pero dividida y
no de u:;u pblico, y piensa que lo que hay en el fondo es un "leasing" fundiario a cambio d e servicios (Krigas: 1985) ; a De Fidio, que vuelve a apostar por el sentido de tierra sin cultivar o abandonada (De Fidio: 1987). La
nmina de discrepantes podra estirarse todavia ms, y p or descontado no
falta el contrapunto de quienes han ido saliendo al paso de todo prurito ce
novedad.
Si nos atenemos exclusivamente a la significacin de las palabras, ki-ti-mena e5 slo explicable, cual ya qued dicho, como ktmenai, en el sentido de instalarse o establecerse que tiene el verbo. Pero no hemos de olvidar que a la
familia pertenece el adjetivo negativo ktilos, que significa inculto. por lo que
la interpretcin de tierra cultivada no deja de tener su fundamentacin. La

Ilacin de las tierras ke-ke-me-na con el da-no parece cierta, con:stan~e y


ltClusiva. Pero hay otros trminos referidos a la tierra y su rgimen ]uridico,
'11 ocupacin o su concesin. En primer lugar tenemos.la palabrada.~t~. d~
.lgTUficacin bastante oscura, que debe de tener relaCln con la tenenCla mdiv!dual de tierra (Ruiprez-Melena: 1990, p . 146-147), aunque no falta~ otras
Il\terpretaciones muy distantes. Destaquemos t,a mbin lo que en las tablillas se
U.una el o-na-to y e-to-ni-jo, modalidades de tIerra que parecen res~onder a
pi.ll'celaciones menores o secundarias, d~norninadas por algun?S amendas y
por otros concesiones en usufructo. El pnme~o de los dos trm~os respon?e
nI verbo oninamai, que significa "gozar" o "disfrutar". y las dos UlterpretaClonas vistas, las de usufructo y arriendo , si este concepto moderno vale, son
semnticamente admisibles (Deroy: 1989). Los e -to-ni-jo podran ~r concesiones privilegiadas de que eran beneficiarios ~gunos altos .sa~rdOClos (Adrados: 1996) Ylos o-na-ta, quiz beneficios. alquileres o m~. Unos y otr?S
uparecen doctnnentados como desgajamientos a favor de particulares,.10. rrusmo en documentos referidos a ko-to-na ke-ke-me-na como a ko-to-na ki-tl.-mena. Los beneficiarios de un o-na-Io se llaman o-na-te-re, y eran generalmente
te-o-jo do-e-ro, es decir. esclavos de la divinidad en traducci.n literal, lo ~e
no quiere decir que se tratara de personas jurdicam~nte no libres, antes bien
todo indica que gozaban de cierto rango en el mbito de lo sagrada., Por su
parte, el e-to-ni-jo, beneficio o concesin de tierr~ ke-ke~~e-~~, recala ordinariamente sobre un sacerdote de alto rango . La diferenCia }undica entre el 0na-to y el e-to-ni-jo resulta evidente en un par de tabJillas pillas, Eb 279 Y Ep
104. que parecen reflejar un contencioso interpretanvo sob:e ~ es la modalidad de las dos dichas a que se atiene una finca concreta, adjudicada a la sacerdotisa Erila. Da la impresin. por cmo se plan:ea el asunto, que par~ ~I. concesionario era ms favorable el e-to-ni-jo, al menos si lo es de una diVUlld.~d,
que el o-na-Io: probablemente la diferencia quedaba establecida en el.distmto nivel de las contraprestaciones. Los o-na-te-re, al menos los ~alCJW:lados,
llamados Id-ti-ta, "cultivadores " o "colonos ", estaban por defimcln ~uJetos a
unas obligaciones de servicio. En suma, el juego de estas ~arcelaClones se
reducirla a que unos pocos funcionarios o titulares tendrlan a51gnadas grandes
e xtensiones de tierra y se encargaran de conceder a otrOS fincas menores, a
cambio de servicios concretos al principado o a los cultos oficiales de ste; el
arriendo a que arriba me referia, reconociendo que el trmino no deja de ser
unpropio, se referira a alguna modalidad de este segundo ruv~l.. .
Hay algo que conviene sealar por lo que ?ueda tener de mdlcatlvo. Las
tablillas de Cnoso documentan una tercera modahdad de ko-to-na, las ke-tona pu-te-ri-ja. que no sabramos si colocar en el mismo plano que las otras
(si es que las otras comparten plano) o teneIla como independiente de la
oposicin, si lo es , vista ms arriba. Lo ms pr0bable es que debamos entender en este caso phutaJi, tierras frtiles o plantadas de rboles.
121

120

De todo esto se pueden conduirpocas cosas seguras. No hay razones


cientes para rechazar, pero tampoco par-a aceptar, la leorla tradicional de
oerra connmal y la nerra privada. El significado de los trmioos de, ~:,~e
ni apoya la tesIS ro se opone a e Ua. Por otra parte, nada impide o.

::::'!

la sociedad micruca se hublCra llegado a la terica prOpledad rea] de todo


temtono del ')nnClpadO. Fuera la tierra del monarca o no, las.
~~~-::

!Iincas::

na y kl-u-me-na se repartian entre drversas personas de las e


giosa, de cuyas parcelas el palaCI.O nevaba control nguroso Apane de
na-te-re y de los coocesionanos de e-to-ni-jo, estaban los IcxH~no-o-ko ,
eran los beneficiarios de m.to-na. y el cuadro se complemema con loste-,_
no, quiz tierras de StgruficaCln religiosa, que poselan el pr1ncipe y el
do en la JerarqW a del palacio, segn ya se vio.
Todas las modahdades de ocupacin permitan la valoracin de los
dos por una canudad concreta de semilla, que servia para dar idea de
superficie. Esa referenaa a grano no era equlvalenoa de valor, o sea,
Cl O; tampoco grano prodUCido, que seria rema, m grano entregado al
ClO, y entonces se tratarla de W1 impuesto. Estamos, contrariamente, ante
prActica ar.tigua de me dlr la extensin de las fincas por la C8ntidad de g rano que exgirta la sementera (UlUrtl8menle Adrldos: 1996)
7.2 . Economa mic nica
7.2. 1. La agricull ura
Toda soctedad aI\lIgua. por mucho que hubiera desarroUado L."1 lecnolog1a
me!al!'gca y de tran'if'onnaan, fundamentaba su ecanomia en la agrlcu1tu.-a
No podia ser excepd6n en esto la Grecia rrucernca.l.a docwnentaon con que
contamos, de manera especaallas tablillas de los arcluvos. bnndan su5aentememe evlOOnoa de lo chcho. Sm embargo, no hay que esperar de estos tex):)S
demasiada IObrmaci6n sobre lcruca.'i agrcolas y dJ.srribuci6n de culnvos. pues.
10 que slo quedaban reglStrados en palacio :I1'JPllns movinllent09 qua 19nUn
que ver con la coolabilidad estala!. Lo que si. hacen la plaquetas rmcruca.s es
mencionar una sena de productos del campo que entraban en los almacenes
palaciaJes o que se entregaban a los templos. asi como raciones allmeolanas.
y regJStrar tterras para las que en oc:a5lODeS se espectficaba la especializacin
agrb:Ila e incluso la contabilizaci6n de rboles o plamas. No mucho ms. Se nos
ruega tambin infonna06n sobre qu productos de los citados produca el p roPIO terrilorio del principado a que corresponden 109 documentos y cules llego.ban por va de comercio, fuera ste exterior intrarnicnico, Es de 91.l.pOner,
no obslnte que slo serian productos agrarios Importados alQWlOS de los mtIs
raros y exticos. por 10 tanto de escasa circulacin y testimonio

122

Todo cuanto sabemos que fue culllvado en la Grecta posterior y son pr~
dll~os mediterrneos lpicos, tiene su respaldo documental en los lextos en
Lul' al B. No es exacta la correspondenoa que o:recen los dos archivos mejor
, resen1ados, tal vez debido a la selecooo que las Clrcunstancia.s han hecho
I 1ns series burocraticas conservadas, tal vez tambIn porque Pilo y Cna
lueron destnudos en derenles pocas del ao. como parece evidente
",It'! ocurri6, Y en consecuenCla sus funcionanos respectivos han registrado
I IIoductos y circunstanClilS de stos correspondientes a momentos dlsUntos
lo 1ciclo agdcola. En erecto, el palaCIo micnicc de la Mesenia cay, a lo que
~ ,n.rece, a primeros de ao 0 , todo 10 mas, durante la primavera: p or su~
I el palaClO enaSlO 10 hizo en verano o en otoo. Lo que uno y otro archivo
ofrece es lIlformacl6n diferente y complementarla Se puede suponer,
r razn de duna . que no habrta, en lo que respecta a las especialidades
qrarias ms unportantes, exceslVi! dl.StanCla entre Creta y el continente.

Son muchas las abUDas rrucrncas que documentan grano l..Ds mAs unporluntes cereales eran el tngo y la oebada, cada u."10 de los cuales queda disun-

.ruldo en ellas por su especfico Ideograma. Desconocemos sus nombres, porI qe lo que parE! ambas clases de gro;lnO tenemos en los textos son t nmno.s
'Jcnricos como sHo (sitos), grano. y pe-ma (sperma) o pe-~o (el reconstrUl'"
lo spenno), semilla, En aquellas tabl.illas que regstran raClOoes entregada,;
al u\dividuos para su mantenimiento o como pago de servioos, 1m. Iza y las de
seneAb, la canudad de cebada es casi d oble a la do tnga. cosa que podrla
"t,erpretarse como que la cebada abundaba ms o valia menos que el trigo,
D quiza ~or como prueba de que los nucrucos hab[an llegado a establecer
\tt1a eqwvalencta entre ambos ceroo1es: en punte a valor alimenticio y lDla relarle volumen entre grano que se muele y roma resultanle. que no son dnIICOS para uno y otro, sino quejustifican esa rano de CClSl uno a dos (Chadwd::::
1971, p . 145-146) La posible preocupaC16n de loo micrucos por el valor ahmenboo de los productos parece quedar patente lamblen en las relaClones
constantes entre racones de mUjeres y nios '! en las de togo e rugos en el.
mlSI'Do juego de ttlblillns acabado de cuar (pabner. 1989). Algn estudio recenle sobre clculo de calorlM y el an)J.si.s de 1M tLblillas ha negado a establecer
i11gunas concreClOnes chstintas al respecto de le que aqui tratamos. como por
eJeIDDlo la eqwva1encia entre cantldad doble de cebada y cantidades SllTlples
s~das de tngo e htgos, para conclUU' que las raClones de las trabajadoras
resultaban suficlerues.lo que no queda claro en lo referente a las de los nios
(Aloni-Negn: 1996). Por lo ya dicho con respecto a la poca del ao en que
sucumbieron los palacios, Pilo no da testimonios sobre la cosecha de grano,
pues todavia no habla sido recogtda, Lo que tenemos en!lUS tablillas son cereales circulantes o valoraClones en grano de la superficie de 105 fundos. Contranamente, el archivo de Cnosc 51 parece reflejar que la recoleccin cereal.lSta
estaba cerrada o, por 10 menos, en marcha
123

La vid y el olivo estn tambin representados en los ":;':;;~:: ;::;~:::


Hay en Cn:.s? documentos que recogen contabilidad de rboles y
entre ellos olivos y cepas. Para stas contamos con la palabra micnica
tiguada , wo-na-si, en dativo del plural, relacionada con (w)oins, "via" ,
no ocurre 10 mismo con su frut o, la uva, cuyo trmino no ha sido id,mt'ificado
en los textos de Lineal B. Tenemos tamb in el ideograma correspondiente
la planta. Para el olivo y la aceitlUla disponemos de los ideogramas",,;,~~~~
uno, marcaIdo al parecer variantes botnicas: tambin testimonian le
vos el nOnDre del fruto , e-ra-wa, a saber *eJafwa, griego posterior e/ala
nett: 1958; Melena: 1983, p. 96 ss). Otro rbol documentado es la hi~ue,,",
contabilizada por unidades en Cneso, Su fruto , el higo, se consumla sin
en grandes canlidades, A uno y otro hay que referir los nombres su-ka ,
del todo segw-o, y su-za, correspondientes a suka y sikon del griego
ca, Sobre la problemtica de estas y de algunas otras variedades de
les, dudosamente testimoniadas, y cuestiones relacionadas, ha tratado
afias m~nogr~camen te el micenlogo austriaco Hiller, aunque las inseguri.
dades sl~en Siendo grandes (Hiller: 1983a). Trmino genrico para los frutos de ~I~ersos rboles es el de ka-po , consenrado por el griego posterior
sm van~cln fon tica ,al9U:lla en la forma, karps, Un posible fruto conocido y
~onsUlnldo p,or l,os mlcmcos era el dtil, Sobre el trmmo cnosio po-ni-kiJO, o sea phomikJon, y sus variantes se ha escrito mucho y clivergentemente,
en p:~puesta de tan dispares explicaciones como prpura, aroma, hierba
medlcmal y especia de alguna clase; pero hace aos desde la micenolocia
e~~afiOla, con argumentos no desdeables, se propuso la interpretacin de
datil (Melena : 1975), lo que no ha sido contestado con fundamento suficiente, Oueda, por otra parte , la duda de si seran o no de pl'Oduccin local es
decir, cretense,
'
Hay referencias en nuestros textos a otros productos alimenticios o de
utilizac.in OJlin~ria, Algunos de procedencia oriental, inmediata o lejana; as
el commo y el sesamo, cuyos nombres son prstamos semticos, Como foraneos, no caben en el cap itulo de la produccin micnica, sino que corresponder:::m al del comercio, Pero otr03 son mediteL1 &lI:ws, como el hinojo, la
menta, el crtamo y el apio, por citar solamente algunos, Al profesor Melen~ debemos la identificacin delld-ta-no, kritanos, con el teberinto, rbol del
plStacho, y un trabajo monogrfico sobre el cilantro, ko-ri-ja-do-no, supuestamente "'koriadnon, griego postenor koriannon y koriandron (Melena: 1974b
Y. 1914c), Ambas plantas quedan documentadas en Cooso y evid-:ocian cullivo en grandes cantidades , El crtamo, aparte de su uso en la cocina. tiene
tambin aplicacin industrial para el tinte de tejidos, Y esto nos lleva a cerrar
este breve repaso sobre la produccin agricola de los reinos micnicos en
I~ que las tablillas permiten recomponer con dos plantas de gran producCin y uso: el lino, testimoniado en Cneso y Pilo por su nombre n-no, entir:-

124

d,.re Unan, y por tal vez dos ideogramas a l re:-erentes, y la juncia o alguna
h ,1 cipercea, ku-pa-ro en las tablillas tanto plias como cnosias; se utilizarespectivamente en la industria textil y perfumera, El azafrn, docu"motado slo por su inconfundible ideograma, deba de utilizarse como colo-

'1 .2,2_ La ganad e ra


Consideramos ahora la produccin ganadera tal como queda reflejada
n Jos textos de los archivos palaciales, En primer lugar habra que mencionur el ganado , que cub ra primeras necesidades alimentarias y utilitarias,
eame, leche, lana y pieles, La cabaa ovina era importantsima, hasta el PlUl10 de que , con los documentos de Lineal B en la mano, podemos deducir que
alcanzaba cientos de miles de cabezas, Slo las tablillas de las series D enolaS han pennitido calcular un censo controlado de entre noventa mil y cien
mil unidades (Killen: 1964; Olivier: 1967c y 1972), cantidad que ya es en si
misma significativa, Hay que tener en cuenta la t:tilidad de la oveja, que brinda toda la serie de productos acabados de m~mcionar, La mayor parte de
ostas numerossimas cabezas de ganado constituan rebafios de propiedad
palacial destinados a la produccin de lana, slo una pequea parte de la
documentacin registra rebaos de cria (Halstead: 1990-1991), Al margen
de que pueda ser casual el desequilibrio informativo entre ambas especialidades de ganaderia ovina, queda clara la importancia que los micnicos de
Cnoso concedan a la ob tencin de lana, La produccin total de lana debla
de alcanzar en el territorio d e Cnoso varias de cenas de toneladas, Los datos
del archivo de Pilo, menos explicitas, no permiten concluir nada similar, aunque tampoco excluyen que fuera importante este sector ganadero tambin
en el principado de la Mesenia, Chadwick supuso que la ausencia de montantes de lana en los docwnentos pilios se debe a que, por el tiempo en que
Pilo fue destruido el despojo de la lana no haba sido todava efectuado (Chadwick: 1977, p, 167-168), Huelga decir que el ganado controlado por los archi
vos de la administracin palacial seria de propiedad real, A los te xtos mIcnicos de Cnoso que hacen referencia al ganado ovino dedic Killen illl trabajo
monogrfico fundamental. aludido lineas arribo. , El citado autor solucion,
entre otras cosas, el enigma del exceso de marnos que registraban los textos, proponiendo la ahora aceptada explicacin de que se trataba mayoritariamente de castrados para la produccin de lana, Habra sin embargo un
solo signo ideogrfico para los capones y los cameros sementales: el correspondiente a ovino m acho, Junto a este ideograma se utilizan tambin los relativos a ovejas y corderos, Hay adems, al menos en Cnoso, una tendencia a
distribuir por edades en los rebaos, tal vez para tener ms fcil el control
de los animales que llegaban a la hora del sacrificio y la correspondiente
125

reposicin de la cabaiia (Killen; 1964). Loo micnicos no esquililbctn.

ahora se hace. SUlO que empleaban el p rocedimiento del cardado. por lo


la canndad de lana que consegWan por cada animal quedaba muy 001 det..
jo -menos de un tercio- de la que en la actualidad se consigue por tnmil>
medio de cada cabeza de OVIDO. Debemos a Melena muy interesantes
vaClODeS a este respecto y la seguridad de que la prodUCCl6n lanera
micnicos estaba planteada de forma extraardinan amente sirrular a Ia~~::
pr6xuno-onenlales asilticos (Melena 1987) El ganado capnno. por
te.. era mucho menos numeroso, y se utilizaba para 10 ausmo que las
inctuyendc el pelo, que se utilizaba tambin en la melusma textil. Elidecgrl
ma correspondIente a la cabra ha quedado Identificado sin problemas.
ganado vacuno uene importante representact6n en las lab1il1as de los
vos, bIen sea en textos de control ganadero. meo sea en aqullos que
cen eugerir un desuno sacrificial, pero es eVIdente que su ~ugruficaci6n
muc:hisimo menor que la del ovino Los ideogramas de loro y buey y
son seguros_El ganado mayor proporcionaba came, leche y plel.es Los
Ves se empleban tambIn como arumales de uro. Habla asunismo pIaras
cerdos, el ldeograma correspondiente a los cuales no' admite la
Un encaje de fr!Jgmentos de tablillas. de los muchos logrados
ha permitido ldenllcar al cochinillo en el ideograma acroCnic:o KO.
inicial de cio1ros, trmino del gnego clSiCO para designar tI! oj'mli,lar
de porcmo (Rulprez-Me1ena' 1990, p , 163)
Testunonian las tablillas algunos trrninoo relaClOnad08 con la gana<ie,"
mayor y menor: po-me, pounn. es el pastor, qo-u-qo--ta, boub6tas, y
ko-ro, boul::61ol. son los vaqueros: su-qo-ta, sublas. es el ~;;:;~,~:,~~;~.
corresponde al gnego posterior bosen evoluci6n ronhca normal
es el siaJos. cerdo de engorde. y podria tener relaci6n con el OVlOO el 'OlSCUndo a-ka-na-jo, qwza 1rhagnaj"os, Vlncuhible a hagn6s. animal sm mancho,
un contexto de contabilidad de ganado menor. El estudio de las tablillas
puntO a conterudo y menciones topogrficas, gracias a lo que ha sido posible avanza: en el conocumento de la ge0gra6a micruca, nos pemnte saber
que en ~ l -::l.IIU d~ Pilo las zonas mas ganaderas, sm dud a por mru adect:adas. eran las del norte, mientras que en Creta rucha cirCWlslanClu se daba
en la parte central de la isla
Aparecen tambin documentados en el mundo micmco otros arumales
tiles para el hombre Tenemos los de carga y tiro tanto en representaciones plstica como en los textos de los archivo:; El caballo, cuyo nombre est
e n las tablillas bajo la forma i-qo, 4iquos. que dara hppos en gri~Jo clsico
y hene su paralelo en el oquus del latn, se e mp lea en la p oca de Jos p rincipados para los usos militar y civil, el primero de ellos, contra lo qu.e se salia
dedr, desconocldo durante el Heldico Medio; sobre todo para el arraatre
de carros. Oeblan de ser altamente costosos. Los animales adultos y jvenes

p " 'pi,,,, ideogramas. Para el potro contamos con el tmw\o po-ro,


como en el griego posterior Tambin vale este vocablo para
'1"'''''I,1ar irunaduro de pollino La palabra especifica para el asno es o--no,
que en griego clsico. Cada equino, caballo o asno, macho o
,,".ml,ra adulto o joven, cuenta con su propio lcL"OgI'ama, bien diferenciado
lodos los casos. Con ser los mAs importantes, no son los anteriores los ni~ \jIlO ,mitnalle, mencionados en los textos micrucos Los bay de caza. como
venado, e l jaball y la cabra salvaje de Crela, referencia sta que nos pernllte recoger una reelente sugerencia en sentido de que la sociedad michl' d pudiera haber concec:hdo importanca basta:ue a la ideologa Y a la pr.lctI''!4 de la caza como marufestaClbn de superiondad y poder, lDterpretando
por esa vis una tumba de cmara del nordeste peloponeslo, en la que se
IIl\lremezclan los huesos de personas y los de perros. y otras evJdena8S
',,,nl,e la, de dislUllOS puntos de la geografa m:cruca contmental e UlSUiar
101'1 bibliogru.tIa anteJ'vr, Hamlakis: 1996). Est asimismo documentada, aun~rtL" Em rigor indirectamente. la abeja para la producclon de cera y espe, lllmente de uet La palabra que se rereria a este ltimo producto era metl l mli. lo mismo que en el grIego del primer n}l!enio , Tan lmportante era la
IIYPocup acln del palacio por la apicull ura, que habia fWlclOnarios con la
xclusiva responsabllidad de $upervtsar las colmenas y de c:ontrolar su pro.:1lJcC1.n. Eran stos los me-ri..da-ma-Ie, posiblemente responsables de los
""Ie,oe!,ert). menores, los me-n-te-wo.

La minerla

Es indLscutible el desarrollo de la metalurgia , mcJuyendo las ms finas


modalidades de tral.'ISformaci.n del mmeral. en poca micruca De la rmne11", en la Edad del Bronce Recierne en erecta y las ISlas egeas se sabe algo.Ms cosas: menos de tcru.ca de explotaCl6n que :1e zonas explotadas yesperaahzaci6n de cada una de ellas Los metales concedas por los micnicos eran
camente los Slgtnerues: el estao, el cobre, el oro, la plata Y el plomo; en
muy escasa medida, Q\ hierro, pare cuya merracd6n y temple no habla entonces sufiClente tecnologa. Los objetos que precisaban de un metal resIStente
eran de bronce, sin duda una aleaci6n cara, porque los dos elementos que la
componen eran importados. No se producia en Grecia ni cobre ro estao, SlIlO
que el p rimero de estos metales llegaba e n su mayor p arte desde Ctupre y
ol segundo d esde Anatolla y desde Occidente La G recia continental daba
galena argentifera, de la que se extrala el pl~mo y la ~lala. El oro P(OC~
fundamentalmente de las islas, en concurrenCla con el JInpon ado -de Nubla ,
por ejemplo-, aunque no es posible en el metal que se nos conserva en ob jeI(lS arqueolgicos preciosos hacer atribuciones a yacimientos concretos
mediante la tcnica analltica corre$pOndiente, puesto que el oro micnico

127
126

carece de impurezas tpicas que se den e n unas zonas mineras s y en


no. El electro, mezcla de oro y plata, se utilizaba en algunos ~'~:~~~:Sd;~
brera. Tenemos ideogramas para el bronce, el oro y la plata,
el de sta que el de aquUos, y los nombres ka-ka, chaJk6s, para
ku-ru-sQ, chruss, para el oro, a-ku-ro, rguros, para la plata, y
mlibdos, para el plomo, Aunque su importancia

que la de ~a mineria metalifera, no debemos olvidamos de la obtencin


piedra y de la sal, productos ambos de gran uso: el primero para la
truccin yla elaboracin de objetos, segn lo que es propio de cada V~
dad, y el segundo como condimento, nutriente, antisptico y CC"""''a!1te.
1.2.4. La industria

La pnxiuccin transformativa afecta a prcticamente todos 1"" SE"",,,e,,


la produccin primaria tocados bajo los epgrafes precedentes. Exista, ''''''''
zando p0r los productos agrlcolas, una industria de molienda de grano
panificacin. Me-re-u-ro en las tablillas es harina, y equivale a una fonna
ron documentada posteriormente Con cambio de timbre voclico en la
inicial. Se ha propuesto que las trabajadoras me-re-ti-ri-ja de Pilo sean
lriai, a saber, molineras. En los textos de Pilo y Micenas est testimoniado el.
lo-po-qo, artpopos, a saber, panadero. Otro producto del campo del qlle 101
micnicos extraan derivados era la uva_No debia de ser desdeable la

tria del vino, para el que las tablillas reS8lvaTI dos palabras'~~;~~:2:E
we-je-we. Conocemos el ideograma de esta bebida alcohlica
fruto de la ""lid. Los arquelogos nos han rescatado detalles sobre
y ahnacen.l1ento, gracias al estudio de algtDlOS lagares cretenses, de las
gas del palacio pillo y a la llamada, desde Wace, su excavador, "casa del m.e,.
cader de vinos" de Micenas. Podria ser que el vino no se limitara a ser unp",.,
dueto derivado ms, sino que, como otros de lujo y de significacin social,
tula gran ir.rxmancia en rituales de la nobleza y como sea de identidad aristocrtica (Wright: 1995). El aceite era producido en diferentes variedades y en
cantidad mayor an que el vino. Las tablillas silllJizaron e-ra3-wo la palabra
*Jaiwon, correspondiente a la griega posterior laion, y utilizaban tul ideog:-ama, conocido, para el producto. Dedicada la mayor parte del aceite para el consumo alimentario, no era desconocida la derivacin de alguna parte para la iluminacin mediante candiles o velones ni la manipulacin de cierta cantidad para
lograr UJlgi.Entos y perfumes variados (Faster: 1974; Jaslnk: 1983; Melena: 1983b).
La ciudad extramuros de Micenas nos brinda el interesante testimonio de la
"casa del mercader de aceite", exhumada tambin porWace , en la que se da
la circunstancia de que aparecieron varias decenas de tablillas en Lineal B. :::n
ella encontraron los arquelogos, adems, numerosos vasos con seales inequvocas de que contuvieron no otra cosa que aceite.

128

los conseguan los nicnicos mediante adicio.


aunque tambin
. Asimismo aplicaban tratamientos especifi.cos par~,el logro_de
aceites esenciales. Wylock estudio hace anos
B referentes a perfumes, aprovechando cuanto es
las tcnicas generales antiguas conocidas par~ la ~bten?in de ~ste
fin de extraer conclusiones susceptibles de aplicaCIn a epoca nure..
(W\llock: 1970 y 1972). Hay razones para pensar que eran .el perfume de
ms empleado y que la extraccin del producto ar?mtlco no. se hacia
,,~lva,me,nte en fro, sino tambin mediante calor, tcrnca sta mas evo:luj,1 que se atestigua en la tablilla pilla Un 267. Com~ element~ aromtl~o

~::I~!E~:~~~:e;:=~:;;~~
la rosa, pero no en exchJSlva; tambl~ ~ .SalVla,
~
hierbas. Cabe incluso que existle:a en tiempos ffilcemCOS la

:;:;~,~~::~~::~:;:~~:_~~~;mixtOS.

Algtmasdedeperfumes,
las planu .
:..a fabricacin
ha. sealado recientemente SaccorU tras investigar los textos de la ~rie
l:itlo, se efectuaba en talleres del principado situados fuera d~ palacIo y
doble fase, cada tula de las cuales tenia sus propios espeCIalistas: tula

~~ producto, se trasladaba en nforas a los ~a.1.':~~:~;~:~~~~:l~;~:~::~,


responsabilidad de un funcionario denornmado l-~-

manos de escribas especcializadas en los regtsmenos cuatro perfumistas pilios se conocen sus
~'"I;;es ptwtos y al~las otras circunstancias par1iculares Oasink: 1990-1991).
derivado alimenticio, en este caso de origen animal, es el queso, que
1 1estimoniado en los archivos bajo la forma tu-ro2, trasunto sm pro~lede la palabra lursdel griego posterior. ~ hdustri~ de Ira~formac16n
extraccin ganadera y venatona, ya no alimentanos, se comt
la cura de las pieles y su trabajo, es decir, todo el conjtUlto de
.
propias de la guarnicionera 3lieS~a, y con el tallado. del cuerEl marfil, tngase en cuenta, era de importacin, atulque tamblen 10 tallalos micnicos tUl tanto al gusto oriental. Se ha supuesto que los artesanos del m~rfil pod:m estar representados en las ~abl~as bajo las fO.rmas
JII ri-Je-te y pi-ri-je-te-re (Biraschi: 1978); la matena pruna ,que trabaJ~ban
_ra el e-re-pa-te, untrasunto de la palabra griega que todaV13 nos ~nmt~ a
rtosotros designar a los grandes paquidermos. P~e de esta producClon artiStlea estaba dedicada al adorno del mueble de lu)O..
.
Era importante la industria de la madera, tanto la .destmada a confecclOnur mobiliario palacial y domstico, como I~ que fab~l~aba los carros de .~o
ImUtar o civil. Haba tambin una carpintena al serV1ClO de l~ ~onstruc~lOn,
Paro el mobiliario y los adornos de taracea y engastado se utihz~an dl~er
IJils maderas, algunas de ellas nobles, preciadas y caras: Las tab~as dICen
on ocasiones cul e ra el tipo que se empleaba - sauce, ebano, bOJ .. .-, aun-

~n

129

que por lo general son menos dadas a precisar la madera bsica de


ble o un carro que los materiales. madera o no, con que estaban orrlod ..
Las descripciones son a veces bastante minuciosas, aunque nuestra
da de brevedad no nos permite entrar en ellas. S610 debe quedar clare
la artesana de la madera lleg en la Grecia del Bronce tarelio a grados
bIes de riqueza y de perfeccin formal.
De la actividad constructora nos dicen ms los vestigios de las gromdes "bn
-palacios, murallas, sepulturas de aparato, obras pblicas en general-,
propias tablillas micnicas. Los materiales de construccin los co,ncx:enno, p<" I
conservedo. La madera, que tambin se empleaba en la arquilectura, se
perdido, ya que en el clima mediterrneo no resiste el paso de los siglos.
tcnicas de construccin funcionales, es decir, las que no dejan huellas
lgicas, no sabemos demasiado. Se ha venido pensando por muchos, de9::ie
magna obra de los descifradores, que en Vn 46 de Pilo tenemos Wla
.
materiales de construccin, la madera incluida. El documento es,
poco explcito: tal vez 10 que significarla vigas. jambas y columnas, y tres vece
repetida la palabra ka-pi-ni-ja, tradicionahnente interpretada como kaprua,
en griego posterior significa chimenea. Ahora se tiende , sin embargo, .
pretar ese documento, as como el ms breve y menos explicito Vn 879,
testimonio relativo a materiales destinados a la constrUccin naval; y es que algll
nos otros trminos podrian referirse a bancos y a quillas (Hocker-Palaima:

1991), En An 35, tambin de piJo, hay referencia a ~::~ :;~C;~l:~~:~~~:;';~


construC1ores de paredes . cuyos nombres no se dan,
geogrfica de cada grupo de dos, tres o cuatro hombres.
Tal vez fuera la industria de transformacin de los metales la de ms
en la sociedad micnica. Si atendemos al monto de produccin, podria
que la scbrepasara la artesana alfarera, pero si pensamos en la co>nple.idaj
tcnica. en la significacin y en el alcance econmicos, la metalurgia se
ne sin lu;ar a dudas, De algunos de sus espe cialistas conocemos la
rrunacin genrica: el broncista se llamaba ka-ke-u, el orifice, ku-n'-s,>-v/oJ
ka. Era la aleacin bronce la que representaba el mayor porcentaje de
modalidad productiva, por ser el elemento utilizado para loe objetoe que F.c.
cisaban de un soporte metlico resistente. Deba de ser importantisima,
so en 10 tocante a volumen, esta actividad artesanal, como se desprende

~:~:,~~~~~~:~

material arqueolgico y de las tablillas. En el reino de Pilo el


res b ror:cistas alcanzaba la cifra de cuatrocientos e n nmeros
segUn incontestables caJ.culos de Lejmme, suponiendo, como es lo
smil, que hubiera tantos talleres como artesanos especializados en e"Of(m~
ce se nos mencionan por su nombre en los documentos.
La serie Jn de Pilo nos relaciona un buen nmero de broncistas,
we, de los que se nos dice que unos tenian ta-ra-si-ja y otros no; unos tenan
esclavos y no as otros. Junto a los que tenan ta*ra-si-ja va asentada una can~

130

de bronce, lo que no ocurre con los a-ta-ra-si-jo, es decir, los broncarentes de ta-ra-sHa. Las interpretaciones que han propuesto los
Iv.",,('5 autores para este trmino se polarizan en Wl doble sentido: o bien
la ra~si-ja es bronce que entrega el palacio a los fun didores, o bien es el
U~,::~': entregan al palacio. Salvadas las diferencias. a esas dos posibiliAl
acaban reduciendo las propuestas que ofrece la abundosa biblio(recientemente, con referencias anteriores. Smith: 1992-1993), En el
caso estariamos ante una asignacin de materia prima p ara su elaacin, y en el segundo ante un tributo. Consecuentemente, cuando hay
L
ata-ra-si-jo, se est hablando de quienes no han recibibronce para trabajarlo o estn e xentos de esa tributacin, segn cul se a
Sobre cada una de las p::lsibilidades hay montadas
, unas y otras ocurrentes y bienintecionadas, unas y otras
, pero todas en el fondo inciertas. En el caso de que la tara-si-ja
, se podria pensar, y as se la hecho, que el palacio monoentregaba a los artesanos exiguas cantidades
tal vez porque el metal escaseaba, sobre todo el componente
. Por partidarios de la consideracin d e la ta-ra~si-ja como un tributo
sin embargo. atendiendo a los presuntos exentos. que el prinmimaba fiscabnente a los fundidores porque habia urgente necesi+
de su trabajo. para fabricacin de armas, an:e la amenaza militar que se
ema sobre el reino de Pilo, En este segundo caso los talleres serian nece lriamente privados, dado que los pblicos nc podian estar cargados de
Clbligaciones ftscales. Podra avalarlo el hecho de que en algunas tablillas de
Itl Rerie Ma de Pilo aparezcan broncistas con la indlcacin o-u-di-do-si, que
ptlrece ser una especie de previsin legal de impago al fisco. La relacin que
eXIsta entre los asientos de Ma y Jn es desconocida, pero no deja de resul
hu interesante la observacin de que en Jn nunca aparece la referencia peru-si-nu-wa. es decir, a un ejercicio fiscal pasado. En la hiptesis primera, a
"Iber, la ta-ra~si-ja como asignacin, cabrla la posibilidad de que las fundi
clones fueran de palacio y los especialistas encargados de ellas no otra cosa
que trabajadores o funClonanos del principado. Ignaramos en principio, pues,
.! los talleres de manufacturacin de bronce eran establecimientos por cuenM propia de los operarios o por cuenta del palacio. De todos modos hay un
lndicio favorable al carcter privado de las fundiciones , a saber , el hecho de
Ilue los broncistas no recibieran raciones alimentarias contabilizadas por la
uUl'ocracia palacial, que era la forma de pago ordinaria de los trabajadores del
mncipado. Cuestin distinta es la razn de por qu unos fundidores tenan
lIealada ta-ra-si-ja y otros no, Al margen de que la situacin de a-ta-ra-si-jo
1espondiera a no asignacin o a exencin de trabajo obligatorio, podria penIWse en Wla prctica de rotacin, cual se ha propuesto partiendo de posibles
p(trarelos orientales (Uchitel: 1990-1991).
4

l31

En la valiosa, aunque en puntos discutible, monografia de Duhoux"


el vocabulario econmico micnico est estudiada ampliamente la
de la ta-ra-si-ja, con propuestas de matizacin y de posibilidades
mas que no son ahora del caso (Duhoux: 1916, p. 69 ss.). o,:'~~~,~:~~~
embar~~, en este estudio dos cosas: en primer lugar que 1
ta-ra-sl-Ja parece haber desempeado un papel importante en la
pblica del negocio de manufactw-a del bronce: y en segtllldo lu,'.,- m,.
la-ra-si-ja podra consistir en un proceso menos simple de lo que se
ba, a saber, tres fases que serian entrega de productos brutos a los
manufacturacin de ese material y restitucin en forma de objetos ya

rados a los almacenes de palacio. Se tratara de un tributo, pero sola,n..


el trabajo, no la materia prima, y en consecuencia los talleres de los
cistas seran privados. Y por supuesto no se limitarlan a las pequeas
d.ades d~ bronce a que se refieren las tablillas Jn, sino que atenderan su
Vldad prlVada y no estarian al borde del paro, hubiera o no dificultades
abastecerse de los metales que intervienen en la aleacin bronce,
, A favor de la escasez del bronce circulante y de una gran necesidad
dlsp~~er de armas,en el ltimo tramo de existencia del principado de Pilo
ha utlllzado la tablilla Jn 829 , del archivo de este palacio, que habla de
bronce especial, kako na-wi-jo , chalk6s nawios, entendido como una
sidn de dicha aleacin en momentos de necesidad para hacer espadas
puntas de armas arrojadizas, como en el documento se nos dice. Pero
una parte lo requisado slo asciende a unos cincuenta kilogramos, y por
[~do la .~ud~ que siempre persigue a los micenlogos ha llevado a
51 na'Wl-Jo tiene que ver con nas, templo o casa, o con na)s, nave. ;~';;
concluido que los pillos echaban mano, ante una
. ,del bronce
los exvotos y objetos de 105 lugares sagrados, o de
mientras que otros han propugnado que lo que hacan era
herrajes de las naves inutilizadas (Leukan: 1979; Hiller: 1919).
tres sugerencias es la adecuada, pues parece menos verosimil
tacin que de ka-ka na-wi-jo hizo Duhoux aos atrs: bronce fundido en
si.cin a tronce forjado (Uuhoux ad Hiller: 1979). Hay una cosa que no
bla, optemos por la posibilidad que sea: muy pocas puntas de flechas y
p~as espadas saldrian de una suma de asientos que no superan el
qumtal ~trico, cu,al ya se dijo. Este documento nos deja en la duda del tipo
d~ r~.qUlsa, del ?ngen del bronce requisado, de si se hacia o no la exproplaClon o reco91da por apremiante necesidad de bronce en momentos de
escasez 'i en circunstancia~ delicadas para la supervivencia del palacio, aunque es verdad que aquel Pilo de en torno a 1200 a. e., se encontraba ai borde del desastre.
Ta? ~an canti?ad de talleres producirian ms de lo que el palacio y lodo
su temlono neceSitaba, sin duda con vistas al comercio exterior, tanto el que

132

."l;"'!u, existir entre diferentes principados como el extramicnico. Apararmas ofensivas y defensivas -espadas, puales, puntas de lanza y
corazas, grebas y cascos- producan los broncistas gran variedad
material utilitario: desde vasijas de todo tipo hasta utensilios, como hoces
Uunparas; desde herrajes de carros y naves hasta simples alfileres, pasan
Q por figurillas variadas y objetos de carcter religioso. en cuanto al bron, obtenido pero no transformado, se almacenaba en lingotes, al igual que
,1 cobre. De este ltimo metalla arqueologa de excavacin y subacutica
h I rescatado nwnerosos especimenes, con la tpica fonna de piel de vacuno abierta. En 10 que se refiere al bronce, la sarie Oa del archivo de enoso
,ngloba textos que son registros de esta aleacin en lingotes.
La fabricaci6n de carros y armas con ele:nentos no metlicos tendran
.us propios especialistas, lo mismo que la construccin naval. Existan arte~
lI.mos especializados en orfebreria, glptica, tallado de la piedra ordinaria o
somipreciosa y del marf11, cestera y artes plsticas decorativas. El trabajo
dol marfil debi de ser muy importante en el territorio de Pilo (Blzquez: 1972:
Poursat: 1977a yI977b). Por su parte los textiles, estudiados por Melena sobre
Id base de la documentacin de enoso, constituian una industria de gran
Importancia en la economa al menos del prin::ipado cretense . Se trabajaba
f.lllpecialmente con lana y con lino. La cabaa de ovino del principado erelonse produca decenas de toneladas de lana, como ms arriba ha quedado
dicho, y los docwnentos de las series L registran varios millares de piezas
confeccionadas. Los ms explcitos testimonies de produccin y circulaci6n
de lino son los del archivo de Pilo, en cuyos campos deba de darse en grandes cantidades. Recurdese, adems, que era uno de los productos que servan para calcular y satisfacer las obligacciones fiscales. Haba talleres para
la doble manufacturacin esperable: el tejidc - telas y tapices- y la confec
cin. De los varios procesos propios de la actividad textil. hilar, tintar, tejer,
tundir, abatanar, cortar y coser, las mujeres a:enderian la mayor parte y los
hombres a lo sumo alguno de los fisicarnente ms duros, como el abatana ~
do. Se trataba de una industria muy especializada y compleja. Los textiles
deban de exportarse en grandes cantidades. especialmente los productos
de lujo. entre los que sobresaldrian los llamados "tapices regios" , de los que
tenemos documentados cierto nmero producidos en lo que podra ser la
cretense Malia. Haba talleres que eran del palacio. es decir, de iniciativa no
privada. La mano de obra era en este caso dependiente. Tenemos tablillas
que contabilizan las raciones alimentarias que, como manutencin o pago en
especie, reciban las obreras del ramo, que al menos en enoso deban de
contarse por millares, Slo las tablillas de la serie Le se refieren a una treintena de talleres textiles y a un nmero de tral:;ajadoras de casi un millar.
Otra produccin destacada de los reinos tardoheldicos era la alfarera;
vasijas pequeas y grandes. finas y bastas, destinadas a contener. expender

133

o COnsurnlr productos no slidos o valorada por si misma como objeto bello


decorativo. En general la cermica micnica era variada aun~~e~::;:~:~
nea, rica y evolutiva, hasta el punto de que sobre ella basan los
una periodologa y una interpretacin estratigrfica de bastante
cisin. Los vasos micnicos de alfar, que por no ser material re"plov'ech..
ble como los objetos de bronce, pongo por caso, nos han llegado con
generosidad, constituyen el elemento ms tipico de la cultura micnica y
testigo veraz, desde Asia anterior hasta occidente, de la presencia de
antiqusimos griegos o, al menos, de su comercio a lo largo y lo ancho
mbito mediterrneo. Una tablilla cnosa, la K700, recuenta hasta dos mil
trocientas vasijas, en lo que parece ms W1 control de produccin en
que W1 inventario. Los especialistas alfareros estn documentados en el ar:::ruva de Pilo bajo la palabra ke-ra-me-we, a saber, el plural keramwes, y poclrla '
ser que tambin en algunos casos del singular correspondiente a ke-ra-meu, keramels. El alfarero real, ke-ra-me-u wa-na-ka-te-ro, debla de ser un personaje destacado en palacio, pues se nos documenta como concesionario de
una parcela de tierra del tipo ko-to-na ki-ti-me-na, segn textos pilios como
En 467 y Ea 371. La inscripcin wa-na-ka-le-ro , precisamente, est repetidas
veces testimoniada en diversos vasos con signos de la Lineal B aparecidos
en el continente y procedentes de Creta, isla en la que se han producido tambin hallc.zgos similares. Sabemos que el lugar de manufacturacin era La
Canea, desde los significativos hallazgos de cermica de este tipo en este
centro oc:::idental cretense (Tzdakis: 1967) y tras los correspondietes estudios de lc.boratorio. Podran ser productos del taller cermico. tal vez pres
tigioso, del wa-na-ka cretense que controlara ese lugar micnico occide..i.tal,
se tratara del de Cnoso o, como es bien posible, de un principe cidonio propio. La produccin vascular micnica tenia que competir con las vasljas metlicas, de piedras varias e incluso de marfil
Se ha sealado la posibilidad, e indicios hay en tal sentido, de que ne faltaran algunos talleres alojados dentro de los complejos palaciales, bien fuera para la obtencin de material u objetos que no exigieran procedimientos
en excesJ dificultosos, bien se tratara de lugares destinados a los trabajos
ordinarios de reparacin de intrumentos en uso. De algunas dependencias
de Pilo se afinna con gran verosimilitud que alojaran factoras de este carcter. laboratorios para el tratamiento de armas o de textiles, por ejemplo Oasink:
1990-1991), Lo normal sera, de todos modos, que los talleres de tratamiento de materias primas y manufacturacin de productos, muy numerosos en
cada territorio y en ocasiones sucios y molestos, estuvieran fuera y hast~ en
cierta lejana con respecto a los palacios. De algunos productores, as como
de ciertos productos, nos dicen las tablillas que eran wa-na-ka-te-ro , "del
principe". Estas menciones no son muchas , si tenemos en cuenta la importancia que tendra el sector pblico en la industria micnica, 10 que no supo-

I,lll'mar que superara al privado . Debia de tratarse de artesanos que ~ra


directamente para el rey y su servicio o de productos -cerrmca,
de estos talleres especiales (Carlier: 1996), Algunos de tales espe
privilegiados contaban con la concesin de lotes de tierra como altos
lIlcionaJios.

Al igual q ue, conforme qued dicho , los micnicos no hicieron en su


Ilpansin sino seguir los caminos abiertos por los minoicos,' en lo ~~ toca
al comercio apr-ovecharon los mismos mercados, satlSficlero~ st~ar:es
"mandas y estructuraron sus relaciones econmicas con el e xtenor de tdenmanera. Ya hemos resumido lo que hoy por hoy sa sabe de una expanmicnica estable por las diferentes zonas del mediterrneo o que lo borLa presencia comercial directa, pero ocasional, o in~irecta, fue mucho
."\,,.I. Una actividad artesanal febril, ambiciosa y de calidad. como la que
h., quedado descrita en el prrafo anterior, deba proyectarse hacia .~I exterIor, pues de otra forma no tendrla sentido ni podra n:antenerse. Pie.nsese
"dems que gran parte de la materia prima que los gnegos :a~dohe~adlcos
tI l1bajaban haba que importarla. La orientacin que los mlcemcos dieron. a
.u dimensin productiva es a un tiempo consecuencia de una de~endencla
nxterior y factor determinante de reproyecc'.n hacia fuera. Por ejemplo. la
(ll an industria metalrgica no era posible sin la impor:a~in de cobre y de
estao, que llegaban desde regiones lejanas, y la actlVldad de los c~atro
CIentos talleres de fundicin de bronce que poda haber slo en el remo de
)lo no se concibe si prescindimos de que estuViera en fli?cin de una d~man
da exterior. Los millares de vasos encontrados desde onente hasta OCCidente
lIon prueba de que all donde los micnicos los colocaban, con derivados o
Sin ellos denITo, haba demanda de aquello y asimismo la oferta de a1g~ que
les interaba. La economia de los griegos del Bronce tardo radicaba eVlden.
temente en la produccin, pero tambin en la comercializacin.
Ignoramos h<'l~<'l qu punto los principados micnicos ~t~dan directa.mente la comercializacin y en qu medida exista una achVldad mercantil
libre de la iniciativa palacia1: tampoco sabemos qu porcentaje del com~r
cio exterior que revelan los hallazgos arquelogicos ~e~a en los propios
micnicos y cul era canalizado a travs de intermedlanos ajenos . Se han
sealado a estos respectos algunos detalles que hacen pensar, si bien no
ofrecen sulucin inequvoca a las dudas planteadas. Destaca sobr.e todo 1.a
evidencia de que no tenemos en las tablillas trminos que sea posible aplicar sin dudas a los dedicados al comercio y la navegacin, aunque no ha ~al
tado quien interpretara la palabra pa-ra-ke-:e-e-we, par~ la qu~ se manejan
otras posibles hiptesis. como *praktwes, griego postenor en smgular prk-

135
134

lor, agente u hombre de negocios. Da la impresin de que los cxml<'ct'os <"ttr


mercados escapaban al control contable del palacio o, al menos, no
saban; y n:) quiero decir con ello que tal conclusin se imponga de
absoluta, porque su aceptacin dejara otras muchas cosas sin
.
imposible que los principados fueran del todo ajenos a las
intercambio, cuando producan mucho para comerciar, Entre
diarios de oficio hay que contar con los chipriotas para el mercado
Su concur:encia y colaboracin con los micnicos debi de ser
naria (Hirschfeld: 1996). Con este comercio son de relacionar, en
los trminos a-ra-si-jo, de la tierra de Alasia, y ku-pi-ri-jo, de Chipre,
tenemos en las tablillas micnicas (Hinunelhoch: 1990-1991),
Ante todo tenia que darse un comercio institucionalizado y estable,
que pasara por las manos de mercaderes privados, entre las diferentes
nes del pDpio mundo micnico. Todos los re inos tendran parecidas
gencias, pero no idnticas posibilidades de atenderles. Lo que a llilOS faltaba
a otros sobraba y se equilibranan sin duda excesos y defectos mediante los
oportunos contactos mercantiles. Pilo exportara aqullo que le sobraba, bra~
ce manufacturado y lino: Creta, sus manufacturas reputadas, como sugieren
algunas tablillas y se comprueba. limitmonos a este ejemplo ilustrativo, por
la salida masiva de los vasos de La Canea, encontrados en Tebas, Micenas,
Tirinte y Eleusis; otros lugares exportanan sus excedentes agrarios, al natural o transformados. Un documento en Lineal B de Micenas, la tablilla X 508,
se refiere a un envo de tejidos, concretamente faldellines, a Tebas desde el
gran palacio de la Arglide . La ceramica mirara ms al mercado exterior
que al intramicnico, puesto que. dentro de la homogeneidad que carac:eriza a la cultura material micnica, cade centro tendria sus talleres para cubrir
sus propias necesidades de los productos de alfar , El comercio cermico
interior. con excepcin de algunos productos especialmente lujosos, se reducira al territorio de cada principado o a regiones continentales alejadas de
los centros palaciales, as como a algunas islas menores , en las que la cermica claramente importada supera con mucho a la de fabricacin local, cucndo la hay. [)p. Rorlas yde Cos, aunque excntrieW en el Egeo, sabemos que
desarrollaron su particular industria d e alfarera , significativa y comprensible en dos grandes islas de notable poblacin micnica desde el siglo XN a.
C. , a diferencia de la Crpatos del tardo Bronce, ms en dependencia de la
vieja tradicin minoica, y aun asi siemp re dependieron parcialmente de la
alfarera arg6lica, aunque en esto, como en otras cosas, hubo diferencias ms
que de det:ille entre las grandes islas dodecanesias (Benzi: 1996).
Lo ms destacable del comercio mic nico es su irradiacin fuera del
mbito egeo. Y llama la atencin lo que el fenmeno tiene de unidireccionalidad en 10 que ahora es posible medir arqueolgicamente. Es infinitamente
superior el nmero de testigos de cultura micnica fuera de Grecia que los

136

forneos que aparecen en sus yacimie~tos , continen~es o ~res .


cultura material micnica es, pues. expanslva. Las matenas pnmas que
I
lo fundamental de la importacin no dejan normalmente huella .
heldicos han dado algn material hitita, muy escaso, algunos
de cermica cananea, cierto nmero de sellos orientales, pobres
de cosa egipcia y poco ms como contrapartida de .los m.ateriales
~:~'~~'~~~' sobre todo cermica, pero no en exclusiva, que mvadieron las
ribereas del Mediterrneo orienta!, incluso bastante tierra aden, y hasta del central y occid ental. Y no perd~os de vista la actividad de
Lnlorcambio que existi hacia regiones septe:l.tnonales europeas. Este gran
umercio , de tan notable volumen y ambicir., requena unas apoyatur,as rnl OS en puntos del e xtranjero mediante centros estables y, en ~u dmamlca
xpansiva, haca crecer los mercados a me~da qu~ se extendan las factotl,IS y las colonias de mercaderes. La poca ce mXimOdesarrollo del fen?mono es aqulla en que las cermicas al uso eran las llamadas por los arqueologas las de tipo Heladico Reciente III A y 1lI E, especia~ente esta segunda.
Paralelamente al aumento del comercio con puntos lejanos, se d~sI?legaba
\lna nutica con superior capacidad de transporte y mayores posibilidades
cla navegacin en larga distancia.
Ha quedado ya dicho que lo micnico que se encuentra fuera ~ ~ucho
ms que los materiales de culturas exteriores que ofrec ~n los yaClmle~tos
griegos de la poca. El comercio exterio: ~ra muy ventajoso para los ffilCnicos y no precisamente por este deseqUllibno , que en parte se. debe a que
no toda mercancla deja la misma huella arqueolgtca, A camblO. de manufacturas cotizadas y pulcras, pero con frecuencia de escaso valor mtrinse~o,
y a trueque de excedentes no necesarios, los micnicos obtenian matenas
primas de primera necesidad y alto valor para ~l consumo mterno y , parcialmente, para la reesportacin en pura gananCl~ ~a vez ,transformadas.
Lo que llegaba a Grecia desde fuera e ra 10,slgwente: ~bar, oro, marfil, cobre, estao, maderas exticas, piedras precIosas y sermpreclosas, manufacturas apreciadas, especias y probablemente tambin trigo. El mbar proceda del norte, a travs de las lneas de contacto europeas, terrestr,es
(Harding: 1984, p. 70 ss), y tambin de occidente, en concreto de la Penmsula Ibrica, que 10 produce en diversos s itios: Portugal, Extremadura, zona
que va del medio Yalto Guad alquivir ha~a la r~gin sudoriental; desde luego , cada da es mas dificil sostener la eXlstencl3 de una sola ruta del ~~~r
(Aubert: 1996). Es ste en los yacimientos mioonicos ~ .product.o de lUJO tlfllca, e xponente de un gusto sin precedente~ en 1.a regton ~s ajeno a pen,odos heldicos anteriores y a la cultura matena! mmOlca propla-, que los griegos del Bronce Reciente en sus ltimas etapa,s exportari~ a otras regi?nes,
como por ejemplo Egipto (Stella: 1965, p. 2101 , Desde aqm, desd~ el pa~ del
Nilo, reciban los principados oro nubio, para complementar la msuficlente

r.

!i

137

produccin aurfera que arrecian las islas Ciclades . Ultimamente se


proponer tambin la existencia de vias e uropeas de importacin
ciaso metal (Davis-Muhly : 1983). El marfll tena que proceder o de

de Asia. Se viene diciendo que es ms probable la segIDlda p rocedencia


la primera, a juzgar por las tcnicas y estilo de manufacturacin (Blz,quo

1972; Poursat: 1917). El material de esta procedencia arribara desde


Canan, con ese punto de escala m ercantil tan importante que era

Esta primaca del marfil asitico sugerida desde tiempo atrs es cc'nj"lun
por lo que los especialistas no dejan de refiexiona r sobre la cuestin
ward: 199J) . De la gran isla del Mediterrneo oriental acabada de citar
importaba cobre en ingentes cantidades, siendo como es el ingrediente
ritario en 13 aleacin bronce. Aunque en Grecia y e n la ~:~:;:~:~!~::
septentrional habla depsitos cuprferos nwnerosos. e ran
micnicos o no era posible e xplotarlos con la tecnologia del momento
ding: 1984, p . 46-48) . Se ha llegado a proponer la idea de un monopolio
pico sobre todo el comercio del cobre . tal vez con algo de exageracin,
mas bastantes lingotes de cobre rescatados por la arqueologa, aunque ai
hay hallazgos de especial inters y significacin , son stos los de los dos bar~
cos nalragados en las cercanas de cabo Gelidonia (Bass et alH: 1967) y de
Ulu Burun (Bass: 1986 y 1987; Bass et ah: 1989), ambos en la costa meridional de la actual Turqua, sobre todo los ms g enerosos d el segundo, El estao se obtenla en Asia, Anatolia y regione s ms orientales y tambin desde
occidente. quiz en intercambio indirecto. a travs de intermediarios, si bien
no se puee.en descartar algunas correrlas de naves egeas a la bsqueda de
las fuentes de este necesario metal. Esto ltimo no fuerza a aceptar como buenas muchas de las conjeturas que se han hecho al respecto de algunas viejas
tradiciones. mezcladas y confusas. d e la maraa mtica, interpretadas como
reflejo de lejanas aventuras mercantiles micnicas. Entre las maderas impartadas se encontraban con segwidad el. bano y probablemente las de las CO:lCeras del Libano, o al menos su resina, aunque Creta era generosa en bosques de esta especie. El lapislzuli e ra la p iedra forne; rp .e ms se trabajaba
de cara a la exportacin. Productos importad os eran el comino y el ssarr.o,
entre otros condimentos, especias y plantas aromticas de seguro o posible
nombre semtico tomado en prstamo. El trigo, si tal compra exte rior se Co
realmente, para compensar el dficit de este cereal en determinadas regio-nes de la Grecia micnica. llegara. como en tiempos histricos posteriores ,
desde los aledaos del Mar Negro entre otras procedencias.
Los griegos, en contrapartida de estas adquisiciones en el exte rior, vend ian sus cermicas , apre ciadas como objetos de lujo, otras manufacturas
variadas y productos derivados, como el aceite y el perfume, Cual ha quedado ya dicho , el material de exportacin ms elocuente arqueolgicame::tte hablando es el de la alfarera, pero de los reinos micnicos salan otras

138

"'Iilufactilll"" metlicas, de talla, de modelado, que eran objetos de lujo para

compradores. Algunas de estas muestras da la artesana micnica de calidestinada al comercio e xterior tenan como soporte material importado
In >rulo . Es el caso d e los objetos d e lapislzuli , de marfil o de mbar. Se
IXllOrlai,an tambin textiles lujosos de los hbiles artesanos seguidores de
notabilisima tradicin minoica en esta especialidad industrial. No slo cabe
posibilidad, sino que es cosa muy probable a juzgar por algunos indicios
Cjo'laca,dQs por los especialistas, que los griegos micnicos no se limitaran
lanzar al exterior sus propias formas, conver.cionalismos y gustos, sino que
lncorporaran en cierta medida elementos respondentes al gusto y d~anda
d los compradores, facilitando de esa manera el volwnen y la fidelidad del
nlercad o.
Hay hallazgos micnicos que evid encian comercio en Asia desde Troya
hasta Licia; desde Cilicia hasta la regin de Gaza, p rofundizando por el valle
del Orontes y e n Palestina; en Chipre oriental y meridional; en Egipto, zona
del delta y Nilo arriba, especialmente en Tell-el-Arnama, donde hay un autntIco depsito; en el Adritico , sur de Italia, Sidlia e islas menores de la zona ,
y ms a occidente , como en Cerdea , donde los hallazgos son .espe?taculal OS 0lagnetti: 1996) y en la Pennsula Ibrica. Aqu, en el solar hispnico, nos
fultaba material micnico dentro de contexto arqueolgico preciso, aunque
le esperaba que pudiera surgir algn dia, una vez que comenz a sugerirBe que el vaso de Coria del Rio, habido al principio por submicnico, pudiera corresponder al Heldco Reciente III B. Pero ese vacio documental lo llenaron, con toda la modestia del hallazgo, los restos cermicos de procedencia
arglica aparecidos hace cortos aos en el lugar conocid o por el LJanete de
los Moros, en trmino de la cordobesa Montoro (Martn de la Cruz: 1.990).
Aunque de tiempo atrs se ha pensado que las tradicione s miticas gnegas
referentes al Mediterrneo ms occidental, y en concreto a las tierras ibricas, podran reflejar el comercio micnico per esta zona, no .cabe desc~ar
que la extrema occid e ntalizaci6n de los mitos sea en GreCla seCWldana y
tarda (Garda Iglesias: 1919).
.
.
Las relaciones econmicas con el Asia anterio r quedaban atendida3 directamente por los egeos, en concurrencia con los intermediarios chipriotas y
cananeos. El destacado papel de estos mercaderes orientales, sobre todo el
de los de Canan ha sido puesto en valor recientemente y con acierto (Kochavi: 1992). Los micnicos tuvieron centros o colonias estables en algn punto
del litoral asitico - no necesariamente en la costa-, pero por lo general la
cermica tardoheldica se encuentra mezclada con la chipriota como si fueran los navegantes de Chipre quienes colocaran en los mercados sus propios productos y los traidos del Egeo o, al menos, como para no d~scartar
lo; y, al revs, hay materiales cananeos, no tantos.' por el E.geo l~ sula~ y
continental, y es tan importante la actividad mercantil en Ugant y su lrradia-

139

cin, que no p arece imposible una directa actividad de los 0Olnitasin1,1.,.


en el solar helnico.
';"
,

P?~ el lado asiti.co., extraa la exigua representacin de la cultura

na! ~ltlta er: los yacimientos micnicos continentales e insulares. Son

media d?cena los o~jetos de segura procedencia de la Anatolia central.


raro fenomeno exphca la fortuna que ha tenido la sugerencia de eline en
vf~ d~ un ern?argo mercantil decretado por el Imperio Hilita en cu"" . "
rruc~cos (eline: 1991 ,aJ' Observa este autor que de todos los pueblos
tales ~porta~tes los h1l1ta.s 5,on los nicos mal representados por su

material propia en los yaClIntenlos tadoheldicos, desde la G~~~::.':~::~~~

tal hasta Rodas. En estricta correspondencia. slo los micnicos


todos los pueblos del Mediterrneo oriental y del Prximo Oriente 'han
d.o es:asa huella en el territorio !tita interpretable como resultado de
Clo. Ad~se a esto que no estn testimoniados los !titas entre los
~os mencl.onados en :as tablillas de Lineal B y que no hay
mter~amblOs mercantile s entre el Egeo y Anatolia central en los textos
archiVO de ~ogazkoy, que sin embargo son explcitos en este sentido cuand? se trata c.e otras,gentes destacadas de la zona. Habida cuenta de que les
h1l1tas no des~onoclan Jos e.mbargos me:cantile~, y hay prueba docwnentaJ
de ~e es MI, cabe conclwr que muy bien pudIeron haber decretado una
sanCin ex~Juyente d~ este carcter contra los griegos micnicos. Los pa ces
matenales mtercambtados
que existen PO-"
,- p'ocedo~r d e comerCio
. m
. el _

u..L 1<111.
recto. La hlp6te~s de Cline es sugerente. Hace poco se daba a conocer el
hall~z?o de una 1I!lpOl1ante pieza de estilo egeo, una espada. en e l propb
yaclffil~to de Boqazk?y, que con toda probabilidad no apunta a una actiVld ad de rntercamblo ?I!ec::t0' sino a botn de guerra. Lo ms notable es que
en un later~ de la hOJa eXJSte una inscripci6n en lengua semitica oriental en
la que se dice que la espada es una ofrenda del rey Tuddalia tras su victoria
sobre Assuv~a. Las interpretaciones de esta e xcepcional pieza, que parece
bastante an!l~a, probablemente de fmes del siglo xv a. C .. no son coinci~entes. Hay qw.~~ la ha. relacionado con la guerra de Troya, pretendida verbente en la tradiCIn gne~a del mismo acontecimiento aludido en el epgrafe, a saber , el enfrent~rme.nto de Assuwa contra los hititas (Hansen: 1994:.
Sobre el lugar de fabncac16? del objeto hay opiniones diversas, pues tanto
se ha propuesto qu~ es?e ongen heldico continental (Salvini-Vagnetti: 1994;,
como que es de lIDltaclOn y no manufactura micnica propia (eline: 1996j.
El autor al ~e se acaba de hacer referencia ha encontrado ocasin para ver
en ~se conflicto entre los de Assuwa y los hititas, en el que los micnic03
debieron de apoyar a los primeros, la razn del embargo comercial arriba
comentado.
En lo que atae al comercio con Egipto, a ms del material faranico
encontrado en yacimientos egeos, algtmos de gran inters. como los monos

140

I"" celana hallados en Tirinte y Micenas (Clin:: 1991 b) -integrantes dol

'ti')lo,te" pero separados: lUlO destinado al prncipe de Micenas y otro al

Irlle?- o las piezas telamamienses seguras o posibles del pecio de Ulu


I (Bass: 1986 y 1987; Bass et alii: 1989). tenemos la informacin comI
que nos brinda el propio pas del Nilo (Vercoutter: 1954). PareIf los egipcios comerciaron con los cretenses, a quienes llamaban Ke!
1
en la primera mitad del siglo XlV a. c., coincidiendo con la cada
I ;.Ilacio de Cnoso en el Minoico Reciente 1Il A . algo despus de 1400,
r!t elaciones se rompen. Ouiz en la centuria inmediatamente previa, el
XV, la relacin de Egipto con moicos y cretenses fue simultnea (Leclant:
Se trataba de lUl comercio que compaginaba el mero intercambio de
1 ':','I~~:~~~:d~e~demanda recproca con una vertiente diplomtica en la que
1ft
bsicos la pleitesa y el regalo. Las representaciones de dad6en twnbas egipcias son testimonio de esta dimensin especial que arrael trueque mercantil. ms oscuro y prosaico, calificable de ordinario.
~:'I~c~;~::I~O,:s cretenses quienes aparecan portando sus objetos, algunos
..
reconocibles como minoicos, por su estrecha cercana a los
llenan las vitrinas de los museos. especialmente el de Iraklion. Son aho0\1,. 110lnb,es del "Gran Verde" y los Tinay, mi:::nicos del Peloponeso. los
ofrecen sus productos. a pesar de alguna reticencia de hace aos (Wachs: 1987, p . 108 ss): griegos de las islas y dEl continente, portadores de
1 propios, representados en la plstica sepulcral faranica y de granpersonajes. pero en realidad. por encima o debajo de los gestos protoarios, comerciantes interesados en el negocio de intercambio egeo-egipo e incluso intermediarios de mercaderas orientales. El comercio micnico
, on Egipto comienza en tiempos de Amenhotep 111, en la primera mitad del
1910 XIV a. C. (Cline: 1987 y 1990-1991). Consid~rando las pinturas egipcias
11,. egecs oferentes. podemos dudar si estamos arie embajadas corteses expe
dldas por los pricipes palaciales, o ante algo ms ironnal y de menor aparato. Cabe pensar que los egipcios exageraran y atribuyeran un carcter institucional. por razones de mitomana propaganctistica, a una realidad que distaba
mucho, en alcance y significaci6n, dA sp.r como ~e la presentaba.
Lo ante rior enlaza de alguna suerte con la flUldamental inseguridad al
1" specto de si los soberanos de los palacios estaban o no directamente interesados, involucrados mejor, en la actividad comercial. Carecera de sentido que no lo estuvieran, al menos en cierta medida. No podemos olvidar que
la civilizaci6n micnica estaba en estrecho contacto con los pueblos desarrollados del Prximo Oriente y con Egipto, lo que nos fuerza a admitir como
ms que posible que los griegos de la Edad del Bronce hubieran asumido las
prcticas comerciales y anejas de los poderosos vecinos con quienes teman
relacin. y conocidas son las instituciones de ~elacin e conmica y diplomtica de los grandes imperios antiguos : la cultura de la amistad entre sobe-

14 1

.,

ranos y del intercambio de regalos, como superficie prestigiosa del

cio comn. Esta p rctica comportaba el reconocimiento recproco de


monarcas y su rango , yen principio no cabe negar que los faraones
nos reyes prximo-orientales otorgaron dicho reCOnOCimienll'O~'d~e:.:;~;:
a por lo menos algunos prncipes micnicos (Cline: 1995) . En e
a pesar de que la documentacin escrita contemporne a no lo respalda,
dentro de lo probable el flete de naves por el palacio con destino a ~~::
bajo la responsabilidad de mercaderes fwlcionarios y trabajadores o
como tambin es admisible que algunas de estas naves, cuando su
lo facilitaba o lo requera, lIevaran misin diplomtica en nombre del
pe ante los soberanos extranjeros. pues es sabido que ya en Jaanlig,l",..
remontada se p onia la poltica al servicio de los inte reses .
El almacenamiento de articulas susceptibles de comercializacin en
dependencias palaciales y el hecho de que los principados fueran
de produccin a gran escala, as como 10 que se sabe de los mecanismos
funcionamiento en las sociedades de la poca, constituyen indicios s~;~~:
tes a favo: de que los palacios deban de ser puntos de irradiacin n
ti!, sin que sea preciso acudir a mticas discutibles, como el carcter
atribuido a la casa de Cadrno, para concluir que en Tebas radicaba lIDen:pc,1
rio activo e importante, por poner un ejemplo significativo entre otras
ciones por el estilo, quiz menos claras y conocidas .
Los pecios de cabo Gelidonia y de Ulu Burun, arriba mencionados,
tituyen vaiosos testimonios sobre el comercio ultramarino de los micnicos.
Se conoce desde antes el primer naufragio y desde hace pocos aos el segundo, aunque su cronologa especifica va a la inversa. dado que el barcc de
Ulu Bunun pertenece al siglo xrv a. c., y el de cabo Gelidonia a la centuria
siguiente, Eran naves de transporte bastante capaces y tal vez tambin factoras flotantes. Parece que una y otra navegaban desde oriente a occidente, es decir, desde Chipre al Egeo por la costa medidional rninorasitica. Aunque no cabe descartar que alguna d e ellas fuera cananea o d e Chipre es
posible que se tratara de barcos propiamente micnicos, Llevaban cermica heJdica. chipriota y r..mane a --grandes vasos ectos ltimo3 para el almacenaje-, cristal, objetos de lujo variados y sobre todo lingotes de cobre ::rocedentes de la gran isla del Mediterrneo oriental.
7.3. Modelo socioeconmico

Entramos ahora en una cuestin en gran medida resbaladiza, porque hay


en ella obligada superacin del simple nivel de informacin objetiva, fil ol>gica o histrica, y salto al interpretativo general, demasiado dependiente de
subjetivismos y hasta de condicionamientos ideolgicos. Pero es que, al mar-

l42

1de este factor, en s mismo ineludible y tantas veces distorsionador 'por


'''Iorlisu",ooe incluso acrtico, partimos de una d::lcumentacin muy parcial y
problemtica, como hemos ido viendo , que pr~porciona menos apopara las construcciones ambiciosas y CcnclU~lVas ~e lo que pre~lSa
'~~~~', Hemos de hacer, sin embargo, algunas consIderaCIones de c~acter

y reflejar aqu. siquiera sea de p asada, algo de lo que han sIdo. las
,
.
propuestas desde diversas pticas, con breve referenCIa a
tn \Ones y sinrazones. Todo ello, evitando caer en la tentacin de exce~er de
lo hIstrico para incurrir en lo terico-ideolgico , que aqui estada, pienso,
~I' la de lugar. Los resuhados -se avanza- han de ~er rr:agros, porque ma~a
lila fundamentacin y magros son el valor y elmteres de las construCClOu fl esquemticas y dogmticas que nos vienen de este campo, por ~asarse
IlIi siempre en composiciones infundadas sobr~ tan escasos y tan ms~101 testimonios como los de nuestra docwnentaCl6n. No perdamos de VlSta
'Iue tratamos c;n pocos millares de textos , muy escuetos y crpticos, selecHvos en lo referente a los aspectos que contemplan. de unos lugares muy
I)t)rticu1ares y escasos -casi tan slo enaso y Pilo-, palaciales y no privados
ni rurales, y correspondientes a momentos temp:Jrales muy concretos yapretJdos. los meses finales de la vida de cada palacio. Pueden pern;lItlr unas
ruentes de este tipo la gran generalizacin? Rotundamente .no (De Fidio: 1992),
uunque como veremos ms abajo los intentos no han dejado de sucederse,
Lo ms prudente desde el punto d e vista metodolgico es. desde. luego, reflexIonar parceladamente sobre los diversos aspe.c tos ~e refleJ~n nuestros
limitados documentos y ver qu pequenac; concluslones U1~ependientes resul
tlln posibles, e incluso si admitiran alguna suene d.e encaje, ?o en un ~ode
lo histrico simple, sino en un esquema comprensIvo especifico y flexible.

1.3. 1. Algunas propuestas


Es evidente que el mundo micnico est ya diversificado en lo e?onmico y lo social. Grecia tiene ya en la Edad del. Br~nce m~cho de s~cledad
evolucionada. Esta realidad es la que qmeren reneJar los cmco subslStemas
que Renfrew distingue en el sistema privativo y global ~e s~ desprende en
su opinin de las fuentes micnicas: subsistema de ~enCla, a saber~ produccin y distribucin de p roductos alimenl~.:>S; subslSt~ma tecnolgtc.o' o
sea, transformacin y m anufacturacin de objetos; subslstem~ proyectl~o
simblico, todo el complejo mundo espiritual del hombre: ~sistema SOCial,
es decir, la organizacin sociopoltica. y por lt~o subSIStema de com7r~
eio y comunicacin, intercambio dentro del p roplo sistema y en ~l exter.lOr
(Renfrew : 1972, p . 22-23) . No cabe duda de que este esquema es ilustrauvo
y polivalente, pero a un tiempo artificial e lbrido. Lo cierto ~ que en lo organizativo, en el aprovechamiento de recursos y en las relaelones externas el

l43

mundo micnico est bien lejos de las simplicidades primitivas. El p",blen


estriba en cmo definir, cmo articular los diferentes elementos de esta
diversidad. No han faltado quienes, en lo que va de lo social a IO":j~::
hayan pretendido encajarla en el esquema de la trifuncionadilad u
pea, que distingue en la sociedad los niveles de lo militar, lo religioso
trabajo y hace responder cada sector a castas tendentes a
entre si, que dan por resultado una realidad tripartita con
de

Tal

ciones. Oue ello fuera r igurosamente as en poca

de selr "",

cierta. La tesis de la trifuncionalidad indoeuropea. uno de cuyos v.:~:~~~


ms desta,::ados fue Dumzil, no pasa hoy p or indiscutible ni se le ]
validez tan general como hace aos lena atribuida. Por otra parte , eles<:u.
mOl parece demasiado elemental p ara lo que las tablillas nos reflejan, y
ms queda por demostrar la autonomia y la caracterizacin de cada .
No es sta Wla estructura cuya aceptacin se imponga. pues caben otras
rentes que parecen recoger mejor lo que testimonia la docum,ml,.cin n..
gada a nosotros.
_ Nada de extraar tiene que los especialistas hayan ensayado, desde
tiempo, nuevos y ma.'l complejos modelos de interpretacin. Por ejemplo .
una propuesta de primordial intencin antropolgica, debida a Feuer. se
bleci la siguiente estructuracin de la sociedad micnica: una ,"i"lo<;racil
guerrera; un sector intermedio que englobaba a funcionarios. oficiales,
sanos y comerciantes; la mayorla de la poblacin, dedicada al trabajo del
po. y por ~o los esclavos, fuera cual fuera el nmero de stos (feuer: 1977,
p. 81-8~). Cierto es que este cuadro tiene tambin debilidades y, si lo traigo
a colaCin, es no tanto por la indiscutibilidad de que carece. cuanto como tes.
timonio d~ otra posible visin de la estructura social micnica. Y hay otras
sugerencias ~n la literatura ms o menos especializada, como la que considera a la SOCIedad de los micnicos semejante a la medieval en su articu:acin. en la :dea de que se fundamentaba en un sistema de relaciones de tba
feudal; la que ha defendido su carcter propiamente oriental antiguo entendiendo que la s~ie~ad de los griegos del Bronce tardio no desentonaba apenas dI;:! li::ll::l tll gi:U1.lZaClOnes despticas del Prximo Onente --con sus tres componentes ~c?S: palacio, templo y ciudad-, o la que, por ltimo, ha querido
ver en la ':"l~~ca una estructura social cimentada sobre el trabajo abundant~, may~nt.~o ll1c1uso. de mano de obra esclava. Innegable es que existe una
Clert.a similitud en las relaciones sociales entre las sociedades micnica y
medieval. pero se han sealado tambin divergencias de suficiente peso como
para qu~ la c.aracterizacin feudal resulte rechazable. Hay, efectivamente,
?Onco.mltan?laS estructurales y de aparato entre los reinos micnicos y lDs
lillpenos onentales, aunque en los primeros falta la especfica nota del despotismo y robra la virtual pervivencia de los grupos sociales menores. Conocan los griegos tardoheldicos la esclavitud, mas nada apunta a que la pro-

144

l\Jedn radicara fundamentalmente en el trabajo servil a gran escale. Aluo

InU'1siempre en cualquier intento de aplicacin de un modelo preexistente y


IJt

no. Nos movemos en este juego caracterizador entre afanes de explica-

lltn. clichs ideolgicos y cuestin de palabras; y 10 malo es que una busll\l0da en principio legitima acabe propiciando una distorsin abusiva de los

,t ItOS. Y nada se gana con la propuesta de modelos mixtos -sociedad medio

IJllental, medio primitiva; sociedad medio oriental, medio esclavista...- o con

I t 8alida de que estamos en el caso ms tpico del "modo de produccin egeo",


t lrllautolgica como ridcula. Seria mejor liberarse del todo y de una vez de
Ll servidumbre incmoda del marxismo, del rr-axweberismo, del polanyismo
() de la que sea.
Hay cosas que no admiten ni la menor duda en la interpretacin de la
IQciedad micnica. aunque limitarnos a ell.S nos deje en cierto poso de
docepcin. Antes nos referamos a la diversiflcacin; podemos ahora aadir
otro detalle seguro: un principado tardoheldico. organizacin de poder y
de administracin con su centro, sus distritos. su jerarquia de responsables
y sus subditos, era un verdadero estado terri:orial; y todava un tercero, no
menos indiscutible: los reinos micnicos integraban una estructura palacial
urriba- y unas comunidades rurales -deba:o-. bsicamente compuestas
por lo que en las tablillas recibe el nombre de da-mo, en colaboracin mutua
yen recproca limitacin. Si pre tendemos concretar ms, superior sera el
Ilesgo de desacierto. Es preferible la modestia de unas conclusiones pobres
o modestas sobre lo cierto o lo menos dudoso que contienen nuestras fuentes, que la ambicin de generalizaciones altisonantes no del todo fundadas,
y ms si contradicen mucho o algo datos vlidos con toda probabilidad. Esto
Ultimo aCUITe con las interpretaciones que han hecho bascular la economia
y la sociedad sobre el trabajo esclavo a gran escala. La dificultad estriba en
que no basta que tengamos documentada la esclavitud en las tablillas para
que la aplicacin de esclavismo a los micniros resulte vlida. Todo parece
indicar que en los reinos lardohe1dicos el trabajo esclavo era muchsimo
menos significativo que el simplemente dependiente del palacio y el libre, y
adems la esclavitud podia ser muy tfulill ld, eu l l:::!dlida.d jurldica y en significacin social. de lo que solemos entender por tal , partiendo de otras cir~
cunstancias histricas. Nada abona que los esclavos micnicos supusieran y
produjeran como los de poca romana o como los de las plantaciones americanas, por poner dos casos.
7.3.2. Los esclavos micnicos
Los do-e-ro y do-era (doOloiy dola). es decir. esclavos. aparecen en
las tablillas e n diversos contextos. pero no en gran nmero ni siempre en
relacin con lo labora]. Algunos autores han sugerido que pudo darse la dis-

145

tincin entre esclavos pblicos y esclavos privados, y que los habra


cados al se.-vicio de los santuarios. Esto ltimo entra dentro
no decir que parece cierto, pero la distincin de esferas palacial y
lar se nos escapa en la documentacin. No se puede descartar, por
sin que esto suponga afinnarlo , que los esclavos ap arentemente
fueran realmente, ya que es posible una concesin de uso de

cio -que ellos seran los esclavos pblicos- a

y centros de

ducci6n. Por otra parte, hay abuso


nmero de esclavos micnicos para justificar una propuesta de
esclavista, como se ha hecho p or algtmos, por ejemplo considerando
son todos los broncistas sin distincin, cosa insostenible, o IICod:s~a~s:~:.::::::::~~::
y sus hijos menores, los ko-w o y kowa (*kwoi y *korwai, r
muchachos y muchachas), que se relacionan en determinadas series de

llas y reciban raciones alimentarias de palacio , lo que tienden a aceptar


especialistas, o la totalidad de los e-re-ta, remeros. Verdad es que a integrantes de algunos de estos grupos, excluyendo el primero, se dan procedencias forneas o se sugiere cautividad. y cierto es que cabe aducir
lelos orientale s , como los que ofre cen las tablillas de Ugarit, a favo r de
entender que nos las habemos con esclavos. pero no debemos perder de
vista que nunca se les aplica en los textos la palabra do-e-ro, o la correspondiente forma femenina, sino eltrrnino a-pi-qo-ro, posiblemente ampnJpoloi, "sirvientes" (HUler: 1987) , y no deja de ser un riesgo ir ms all de los
datos y forzar soluciones partiendo de ideas preconcebidas y de mundos
que pueden ser muy diferentes. Por otro lado est la posibilidad de que en
los textos de raciones haya que distinguir entre las que son de subsistencia
y las de remuneracin (Palmer: 1989), cosa que llevaria a excluir la condicin servil en pluralidad de casos. Hay grupos de trabajo documentados, en
los que por cierto se distingue por grados de veterana laboral, que pueden
ser simples cuadrillas de productores dependientes del palacio sin ms.
Sin que se llegue a negar absolutamente el carcter servil de algunas de
las partidas antedichas, aceptable como p osible en algunos casos particulares
bien ponderados, cual el de las mujeres enosias de la serie Ap (Baumbach:
1986), hay que creer, con la prudencia de rigor, que estn ms puestos en
razn los autores que insisten en lo restringido del nmero de los esclavos
micnicos y en su insignificante incidencia en el mundo del trabajo. En lo que
se refiere a si existan esclavos privados, se ha sealado el hecho que parece
testimoniar la tablilla de Cnoso B 822: la compra p or un personaje de nombre
incompleto, ]-pi-ro, a otro llamado Ku-ro2 de un esclavo de nombre Ku-te-ro.
El verbo que significara el hecho de la adquisicin es ql-ri-ja-to, "ha compndo", prato en griego posterior una vez resuelta en oclusiva labial sorda la labiovelar inicial Otro docwnento tambin cnosio, B 988, resultante de un acop13.miento de fragmentos sueltos acabados de integrar en 1985, apuntara a una

racin similar: el esclavo en este caso se llama Ka-ra-na-ko. el comprador


qo-si-jo y el vendedor Ko-ma-we. Cuesta creer que el archivo del palacio
lugistrara una compraventa entre particulares, por 10 que nos vemos tentados
1I considerar que estamos ante una operacin de otra indole, concretamente
nol principad o. No hay que perder de vista que las posibilidades de la burocracia d e entonces eran minimas, por muy complicada y precisa que pueda
porecemos la de las tablillas en Lineal B, y que ello obligaba a reducir la con1,lbilidad a lo imprescindible para el fwlcionamiento del reino; y desde luego
"1 palacio no podia permitirse el lujo de llevar un suplementario registro de
Ilctividades particulares. Olivier ha esrudiado detenidamente estos dos documentos y, tras concluir que el mundo micnico conoca los contratos de compraventa de esclavos, ha p rop uesto que el principado debla de ser pane nteI esada en las operaciones y que probablemente nos las habemos con una
"ficha de entrada" en palacio de las dos personas adquiridas (Olivier: 1987).
Mencin aparte merecen los te-o-jo do-e-ro (!heoO do010l), esclavos del dios,
empleados subalternos del culto para algunos y de alta categora para otros,
que incluso teman derecho a la concesin de parcelas de tierra en calidad de
beneficio, o-na-ta. y se les conceda la distincin de aparecer en los documentos
palaciales con sus nombres p ersonales (Deroy: 1989). A juzgar por este ltimo detalle dificilmente se los podria considerar como esclavos en el sentido
que nonnalmente le atribuimos al trmino y menos an se les p odria separ~
de la esfera pblica. El autor acabado de citar sugiere, quiz en este caso sm
demasiada fortuna, que podria tratarse de libertos.
Muy pocas son, como ha podido verse, las seguridades que tenemos a
propsito de los esclavos micnicos, lo que nos conduce a la conjetura y a
la hiptesis, cuando no nos deja en la duda y el desconcierto. Es poco gr.atiflcante tener que decir, como hace Anoa MOI'Purgo en uno de sus trabaJOS,
que prescinde de los do-e-ro porque, aunque la identificacin con el griego
dolos es cierta, el status de los esclavos micnicos es infinitamente menos
cierto (Morpurgo Oavies: 1979). Como contraste de las exageraciones esclavistas de hace lustros, en un trabajo posterior al d e la autora britnica aca-

Pl\

b~rl" OPo r.it ~r IIp.C]i'lmo.'l

i'I

vp.r nP.(ji'loo rlp.drlirli'lmp.ntp. cplPo Pon 1" por.: mir.-

nica estuviera ya claramente establecida la oposicin libre/no libre aplicada


a personas (Seringe r: 1982). Hay algo que si es posible afirmar: que son escasas las ap oyaturas firmes a que podrian acogerse los partidarios de la idea
de que los esclavos pesaban mucho en la economa micnica.
7.3.3 . Un sistema complejo de redistribucin
En otro lugar hemos hecho re ferencia al problema de si coexistan o no
la iniciativa privada y la pblica y , en caso afirmativo, si se impona una sobre
la otra. Cabe planterselo para el campo, e l comercio y los talleres artesa147

146

.,

nales. Ha quedado en el aire la cuestin para los


do productivo. No tenemos seguridades ni sobre la existencia del
de tierra pivada ni con respecto a si la artesana era toda
palacio mediante funcionarios y operarios pUblicas, aunque esto
parece inverosimil ante los indicios contrarios existentes. Al menos, la
rencia wa-~a-ka-te-ro en productores y productos resulta enormemente
sa (Carlier: 1996) , lo que sin embargo no supone que no hubiera otra'
tria de palacio al margen de esta "real" por antonomasia. Desde luego,
menor monopolio del principado , mayores posibilidades de entender
los productos que entraban en el palacio constituyeran tributacin; a
ciativa estatal, menor nivel de la dimensin fiscal . Lamentablemente
documentacin no nos saca de dudas. Pinsese que nos movemos en"rE' ,..
timarnos muy incompletos y parciales, nunca explicados adems en
tros textos de Lineal B. Lo que parece ser cierto es que en el P~;:"~:~::~~
redistributvo de la economia de un principado estaba prevista la
de una parte de lo producido hacia el palacio para el mantenimiento de
estructura poltica y burocrtica: tul "drenaje" da un porcentaje de la
duccin hacia el sector palacial, como alguien ha dicho (De FidiO:~.:~~!~~~~
lite de los remos micnicos se mantendra, pues , adems de lo
por iniciativa del propio principado, por las aportaciones fiscales
1992), que a fiscalidad respondan dichas derivaciones,
Tal vez asista la razn, por ejemplo , a quienes piensan que en la
.
cin de la a -ra-si-ja pue de e star la clave del modelo e conmico micnico.
Ten:Wamos quizs en ella una de las vas para hacer efectivo ese drenaje de
caracter en el fondo fiscal . Lo que ocurre es que no hay explicacin segura
para 10 que subyace a este trmino, pues mientras unos encuentran razones
para decir que es un impuesto, otros pretenden que es una asignacin del
palacio a los talleres. La ta-ra-si-ja aparece en tres contextos de contabilidad
diferentes: el de los textiles , el de los inventarios de ruedas de carros y, sobra
todo , el del control de los fundidores y manufacturas de bronce. Precisamente
nos hemos referido ms arriba a la ta-ra-si-ja, y 10 que pueda ser, a propsito de los broncistas, pero en evidente que no se trata de algo que afecte en
exclusiva c.la relacin entre los fundidores y el palacio, contra lo que parece afirmarse frecuentemente. Ya qued dicho que para Duhoux la ta-ra-si-ja
es un proceso de doble sentido desde el palacio a los artesanos, materia pri_
ma en bruto, y desde stos al palacio, entrega de productos manufacturados.
Segn el micenlogo suizo, la ta-ra-si-ja domina sectores enteros de la economa y da la impresi6n de que encama el fundamento de la relacin entre
los t~eres y el principado. Las series Jn de Pilo y Oe de Micenas reflejari,1n
el pnmer sentido de la ta-ra-si-ja: bronce y lana, respectivamente, que entrega e l palacio a los artesanos: en la serie So de Cnoso, relativa a ruedas de
carros, la ta-ra-si-ja respondera al segundo sentido: objetos que desde los
148

han llegado a los almacenes palaciales. Concretamente So 4442 de


combina la referencia a la ta-ra-si-ja del ao anterior con la palabra
, deuda, lo que reafinna que la institucin de que tratamos tiene un
de compromiso susceptible de retraso en el cumplimiento. Oue las
!I". (ley So de Micenas y Cnaso, enteras, hagan referencia a la la-ra-sioda asi
algn texto concreto de cada una la menciona, es supoOuiz, sin embargo, arriesgue demasiado dicho
intenta generalizar el control de la ta-ra-si-ja a olras series que
son consideradas como inventario.:; de objetos del palacio, sin
existan argumentos en contra. Refirindose en exclusiva a las tablillas
relativas a carros, Lejeune hizo de ocurrente precursor, cuando esenIa artesania del carro "estaba regida por un sistema de prestaciones
contingente fijado anualmente" (Lejetule: 1968b). La ta-ra-si-ja seria en

los sectores la obligacin de manufacturar para el palacio por pane de

.. ",11,""" segn una proporcin establecida.

Por otra parte, sobre los datos con que nos manejamos y aplicando el
de verosimilitud, daramos un paso ms con respecto a lo que al
;~I
los broncistas y su ta-ra-si-ja dij amos dicho. Es impensable que
"",rl,,, 1, ta-ra-si-ja constituyera el total del trabajo de los talleres artesana~:,;:',~:,;'~
ento as como suponer que cientos de centros de trasformacin se
..
al borde del paro, por escasez de entrega de materia prima. Es
carente de sentido. Cada uno de ellos atendera. al margen, su propia
mientras que la de la ta-ra-s-ja seria una obligacin complementaria;
una especie de tribulo, vuelvo a insistir. Si esto es as. y parece lo ms
y rosimil, los obradores artesanales eran libres y estaban controlados por
I burocracia palaciega por razones de los com:?romisos con el principado,
itl liHa-si-ja, tuvieran o no tuvieran aparte deberes fiscales ms especficos.
S tratara , digamoslo asl para entendernos, de un tributo en especie (trabUjo), y ello hace altsirnamente posible ~permfaseme insistir- que el mundo de lo laboral afectado fuera privado, es decir, independiente de la iniCIativa del principado y slo sujeto a contribucin. Extendiendo el modelo a
otro Wldamental sector de la economa, la tierra, privada o concedida, cntedonamos que se trabajaba en beneficio particubr, con la obligacin de subvenir al palacio con porcentajes o topes fijos de lo cosechado, en el producto
Ja que se trate o en el equivalente de valor en productos distintos. Aunque
13S tablillas no nos lo digan claramente, ms bien sugieran en ocasiones lo
contrario, no es arriesgado suponer una gran a'Jtonoma en lo privado frente al palacio, entre otras cosas p orque la nueva estructuracin palacial no
pudo barrer por completo , slo superestructurar, la situacin libre y atomizada de etapas anteriores, poca del Bronce Medio y primera parte del Bronce Reciente, hasta que se afianz el nuevo sistema de jerarquizacin y centralizacin.
::~~,;~i~

149

Tambin parece una institucin importante para explicar la [""ci,;r.1


ductiva y redistributiva de los principados la que se esconde bajo la
de los llamados colectores y el misterioso trmino a-ko-ra y sus
Una vez ms, estamos ante una figura fundamental d e la realidad
a un tiempo dificil de explicar. Aparece tanto en las tablillas de Cnoso
de Pilo. Las ms frecuentes propuestas para entend er la significacin
ka-ra pasan por relacionar la palabra con la figura de los "colectores".
aIras mejor "propietarios ". ailllque e l hecho es que no todos los
aceptan (Godart: 1992). Estn los colectores documentados en las
de la serie en de Pilo relativa a ovejas, en varias de C noso, entre ellas
algunas d e las series O y L. siempre en contexto d e ganado menor,
industrie textil y fuerza de trabajo, yen los sellos Wu de Tebas. En los
m entas dichos tanto pue de encontrarse la presencia del colector
ausencia; es decir, hay rebaos y grupos de trabajadores con coledoro
l. sin que los mecanismos parezcan g ravemente alterados -incluso
decirse que no existe la menor diferencia- en uno y otro caso de la
tiva. Estc:s colectores no aparecen en documentos de control productivo
cionados de cerca con el palacio del prncipe , lo que inducira a pensar
principie que el millldo de la produccin conoca dos situaciones, la
tamente de palacio, en la que los colectores eran tos responsables y de
se daba referencia e xplicita en los textos d el archivo. y la palacial.
necesitc0a de estos personajes y que utilizaba tan slo referencias
ficas: por ejemplo, rebaos mencionados p or su colector , o reb aos
cionados por un topnimo. Al menos sobre los testimonios conservados,
la medida en que son intepretables, la proporcin enlre los seClore::
colector y sin l quedaba e n un cierto desequilibrio, mas tampoco e~~t~~~~
favorable a la segunda posibilidad (8enne!: 1992). En las series c,
referidas a rebaos. las cuentas de los que tenan colector y de los que
can de l se totalizan aparte.

Qu sean los colectores es dificil de p recisar. ~;: :':~~~~~:'~lr:,:~~


que podran ser propielarios o concesionarios, frente a los oficiales al
de l palacio que atenderl.:m los sectores organizados puf lug-dYes, pero
ca falta quien crea que los prop ios colectores son tambin funcionarios.
necientes o no al sector privado, los colectores llevaban la 3UJervisirl d,,) .,....1
loreo, de la esquila y d e la lana, de la fabricacin lextil y de los grupos
trabajadcres, especialmente mujeres, destinados a ese sector artesanal, No queda clara la equivalencia exacta entre lo que presentan las tablillas de Pilo y las
de Cnoso, pero es de suponer que no habra W1a gran diferencia estructural
entre W10 y otro principado. El posible carcter privado de los colectores no es
incompatible con la dimensin pblica de lo que la burocracia de tm p rincipado controlaba, pues sabido es que los funcionarios y escribas d e los archivos
no teman por misin registrar actividades ajenas a la economa palacial.

150

I ~)S colectores mencionados en las tablillas, al menos ci~rto nUmero de


, pertenecian a la lite social. En opinin de Godarl deblan de moverse
.
del prncipe, y de ah la movilidad d.e qu~ hacen gal~, e!l canean el apego a su territorio de los altos funCIonariOS de los distntos, el
el du-ma y los dems (Godart: 1992). As pues , los se c::t 0re~ pro.1Ivo" oOnlIol,ados territorialmente se atenderan por altos funClonanos de
[\islrilos , y los de responsabilidad de los colectores deper:derian direcde stos, personajes privilegiados de la SOCiedad palatma. Esta supoes compatible con la posibilidad, por que algunos autores,~pue~tan,
Palmer , d e que la produccin gestionada por ~olectores - pro~Jleta" preferman decir e11os- pertenec1a al mbito pnvado y la de art~a
j'"" 'erritorial al pblico o, ms propiamente, al wa-na-ka: De ser .esto. asl, ~l
. funcionarial de un sector de produccin perteneClente al. amblto p n IOdo ","clri" '1'"e ver con la aportacin de carcter fiscal que reciba el palaLa escasa diferencia que se aprecia en los document.os entre la pro,cluccon colectores y sin ellos (Carlier: 1992) se:-ia illla clificu1tad; de ahl que
quienes prefieran pensar que toda esa acti~dad ganadera y ~ransfor
era de palacio y que la diferencia que hubler.a entre lo g estlOnado a
de colector o sin l no excederia del mero ruvel de control; de otra
tl;,mera dicho , se trataria de dos modalidades diferentes d.e c?n.trol ar ~
importante sector productivo. Los rebaos y talleres del.terntono rnmedlaloS a los poderes funcionariales del principados no pre.clSarlan ~e colector,
)loro el papel d e esle personaje seria inevitable en regl?nes aleJad~ de los
centros burocrticos. Los colectores representarian una mtermedlaClon ~nn:e
1palacio y los trabajadores palaciales dispersos por z0r:-as a las ~e ~itl.cil
mente podia llegar el control d irecto de la a~mmlstrac~~n del pnnclpado
(Godart: 1992). Esto es aceptable tanto se acnmta la relaclon entr.e los cale~
tores y lo que designara la palabra a-ko~ra , d.e dond.e se extrajo el propIo
termino ya por los descifradores, como SI tal VIDculaCln se mega, que es lo
que Godart prefiere hacer. No faltan los estudosos q~e hayan propuesto
tminos ms adecuados que el usual de colectores , bl:n sea el de beneficiarios (Driessen: 1992), bien sea el de "fenniers" (Carlier: 1~~2), que nosotros traduciramos por arrendatarios. Estartamo3 ante illla ceSlon d~l control.
entre el beneficio y el riesgo, que no cambiarta lo fundamental. El ~port~n
te papel de los colectores no se limitaba al sector d~ la ~a'y los textiles, sm,o
que afectaba a la mayor parte de la produccin mJcru~a. mcluyendo aquella que dependa los centros santuariales (Fr~nc.eschettl: 199~).
Otro aspecto que tratar del modelo economlco es e.l del. tipO de transaccin d e intercambio. Es indudable que la economia rnlCmca era natural y
edistrib tiv Y que su camerico raclicaba en el trueque de productos. Hemos
~e supo~era~e el papel redistribuidor lo compart~ el,?oder estatal y la
fuer za del mercado, en una coexistencia de niveles I!l1posible de negar . La

151

operacin mercantil se b asaba en unas relaciones de valor y en


demanda concretadas en el juego de unos intereses compatibles.
propio sistema se acaban estableciendo unas referencias de valor
das para cada producto. frente a los otros, por supuesto. Esos c~::~:;::
lismos de valor relativo resultan ms y ms difciles cuando los iJ
se hacen con el exterior, porque no es pensable que adquieran el
de generalmente compartidos en pueblos diversos, que viven en

un",el',o;,I.
lorar""

econmicos y culturales diferentes. El establecimiento de


valor entre el mbar y el vino, pongamos por caso, no es dificil que
un lugar dado , la Grecia micnica por ejemplo, pero no puede
facilidad una aceptacin general de la convencin desde Europa
desde oriente al Mediterrneo central, donde caben todo tipo de
des: que no conozcan el primero y demanden el segundo;
el primero y tengan excedentes del segundo; que no concedan
precien el primero, ni tengan el segundo como producto de m'~,>,o

sidad y de aprovisionamiento prioritario; que atribUYan.~~~~:,~;~~,,~


blico al primer producto, y el vino les sobre, o les falte ... Las
son infinitas, si ademas salimos de la relacin bilateral de
la mltiple. El comercio internacional de la poca tema
arn~~t~;;
carecer de unos convencionalismos universales en las relaciones de
Sin embargo, la prctica tendera a fijarlas, si no absolutas, S:r:~I.i~:~;':
ello no s610 dentro de la comunidad micnica, sino en el exterior,
por mercado; a no dudarlo, con variantes muy fuertes de zona a zona.
En los estadios de economa premonetaria se da la tendencia a
cer un determinado tipo de producto como patrn o referencia para la
r~ci.n de I?S dems .. Puede ser el ganado; Homero valoraba en bueyes

nece.s..

tennmo launo pecuma, dinero, es un derivado de pecus,~~e;'b;an~-o~.~~!~;;


el metal, yen este ltimo, acuado y a peso fijo, radica el
da de tieopos histricos posteriores. Ignoramos qu ft.mcionala
o referencia valorativa predominante en la sociedad griega del Bronce
te. Tienden a pensar los micenlogoo que la palabra o-no presenta en
nos contextos el sentido de "precio" y que a su travs se estableca una
cin de valor entre productos: por ejemplo en Un 1322,
en el que se ha pretenctido ver que, en este caso concreto,
medida de valor de materiales textiles (Duhoux: 1976, p. 130-131;
Melena: 1990, p. lBO). No es seguro, y hay que tener por ms
narnos a decir que, en el estado actual de nuestros
mas qu producto o qu mecanismo pudiera facilitar en el mundo
la valoracin de todos los dems. Cuando las superficies de tierra
estimadas en trigo dentro de las tablillas, y esto es seguro, no se est marcando Wla equivalencia de valor, sino que estamos ante un convencionalismo de diferente nivel y por lo tanto ajeno a toda cuestin de precio. Recur-

problernllic<lI",d;

que se trata de medir la extensin de un terreno por el grano que se


para la sementera. Y en lo que respecta a la relacin trigo-cebada,
en otro lugar. casi de dos a uno, no hay tanto referencia al valor en
cuanto al de posibilidades alimenticias. Nos vemos , por 10 tanto,

~::~:;~~a,~r:e~c~o~n:o:ce~r
que los documentos en Lineal Bno aportan inforrnasobre el intercambio, la valoracin y qu producto conpapel de referencia submonetaria.
Antes de cerrar este apartado sobre el modelo econmico y social de
remos tardoheldicos, parece oportuno hacer alguna llamada a la pru. con respecto a la accin de este factor dentro de la mecnica de desay de crisis del mundo palacial micnico . Desde varias pticas histoms o menos recientes, se ha insistidc en concretos aspectos de
explicativo del fenmeno griego en la ltiEd"d d et Bronce y sus avatares. Arriba han quedado sealados el pelila inconsistencia de tales ensayos, que algur.os, por dogmatismos ideocomo nica historia cientfica posible. Combinar
y simplicidad es no otra cosa que esforzarse en dar carcter
a la interpretacin del fenmeno hlstrico que se pretende deseny el atractivo del mundo micnico ha hecho que algunos
, ms dados al juego intelectual que al apego a los testimonios, y
1
no pocos especialistas, gustosos de la explicacin original basada
insignificantes indicios, hayan dedicado a l su tiempo e intentado la solusimple y vistosa, perdiendo de vista que \ID :enmeno de gran comp1eno tiene sino causas complejas, no sigue sino un derrotero complejo y
tendr por suficiente una explicacin que no sea compleja. Las elepretensiones de justeza no sinen.

nt,mt,aUcjacle,' ccm

Sobre la religin micnica, sus relaciones con la minoica y dems medi, rrneas, y las coincidencias rle p~nten con la r.omrica y la de poca grieyn posterior, se ha escrito mucho y se sigue escribiendo en cantidad. Los
I ~sultados de los primeros contactos con las tablillas micnicas una vez des('I'adas fueron altamente alentadores, por no decir que espectaculares. De
fIIntrada, los textos e n Lineal B confirmaron la conclusin de que la religi6n
rJriega tena un origen micnico, a la que haba I1egado Martin P. N~o~ por
los ltimos aos veinte, aunque un especialista de hoy, por lo demas senero,
1m ironizado un tanto en tomo al sabio nrdico y su fundamental tesis, pero
lobre todo a propsito de la exagerada y rendida recepcin por parte de
otros autores, al escribir "el origen nilssoniano de la mitologa micnica"
c;omo ttulo de un articulo de reciente publicacin (Van Leuven: 1996). Es ver153

152

dad que no hay por qu empearse en el origen micnico dr~I:.~~iE


de los grie;3os posteriores, pero es evidente al menos que
nica tiene algunas ralees en la Edad del Bronce. Ws registros
mentaban de fonna ms o menos segura algunos dioses del panten
clsico, algunos sacerdocios y algo del juego de las ofrendas cultuales'
suficiente para animar a bastantes investigadores a sumergirse en un
.
lo ~e se presentaba tan prometedor. Lo que en las tablillas hay de
religIoso ha dado lugar a captulos especiales en obras generales
Grecia micnica, a precisiones y reafrrmaciones de Nilsson, a m'>no'gr,,~
d.e cierta amplitud y a infinidad de trabajos de menor volumen, pero en
slOnes ~e no inferior inters. Todo un caudal de pginas que van de ,dE'
oporturusmo triwalista de la p rimera hora hasta la critica implacable y
corillada que vino despus.
7.4.1. Simbiosis helctico-minoica

la

~~quier aproximacin a la religiosidad micnica debe partir de Wla


dencJa mdiscutible: de que en ella confluyen y se funden dos m~~~~:n:
diverso origen y muy diferente carcter, a saber, el indoeuropeo e .
y el mediterrneo en su manifestacin cretense. la Grecia tardoheldica es
religin, cemo en otras cosas,
seal el cJado Nilsson, uno de los grandes especialistas
la coincidencia formal, e xterna, de lo religioso entre Creta y el
que. le ~ev6 a aI:>rox~ar, tal vez m~ de la cuenta, las religiosidades .
y mmOlca, considerndolas una nusma e inclistinguible; cretense en lo
mental, pues en alguna ocasin, minimizando lo indoellTopeo, le~,:;~~;:
sor sueco a decir que nuestra segtllidad al respecto de lo que los 9
tan apenas si va ms all de slo el nombre de Zeus. Es claro que ~:::
extre ma aqu su interpretacin y en momentos posteriores matizarla a:
de sus proposiciones ms exageradas , como cuando reconoce que
sentaclones coincidentes pueden ocultar cliversas ideas , que es tanto asi
decir ~e:r~ un ropaje simblico de origen mmoiCD p1 lA<ip.n ~lir e,~:~,~::::~
do la religIOSidad y la concepcin del mundo y de la vida de tradicin i
ro.~a;. pero e? el fondo Nilsson dio siempre ms importancia en la religin
mlcemca a lo msular cretense que a lo continental heldico. No es raro sin
embargo encontrarse con la opinin contraria, como la de N. Platon cuanio
afinna que entre los dos elementos constityentes de la religin micnica, el
naturan.:m0 minoico y el antropomorfismo celeste heldico, ser este ltimo el
que se lmponga y el que siga informando el caudal religioso giego de pocas posteriores (platn: 1981. Il, p. 35 1).
. Es riesg-? del p rimer e xtremo dejarse llevar en exceso por lo fonnal: perdlendo de VIsta que bajo el ropaje minoico pudo mantenerse viva la religio-

154

los heldicos. El riesgo del segundo extremo radica en


cretense partiendo de la religiosidad griega de
I:;~~~a;n~c~e;::s~tr,~al: ~decomponente
clsica. atribuyendo a la veta indoeuropea lo que pudiera
resultado de un proceso de racionalizaci6n ocurrido en momentos pos. Evitando las posturas extremas, tngase presente que la religiosid",d micnica enriqueci la propia tradicin indoeuropea con elem entos
ni~iterrneos varios, asiticos tambin, pero especialmente mediante aportnt:lones especificas de la religiosidad cretense, no slo externas, pero extrenrl8 en grandisima medida. Un complicado fen meno de sincretismo que
omportara el cambio , la yuxtaposicin, la fusin y la reinterpretacin de
muchas cosas. El especialista sueco Robin Hagg ha credo posible distinguir
11 118 fases diferentes y sucesivas en la influencia de la religiosidad cretense
.. n la micnica. Es la primera, en su opinin, la que tiene lugar en el HelditO Reciente L siglo xvr a. C" es decir, en el periodo de las tumbas de fo sa de
MIcenas; su origen est en la importacin a gran escala, como productos de
lUlO, de objetos religiosos cretenses por parte de las lites griegas contiMntales. Se tratara de una influencia e xclusivamente formal, sin que comportara parale la recepcin de la religiosidad subyacente a ese malerial. En
,,1 Heldico Reciente n, siglo xv, habria tenido lt:.gar la segunda fase de la
InOuencia mmoica, que supondria la penetraci6n de las primeras c reencias
Insulares, con una mida y conativa integracin sincrtica, a travs de las
I 81rechas relaciones establecidas entre las clases superiores del continente
y de Creta. Y la tercera fase, respondente ya al Bronce ms tardo, consistitla en la minoizaci6n formal, a un tiempo progresiva y generalizada, del mWldo religioso de los micnicos, al tiempo que lo heldico adquira carta de
naturaleza en una Creta que, como es sabido, acab bajo el control de dinas!flS helnicas (Hagg: 1988 y 1996).
I

1.4.2, Los tenimos de las tablillas

Los dioses testim oniados en la documentacin micnica coinciden en


gran medida con los de la religin griega del priuLel milenio. Tendencia obvia
OS interpretar el carcter y la funcin de cada di"inidad a travs de los bien
conocidos estadios del panten helnico p osterior, Y ello no es legitimo salvo en escasa medida. En la religin de los griegos. como en otras muchas
cosas, tienen que haberse producido cambios s ignificativos desde la poca
micnica hasta que Grecia resurge a la historia con el arcalsmo. No faltan
indicios de que se dieron tales trnasformaciones, si bien es imposible fundamentar en ellos un panorama del panten micnico, definicin y mitos de
sus dioses, porque las tablillas, nuestra nica fuente de informacin contempornea, apenas si se limitan a damos no ms que los nombres. Hay que descorillar tambin de las individualizaciones y funciones de los dioses miceni-

155

ces que algunos autores han pretendido fundamentar sobre anlisis

lgicos de los propios te6nimos. Con razn Chadwick ha cuestionado


intentos, ::;artiendo de 10 dudosas, por diversas. que por lo general
etimologic.s propuestas. Deberemos contentarnos, en lo que al pan",6n,i
pect.a, con poco ms que los meros lenimos y apelativos que en los
en Lineal B estn documentados; lo que no es poco, si no perdemos de
la que e stamos hablando de un pueblo de la Edad del Bronce . H,illamc~
nuestros archivos, adems del nombre de los mas destacados dioses
gas, algunas referencias locales esperables: Zeus en el monte Dicte,
~niso y ?osidn en Pilo (Adrados: 1972); cosa que se corresponde
bien con lo que conocemos por la milografa posterior y la ,ge,,g,raJlia (le
~tos ~~icos. Adems, de slo los nombres, cabe concluir que la
nncmca distaba mucho del carcter matriarcal o femenino que se ha
tendido fundamentar en un tronco religioso mediterrneo, en es;pe,:ial(1
tense; sin excesivo acierto, pues no hay ms que ver el nmero
des masculinas testimoniadas en las tablillas (Stella: 1978, p , 78).
La primera deidad que salta a la vista en los textos de los archivos
Zeus, documentado bajo la forma -comprensiblemente arcaica p i gtuOJ
mente ajustada a lo que sabemos de fon tica hist6rica- de Di-we
casos datblO y genitivo respectivamente. En la tablilla de enoso Fp
encontramos Di-ka-ta-jo Di-we (Diktaoi Dwel), "a Zeus Dicteo"" ;~:~:
sin duda a un santuario a esta divinidad en el monte Dicte. E'n Pilo, d
Th 316, leemos Di-ri-mi-jo Di-wo He-we, entre varios nombres de
recipienda-jos de ofrendas, lo que cabe interpretar como D,imioi .Di>V<; ie~
"a Drimio, hijo de Zeus", caso nico de testimonio en las tablillas de una
ci6n de divinid ades. ExisUa un correlato femenino del nombre de
diosa Di-u-ja, Diwia, quiz antecedente del tenimo posterior Da, Otra
nidad lesti:noniada con seguridad, y adems con reiteracin indicativa
indubitable importancia en el principado de Pilo, es Posidn. Lo tenemos
la forma Po-se-da-o en nominativo y con las correspondientes grafias
rabies en el resto de la flexin. Aparece por lo general en contexto.<=:
daras y cerno destinatario de do-so-mo, dosmo, tributos religiosos.
ocurre en el caso ya visto de Zeus, tambin esta divinidad
senla en el archivo de Pilo, en la misma tablilla Tn 316 arriba
correspondiente femenino en no sabemos qu suene de relacin:
e-ja. Esta deidad es una de las que pierden memoria los
res. Posidn, dios importante en el principado mesenio, se nos
en Cnoso una sola vez, en el texto V 52, junto con otras divinidades , enea
ellas A-ta-na Po-ti-ni-ja y E*nu-wa-ri-jo , entendidos como Alhna Plnia , Ata.
nea la. Seora (o Alhnas Plnia, la Seora de Atenas), y Enwalios, Enialio,
conOCido sobrenombre de Ares entre los griegos posteriores y aqui, a lo que
parece, tenimo independiente, ya que Ares est docwnentado aparte bajo

156

t, ma A-re, lo que es indicio de que no se ha l!egado todavia al sincretisdo ambas deidades.


. .
De entre los Ollmpicos, conocen tambin las tablillas a Hera. DIOOlS?,
1.. '","", y posiblemente Hermes, La primera diosa la encontram?s:n el teoE*ra, atestiguado en documentos de Pilo y de Tebas. y a DIOIDSO, ~o
,n'lllll"e se escriba Di-wo-nu-so , testimoniado en textos siempre conocidos
r libara en muy recientes de ~ C~ea, Es not.able este ::utimo testimonio , 'p~r
~IH l con anterioridad al desciframiento. del silabar;o Lmeal.B, ~os especlah.s11 londan a considerar muy tarrua la mcorporacln de Dlomso al pante?n
h- lonico, atribuyndole un origen oriental bastante recien~e. Desde el prm11)10 la documentacin micnica invit a re~ar la moderruda~ ~e dios, aunqtHt ha existido a veces la tentacin de considerar un antr~porurno y no un
I nimo la referencia textual a l. Hoy esas dudas no subSIsten desde que
a.lIeci la tablilla Gq 5 de La Canea (H~ager-Vlasru~-~allager: ,1992) Y
podemos afirmar que la presencia de D10rusO entre las di~dades ,gnegas se
11 monta al menos al segundo milenio y por tanto su culto liene ralees egeas
(I\lgllese Carratelli: 199 1), ~enos seguro es .~I caso de H~nnes, tal v~z enmas'".trado bajo E-ma*a2 A-re-Ja de la tablilla pilia Tn 316: Si lo que aqul tenemos
I 11 referencia a Hermes en alguna suerte de relacin con Ares, se tratru:ia de
\lila identificacin o vinculacin no detectable en la mitologa de los penados
lubsiguientes (Adrados: 1972). De todos modos, e.l tenim.a E-ma-a2, por si
1010 esta tambin testimoniado en la docwnentacln en Lineal B de Tebas.
Cn l~ que respecta a la mencin de Artemis, el Gtchivo de Pilo nos ofrece AIo-mi-to y A-te-mi-te, segtll"os genitivo y dativc de 10 que parec~ ser, y en
alguno de los contextos cuadra sin dificultad, el ~ornbre de la. dIOsa a qu~
nos referimos. Hefesto no se testimonia, salvo c).llz tras el denvado a-pa+
tHa, del que se hablar ms abajo , '! se pretende ~e Apolo se enmascara
bajo la palabra quiz incompleta Pa-Ja-wa en la tablilla V 52 de Cnoso, do~u*
mento de carcter religioso: quienes esto ltimo piensan son de la oplm.n
de que Pa-ja-wo es Paiwon, antecedente de Pain, eptet.o de divers.os dIOSS en p oGa po!';terior, pero sobre todo de Apolo, o b~Jo la forma Incompleta A?-]pe-ro-ne de la tablilla E 842 de Cnoso, un dalivo en cont.ext~. de
ofrendas a divinidades. que podria corresponder a la ronna *ApeIJonel (RuiJgh:
1971).
.
.
.
Otros lenimos para los que se han propuesto IdentlficacIones ms o
menos plausibles son l-pe~me-de-ja y Pe*re-sa2, ambos ?ocumentados en
Tn 316, de Pilo. Por lo general se seala la correspondenCIa del pnmero con
Iphimdeia , lfunedea, y del segundo con Perseph?ne, Pers~one, ca~o .es t~
segundo, cual es fcil advertir, de menos que m~~lana segundad (R~lpe~ez,
1958), Terreno ms fi rme pisamos con E-re-u-tl*Ja, es deCIr, EleuthJa. Ilitia,
testimoniada en Gg 705 de Cnoso tras el topnino A-mi-ni-so, ~JSs (Hiller:
1982), siendo as que la vinculacin de esta deidad con la menCIOnada loca-

157

lidad cretense la tenamos ya documentada en Homero {Odisea, XIX,


otras fuentes posteriores (Estrabn, X, 476, B), Nombres de die"es son tal
bin E-ri-nu, tal vez Erins, singular del nombre clsico de las Erinis o
Qe-ra-si-ja, relacionable con Therasia, denominaci6n probable de una
de las fieras de re memoraciones minoicas y presumible ori~~e:~n:~::~~~
Da-pu2-ri-to-jo Po-ti-nHa, a 10 que parece Seora del Laberinto ,
do en la primera palabra el genitivo de laburinthos, p osible
adems lgico en enoso, pues all es donde se nos documenta,
Ptniai del Laberinto y de Atenas una misma deidad en

dOS~::~;~;~~~:!~

dos localizaciones de culto? Alguna vez se ha sugerido, pero,


al margen, no pasa de conjetura. En el primer elemento de
ja de la tabilla Fp 1+31 podramos tener la divinizacin de un fenmeno
ral, pues todo apunta a que hay que entender Anmon hieriai, "a la sa<, e"d~
tisa de los Vientos ", Oueda por aadir, entre las interpretaciones seguras
verosmiles la de pa-si te-o-i, *pnsi theols, "a todos los dioses", de un
to nmero de documentos de Cnoso, y Ti-ri-se-ro-e en Tn 316 Y Fr
ambas tablillas de Pilo, tal vez re ferencia a un culto a los "tres hroes"
"tres veces hroe", Sealemos, por ltimo, la proliferacin de d,';d.,d,,, j' enl"
ninas denominadas Po-ti-ni-ja, "la Seora", a ms de las ya referidas: son
mencionar, a modo de ejemplos, la Seora de los Marj ales , la Senora de
Caballos y la Seora de Asia (van Leuven: 1979; Ruiprez-Melena: 1990, p,
182- 185; Boelle: 1992-1993), Y a partir de aqu entraramos ya en un terreno
resbaladizo, que es el de las hiptesis arriesgadas, bien se refleran a teTI\~
mas desconocidos en poca posterior, bien respondan a afanes de explicar
cuestiones especiflcas ms all de lo que permiten nuestros conocimientos.
Tal vez slo merezca la pena recordar que no son pocos los autores inclinados a interpretar desde el fenmeno religioso diversos trminos relacionados con wa-na-ka.lo que respaldarla el carcter de soberana sagrada inherente a esta familia de palabras en op inin de algunos; as Wa-na-so-i y
Wa-no-so-i, testimoniados en contexto d e culto.
llama la atencin que entre las deidades de tan nutrido panten como
la.:> tablillas documentan no figuren algunas tan importantes para los griegos
posteriores como Demter y Afrodita, En el primer caso p odemos tener un
disimulo testimonial de la diosa b ajo otra denominacin, pero no su inexistencia, pues una divinidad de la tierra y de la fertilidad, como Demter fue
siempre, no puede carecer de viejas races prehistricas, Hace muy poco
se nos ha p ropuesto que a esta divinidad debe de referirse el tenimo Maka, varias veces testimoniado en las nuevas tablillas aparecidas en Tebas:
responderla a Me. Ga, a saber, Madre Tierra (Aravantinos-Godart: 1995).
Sealan los aJtores acabados de citar que los textos micnicos tebanos mencionan, junto a Ma-ka, a otra diosa llamada Ko-ma, y recuerdan que en la mitologa griega posterior Demte r e ra madre d e la diosa Core, coincidencia

Invita a la doble identificacin. Si as fuera, el. panten micnic<:> se habrla


tcuecido de golpe con dos de.i dades import,a ntes para los gnegos posllores, Otros estudiosos, refleXiOnando tambn s~br~ docwnen,t acln Y
1"II,:<o"es tebanas. han creido que, al menos en el pnnclp ado b eoClO, la Poli n! ja, la Seora, era precisamente Demter (S::hachter: 199~) , Y hemos de
:ordar, por otra parte, la propuesta de que es Demt~r quien se encuen11 1\ bajo los signos Da-ma-te de la Lineal A en un vaso vo~vo d: ~a poca deulel opalacial hace p oco aparecid o en Citera (Sakellara~-?~Vier: 1994~. No
I ~pugna, ni mucho menos, un origen minoico p 3.ra una divuudad de la tierra
VI, fecundidad. En el caso de Afrodita sin.duda nos e,ncontramo~ con la consIllhlcin por via de silencio de la moderOldad
su mcorporacl6~ al cuadro
di. creencias de los griegos supuesta desde antano. Queda muy eX1gua, como
,. puede ver. la nmina de los verdaderos " grande~ ausentes" -la e xpre.In es de Ozanne : 1990 , p . 182- en las tablillas de Lmeal B. La ~utora frane' sa citada aade a Apolo, enlo que tal vez no debamos.s~~l~, Y otros
I'!mudiosos echan en falta a ms deidades see ras de la rell910n grlega postnrior, con no mayor acierto,

ct:

7,4.3. El culto y sacerdocios


Se ha sealado la p osibilidad, no la certeza, de que l?s griegos micnicos practicaran el culto a las imgenes, ajeno del todo segun ~ece a la Cre10 minoica . Algunas estatuas y figurillas encontrados en ,m.bltos sagrados
pueden responder a esa finalidad (Hagg: 19~3~ y estas viejas representaciones de dioses antrop omrficos acabarn sU\flendo de base a fundamentales aspectos de la plstica teof6rica posterior, CI?i~trich: 1996). Por otra parte, afirmar que no existan templos en poca ml:eruc~, como algun?S autores
han hecho, es negar la evidencia o aplicar un re::iucClorusmo e xceSlVO al propio concepto de templo. Es legtimo entender po~ t,e~plos aque~o~ locales
o recintos reservados para el culto a una mas diVinidades; y eXl$llan esos
lugares de culto e specflcos, aunque quiz su ,ar~tectur,a ,no abundara en
elementoE: diferenciadores con respecto a los edficios no ~eligi.o...<;O$ T~ ;mIlleologia confirma que haba, y adems en abundancia, anmltos des~ados exclusivamente a la consideracin y a la utilizacin sacrales, Las propiOS textos d,e
Lineal B tambin nos los documentan , Y nos d olO par~ ~~os sus d enominaciones particulares, derivadas del nombre d,e la divuudad, ~ que e staban
consagrados. En la tablilla pilia 1n 316105 trm~os p~-sl~da-~-Jo , ,p e-re-sa2jo, i-pe-me-da-ja-jo, di-u-ja-jo y di-u-jo no aromten ~as e~li,~acln que las
de "templo de Posidn", "templo de Peresa (persefone?) , templo de tfimedea", "templo de Di-u-ja y "templo de Zeus", lo que ~ re~alda l?or una
parte con la mencin de cuatro de los tenimos de los CUlCO dlos~s Junto al
trmino correspondiente de la quinleta, y con el hecho de que el gnego pos-

159
158

terior testL>nonie formaciones similares para idntica significacin:


templo de Hera; Hephaisteion , templo de Hefeslo, y Poseideion, . ::~~1~~
Posidn. Se senala tambin como posibl e la interpretacin de d
como DaidaJeion, a saber , "el templo de Ddalo", lo que no parece en
caso incuestionable.

La arqueologa, por su parte. es ms explicita, porque h~.~~~~:i:,~~

reas y edificios cultuaIes en importante nmero de yacimientos

micnica, o ha detectado niveles micnicos e n santuarios de poca


rior, que evidencian. hacen probable al menos, que no ha habidoo I:,:~i~
uso o de carcter entre la Edad del Bronce y el primer milenio. r
do ya ocasin de referimos a algunos de los recintos sacros revelados
lgicamente cuando hicimos breve repaso de 1~, ~r~;~SJ':i~!:;~:,E~:~

Ts. continentales e insulares. Destacamos ya el de la zona

posteriormente dedicada a Apolo Maleatas, junto a Epidauro, tal vez el


sagrada micnica que haya aportado elementos de cultura material ms
guas (Lambrinoudald.s: 1981; Hagg: 1996). A las casas-templos de :C~I~~

Asine, a los recintos sacros de Pilo y Arnyclas y a los santuarios de


Egina , Ceas y Delos, all citados, habrfa que aadir algunos ms.
zanda por Micenas , preciso es de stacar las casas llamadas "de Jos dolos "
"de los frescos", situadas intramuros y muy cerca del sector m'>rklional.
recinto. EJ material encontrado y algunos detalles incorporados a la
prueb an que se trataba de templos o de centros de culto con ms de lll1
to sagrad c. En su interior se han encontrado altares y lugares paralih'cio-i
nes, e incluso podemos ver un aditus procesional (Mylonas:
no
sta la nica rea religiosa de Micenas, cual apuntan diversos indicios.
Acrpolis de Atenas guarda su pasado micnico, como es natural, ms 1
samente que la vieja lv1i.cenas. A pesar de ello, hay autores que dan por
ros en ella sectores sacros de tiempos tardoheldicos , concretamente
zona donde con posterioridad se situara el Erecteo, pero la verdad es
la cosa dista de ser segura. Tres centros religiosos de primer orden
Grecia posterior, Delfos, Olimpia y Epidauro, han dado restos micnicos
mayor o menor importancia, y lo mismo OClUTe con el Menelaion o complejo religioso cercano a Esparta. En Creta tenemos cierto nmero de santua~
rios activos en el Bronce Reciente m, entre ellos los conocidos desde tiempo atrs de las dobles hachas de Cnoso y el centro sagrado de Arrmiso, a los
que habra que aadir el rea santuarial, cada d1a mejor conocida, de Archanes, cuya continuidad entre la poca palacial minoica y el periodo micnico
es innegable (con bibliografia anterior, Sakellarakis-Sakellarakis: 1996). De
la Grecia perifrica habria que mencionar los restos micnicos aparecidos
bajo elternplo de Apolo en la antigua Termo, Dalia. A lo dicho aadiremos
otras posibles vinculaciones con Jo sagrado en Tirinte y en Tebas, as como
la existencia ms que probable de cuevas y lugares abiertos de uso cullu~

de

160

lA frecuente encontrar en los escritos especializados referencias al carc[eligiose del mgaron palacial (v.c. Platon: 1931, n,p. 351), lo que no conssino una manifestacin ms de la estrecha ligazn entre la organizacin
los principados y la religin en que algunos autores insisten.
Los dioses reciban, segn se desprende de las tablillas, tributos religio-

:;,rrlo~:~~~.vl:::'~'

y seguramente habra fiestas en su honor. En relacin


tenemos dosmo de trigo asentados en diversos documentos
serie Es de Pilo, con Posidn como deidad recipiendaria. Vasijas de oro
lIlujeres u hombres, segn si su carcter era femenino o masculino, recilas divinidades citadas en la tablilla pilla Tu 3 16. En la serie Fp del arcrude Cnoso es aceite lo entregado a los dioses, y en otros textos son nfomiel, cantidades de coriandro y productos de menos fcil identificacin.
de suponer que todo este trasiego IDa destinado a los sacrificios, al roande al menos parle de los servidores de los templos a las necedel culto en general. El costoso funcionamiento de estos complejos
preciso para el culto explica que los santuarios
fueran activos centros productores , cosa suficientemente docuen los te xtos e n Lineal B y que no deja de tener paralelos en las
orientales contemporneas.
Existan colegios de sacerdotes o, al menos, la encarnacin de funciones
'~~~~~':~~: por parle de personas que reciban nombres como i-je-re-u,
11
, i-je-re-ja, hireia, i-e-ro-wo-ko, de primer elemento relacionado con
palabras anteriores y correspondiente al griego posterior hierourgs, teo 'o do-e-ro, /heoO daD/os, es decir, esclavos del dios -caben casos concre108; Do-qe-ja do-e-ro o do-e-ra, e sclavos de la diosa Drpeia (Quattordio:
1992)-. y quiz tambin wo-ro-ki-jo-ne, *worgiones Oos orgenes constituan
WIa modalidad de clero sacrifiCial en la Grecia posterior, aunque el trmino
v\!la tambin para corporaciones civiles), de cuyas jerarqua y competenolas no sabemos nada concreto y seguro. Tal vez fuera un colegio sacerdo ~
101.1, vinculado al culto de Posidn, lo que se enmascara bajo la forma o-wi-da1.11 de Un 718 de Pilo. Atenderla todo este eler::> los sacrificios, incruentos o
cruentos, incluidos en estos ltimos los humanos, que pudieron e xistir a juzgar por algunos indicios en este sentido, como episodios mticos del tipo de
\.1 muerte de lfigenia y otros sacrificios de personas, voluntarios o no; p or la
posible interpretacin, como vctima humana destinad a a la irunolacin , de
IR palabra po-re-na de la tabW1a de Pilo Tu 316 Yde otras ms tambin p illas,
liS! como de Of 26 de Tebas (Buck: 1989; cont:"ariamente Saccom: 1987), y
por el hecho, arriba visto, de que constituyeron con seguridad costumbre en
III Creta mmaica , como tenemos ahora probado arqueolgicamente por las
excavaciones d e Archanes . De l mismo radical que las palabras i-je-re-u y
telacionadas es el verbo i-je-to, al que siempre se ha atribuido valores vi.nculados a aspectos del culto, en lo que estudios muy recientes abundan (Gar-

."'rn","'o

161

ca Ramn:
1996) o discrepan
1996)'1in~cua~~n~t:
o:a~la;f~_'~~:::~
fiestas
. no podemos
sino decir(Hajnal:
que quizs
el
mentado en dos tablillas cnosias de contexto cultual,
nes especiales, como e l p ropio trmino sugiere y alguna vez sena de"
do o aceptado (Hiller: 1984a; Trmpy: 1989).
la relacin de dioses, los santuarios detectables por la arqueologa
escasos elementos clericales y de culto conocidos aportan muy poco
dro que ::odemos componer de lo que fue la religiosidad micnica,
lugar. nada nos dicen sobre el estado de diferenciacin de los dioses en
ca tardoheldica, es de suponer que menos hecho que en el momento en
Grecia se reasoma a la historia con los p oemas homricos y eo,o I'le,ioelo,'
genealogas y la organizacin de las deidades en un sistema funcional se
traran peco ms que en conato con respe cto a lo que llegarlan a

riorrnente. Los varios cientos de aos que separan lo rr;~~!~~~ ~;~I;:;:::,~:~:


dejado necesariamente su huella sobre un caudal transmitido de
tradiciones con sus races en la Edad del Bronce. No es p reciso, para
cer este hocho, llegar a la vieja hiptesis de Otto, que nos presenta a un
ro colector, integrador y sistematizador de un magma mitico e5,:a,arrlec,te,
rificado antes d e l. Ms que actuar sobre un antiguo caudal informe,
refleja un estadio bastante moderno ya de su evolucin. Cuatro, cinco,

,;:~:::::~:?:~~i,~:~~~' :::~~:~

de otros que se modific o precis,


siglos
antes, la situacin
desaparecieron,
perfil dedeba
algunos
mientos y sincretismos , eleme ntos nuevos que se incorporaron "
posible concretar. La religiosidad mediterrnea, en lo que la conocemos,
portaba creencias y rilos que no dejaron de hacer suyos los mie.',,",:o', A_~
nos de ellos dejaran vestigios en la religin helnica posterior. Otros
como el el hroe o el de los muertos, que no andan muy distantes y
griegos del primer milenio tendran por p ropios. podran remontarse a
prehistoria ligeramente iluminada. aunque circunstancias posteriores los
baran pot8nciando, y pienso sobre todo en la prolongacin del culto al
en el culto a los flUldad ores d e ciudades. Si estos cultos no aparecen ero
tablillas, ser porque no hem03 podido identificarlos o porque carecen
dimensin oficial inherente a cuanto queda reflejado en los archivos de
cio. Pero todo esto queda en la bruma, pues tampoco las r:;~~:.~~~e;:~~
plsticas aaden mucho en tomo al particular. De stas, tal vez sean
los que ms aportan para el captulo religioso, por ms que apenas pasan
ofrecer teselas, y sueltas, para un panorama no muy claro de lo sacricial.

, estudi Adrados metodolgicamente la cuestin religiosa en poca


, ms sobre los textos de Lineal B que sobre las otras fuentes, y cuanI \\liso descender al lerreno de 10 concreto, encontr dificultades muy
1I ,si bien algunas de sus observaciones. valiosas, han quedado incorpoa esta sintesis. Comentando en coloquio su propia ponencia, a prop6-

la insatisfaccin expresada por el micenlogo suizo Mhlestein, seal! ados que habla pretendido aportar soluciones , pero que stas segulan

, menos evidentes que las dificultades. Lo que ha pasado lo seal el


'1'10 helenista espaflol: se habla caido en el riesg o de ver demasiadas cosas
h .dos:
Tambin la homerista y micenloga italiana Slella, en un !Ta1
' insisti ms o menos en la rni3ma linea de decepcin, perlas grandes espectativas depositadas en la3 tablillas en orden a profunI sobre La religin micnica haban quedcdo reducidas a una relativa
,
de resultados seguros (Stella: 1978, p. 77). Esto explica . por ejemplo.
distante cuadro que nos ofrecen los diversos e specialistas; e xplica fencomo los desacuerdos polmicos de tiempo atrs entre Hocker y Van
sobre la interepretaci6n de datos religiosos significativos; explica la
. ",' lslac"in que experimentamos ante el cuadro resultante de la composide los datos seguros o casi seguros. En fm. que de los iniciales entusiaslos micen61ogos e historiadores de la religi6n griega abocaron a algo de
11,.:u,inestril y a Wla sensacin de desnimo y desconfianza. Sin embarl. con slo volver la vista a un siglo atrs, o no ms que a 1952, advertirnos
d eja de ser envidiable 10 que en este momento damos por adquirido.
\ 10 que particularmente loca a los dioses. los documentos micnicos han
'I><Irmitidotrastocar la tradicional distincin entre los antiguos y los de incorOo,raeinrecieote, pueslo que 00 pocos de stos reciblan ya cullo en la Grede la Edad del Bronce, por lo que no son ten tardos como se pretenda
(filella: J 996).

7.4.4 . Balance
Una vez sabido lo que de cierto hay, echamos de menos seguridades y
profundizaciones de mayor proporcin. En el V Coloquio de Estudios Mc-

162

163

po, e incluso parece absolutamente cierto que se extend.fa no,,",...


1.'3 1a de Eubea, ya que las localidades euboicas de Amarinlo y
,?~lSto figuran en I~ ?ocumentacin lebana en Lineal B. Notable

liCiO Ra-~a-~o-m-~o, el lacedemonio, documentado en las nuevas


te~a?as, un testlmomo que anticipa en varios siglos la principal
adJe~va a ~~a y sus cosas .en ~poca histrica. Habria aqu no slo
al remo nncruco de la Lacoma , smo al propio principe
nos-Godart: 1995)? Otra referencia geogrfica externa tenemos
doble forma mi-ra-ti-jo, masculino, y mi-ra-ti-ja, femenin~:~,,';ie~;;~:~~
e~ten~er como "de Mileto", localidad minorasitica de
mlcruca.

9.
El colapso del mundo micnico

A pesar de la gran expansin y ambiciosa organizacin que nuestras


arqueologa y tablillas, revelan p ara estos griegos micnicos del
Ionce tardio, el colapso de los principados y la destruccin de los palacios
Itlba cerca y se produjo de forma encadenada y en relativamente corto
ti! rnpo. Mito, tablillas y arqueologia, con ms problema tambin los estudios
haleclol6gicos, muestran baslante de este misterioso final, de tan dificil expli!' tcin e inasible todava en tantos particulares
~I, on l'es,

8.1. Leyendas referibles al fin de los principados

Las tradiciones griegas, si se nos permite encajar , dentro de lo que es


posible Vpueda resultar legtimo, el tiempo mtico en la periodologia arqueolgica, refieren al Heldico Reciente III B algunas empresas guerreras que
podran ser exponente de un proceso de debilitamiento y de presin econmica en los palacios. La expedicin de los Argonautas podra reflejar incursiones micnicas por la ruta del Mar Negro en bsqueda de nuevas vas de
aprovisionamiento de productos necesarios; los dos ataques de los siete caudillos contra Tebas, primero los padres, despus los hijos, parecen evidenciar una situacin conflictiva e ntre los diversos principados; y la guerra de
Troya, la ms antigua coalicin de griegos de que tenemos noticia, siquiera
sea a travs del tamiz de la leyenda, sugiere una salida desesperada --canto
de cisne, Corno se ha llegado a decir- que no es, ni siquiera en el mito, una

170

17 1

~an victoria de la alianza helnica , sino todo lo ms una victoria


JU~gar. po: l,as dificultades que encontraron los caudillos a su regreso
la mrmnenCla del colapso definitivo de sus reinos. Esto, por no citar
aventuras ,ms siQ?ificativas dentro del conjunto de tradiciones que
ron a los Ci clos picos. Hay otros mitos que se refieren a las dest~J;c:;
guerras, es~ciaJm~nte en e l Peloponeso, provocadas por gentes, se
de que tambin gnegas, llegadas desde el exterior: y es el del rel,'''"
los Heraclidas el de ms destacable significacin. La arqueologa, por
te, mu.eslra ~e, tras la uniformidad cultural, y es de suponer que
Heldlco ReCiente ~II B -realidad indiscutible, aunque alguna
(Darcque: 1996)- vmo un periodo de ruptura y diferenciacin, y
elocuente en lo que respecta a la serie de destrucciones. De las
es mucho lo que de seguro se puede extraer
emergencia o indicios de disolucin en los ltimos momentos de
palacios C"lyOS archivos, en mayor o menor medida, han llegado
Iros. Hay utores que han hecho gala de no pequeo optimismo a la
extraer?e las tablillas, las de Pilo concretamente, presuntos indicios de
el palacIo se esforzaba por obviar una situacin de peligro inminente
que toca a los dialectos griegos, las relaciones y disimilitudes con el .
co y e~tre ellos, su historia en swna, y el mapa de su predominio en
poste~lOr , aportan, p or lo menos tericamente, elementos infonnativos
el penado confuso del final de los palacios y posterioridad inmediata
~a.muestra de lo que puede suponer la lingillstica al servicio de la '

na,nallOll

SI bien son muchos los problemas , algo ms ql\U~;e~d~e~~dl;e::I;all


:e,;,~qu~:e~:':::;~;~~~
acuerdo a los dialectlogos. De todo esto, y de a
xas, vamos a ver algo en la e xposicin que sigue,
9. 1. 1. La guerra de Troya: histo ricidad de una leyenda

~e todas las tradiciones heredadas por la Grecia del primer milenio


que tienen sus ralces en el periodo micnico hay que destacar
T~ Uya, porque est d etrs de los dos grandes poemas homricos , ms
diatamente de la liada, los ms antiguos documentos que ll'O~S~~::';"n::;';~:
de su pasado heroico y. m~ remonta?a fuente escrita, t
para :03
modemo~ sob~e la prehistoria o protohistoria griega, como se prefiera, hast~ el descifr~ento de las tablillas en Lineal B. Es admitido por todos los te6ncos que el.mlt~ no surge gratuitamente y de la nada, sino que tiene sie:npre una mollvaclones y le puede respaldar una fundamentacin histrica de
mayor o menor entidad. A la pregunta de si cabe atribuir algo de historici~
dad a la guerra de Troya no se puede dar respuesta concreta y segura. En
los poemas d~ Homero, y luego en larga literatura posterior, este episodio
aparece magnificado y convertido en elemento troncal de la nebulosa his:o ~

laguen'a ci

172

\ I,,,~a ele orgenes. la particular Edad de Oro de la que los griegos recor~
confusamente tantas, pero tan lacunar:as y distorsionadas cosas e n
de mitos, En Homero esta guerra de ultramar queda celebrada con los
heroicos propios del gnero y lo mismo cabe decir de otros poemas
no conservados sino fr agmentariamente, como la Pequea llfada, la
""Persis Saqueo de Troya), y en parte los Nstoi, o regresos de los cau~
Troya a sus lugares de proceder.cia. Una gran parte de la lite~
arcaica y clsica, como la poesia lirica y especialmente la tragedia,
esta guerra como fondo y a los personajes que en ella actuaron como
~~,~~~,~~~:as. Pero los poemas de Homero constituyen la obra ms antigua

':0

Tuvo lugar la guerra troyana? No es imposible que el origen de esta


que ha mantenido viva su memoria este en un hecho realmente hist~
111:0; una guerra que no tena por qu ser exactamente como el pos la pre~
nla. Por ejemplo, podran haberse mezclado confusas tradiciones de ms
JI un conflicto: o podra no haber sido lan larga como la de la epopeya, ya
que parece que la duracin de diez aos de la guerra de Troya es artificial,
Ilues los nueve primeros realmente carecen de entidad en la tradicin Oones:
1995). Homero es el ltimo eslabn de una larga cadena de poetas de tradi~
m6n oral-y entindase por Homero los poemas a l atribuidos-- y no hay que
descartar que de generacin en generacin se conservara recuerdo de una
yuerra importante, sonada, gloriosa, quiz m c.gnificada desde el principio y
luego a travs de los quinientos o seiscientos os que median entre la fecha
que cabra en principio atribuirle, segunda mitad del siglo XDI a. C., y la po~
Cla en que los poemas se conforman, sea o no una persona llamada Homero
el artfice de tal confonnadn. Que los poemas vienen de muy atrs, es decir,
que antes de ellos hay un largo desarrollo oral, lo prueba el hecho de que
presentan muchos elementos de poca micnica, confinnados por la arqueologia y las tablillas, pero muy extraos al siglo VID, recha ante quam non de la
composicin ltima. Estos elementos micni:;os han llegado a los poemas
por tradicin oral. Y si ha existido tal oralidad ininterrumpida, bien puede ser
que el meollo argumental de 10$ poemas, la guerra de Troya, 3CU un hecho
realmente ocurrido, quiz sin tanto brillo come la heroizacin y la poesa aca~
baria dndole, pero bsicamente histrico y conservado en la memoria del
pueblo griego por tradicin y por poesia de creacin y transmisin oral. Los
fillogos homeristas han descubierto y estudiado en nuestros p oemas los
mecanismos tpicos de una poesa oral: los recursos fonnularios , la recom~
posicin y la acumulacin de elementos de las diversas pocas a lo largo de
las cuales se gestan . Difcil es, sin e mbargo, disecar tal complicacin para
disponer cada pieza en su cronologa y detectar de paso aquellas que son
realmente primitivas. Menos al alcance est todava fijar, si los hay, persQoo
najes y hechos histricos, hasta el punto de que la historicidad del propio
173

magno acontecimiento, que tan gran fortuna literaria tuvo, no p ",edl_ l,"
de hiptesis.
Cualquier pretensin de respaldar documentalmente la guerra
debe p asar, con el consiguiente riesgo. por la arqueologa y la d()Cl,"lI~
cin hitila; y no son pocos los autores que han hecho sus ensayos por
carninos. Si nos conformamos, en un plan ms modesto, con la mera
queda de la verosimilitud, podemos simplemente planteamos lacohe,ren
del acontecimiento con el contexto egeo y en la
cabe atribuir.
respecto a esto ltimo. es legitimo pensar que los
en el Egeo nordoriental y concretamente en la Tracle, pues hay

de comercio en toda e sta zona , Adase a esto las relaciones


les, la ambicin de la poltica exterior micnica y el militarismo que
riza la poca. Todo ello hace posible una guerra exterior y co,ncre,anlen1
aqu, Troya h. dado mucha cermica micnica y en concreto el nivel
sido generoso en vasos tardoheldicos del momento, que eran los de
Heldico Reciente IH B: prueba de que la ciudad estaba dentro de la
mercantil micnica. No es imposible que cierta suerte de conflicto
a diferentes griegos en contra de Troya , quiz por una cuestin de
tencia de mer:::ados, tal vez por no ms que colisin de reas de
por problemas polticos ordinarios. La arqueologla respalda la tradicin
ga y en concreto la representacin homrica, ofreciendo
tante y rica, espldidamente amw-allada, que no contrasta, bien al
con el cuadro que tenemos en los poemas. Schliemann, el primer
dar, no fue capaz de identificar la Troya homrica entre los muchos
de su estratigrafa. Fue su seguidor D6rpfeld quien ajust bastante la crano.
logia hasta cO:lsiderar la Troya VI como la cantada por la llada , si bien des
de Blegen hay prctico acuerdo en que todos los factores apuntan mejor a la
VIla que a la VI (Blegen: 1963). No slo encaja mejor la fecha , sino que Troya VIIa fue destruida militarmente y por el fuego. Se equivoc, sin embargo,
el arquelogo norteamericano al dar datacin absoluta a tal destruccin. La
fija en torno a 1260 a, e" distorsionando no poco los datos, mientras que hoy
oe tiende n llevarla a la ltima parte del siglo XIll, lo yu!::! <:H'; ~l t:drli el final de
Troya, precedindolos, a la serie de desastres que acabaron con muchos
palacios micnicos. Mylonas y Hooker, por ejemplo, a"lUl divergiendo en deta~
nes, coincider. a la hora de discutir y retrasar la cronologa de Blegen. En lo
arqueolgico, hay que tener en cuenta que la cermica micnica de la Troya Vlla es la de tipo Heldico Reciente III B Y la de la VUb la m c., "estilo granero", Hoy. sin embargo, notamos algunos repuntes de moda favorables a
volver a la Troya VI , concretamente a una s ubfase final (la h), alUlque sin resp aldo documental que podamos tener p or suficiente. Entre otros , Sperling
ha sugerido que esta Troya VI fue vctima del expansionlsmo micnico (Sperling: 1991). Esto nos darla lUla fecha de en torno a 1300 a. C., excesivamen-

174

,,,1I10rlla,ia por lo dems. y hay ms: una reciente p ropuesta de do" qu

t!'oyanas histricas, detectables arqueolgicamente y coincide~les con


.. ,Io" trucc;wes de las Troy as VI y V1la (Hille r: 1991). Las fechas literanM
ayudan demasiado, p ues apuntan a una p luralidad de momentos
, los autores, desde el segundo cuarto del siglo XIll a. e" has'''9''''& cuarto del XTI, un siglo entero de oscilacin, por lo tanto (DemeEsle autor acabado de mencionar, propone para la destruccin
..II,cadeTr,oya una fecha de hacia 1250 a. c., que todaVa parece demasiao IIlla, y lo hace basndose no en observaciones arqueolgicas e n la Tradt . 9mo en yacimientos chipriotas.
Los textos hititas de los siglos XIV y XJIl a . e .. que recogen no p oco de la
l'\ Hllca exterior del reino de Hatti y en concreto de la que vierte hacia el l?do
!'cldental, para nuestro tema la ms interesante, aportan da~os de altis.uno
1Iltflrs, a pesar de su dificil aprovechamiento. Ciertos paralelismos de sltuaIn y de onomstica entre 10 que estos documentos recogen Y lo que tenemos en el mito griego de la guerra troyana han impulsado a algunos autores
I considerar los testimonios hititas como un respaldo histrico para las t~~
!!IG!ones griegas o, dicindolo de otra manera, a entender que helenos ~ hltlt 19, independientemente o por vas distintas, han conse;vado memona de
unos mismos acontecimientos con Troya como protagomsta.
En primer lugar tenemos memoria del conflicto surgido entre el reino de
Assuwa y el Imperio Hitita en tiempos de Tudhalia n, finales del siglo xv a .. C.
!;;staba situado Assuwa en la parte ms occidental de Asia Menor. Hay quen
ha pensado que los griegos micnicos tuvieron algo que .ver con e~~ guerra. en la que intervendran en contra de los hititas, La reCiente apancln ?e
l1na espada de tipo micnico en Bogazkoy, con inscripcin que sugiere pudiera ser boln de guerra, supondra una prueba de la intervenCIn militar gne9a en Asia y un posible fundament o histrico pIa la tradici~ de la guerra
troyana cantada por el pos (Hansen: 1994), hip6~sis tan atractIva como poco
segura. Nuestra guerra de Troya, en cualquier caso, exige una datacin ms
tarda.
Por otra pane , uno de l~ l ~inos que aparecen en las fu~ntc3 hiritas, ~t er
nativarnente amigo , opositor o neutral con respecto a Hattl es el de Wllusa,
WlO de cuyos reyes tenia por nombre .Alexandus. Con slo establecer la ecuacin Wilusa Wi/ios (llin es el otro nombre de Troya) y Alexand us AJxandros, el otro nombre de Paris, el hijo de Priamo y raptor de Helena, tenemos la guerra troyana te stimoniada en los dOC".lmentos hiti~as. La,ca~a de
Talakalawa , dirigida por un rey hitita que podra ser Muwatalis al prm?lpe d~
Ahhiyawa, se refiere a una guerra entre este ltimo reino y el de Wilusa: SI
los de Ahhiyawa son A chaio, aqueos o micnicos, una antigua y polmICa
cuestin (Bernab: 1986), YWilusa es llin, nos encontrariamos ante un apoyo documental hitita para la guerra de Troya que Homero cant en la !liada.

_1''1)0'"''

115

No sepUee.8 negar que el nombre pico de..A1eiandrO~C~o~ns~:e~cv~e:~~:~


un personae histrico. pero tampoco cabe llevar los
do all, Hay otro texto del mismo rey hitita, ste ahora como
hab~a de ocupacin de Lesbos, o 10 que muy bien podra serlo, por
Ahhlyawa y de un ataque contra Wllusa , que responderia lal vez al
aconteoinu,;mto. Y todava hay otra coincidencia ms: la alusin de
~e Bizancio a la hospitalidad prestada por un derte Motylos a Helenay
Jandro, y es fcil entender que el primer nombre sea corrupci6n del
pnimo hitila Muwatalis. Estos detalles. puestos al servicio de la IJistoric\d
dela guerra de Troya, llevanan el acontecimiento a la ltima parte del
XN a. C'I ccsaque no deja de tener su dificultad, pues e110 no coincideru

las-cronologas tradicionales del pueblo griego ni con las ac"e,~,io~


arqueolgicas susceptibles de aprovechamiento .
Ms acEcuada sera la fecha resultantede otras aproximaciones
textos, asimismo hitilas, Si lo anterior descansa funda:mentalmente en la "c
cin Wilusa =: Ilin, otra similitud onomstica, la de Truisa =: Traa, nos
ria posiblemente a la segunda mitad del sIglo xm a, C " poca de 'fudhalia
o de su hijo Amuwanda, y esto ofrece data"cin ms admisible. Truisa
'
~r~ de unaffiianza de ciud~des asiticas en tomo al rey de Assuwa: y esta
liclOn ha h echo pensar a Clertos autores en el calaIogo troyano del canto II
la iada, idea dificilmenle defendible hoy por hoy, Aqui
b,!e documentacin hIStrica de la guerra de Troya. slo que
mas poster:or a la antes vista, .Son, sn duda, ms reservados los
que Jos hititlogos en atribuir valor a este tipo de composicin de
nios, almque no fallan excep.ciones notables e n el campo de los primeros
Stella: 1978, p, 199 ss, y, menos comprometido, Bemab; 1986), Por
cha no tenemos seguridades sobre 10 que podran ser simples P~:;I::~~:
casuales: y el hecho de que haya no una, sino hasta tres pretendidas
de Troya en la documentacin hitita vierte la duda sobre lodas ellas,
Na se quiere decir con esto que haya que apostar por la no historicid&.d
de la guerra cantada por Homero , Aunque. descendiendo a lo particular,
sean muchas las I !;;lservas que puedan suscitar intentos como los antevistos.
basados en los documentos hitilas, y nada digamos de otros ms complejos,
que aaden datos del mito, de Jos documentos ugariticos y egipcios y apo~~uras arq~eolgicas (por ejemplo, Mgalomatis; 1996), no tengo por ilegltlffio este ~lpo de ensayos y evidentemente eompensan la inseguridad ccn
una eventual utilidad parcial y un alto grado de articulacin sugestiva. Y hay
~gunos detalles ~e evidencian la coherencia del mito y le .confieren de paso
cIerto valor , Por ejemplo, el que un centro palacial tan importante como Tebas
estuviera ausente de la coalicin griega: po~o antes haba sido destruida por
los siete Ep:gonos, hijos de los primeros caudillos que hablan fracasado en
el ataque , Por segundo ejemplo, la verosimilitud que aporta el callogo da

176

~, , ,",, ji

"Imc!o" t"'Y'llC)s en el canto Ir de 113. flada, tanta que algunos au!ojll\ n llegado a defender la historicidad tolal de ambos catloges y que. la

'","pn'trc'f'nape'rte"eceal mieleo originario de un hecho realmente acae, que no supone la admisibilidad absoluta de la hiptesis (matizaciomI Garcia Ramon: 1974) , Pede que la tradi:::i6n griega tuviera antiquisirnices hlstncas. No e Xisten razones. para negarlo. Es-arriesgado., sin
forzar la documentacin. En cualquier caso, mto y iller<;tura trol' l'\OS presentan a los griegos de la ltima edad heroica 'sometidos a pr~1 p.olticas y astruaciones extremas abocanles a una magna guerra extena ms que punitiva, en la que se quemamn grandes recursos, Y no slo
t
sino que la propia tradicin magnicatoria de la guerra de Troya La vin1, con problemas de inestabilidad en 10s-prcipados griegos -pinsese
1~llegreso de Agamenn y en el de Odisea, traumticos ambos- e incluconla destrucci6n de los palacios. El mito griego no da mucho tiempo al
~'Ii ocio que corre entre la guerra de Troya y el fin de algunos principados,

'''"' ''10.,

El retorno de los Heraclidas


Hay otras leyendas griegas que reflejan una situacin complicada de distUrbacin y migraciones que es posible relaclor:ar con el final de los palacios
mIcnicos o , cuando. menos , can el tiempo dificultoso previo a ese colapso.
~Inguna merece tanto que se la destaque corr,o la del llamado regreso de
tll,'I descendientes de Heracles, porque ofrece en mitificacin lo que la memoti.:! helruca conservaba de.las convulsiones que acompaaron el fin de los
prmc1pados d ellJeloponeso y algunas otras circunstancias exterlo.res a l,
Uxtmordinarios son el alcance y la significacin que tiene el mito del mtomb
rI ~ los Heraclidas, que admite explicacin desde los avatares de los remos
micnicos peloponesios y apona elementos de discusin al I?roblema de
quienes fueron los destructores. Dicen los mItos griegos que, cuando la ITiuer1, ' Yglorificacin de Heracles, Euristeo, rey de Argos, expuls "los hijos del
haroe, Estos Heraclidas, que se tenan por heredews legtimos del PelopoIleso, intentaron la vuelta al pais de origen repetidas veces. Siendo monarca
de Micenas Tisameno, nieto de Agarnenn e hijo de Oreste.s, por lo tanto tan
11610 a la segunda generaci6n tras la guerra de Troya, oc;upan toda la Argllde, la Corintia y la Laconia, regiones las tres bajo la soberania de MIcenas,
lempre segn el mito , Un~ vez conquistados los diferentes lugares, los Heraclidas fueron est<lbleciendo nuevas dinasllas e:1 ellos, La ocupacin del reino de Pilo tuvo lugar aproximadamente en el mismo tiempo mitico; tres genelaciones tras Nstor, quien, aunque conrnilitn .de Agamenn en Troya, le
superaba con mucho en edad, pues el de Micenas era un hombre joven, con
hUOE prcticamente nios, y el caudillo pitio se encontraba ya en edad proveda. Situada la guena troyana en alguna fecha de la segunda mitad del siglo

177

XlII a , c., nos vamos para el regreso de los Heraclidas a no mucho


de 1200-1180 a. C.; y entindase, cuando mencionamos uno y o.tro.

die.

acontecimientos del mito, que nos referirnos a lo que de histrico


tener de trasfondo.
Este derll1itivo retorno de los Heraclidas adquiere valor a la luz de
evidencias posteriores: que los dorios del primer milenio pretendlan
cender de los Heraclidas y que stos, en el mito, ocupan la misma
fla por la que se extendera el dialecto dorio de la poca histrica,
lante tocaremos la controvertida cuestin de la invasin de los dorios
paternidad ce las destrucciones de los centros tardoheldicos. De
to queden estas referencias a mitos de cierta significacin al caso y las
cedenles breves alusiones a su cronologizacin. en espera de que
remos las fechas arqueolgicas del colapso m icnico. De todos
tngase en cuenta ya que la interpretacin de la leyenda del retorno
elida como memoria mtica de la invasin de los dorios s610
quienes creen en sta y no p or aquellos estudiosos que hacen
contrarias a las tradicionales, sean del tipo que sean (as
Lpez Eire: 1978; Camilla: 1995),
9. 1.3. La leyenda de Mop so

No podemos dejar de recordar por ltimo, debido a su gran dosis de, fU


damento histrico, la tradicin de Mopso, un oriundo de Tebas nacido en
exilio, una vez destruida la ciudad cacimea, y descendiente de la casa
mito nos presenta a este personaje tras la guerra de Troya, ~~~~;~~~i
unos movimientos migratorios por toda la p arte meridional de
esta Iradicir. tiene superior inters al de otras parecidas del caudal
fico griego. es porque tma importantsima inscripcin bilinge de Karat,;",
hitita y fenici. y algn otro texto en la primera de dichas lenguas brindan
paldo histrico prcticamente seguro a este personaje y a sus actua<~Olne,
De ellaR. en concreto la ocupaci6n de Cilicia con CUD xguidores griegos,
Hlade conserv memoria a travs de la nebulosa legendaria.

9.2. Testimonios histricos


9.2 .1. Aportan algo las tablillas?

Sabido es que los documentos de los archivos micnicos pertenecan al ltimo ejercicio de la vida administrativa de palacio. Siendo esto as, podemos pregwltamos si, tan inminente la caida de los principados, quedan rastros en los
textos de Lineal B de medidas excepcionales o de emergencia encaminadas a

Wla situacin de peligro que se previera. Slo las tablillas de Pilo han
. elementos utilizables al respecto, no todos ellos del mismo valor; la
de este archivo es ms segura que la del de Cncso y adems cierto nin?ed., sus series admite , ms o menos discutible o indiscutiblemente, eXI?licaese sentido , Ya Ventris y Chadwick, en su magna obra de 1956, mter~"",lr,m algwlos datos de los textos pilios com~ preparativ~s ante W1 at~que;
ejemplo, las cuentas de remeros, las tablillas d~ la sene o-ka en la ~er0,'.'oi,6n que ellos le dieron, los inventarios de matetial de guerra, el trabajo a
tren de los talleres d e fundicin y requisiciones de b ronce. Algunas de
ya e xpuestas, con toda su carga de ~r.oblema , .en el
y no es segura la intepretacin al seTVlClO de ~enes
ver en los textos preparativos militares extraordinarios. Otra.dilicul, no pequea, es que carecemos de documentacin paralela para tlempos
df:l paz que permita el establecimiento ?e W1 con.traste, Sl re~ente lo hubo,
Pese a todo. y porque atina ChadWlck al deClI que una soCledad pr6s~r~
ni) se hunde de la noche a la maana y seduce buscar en los documentos mdi('109 del inminente desastre, es legtimo releer tos textos a la luz de lo que sabe1110S que ocurriIia, Los autores que han tratado esta cuestin se fljan sobre todo
111 dos cosas: en que parece que Pilo esperaba un ataque ~r mar y en que l~s
hl)CtOS aplllltan a movilizaciones de personas y recursos. Un unportante e.~dio
tIObre el p articular fue el de la sud africana Baumbach, una vuelta a las Vl~J~ y
problemticas tesis, pero que recrea un cuadro coherente y completo de mdisl'Uttble valor; slo que bastantes de sus piezas carecen d e s~da? en el
!Ido en que la autora las utiliza (Bawnbach: 1983a). Ce las vanas senes de.tablillas pilias, Baumbach comienza por distinguir entre las qu~ P'3;fecen regtStros
rutinarios y las que apuntan ms bien a medidas ~xtraor~~nas; y aun de las
primeras piensa que algunas pudieran contener mformaclOn con respecto a
preparativos fuera de lo nonnal. Parte .de los .textos referentes a remer~s y ~e
los de la serie o-ka. no es preciso decrr que mterpretndolos como eVldenCla
de que amenazaba a Pilo un ataque por mar; co~ lo ~e resulta :noverse, p~r
lo tanto, en la tesis que ya podra merecer el CalificatlVO d e tradi?lonal, no sm
cierta concesin a la duda. La tablilla Ju 829, registro de no demaSiado alta canlidad de b ronce para hacer puntas de nechas y otras armas, as como los montantes de bronce de otros docwnentos, entre ellos el total de ms .de una t,anelada de Ja 749. tambin quedan integrados ~n el pan~rama excepclonaL al Igual
que todo lo referente al trabajo de los broncistas y numero ~e stos, que podria
rellejar una situacin anormal, en la que todo el bronce trabajado r~~~
so para las armas necesarias. Utiliza asimismo Batenbach como Slgnificatlv?S
de la pretendida situacin insegura de Pilo a~ellos do~entos en ~e ,r~
tradas contribuciones d e oro y ofrendas cuantIOsas a diVll1J.dades vanas, asila
tablilla Tn 3 16, interesante no slo por su contenido. sino tambin por las peculiaridades externas que el texto presenta, como si hubiera sido redactado mala-

ser:

179
178

mente en circunstancias ms bien azarosas. Entre los asientos de Th


varias personas, mujeres y varones, vlctimas destinadas al sacrificio en
rencia de la autora, no exenta de preDed,,"tes, sobro, p"",e1osgriegos y,

en general, entre ellos el descubrimiento de Arcanes aludido ya en


correspondiente, dentro del captulo dedicado a la Creta rrllnoica. No es
cartar, entiende la estudiosa surafucana, que este texto se refiera a pre>arI

de sacrificios humanos en una circW1Stancia de peligro real, en lo


trar el apoyo nuevamente argumentado de autores posteriores (Buck:
aunque tambin la decidida discrepancia (Sacconi: 1987). No sin tratar
otras cuestiones, de diversa validez para el caso, concluye Bawnbach
conjunto de ~odos estos indicios es suficiente, aunque cada elemento
lo sea, para permitir la afirmacin de que en Pilo se establa viviendo una

naza grave y que esta situacin anormal deja rastros en las tablillas.
~usin no nueva, sobre ideas ellas mismas tampoco nuevas, aunque
Clda sobre url repaso ms general completo de la evidencia. Sin
que lo integran,
conjunto tiende a tener el
dro no son en gran proporcin lo
.
algunos (Hooker: 1982), esta interpretacin, digamos, tradicional de los
mentas pilios ha suscitado las reservas de otros (Shelrnerdine: 1981).
de todas maneras, recogida la hiptesis, por 10 que tenga de verosimilitud y
la sugestin que le han dado cuarenta aos de vigencia. Algtmos otros
sos han pretenddo que las tablillas del archivo de Pilo lo que hacen es
una gran debilidad econmica que minaba al palacio, se insista luego en el
dizamiento del problema poco antes de la calda del principado, con unos
mas momenlos dramticos (De Fdio: 1982), o se prefiera considerar
decadencia fue larga, ms cosa de largas dcadas de problemas que
o meses de colapso, y efecto de la propia inviabilidad del reino lqcliZ' rr,..,p
esta idea De Fidio: 1987; Shelmerdine: 1987).
Los textos d el archivo enosio no aportan nada de interers. Por ms
hoy se tienda a atribuirles fecha cercana a la de los documentos de Pilo,
que ocurre en el palacio cretense escapa un tanto de 10 que es el p;:,:~
continental y adems; nado. oc aprecia en la documentacill 4ue sea
de catstrofe. Las tablillas de Cnoso revelan una absoluta normalidad
nmica y particularmente agraria; nada hay en ellas que sugiera tUl pe,ligTC
iruninente por amenazas exteriores. Como sealan Ruiprez y Melena, el
de la administracin micnica en Cnoso se ha podido producir por fetnenos naturales o por levantamientos internos.
9.2.2. Los datos arqueolgicos
El hecho es que todo el aparato polltico, econmico y sociocultural que
revelan los archivos palaciales y la cultura material micnica se vino abajo

180

e xtraordinaria rapidez, y que la arqueologa, la ms elocuente va de

_:::~:~~~r~~~~~e,;n:;6:~m~eno, ofrece rica panormica del particular y clara

DI

tradiciones helnicas a que se hizo relacin pgiarriba. En el Heldico Reciente ID B tenemos sntomas de desrdenes y
conflictos, y tambin problemas originados p or causas naturales; se refuerfortificaciones, como ocurre en Micenas, en Tirinte y en Atenas, lo que
indicio de que hay temores de ataques ms o menos inmediatos; en Miceexiste evidencia de destrucciones e incendios en la acrpolis y en la ciubaja extramuros, probablemente provocados por movimientos ssmilo que oblig a un cierto esfuerzo de reconstruccin; en e l istmo de
C,,,in.tc se elevan obras que tradicionalmente los esp ecialistan han tenido
defensivas. Algo despus, la propia ciudadela de Micenas tuvo dlculserias incluso dentro del propio recinto amurallado, aunque tambin,
c<)mo 10)3 ''''terior',", se procur reparar los d aos producidos y hubo continuidad de vida al menos en las zonas ms significativas de este centro. Cuando ya el estilo cermico III B comienza a simultc.nearse con el III C., hacia
1200 a. c., el palacio de Pilo fue destruido por un incendio de gran intensidad para no reconstruirse u ocuparse muy precariamente (con la bibliogran, anterior, Cassola Guida: 1996); y es ms, sus habitantes dejaron, hasta que
los excavadores los encontraron muchos siglos ns tarde, los ricos objetos
que quedaron sepultados entre las ruinas. Esta destruccin de Pilo arrastraI la el abandono de habitats vecinos, algunos de los cuales seran reocupados despus en tono marcadamente menor; incluso parece que hubo tambin en el palacio algo de reocupacin.
Conocieron tambin su fin al final del Heldico Reciente nr B centros palaciales de la Beocia, como los de Tebas, Orcmeno y Gla; el primero con seguridad, incluso quiz antes de ese momento, aunque luego vivirla un cierto
periodo de reocupacin , y los otros dos en un n:omento dificil de precisar,
si b ien uno y otro no ofrecen materiales poste rio:-es a los de tipo III B, prueba de que no sobrevivieron tras 1200 a. C. Otros centros de reconocida
unportancia, como Berbati, Prosyrnna y Zygouries en la Arglide, Eutresis en
la Beocia y Hagioo Stephanos en Laconia dejaron de existir por el mi.3mo tiempo, lal vez abandonados, pues no estuvieron ocupados en el periodo III C y
no apon an evidencia de destruccin en el III B. Tambin result arruinado
en tom o a 1200 el poblado fortificado de Teichos Dyrnaion, en la regin de
la Acaya, aunque en este caso hubo reocupaci6n durante la etapa III C. En
Midea tenemos pruebas de destruccin a fin ale.:! del siglo XlIJ a. C., que es
cuando queda derruida e inutilizada la puerta occidental de la fortificaccin;
durante la precaria continuidad de este centro en el periodo Heldico Reciente III C sigue en uso la puerta oriental (Demak.opoulou: 1996).
La ciudadela de Tirinte, en la Arglide, tuvo problemas en diversos
momentos, y su p alacio cay y fue destruido por el fuego en no bien preci-

181

sada fecha, aunque la mayor proporcin d e cermica III e apunta a


nologia ligeramente posterior a la de la calda de Pilo. Este centro
sin embargo, experimentarla algo de reocupaci6n en el III e (Kili.n'
1983 y 1988 j) ~no parece que, contra el autor citado. aumento del
habitacin (Zangger: 1994)- quizs a la sombra de la cercana ~~:;:I:
tuvo, pese a las dificultades, vida organizada durante algunos d
ta muy avanzado el citado periodo, aproximadamente 1150 a. C. Se
que el palacio de esta gran ciudadela arglica, en la que se haJoan F,roC

do ya destrucciones varias hacia mediados del siglo xm a. e., fue


por el fuego, unos afirmando que en la indicada fecha tarda de hacia
CNace: 1921-1925), y otros declardose partidarios, asAlin y MI'I01''''
remontar la c:onologia hasta las postrimerias del periodo III B, a saber,
aproximadamente, coincidiendo con las detectadas destrucciones de
muros y con e! final de la mayoria de los centros anterionnente aludidos
1962, p . 14; Mylonas: 1966. p . 222) . Fuera cuando fuera el incendio del
cio, Micenas no sali indemne de las dificultades de en tomo a 1200,
tuvo luego vida fcil en el UI c., a juzgar por la variedad de la cermica
momento que han dado las e xcavaciones y otras evidencias de su
material. En lo que se refiere a la fecha del fm del palacio, parece m,lo ,,,.
la en razn la lesis de los especialistas nrdico y norteamericano que
excavador britnico, aunque slo sea por el hecho de que los niveles
teriores al incendio ofrecen materiales III c.. si no hay error, que no lo
ce, al interpretar los datos. Pero cabe tambin la afirmacin, cn;'e
mente se est haciendo valer por algunos, de que no hubo un final catastr6fL
y violento de Micenas en el Heldico Reciente III e., sino unn~aa~:~~~~~e;a~
marcada, pero paulatina, entre los siglos xn y Xl a. c., hasta el a:
ral del palacic y de la acrpolis (Iakovidis: 1996). Al margen de los
mas que los palacios arglicos hubieron de sufrir, se produjo no escasa
tinuidad e incluso hemos de reconocer cer1eza de algunas pervivencias
la centuria siguiente, el siglo XI. El palacio de Yolco se mantuvo intocado
ta el Heldico Reciente UI C y tampoco dan seales de catslrofe en ellIl
laR r.Rntros de Korakou, en In Corintia, de klue, en la Arglide, y de
Kosmas, en el Alica, pues todos ellos continan activos en el periodo sigui,mo !
te. Es ?e destacar que son muy numerosos los centros menores que
pareCleron en torno a 1200 a. c., dado que los habitats del III C son muchisimas menos que los del III B.
Sin embargo, no todo el mbito micnico resulta alcanzado por el desastre. Las destrucciones suponen un fuerte golpe a la normalidad micnica
pero hay zonas intactas que apenas si experimentan disturhacin, Tales so~
los casos de Tesalia y Elide, regiones marginales, quiz la Arcadia, muy JX>Co
explorada en SJS yacimientos de la poca, y de manera especial las islas. Las
Ciclades y el Dodecaneso no se vieron afectados en el He1dico Reciente liI

"."f.I"

182

, ~~~~~ l~r~~e;:. que tan s610 la Grecia continental estuvo amen~zada p~r el
11'
circunstancia que tantos trastornos provocara. La ClUdad.rr:1cMileto, en la costa occidental de Asia Mener, sigui con .su ac,tlVldad
~:~;~~;'ll~e~i:o:;S:sde los problemas, ya que tan slo se detecta.n ml~ac~ones y
nuevos de la poca en zonas inmediatas. NI tan Slqu.lera las
cercanas al continente resultan alcanzadas. Eubea, por ejemplo,

~~~~:fa~:la:~B~eo~~ci~a;y:;al~A1~ic~a;,~n:~ol:s:~.:~viO

pertw"bada:
bienen
al el
contrario,
pre,;
centro
de Lefkandi
siglo xn a.
e.
Qlledl a salvo gracias a la estrechisima manga del.Euripo. Tambi~ Cef~ese mantuvo al margen de las destrucciones, quiz porque su. Vida micnIca era muy limitada antes de11200, y, si algo trastoc su normalidad, no fue
gua cosa que el gran nmero de refugiados pro~edentes de otras zonas que
p.~saron a ella. Lo que llama la atencin en ~sta iSla es que no ha~ cemenIctrios anteriores a una poblacin del Heldlco ReCiente lJi C., nutnda, pero,
mo dijo Desborough, de "mediocre prosperida::i" (Desborough: 196~ , p .
107). En cuanto a Creta, que se resiste todava a desvelar del to~o el mISterIo de la ruina del palacio ltimo de Cnoso, cual ha quedado ya dicha, conoci en el periodo ID B al menos la destruccin de ~ C: anea , probabler::'ent~
IJmbin la del propio palacio antes citado, y fue ~ilo Igualmente d~ mlcmcos desplazados. Tambin Chipre acogi IDicrocos en fu~a en el .~Iglo XII, e
Incluso hay quien cree que es ahora cuando la isla se h~leroza (~om: 197~).
En el continente hay dos reglones que presentan clIcunstanclas peculial es. Una de ellas es la zona peloponesia costera del golfo de Lepanto, la Acaya y la otra es el Alica. Acaya ha dado bastante material funerano del Heldi~o Reciente 1lI c., a pesar de la destruccin de Tei~hos Dymaion, ya
mencionada. Algunos autores han interpretado muy verosimilmente esta eVIdencia como prueba de asentamientos de micmcos huidos, que han b~
cado refugio en esta regin relegada (Desborough: 1~64, p . ~Ol~ , t~ vez al
amparo de un Teiehos Dymaion recuperado. En el Anca s?n mdic~tlvoS los
testimonios de Alenas y de Perati. La ciudadela que el mIto relaCIOna con
Teseo sufri ataques, pero no cedi , y ofrece el.ri.co caso elocuente?e c~n
tro continental que presenta continuidad de Vlda desde la. poca m,~mca
hasta la arcaica. a travs de las etapas defmidas por los est~os ~ernllcos III
B, III C., submicnico, prologeomtrico Y geom:rico; con~~U1dad arqu~o
lgicamente palpable que resulta confirmada por las tradiCiones postenores: la de la inmunidad ateniense cuando el retomo de los ~erachdas, gracias al sacrificio del rey Codro, y la del tpico de l~ auto~t??la del pueblo de
Atenas. hijo de la tierra y nunca dislocado. La propt3: tradiclOn hace de Codro
un oriundo de Pilo, refugiado en la ciudadela del Atlca cuando el co1.ap so del
principada mesenio. Y es posible realmente que Atenas y toda. el ~ca constituyeran, cama la Acaya . Cefalenia y otros lugare~, otro t~rntono de re~
gio. El cementerio de Perati da rica cultW'a del Heldico ReClente nI e y ob]e-

183

tos importados de todo e l Egeo. Egipto, Asia anterior e incluso el


Europa. No hay habita! estable en las cercanas, y parece vlida la
lacin de que estamos ante enterramientos de refugiados, Se d."n,."d".
de esta posibilidad ill1a confirmacin de las tradiciones que hablam ,jel Al
como regin de asilo.
Todos estos datos arqueolgicos ofrecen W1 panorama coherente,

tante expresivo como para convencer de que en el paso del periodo


nieo IIi B al III c., y a lo largo de ste, la kom griega sufri un fuerte
labr o mediante destrucciones en cascada, movimientos de p o,bl.,c1,
desastres reite~ ados y decadencia gene ral, salvo excepciones, El
micnico de los siglos XNy XIlI a. c., desaparece. Es cierto que'lra:~:;:
que suponen los estratos de destruccin con cermica 111 B Y III ~
explicaciones varias como resultados en cad a caso de azares diferentes
momentos distintos y que la concatenacin podrla ser pura ap ariencia.
la, sin embargo, la serie de testimonios en su conjunto, se llega, ,a~lc~';:~:
miento de que.se precisara impensable casualidad en cadena p.
convergencia de hechos no respondiera a una real convergencia ae mOl
vos . El lestimarLO de la arqueologa sugiere ms bien que el mundo
ca vivi decenios de inseguridad y que, como resultado de ello, ;:;~,:~;~
centros activos, aun los ms importantes, se vieron disminuidos.
e incluso algunos deslruidos defmitivamente.

9.3 . C au sas d el hundimie nto micnico


9.3. 1. La tesis doria y sus dificultades
La explicacin tradicional para el colapso de los principados , ya apunlad*
ms arriba, ha sido la que adjudicaba la paternidad de las destrucciones a
grupo griego cli.:erenle y relegado, los dorios . que irrumpen en el escenario
micnico y provocan su quiebra. EL fundamento ltimo de esta tesis de tan larga vigencia se encuentra en la conjugacin de las tradiciones heraclideas y del
mapa cfialectal helnico del primer mileruo. Los dialectlogos helenistas, que
encontraron un filn para sus discusiones y el avance de SU ciencia en la documentacin micnica descifrad a, no han conseguido todava llegar a un acuerdo en Jo fundamental de la desmembracin dialectal del griego. la historia del
fenmeno y las relaciones entre las distintas modalidades de habla helnica.
Aunque en ~eora se defiende e l inters de la dialectologa de la lengua griega para la historia o la posibilidad de conexin de las evidencias lingillsticas y
arqueolgicas (por ejemplo Lpez Eire: 1970- 1971), en la prctica se evanesce, en e l estado actual de nuestro conocimientos, cualquier intento de establecer hechos fumes utilizando como apoyatura el testimonio de los dialectos.

I ~t ubicacin del micnico en relaci6n con la familia jnico-tica. arcado-tllll


I,rlota y elica. e incluso con los cfialectos del nor~te y dori~, hasta ahora :om.
Jos con prctica unanimidad por grupo independiente. est sm resolver y Slgue
vtva una polmica siempre renovada, que se complica, pero no cesa. Mas ahajo nos referiremos a ella. Sin embargo tiene todavia '!alor la vieja observacin
d que la m ayor parte del Pelop oneso. donde estuvieron los ms important~
centros colapsados, est ocupada en poca posterior por hablantes ~e dono,
Illendo asi que en el centro de la peninsula. aislados, quedan lo~ ~cadias,. cuyo
dIalecto tiene concomitancias con el de Chipre y ambos. en opuun cornun, se
ncuentran muy cerca, lingsticamente hablando, de las tablillas. Es canclu,l6n obvia considerar que el arcadio y el chipriota son evoluciones del habla
de grupos micnicos desmembrados y que los dor.os fueron los disturba?-DI es del mapa dialectal griego y tambin de las destrucciones p?lopon~slas .
Aportando los elementos ro1ticos conocidos, tenemos todos los lIlgredientes
que fundamentan la prob lemtica tesis doria.
Asi pues, y sobre esta base, surgi la atribucin de la caida de los palacios a una invasin de dorios. griegos marginales que se encontrarian relegados en la regi6n septentrional, al margen de la koine micnica totalmente
o en gran parte. A lo sumo se lleg a defender la entrada de 1.05 dorios en un
vaco de poder y de sociedad . que haria esta teorla compatlble con alguna
de las que veremos ms abajo, en especial la que .sigue inmediatamente., De
todos modos, la tesis doria ha seguido siendo la m s aceptada para expllcar
las p ropias destrucciones, entre otras cosas porC!l:le tien.e ~u lgica I.a o~ser
vacin de Palmer d e que la invasin en vaco es hipteslS lIlflecesana; Sl hay
destrucciones y recin llegad os, lo ms simple es concluir que stos p:ovocaron aqullas. Pura economia de hiptesis. Pero los arquelogos tUVleron
pronto cosas que decir. Desde mediados de los sesenta Desborough. menos
claramente Mylonas y con decisin Snodgrass, p or supuesto otros tras ellos.
han ido sealando las dificultades arqueol6gicas de tal invasin. Ni hay evidencia de irrupcin ni de nuevos asentamientos. A pesar de todo, la hiptesis doria pareca que iba a p oder resistir este serio embate. y se vino sustentando sin d.if1cultades hasta mediados de los setenta. Fue entonces cuando
el israeli Rubinsohn neg6 abiertamente la paternidad doria de las destrucciones, en la idea de que la llegada de los dorios al Peloponeso ocurri un
par de siglos ms tarde (Rubinsohn: 1915), y cuando, con mayores efectos
para hacer tambalearse la tesis doria. Chadwick excluy la invasin de unos
griegos del norte. los dorios, convencido de lo contr~o que ~ara el autor
anterior; para el britnico habla ya hablantes de dialectos OCCIdentales. el
dorio entre ellos, en la poca de las tablillas micnicas y , por lo tanto, antes
de la cada de los palacios. En su opinin los dorios constituirlan una clas:
inferior, "lower dass" dice el autor, sometida a los hablantes de las modalidades dialectales micnicas (Chadwick: 1976a).

185
184

La afirmacin de Chadwick encontr apasionada respuesta en

de trabajos que se publicaron en aos sucesivos, algunos de e llos apa"",


en Espaa (r'.1oralejo: 1977; Lpez Eire: 1978). Pero el codescifrador de la
al B no se qued solo. En 1976 Hooker, por distintos caminos, y luego
ne Thomas, creo que tambin en paralelo, coincidieron en cuestionar la '
s160 doria y en defender la presencia de estos part,,,,],,,e" s~ecol,al)]anl"
la propia Grecia micnica. La polmica estaba servida, y en concreto la
la sudafricana Ada CJassica abri sus pginas a un pequeo debate entre (Jj
enhalgh, Ball YBaumbach. Como muchas veces ocurre, entre posiciones
tradas, surge el proponente de la va intenneclia, que en este caso parece
la solucin salomnica aplicada por principio, que el hallazgo d el verru,cte
camino: Soesbergen sugiri que por 1200 a, C" lo que ocurri fue la
de s610 un sector del p ueblo dorio, que es tanto asi coimo' lJ;~],,le ,me<fu, in.
sin; estos dorios y otros griegos de dialecto cercano, a los que el autor
protogriegos, pudieron haber estado antes de la migracin .:n"v ',>ri,
te, pero en contacto con las gentes y la cultura del sur. Ello e>qpli,o",fa 'q u'. n
haya rastros de una cultura material de suplantacin. No muy le jos,
tiempo ni en la idea, est la propuesta del italiano Brillante, quien en su
sobre las leyendas heroicas griegas y el mundo micnico se manifiesta a
de que los dorios, invasores desde el norte, fueron los desmuClones ,jefa ,~v$
lizacin mic:rica, de la que deban de e star penetrados ms o menes
damente (Brillante: 1981 , p. 181 -182) . La investigacin de los 1timO'SS;~:::
aos ha afrontado la cuestin con superior tranquilidad, pero con no lT
seguridades; y adems surge de vez en cuando la p ropuesta original y per
turbadora, como puede ser la que considera que no ha habid o ms 'in~a;6n
-y sta seria la reflejada en el mito del retorno de los Heraclidas- que la de
unos griegos procedentes de Asia Menor (Carruba: 1995).
9.3.2. Teonas d e los factores internos
Frent~ a esta leora tradicional no han faltado los estudiosos que, agu
zandn Rl mgenio, han ofrecido otro:w e xplicaciones de mayul o menor vero
sirnilihl.d. y de diversa ndole, En primer lugar, comenz a tener fortuna la idea
d e que no fueron sino factores internos los que minaron el mWldo micnico
hasta dar los resultados conocidos; factores internos que serian guerras sin
cuartel entre palacios, con la consiguiente quema de re cursos y ruptura de un
entramado de relaciones inherente al sistema, y de manera especial revueltas
civiles. Es cieno que algunas tradiciones del caudal mtico griego podrian red
bir luz de una explicacin de e ste tipo, y tambin lo es que se comprende~
ra, si la tesis fuera acertada, que la arqueologa no haya detectado una cul
tura de ocupacin. Qued a de todos modos el extrao fenmeno de u na
adecuacin entre el aparato defensivo monumental de las ciudadelas y los ,

186

dIgamos, insignificantes enemigos que seran tales presuntos. revoltollOIJ;


entre stos Y los efectos generales habidos. Slo algunas destrucCLones. menoI1 IJ podran explicarse de esta forma , y ms concretan:ente las ocurndas en
~lono Heldico Reciente III B, cuales las de Tebas y Mce?a~. Cuest.a trab~
\U entend er cmo unas revueltas antimonrquicas y antlanstoc~tlcas, sm
,,,\s, pudieran tener como consecuencia el abandcno de tantos.hbltat~ meno-I s y la disrupcin total de la mayor parte de la Grecia micmca c,ontmental.
Poro ah est la sugerencia, con no menos valor que el de ~qutera de las
dams, pues todas tienen. como se ver, su carga problemuca. En est,e ~par
Iildo deberiamos incluir tambin las teorias que ven la causa del hWldimi~~o
mIcnico en la rigidez d el propio aparato b urocr.tico., en una desproporClon
nlre lo que el aparato palacial demandaba y necesitaba absorb~r y la tle
rra cultivable del p rincipado, que seria insuficiente, o en unas pr~ctJcas agro
nmicas que provocaron a la corta el agotamiento del suelo cultivable. Se ha
escrito tambin sobre un cambio en el moc;l.o de hacer la guerra como caus~
del colapso (Drews: 1993), cuando podra tratars.e del ef~o, y sobre Wl, POSIble emp obrecimiento de la poblacin p or exce~l'.a presloo fiscal y Wla ~o
derada exigencia de trabajo obligatorio , cuestlOnes s.tas que.empalm anan
muy fcilmente con las tesis de la revolucin o de la mflexlbilid ad contraproducente (con bibliografia anterior, Degerla1kotzy: 1996).
9.3.3. Explicaciones por causas n aturales
Hace ya algunos lustros aparecieron sobre la IT.esas de los estudiosos varias
sugerencias de explicacin del final micruco por causas de carcter natural.
De ellas habra que recoger bsicamente tres, Ylo hacemos en el ord~n en
que fueron ofrecidas a la consideracin especializada: So~ ellas las tesl~ de:
cambio climtico, de la catastrofe ssmica y de las motlvaClones patolgicas,
Carpenter, Pomerance y Angel sus respectivos promotores y sust~ntadores.
Para el primero de estos autores, el motor ltimo de las calarrlldades que
se abatieron sobre los principados micnicos hay que bus.c ar.lo ~ un caro
bio de rgimen de los vientos y. como consecuencia, de distribuCl~ ~e las
lluvias, que provocara enrarecimiento de las cosechas, empobrecumento
d e los recursos y , a partir de ah , tod a una sene?~ efectos encadenados,
como despoblacin, intrigas internas, revueltas CIViles, saqueos Y ~e~ru~
ciones (Carpenter: 1966) . No es precido d ecir CJll:e el.val0.r de esta hlpotesls
radica en si se produjo o no en realidad el CambiO ~tlco que se p~eten.
de, cosa no descartab le. pero hasta el moment~ sm demostr~ suficl~nt~
mente, Por lo g eneral, los especialistas han aco;;Jldo esta solucln explicativa con grandes reservas.
.
Algo p arecido ocurre con la propuesta <:lel nortearne~cano Pomerance.
En su idea la cada de los principados micmcos se prodUjO por no otra cosa

]87

que un formidable desastre natural: el estallido del volcn de. la .',Iac!f


Por lo general, la erupcin que sumi bajo el mar casi la mitad de la

Tera s~ ~ita cr?nolgcamente en torno a 1470 a. e., si bien es


h~y opmlOnes distintas al respecto, muy difciles de conciliar como
Vlst.o' Es la dE.tacin propuesta por Marinalas, quien fue el cono,eeclor
~tible de la arqueo~oga lerense. Cree Pomerance que hay que
dicho fenmeno sisnuco hasta fecha aproximada de 1200 a. C. Serian
m~nd~s maremotos provocados por la erupcin los que colaF'sarian II.i
mlc,ruca, ?eslruyendo cultivos y salinizando la tierra, afectando a la
dena, am.un~nd? los poblados y las obras pblicas de comunicacin ,
ralmente , aruquilando la flota, Todo lo dems serian c~~,:~e~~~:~~u::
r~s (pomerar:ce: 1970). Esta leoria tiene una dificultad
dificultad est,riba en que no se entiende cmo una enorme erupcin
Egeo. ha pocltdo co~over y paralizar la Grecia continental, lo que
ble, sm penurbar la Vlda en las islas ms prldmas. La debilidad est en
no tenemos, hoy por hoy, seguridad al respecto de la datacin que
r~ce defiende ~ra la catstrofe de Tera, que en principio parece m"v ,"
nor, Las altematlvasa las cronologas arqueolgicas US;tU~a':le~:s~~:;:;:~~~:~
los.mtodos de datacin de laboratorio, y stos apuntan n
ter~ores, SinO a fecha ms remontada. Una variante de esta hiptesis
qw.~es .cr.een -asl Kilian- en illl terremoto muy violento y destructivo
en prmClpIo al estallido de Tera.
'
~ lercera leorla basada en calamidades naturales, debida al antmp6k
go fiSl,CO norten~mericano Angel, pretende que la tarda Edad del
expenrnent sena., complicaciones , hasta la destruccin de los P""cipada
t:0r la generahz~cin endmica de algunas enfennedades, El valor de
a de Angel radica en evidencias ndiscutibles del material oSlec,16(ic~a;;;'
lizado por l, procedente de las excavaciones de Lema (Angel!
Con gran ~ecu~cialos ~squeletos de la poca presentan pruebas de
s~ denomma hiperostoslS porosa del crneo, huella de endemias he.re,di",.
n~ como pueden ser la talasemia y la drepanocilosis, ms posiblemente
pnm~ra en el cc:su quenas interesa (Grmek: 1~83 , e , 10) . Los resultados
estudio osteo1glCO estn ahl y tenemos incluso seguridad de tal padecimiento
en otr~s lugares de la Grecia micnica, como por ejemplo Tirinte segn daloa
conoct<:l0s ms tarde (Brauer-Fricke: 1980), pero falta por justificar que una
endem:ta de .este. tipo pudiera provocar los efectos que entraman el fm del
esplendor lTllcmco.

r:

9.3.4. La tesis de los Pueblos del Mar


Ya ha ~o.dich0::rue los indicios extrados, dentro de la inseguridad,
d e las tablillas de Pilo sugIeren que lo que en este principado se lemia no era

188

k~:~6~(~~~::m~;ar:. L::I que pocbian ser medidas extraordinarias ante uno


~

concretan en disposiciones de defensa costera. Nada


de extraar que surgieran autores que ponian al servicio del misteriocolapso egeo las certezas existentes sobre convulsiones , histricamente
ko~~::;;~'~~~; que conmocionaron el Mediterraneo oriental, La cercaIa
"
del fin del mundo micnico con la actividad de los llamados Pueblos
, los que amenazaron Egipto en ms de una ocasin, hicieron desaal poderoso imperio hitita y fueron protagonistas de otras perturbaIonosalgo anteo y al!Jo despus de 1200 a. C., invita a relacionarlo que ocucon
correras de estos pueblos oarinos, desarraigados y
en
Ilticos, La teora tiene un indudable atractivo , aunque tambin sus probleI En los aos sesenta Vermeule p ropuso una formulacin bastante prude esta hiptesis, pues la combina con un factor distinto y a un tiempo
relacionado: la disminucin drstica de las posibilidades del comercio
nquella ,poe" de insegwidad en la navegacin. Segn esta autora, lo m.s
que les pudo ocurrir a los griegos micnicos fue la quiebra del entramodo comercial; peor todava que una invasin, Tal ruptura de las relaciones
r.Qmerdales hubo de ser consecuencia de la confusi6n provocada en el MediI,rrneo oriental por los Pueblos del Mar. Las relaciones micnicas con Egip10 se interrumpen, por descontado, como consecuencia de estas perturbadones, pues el ltimo material micnico ap arecido en Egipto es el de la
pequea Bates' Island, jillltO a la costa occidental egipcia, de comienzos del
ligIo XO. Diversos autores han seguido por esta va sin exceso de conviccin,
lisa es la verdad, entre otros menos sonados, Desborough, quien no puede
lIeparar las destrucciones y despoblamientos de la!: convulsiones egeas contemporneas (Desborough: 1964, p. 237 ss), Strobel y Sandars, como una parte, digamos necesaria, de la panormica general que hacen sobre el fenmeno (Strobel: 1916; Sandars: 1978), y Chadwick. que acepta la hiptesis, aun
no habiendo a su favor pruebas decisivas, y recuerda que la escasez de bronce en Pilo parece sugerir que los metales de dicha aleacin llegaban por mar
y ste se habia tomado inseguro, aunque no cree probada la paternidad clirecId de e~li;lli yt::ules marinas (Chadwick: 1977 , p. 848),
Han sido los arquelogos Desborough y Mylonas los primeros en sealar las fallas de esta teora, En primer lugar hay que sealar que las destrucciones de centros micnicos han tenido lugar con frecuencia lejos de la costa, por lo que no valen las formulaciones ms extremas que presentan a los
Pueblos del Mar como los responsables directos. Llama la a1encin, en segundo lugar, que en las islas no se aprecien seales palpables de dificultad particular, cosa esperable de ser el mar el foco de los problemas. Adems, son
zonas perfectamente alcanzables por piratas y guerreros marinos las que eligen los desplazados como lugar de refugio (Desborough: 1964; Mylonas:
1966). Ms inters y peso tie.lle la hiptesis que relaciona con micnicos y

189

egeos en general algunos de los grupos inlegrantes de esas bandas de


nos piratas y guerreros que conturbaron las regiones costeras del
rior y el delta del Nilo.

9.3.5. Hacia una explicacin compleja p ara un fenmeno complejo


El hecho es que, cuando prestamos atencin al hundirnierl1om;d nl
nos las habemos con una realidad muy compleja, en la que es dificil
guir entre causas y efectos encadenados. Cada una de las teoras
mentales arriba repasadas explica algunos hechos, dejando olros .
dos, Todas o casi todas cuentan con sus ap oyaturas en la dc>cumE'"t~; 6
en los hechos, pero ninguna es inmune a una critica argumentada.
cuentemente hay que poner bajo sospecha cualquier hiptesis sirnpUsll
plantearse la posibilidad de que actuaran causas mltiples -ninguna de
la primera-, con sus mltiples efectos que a su vez podan acabar
yndose asimismo en causas. Las propuestas simples, si algo de base
da tienen y no son meras especulaciones infundadas , valen en O1r1c",n o.
concurrencia e interaccin que p od amos establecer entre e llas . Se
pues, una explicacin compleja, que habr de ser naturalmente eclc,tic.
eclecticismo en este caso, contrariamente a otros , no es la salida fcil
tesis de distintos, sino algo impuesto o por la evidencias o por la, ~~~~~'~~
tud. Ha habido autores que han sugerido concatenaciones de fE
aun partiendo de uno inicial, motor de los dems. De lo que se trata es de
ms all todavia; a saber, de atreverse a reflexionar sobre si no serian
.
o muchas las causas principales y primeras. Hace ~,~'e~:~~~:;~~;:~~:~
ya el camir.o de la solucin poliexplicativa. Siquiendo estos pasos,
americano Feuer sah a la palestra, algo ms tarde. con una memoria de
duacin qt:e contenta la frmula ms comprensiva que se haya d:~~;~e~
por escrito, en cosas bastante discutible, pero muy completa, hasta
de que su \"alor global es incuestionable. Aunque la metodologa antra,oa,l.
gica del autor pueda incomodar a estudiosos ms positivistas y a veces
ca que el modelo no est tanto al servicio de los datos como los datos al
modelo, pienso que hay muchos elementos fumes, por tanto aprovechables,
en el cuadro que se nos ofrece.
Advierte Feuer que los pilares fundamentales de la estructura micnica
eran la sociedad dominante, el nivel de poblacin y el fcil stuninistro de cobre
y estao para la obtencin del bronce. Una afectacin de estos tres soportes
supondra 1..J1 fortsimo golpe al sistema. Pero aparte de ello, siguiendo de cerCa el cuadro de subsistemas anteriormente p ropuesto por Renfrew, sealaba
el enlonces joven estudioso norteamericano algunas debilidades de la sociedad micnica. La subsistencia dependa demasiado de una agricultura especializada; la tecnologia era en exceso tributaria de los crculos dominantes y

190

1(.)$ suministros exteriores de los dos metales necesarios para obtener b,on
.111organizacin sociopoltica era extraordinariamente rgida, estratificada

;" . n,trailiz,ada" permitiendo poca iniciativa y escasa capacidad de reacci6n;


('omercio estaba en funcin , excesiva, de circunstancias polticas externas,
y 1tS creencias en el ms amplio sentid.o. la me.nt~li.dad diramos, p~drian
hrtber contribuido a encorsetar a los gnegos mlcemcos en plante amIentos
nservadores y poco adaptables. Quebrados los tres pilares, con las conencias previsibles en los diferentes sectores mencionados. el sistema que
111 \Iculaba la vida de los principados no podia so~revivir.
Aparte las consideraciones de principio reswnidas aqu, el autor aade
otros elementos particulares. Unos geogTficos y ambientales, cuales la indel. ndibilidad de las costas, la insuficiencia de las regiones montanosas como
pi Oleccin ante ataques por tierra, la propensin del Egeo a las conturbafllOnes ssmicas y la posibilidad de sequas prolongadas. Otras. polticas: as
]'1 escasa unitariedad del mtu1do micnico bajo apariencia homognea que
pre senta , la tendencia al enfrentamiento, la incapacidad de proteger a las
poblaciones dispersas por parle del sector dominante de la sociedad. Por
otro lado estn las circtu1stancias exteriones, se trate de las presiones desd e
el norle, de las correrian devastadoras de los Pueblos del Mar o de la rupIUJa d el comercio exterior debida a desfavorabl~s condiciones. Este cuadro
de cirCllllstancias coadyuvantes, intento de explicacin compleja al comple)O fenmeno del colapso micnico, permite a nuestro autor la siguiente secuencia de acontecimientos: disensiones internas interpalaciales en el siglo XlII a.
e.. que dan contexto a la guerra de Troya, a la destruccin de Tebas y a ataques y daos sufridos por algunas ciudadelas con anterioridad a 1200; desde antes de esta ltima fecha , el Mediterrneo ::>riental ha entrado en efervescencia' se han producido los primeros sntomas de disturbacin mercantil
y comienzan las presiones desde la regi6n septentrional de Grecia. Tqdo
eslo se agrava en el decenio que sigue a 1200; golpes duros a los dos imperios orientales del momento, el Hitita y Egipto, sobre todo al primero. total
ruptura comercial, inicio del fen6meno de despoblacin y tan vez condiciones naturales adversas. Entre 1190 y 1125 tiene lugar un periodo de estabilizacin de lo que queda de sociedad y de cultura tardoheldicas, tras el que
se procuden nuevas destrucciones; Grecia es ccupada por gentes del nor~
le, al tiempo que prosigue la migracin de grupos micnicos. A continuacin
tiene lugar el asentamiento de los dorios y el fin prcticamente absoluto del
micerusmo. Hasta aqu Jo que viene a decirnos Feuer.
No le faltan al cuadro debilidades manifiestas, que es posible detectar
partiendo de aspectos tratados ms arriba. Lo qJe realmente vale de lo precedente , con no ser refl exin desdeable en s u conjunto una vez salvadas
las deficiencias, es la idea de que tu1 solo factor no ha p odido provocar el fin
de la sociedad palacia!. La propuesta de Feuer tiene la ventaja de que va ms

191

all de lo que.fu~r.on otros ~utores en el intento de una explicacin


a ese hecho hislonco complicado e inexplicable, pero indiscutible
datos que J?Os~emos; el de un mundo micnico esplendoroso
bra en pocas .decadas y que no necesita ms que un siglo parade'SalareGI
el de un amblClOSO ensayo politico, econmico y administrativo que
en mucho menos tiempo que .?~~:~~.~~esdle anti,:"d"d .CO;1f~;;;;;'~;
(Dege~-lal.kDtzy: 1996). Aceptemos en mayor o menor proporcin el
lo explicauvo de Feuer, al menos se impone en mi opinin como eem lo
adecua~a manera de afrontar la dificil cuestin, y de ah que
1 P
do PartIcular atencin, sin preocupanne de que el estudioso
.
no, p~rfilado hacia otros saberes, no se haya hecho un gran nombre en
mundillo de la micenologia.

la

10. _ _ _ __
Los siglos oscuros

Como un o ms de los usos convencionales que los historiadores nos


vemos abocados a adoptar, por razones de comodidad o porque no se
encue ntra nada mejor, denominarnos Edad Oscura al period o que media
entre la cada de los palacios micnicos y el arcasno griego. El pueblo helnico comenz a tener conciencia de su propia historia a raz precisamente
de la Edad Arcaica, mientras que el tiempo anterior se difuminab a en lo que
llamaramos pasado leg endario . Gracias al desciframiento de la Lineal B y al
descubrimiento de la brillante civilizacin micrca. los investigadores de
nuestro siglo han podido rescatar de alguna suerte para la historia verdadera la ltima parte de la Edad del Bronce. Qued a en penumbra todava, por
pobreza e inadecuacin de fuentes. la parte del pasado brumoso de los griegos que precede al pericxio arcaico y se inicia con el colapso micnico. DurantI'! 1;: ; mayor parte de esos siglos oscuros . salvo que se sep a tan slo en Chipre, los helenos han perdido el uso de la escritura; olvidado el sistema silbico
Lineal B, tardaran tiempo los griegos en adoptar para su propia lengua el alfabeto d e los semitas occid entales, a saber, el sistema de escritura cananeorenicio. Las vas de informacin que nos quedan no son otras que las tradiciones orales, mIticas y poticas, si en algo se diferencian, y especialmente
la arqueologia. Hay que sealar que los avances de esta ciencia estn haciendo cada vez ms inadecuada la vieja idea de una Grecia brumosa e inaseq uible, porque al menos cabe d e cir que se nos est. a pesar de todos los
problemas, materializando en las manos . Abunda. ya los autores re ticentes
a la hora de aceptar la e tiqueta de Epoca Oscura ;"Jara este tiempo inlerme-

192

193

-1

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