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LA TOLERANCIA

por Juanjo Alonso

de GEA BIZKAIA

SER TOLERANTE
Ante los conflictos que padecemos en esta complicada sociedad en la que nos est tocando vivir se
insiste en que el supremo remedio es la tolerancia
Es una palabra que viene del latn tolerare (soportar, sufrir, sostener, llevar). En su uso comn se
refiere a una disposicin subjetiva de indulgencia y comprensin hacia el modo de pensar o hacia
hechos que contradicen las propias convicciones o bien lesionan derechos propios. En un sentido
ms especfico la tolerancia implica un contenido moral en cuanto hace relacin a permitir un mal
cuando existen razones proporcionadas. Se aplica tanto al mal en un orden prctico, es decir, al vicio
o pecado, como al mal en un orden especulativo, o sea, al error.
En el lenguaje ordinario la tolerancia se refiere a veces no slo a personas que estn en el error sino
al error en s, pero ambos supuestos son radicalmente distintos, entrando en juego conceptos tan
amplios como el derecho de la verdad y del bien, la libertad, etc. Es decir, mientras la tolerancia con
las personas pude ser lcita y a veces conveniente, en cambio no puede ser lcita la tolerancia y
menos la aprobacin del error respecto a verdades evidentes de la razn o de la Revelacin divina,
pues supondra indiferentismo. La tolerancia prctica tolera el error o el mal, sabiendo que son tales
y sin aprobarlos en absoluto.
No es lo mismo tolerar que permitir. En el primer caso aquel mal o error que se conoce no se impide
cuando podra hacerlo. Permitir, sin embargo, es autorizar algo con consentimiento formal positivo.
Uno de los ms graves errores en relacin con la tolerancia es el relativismo, es decir negar la
existencia de ciertos criterios estables de verdades, bienes o valores, bien por agnosticismo o
escepticismo, bien por un indiferentismo respecto al valor de todas las creencias.

Rasgos bsicos de una verdadera cultura de la tolerancia


El verdadero sentido de la tolerancia presupone el respeto y consideracin hacia la diferencia, como
una disposicin a admitir en los dems una manera de ser y de obrar distinta a la propia, o como una
aceptacin del legtimo pluralismo. La tolerancia es un valor que hay que promover, pero no supone
tolerarlo todo porque es evidente que no se puede permitir todo
Por eso la tolerancia no es una virtud en sentido estricto, sino algo que surge en el ejercicio de la
virtud de la prudencia, su existencia no se origina de unos pretendidos derechos del mal o del error:
la verdad y el bien se mantienen como valores permanentes, aunque en la prctica se adopte una
actitud flexible.
Una verdadera cultura de la tolerancia puede contribuir a resolver muchos conflictos y a erradicar
muchas violencias.
La verdadera tolerancia se fundamenta en una firmeza de principios, que se opone a la indebida
exclusin de lo diferente. La legtima diversidad debe ser respetada y no simplemente tolerada,
aunque nos cueste mucho el aceptarla La tolerancia no es una actitud de simple neutralidad o de
indiferencia, sino una posicin resuelta que cobra sentido cuando se opone a su lmite, que es lo
intolerable.

Lmites de la tolerancia
El problema surge cuando esa diversidad deja de ser legtima, o entra en colisin con bien comn, o
con los derechos de los dems y entramos en el problema de la tolerancia del mal. Si analizamos
por qu no toleramos algunas cosas, pronto descubrimos que la causa est en verdades y valores que
consideramos innegociables. Por ejemplo no toleramos el robo para proteger la propiedad, necesaria
para la subsistencia libre de las personas: o no toleramos el asesinato para proteger el derecho a la
vida. Pero en ambos casos estamos imponiendo a los delincuentes algo con lo que pueden no estar de
acuerdo

El principio de tolerancia no pude ser entendido como un imperativo categrico o incondicionado.


Toda persona tiene la obligacin natural de defender y propagar el bien y la verdad. Por lo tanto la
tolerancia es un imperativo condicionado en su ejercicio a que se fijen los lmites de lo que es
intolerable. Este lmite puede ser difcil de apreciar, porque las circunstancias hacen a veces muy
complejos estos problemas Pero tiene que haber un lmite, independientemente de que sea difcil de
distinguir. Porque si no hubiera lmites, la tolerancia se destruira a s misma. Nadie podra impedir
legtimamente nada. En nombre de la tolerancia habra que tolerar todo, tambin el triste defecto de
ser intolerante.

Tolerancia y firmeza de convicciones


Es distinto decir de modo altivo mi opinin es la mejor, a decir que, en esa bsqueda de la verdad
en que todos deberamos estar empeados, las opiniones que ms se acerquen a la verdad son
mejores que las opiniones que estn ms lejos. Adems no somos nosotros los que poseemos la
verdad, es la verdad la que nos posee. La verdad es lo nico que esencialmente necesita el hombre,
su nica necesidad incondicional. No se puede decir que la verdad no existe, ni que da igual una
verdad que otra, ni que la verdad se vaya a componer entre las opiniones de todos. Pero ha de
aceptarse aunque se tenga una firme certeza moral sobre una serie de verdades - que muchos otros
tendrn alguna parte de verdad en mbitos muy diversos, y tambin nos iluminan con sus
aportaciones.
Es preciso respetar dentro de sus lmites propios la libertad de expresar las ideas personales, y la
libertad de desear convencer con ellas a otras personas..
Cada cual est legitimado siempre para combatir por su verdad dialogando por considerarla la
verdad y un cristiano tiene el mandato divino de difundir la verdad, la verdad que nos hace libres.
Pero nadie est legitimado nunca para combatir de un modo coactivo al que proclama otra verdad de
buena fe. La libertad es un bien , grandsimo don de Dios, y es condicin necesaria para la bsqueda
de la verdad y la adhesin a ella. Esta libertad no debe solamente ser tolerada, sino reconocida,
deseada y promovida. Hay que defender antes que nada esta libertad ajena para poder luego defender
la nuestra. Hay que aceptar a los dems como son, sin excepciones y ayudarles en su camino hacia la
verdad y a superar el mal.

Autoritarismo y autoridad. Permisivismo y libertad


La tolerancia es muy distinta de la permisividad, tal como se plantea partiendo de una consideracin
amoral de la vida humana, y especialmente de la vida de la colectividad, y que cuaja en la negacin
del fin tico de la sociedad. La permisividad as entendida pone en peligro la existencia de la
sociedad misma al vaciarla de todos los valores, aun de los ms elementales. Una sociedad permisiva
invita a todos los ciudadanos a encerrarse en el ms completo egosmo, en la mera satisfaccin de
sus intereses personales, con olvido de sus deberes sociales.
Fomentar la tolerancia es eficaz para erradicar el fanatismo, pero reiterando que la tolerancia debe
aplicarse correctamente y que tiene unos lmites, pues hay ocasiones en que es imposible describir o
presenciar una injusticia sin protestar contra esa injusticia, y juzgaramos una vileza cualquier
empeo por parecer neutral.
La tolerancia rectamente aplicada es necesaria para el bien comn, pero no puede ser vista como el
sumo ideal del progreso civil. El autntico progreso es precisamente promover el bien y as
erradicar el mal.

El problema del mal menor


La autoridad debe poner todo su empeo en defender los valores ticos y religiosos, connaturales al
hombre y a la sociedad, que constituyen buena parte de tradicin colectiva. Pero sin duda hay
ciudadanos que no obran de acuerdo con esos valores y hay cosas y bienes que no pueden imponerse
por la fuerza. Por ello habr que tolerar excepciones, que constituyen males morales, evitando males
mayores. Ser necesaria la existencia de una legislacin precisa de las medidas pertinentes, para
evitar arbitrariedades incluso de la misma autoridad

El carcter pblico y social de los valores


El carcter pblico y social de los valores ticos y religiosos nace de la naturaleza social del hombre,
que no puede, por tanto, encerrar a Dios en el mbito de su conciencia privada, sino que lo ha de
hacer tambin presente en su vida familiar, profesional, social, etc. La sociedad como tal ha de
respetar una seria de preceptos que constituyen la manifestacin colectiva de las exigencias ticas y
religiosas de cada uno de sus componentes. La defensa de los mismos es una obligacin individual y
colectiva, y consecuentemente los poderes pblicos pueden y deben organizar la vida social de
acuerdo con esas exigencias sociales Unas son de orden natural, propias de todos los hombres ( la
unidad e indisolubilidad del matrimonio, la libertad, el respeto a la vida, la moralidad pblica, la
justicia social, etc.). Su ausencia supone una degeneracin del ciudadano y pone en peligro el mismo
orden social. En otro nivel deben situarse las exigencias religiosas de orden positivo, de acuerdo con
las creencias de la mayora dela poblacin. Estos valores religiosos suponen el reconocimiento
pblico de la religiosidad de los ciudadanos y una prolongacin obligada de los valores orden
natural. La laicidad del Estado no implica su indiferencia ante las religiones, sino la garanta de la
libertad religiosa, en rgimen de pluralismo confesional y cultural.
Sin duda se han dado graves abusos en defensa de la verdad, aunque a veces sobre ellos no se emite
un correcto juicio histrico con la perspectiva y la informacin adecuadas. Pero se debe asegurar el
bien comn de las personas reconociendo y defendiendo sus derechos fundamentales.
Se intenta, con paradjica intolerancia y bastante xito, imponer la idea de que el agnosticismo y el
relativismo son la filosofa y la actitud intrnsecas de la democracia. A los que creen conocer la
verdad y se adhieren a ella con firmeza se les considera que no son fiables demcratas. Esta firmeza
no est en absoluto reida con la tolerancia. Si no hay una verdad ltima que gue y oriente la
accin poltica, entonces las ideas y las convicciones humanas se pueden instrumentar fcilmente
para fines de poder y la tolerancia degenera en lamentables dictaduras.
La gestin poltica de la sociedad no entra en la misin de la Iglesia, pero su mensaje abarca todo el
orden moral y, particularmente, la justicia, que debe regular las relaciones humanas. Tiene adems el
derecho y el deber de emitir juicios morales, para denunciar el mal y ayudar a sacar a la luz el bien.
En los pases hay un serio problema con la aparicin del problema de las sectas, que propagan
doctrinas recurriendo a la violencia o el engao, o ejerciendo una influencia ilegtima sobre las
personas. Hay que perseguir a los que se apartan de la legalidad por ello, pero no por sus creencias.
Sera una clara manifestacin de intolerancia el hacerlo porque adoptan o propagan estilos de vida
que, siendo lcitos, son contrarios a la mentalidad dominante.

Intolerancia social frente a los dbiles


La intolerancia frente a la debilidad ha adquirido con frecuencia a lo largo de la historia una dolorosa
forma social e institucionalizada de legalidad. Atropellos de la dignidad, humana que llegan a veces
a constituir una autntica cultura de la muerte. La historia reciente nos lo muestra con el genocidio
hebreo o en el ms sutil y solapado quitar la vida a los seres humanos antes de su nacimiento o antes
de que lleguen a la meta natural de la muerte. Quin es nadie para decidir que una vida est de ms,
es intil, no tiene sentido, o no tiene derecho a vivir?

Las partidarias del aborto piden libertad para su cuerpo, pero el derecho a tener un cuerpo debera ser
el que encabezara el ms elemental cdigo derechos humano
Todo ello es una sutil intolerancia lamentablemente disfrazada de tolerancia y solidaridad

Educar en la libertad para la libertad


Educar en la tolerancia no supone una educacin neutra, en la que no se transmiten convicciones
firmes ni valores bien asentados.
Para aprender a esforzarse seriamente en algo, resulta muy prctico procurar sujetarse - libremente,
pero sujetarse a un plan exigente. Por eso una educacin responsable ha de llevar a plantear o
plantearse un alto nivel de exigencia personal. Y sobre todo en las primeras etapas de la infancia en
las que se va conformando el carcter..
Hay restricciones que ayudan a conservar la libertad, a saber emplearla positivamente, a encauzarla,
a no perderla siguiendo caminos que no tienen salida o que terminan subitamente en un precipicio o
que se pierden poco a poco en las arenas de un desierto.
El hombre es un ser de capacidades limitadas, que vive en un medio adverso y cuya libertad slo se
desarrolla realmente cuando adquiere conciencia del deber, autodominio y tica, no cuando se deja
encandilar por las utpicas promesas de la permisividad. En el camino de cualquier proceso
educativo o formativo, es de gran importancia facilitar la buena eleccin.
La mayora de los problemas que las personas se encuentran en la vida no se deben a una falta de
informacin o de inteligencia, sino a una voluntad debilitada que impide poner en juego las propias
capacidades. Una fuerte voluntad es un elemento imprescindible en la bsqueda de la felicidad. Y
muchas personas carecen de esa fuerza de voluntad por haber sido educadas en una atmsfera de
permisivismo. Hay que educar enseando a esforzarse da a da en hacer lo que uno entiende que
debe hacer, aprovechar el tiempo, sacar partido de los propios talentos, procurar vencer los defectos
del propio carcter, buscar siempre hacer algo ms por las personas que estn a nuestro alrededor,
mantener una relacin cordial con todos, etc.
La voluntad mejor dispuesta es la ms motivada y en la motivacin est la clave de la educacin
de los sentimientos.
Hay que ser muy prudentes en eso de que pruebe un poco de todo y luego elija lo lo que le parezca
mejor. Se puede estar hipotecando su libertad. Al hijo se le ensea a caminar, quiera o no quiera,
porque caminar es bueno, mejor que su contrario. Para educar en la libertad hay que optar por el
aprendizaje. Los primeros pasos en el bien son muy importantes.
Un fuerte intervensionismo en materia de educacin, que puede llegar al monopolio de la enseanza,
es terriblemente tentador para el Estado, que bien puede proponerse un da instrumentalizarla con
fines de adoctrinamiento , y amordazar as el legtimo pluralismo. Es preciso respetar el derecho
preferente de los padres a elegir centro educativo para sus hijos de acuerdo con sus propias
convicciones.
Una educacin liberal ha de educar para la libertad, pero fracasar si trata de educar slo por medio
de la libertad.

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