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CAPTULO I
Por:
Johman Carvajal Godoy

1. ARISTTELES Y LOS MODERNOS

Por eso, para poder valorar el alcance de la revolucin expresada


en la primera ley newtoniana, tenemos que ocuparnos
brevemente de las representaciones fundamentales de
Aristteles. Para esto tenemos que librarnos de un prejuicio que
en parte surgi justamente de la aguda crtica de la ciencia
moderna a Aristteles. Este prejuicio consiste en creer que las
elaboraciones de Aristteles son meramente conceptos
inventados, que carecen de referencia a las cosas1.

Cuando nos referimos a la constitucin de la ciencia moderna es imposible obviar su referente


terico ms inmediato: la fsica aristotlica. De cierta manera los trabajos de los modernos desde
Coprnico hasta Newton, pasando por Galilei y Descartes, tienen como panorama de discusin la
filosofa de Aristteles. Tal vez se plantee aqu una cierta confusin entre lo que podramos
entender por fsica y por filosofa. Sin embargo, habra que decir que por lo menos en Aristteles
es imposible concebirlas una separada de la otra. Lo normal es pensar que se encuentren
absolutamente distanciadas. En nuestros das aparentemente no tienen nada que ver entre s y
muchas veces se considera, simplemente, que todo lo contrario a la ciencia -en este caso la fsicaes lo que llamamos filosofa. Dos saberes antagnicos con sus propias historias y principios
tericos tan alejados de s como dos unidades nicas, limitadas y aisladas, en cuya conformacin
la participacin mutua es irrelevante. Nada ms alejado de la realidad. Puede que actualmente
algunas mentalidades lo consideren de esta forma. Pero en Aristteles las dos hacen parte del
mismo continente, y no slo eso, sino que la fsica es una parte fundamental de una totalidad que
Aristteles llam la filosofa.
Aristteles considera que la filosofa es la totalidad del conocimiento humano. Todo lo que el
hombre puede llegar a conocer hace parte de ella, pues su filosofa es un sistema que investiga o
indaga sobre los primeros principios o las primeras causas para llegar a los fenmenos
particulares. Mucho ms tarde Descartes tambin participa de esta concepcin de la filosofa
cuando en Les Principes de la philosophie afirma que: De este modo, la totalidad de la Filosofa se
asemeja a un rbol, cuyas races son la Metafsica, el tronco es la Fsica y las ramas que brotan de
este tronco son todas las otras ciencias...2. Es adems evidente que esta forma de ver la filosofa
persiste aun hasta finales del siglo XVII. Como se sabe, el libro cumbre de Newton, publicado en
1687, lleva por ttulo Philosophiae naturalis principia mathematica. Cuando Newton dice filosofa
1
2

HEIDEGGER, Martn. La pregunta por la cosa. Buenos Aires: Alfa, 1975. p.75.
DESCARTES, Ren. Los principios de la filosofa. Madrid: Alianza, 1995. p.23.

natural quiere decir fsica, esto es, que en ltima instancia escribe: principios matemticos de la
fsica3.
La fsica o la filosofa de la naturaleza es una parte fundamental de ese gran continente de
conocimientos que llamamos la filosofa. Algunas mentalidades ortodoxas, por ejemplo, se
interrogan sobre qu importancia pueden tener en la historia de la filosofa los trabajos de
Coprnico, Bruno, Kepler, Galilei y Newton, si ellos eran cientficos, partiendo del supuesto de que
lo ms alejado de la filosofa es la ciencia -entendida sta como ciencia de la naturaleza o ciencia
natural-. Lo que aqu se puede evidenciar es la valoracin de ejecuciones intelectuales de los
siglos XVI y XVII, desde los conceptos corrientes actuales de la ciencia y la filosofa. Se ha de
dejar claro que todos los trabajos de los autores mencionados realmente hacen parte de la
actividad filosfica de la poca, esto es, que se dedican a desarrollar una de las ramas ms fuertes
de la filosofa en esos das: la fsica o, lo que es lo mismo, la filosofa natural. Otra cosa es que se
hayan ocupado poco o nada de la metafsica.
Esta es una de las razones por las cuales Descartes fue un espritu especial en el siglo XVII.
Como bien se sabe, fue contemporneo de Galilei, y no slo eso, sino que adems conoci sus
trabajos. En su correspondencia a Mersenne del 11 de octubre de 1638, Descartes reconoci que
esa carta tena como fin hacer algunas observaciones sobre el libro de Galilei Discours et
dmonstrations de mathmatiques (Leyde, 1638). Segn Descartes, Galilei filosofa mejor que el
vulgo, alejndose de los errores de la Escuela hasta donde le es posible, y examina asuntos fsicos
con razones matemticas, lo cual le parece bien. Sin embargo, considera que Galilei trata
demasiados temas no detenindose a explicar completamente una materia, con lo cual demuestra
que no las examina con orden; es decir, que no considera las primeras causas de la naturaleza
buscando, nicamente, las razones de algunos efectos particulares. En otras palabras, para
Descartes, Galilei filosofa bien pero filosofa sin fundamento.
En Descartes, pues, es una prioridad la investigacin de los primeros principios o las primeras
causas, al menos en Les principes de la philosophie. Este era tambin el propsito de Aristteles
cuando pone a la Filosofa Primera como la parte fundamental de su filosofa, teniendo como
principal objetivo indagar lo que es primero en el orden del ser. La relacin directa entre metafsica
y fsica en la filosofa de Aristteles ocupa un puesto de privilegio en sus escritos. Lo ms notable
es que aunque algunos modernos en los siglos XVI y XVII no enmarquen sus trabajos en esa
relacin y limiten sus anlisis a la fsica celeste y a la fsica terrestre, olvidando toda explicacin
desde la causalidad metafsica, va a ser Descartes el que finalmente se d cuenta de la necesidad
de plantear la nueva ciencia desde principios metafsicos.
La importancia de la filosofa de Aristteles no slo radic, pues, en que fue el punto de referencia
para las discusiones filosficas de los siglos XVI y XVII, sino tambin en que los pensadores que
desarrollaron esas discusiones se enmarcaron en la definicin aristotlica de la filosofa y en su
concepcin global. No en vano la formacin intelectual de todos ellos se realiz en Universidades
europeas de corte renacentista pero no muy alejadas de la herencia medieval escolstica.
Comnmente se cree que la filosofa moderna surge de una tajante ruptura con la filosofa de
Aristteles. En estos trminos la ha planteado la historiografa tradicional como efecto de una
mirada muy general, con un evidente afn de romper cualquier lazo entre el aristotelismo y la
modernidad. Realmente el asunto es mucho ms complejo de lo que se cree. Hay una cosa
cierta: los modernos, entre ellos Descartes y Newton, aun siguen, en el siglo XVII, manejando la

Arthur Koestler en el Prefacio de Los sonmbulos afirma que la filosofa natural o la filosofa de la naturaleza
es una expresin pasada de moda porque el trmino ciencia, que ha venido a reemplazarla en tiempos ms
recientes, no conlleva las mismas intensas y universales asociaciones de ideas que comportaba la filosofa
natural en el siglo XVII... (KOESTLER, Arthur. Los sonmbulos. Barcelona: Salvat, 1986. p.VII).
Y agrega que los modernos Coprnico, Galilei, Descartes y Newton- que crearon la conmocin que hoy
llamamos revolucin cientfica le daban un nombre completamente distinto: la nueva filosofa. (Ibid, p.VII).

concepcin formal de la filosofa como totalidad del conocimiento humano, tal y como la haba
concebido Aristteles veinte siglos antes.
Ahora bien, qu entiende Aristteles por fsica?
Aristteles:

Guillermo R. de Echanda afirma que para

... el vocablo fsica designaba un plural colectivo en cuanto que abarcaba no slo el
estudio de los principios generales de la phsis y de los diversos procesos en que se
manifiesta, sino tambin la cosmologa, la meteorologa, la mineraloga, la botnica, la
zoologa, la biologa, la psicologa y la antropologa. As, para Aristteles, el estudio
de las pasiones del alma y el de sus diversos procesos cognoscitivos, es tan fsico
como el estudio del movimiento local: lo que define la fisicalidad de un hecho es la
propia phsis de las cosas4.
Esta definicin tan general no tiene nada que ver con aquella que utilizaron los modernos o con la
cual nos enfrentamos en nuestros das. Se pensaba que cuando Aristteles hablaba de fsica se
refera exclusivamente a una teora del movimiento, tal como los modernos y alguna rama de la
filosofa de la ciencia actual la entienden, probablemente apoyados en ciertas afirmaciones del
mismo Aristteles en algunos de sus escritos. Por ejemplo, en la Metafsica afirma que: La Fsica,
en efecto, considera los accidentes y los principios de los entes en cuanto mviles, ... 5. Si se lo
toma literalmente y fuera de contexto quiz se pueda interpretar la fsica como una teora del
movimiento. Pero hay que entender que los mviles son mviles siempre y cuando puedan
cambiar de lugar o tengan la potencia de cambiar, esto es, permanecer en reposo; es decir, si
tomamos literalmente la afirmacin diramos ms bien que la fsica es una teora del cambio del
cambio de lugar- y de la posible manifestacin del cambio de lugar el reposo- y no del
movimiento. Lo que nos llevara a entender que todo cambio de lugar es necesariamente un
movimiento, pero no todo movimiento es un cambio de lugar, pues el concepto de movimiento se
aplica tambin a otras manifestaciones sensibles que no son exclusivamente un cambio de lugar,
como por ejemplo todos los fenmenos de generacin y corrupcin en la naturaleza.
En los textos de Aristteles es evidente que la fsica no slo es una teora del cambio, sino de sus
causas, accidentes y modos, adems de la generacin y la corrupcin de las substancias, y por
ende, de los diversos procesos de la naturaleza que no se restringen al mero cambio de lugar. As
pues, a pesar de que en l la fsica abarque aspectos tan amplios y dismiles, segn las
perspectivas actuales, los modernos desde Coprnico y mucho antes que stos algunos
medievales desde el siglo XI- la entendieron como una teora del movimiento o del cambio de
lugar, restringiendo su significado a la dinmica. Sin embargo, aunque se desarroll una fsica en
sentido restringido, sigui siendo parcialmente aristotlica, pues aun los modernos la consideraron
parte fundamental del ejercicio filosfico y bsicamente sus trabajos partieron de la revisin de las
teoras del movimiento de Aristteles. Pero este es otro problema: una cosa es la fsica segn
Aristteles y otra es que los modernos hayan limitado sus anlisis a las teoras del movimiento,
como punto de partida de la nueva ciencia.
1.1.

LOS PRIMEROS PRINCIPIOS

Todas las lneas de la filosofa de Aristteles convergen en su


metafsica, mientras que sta se expande a su vez por todas las
dems disciplinas. La metafsica da expresin a los ltimos
propsitos del filsofo, y todo estudio de los detalles de su

4
5

DE ECHANDA, Guillermo R. Estudio preliminar. En: ARISTTELES. Fsica. Madrid: Gredos, 1995. p.24.
ARISTTELES. Metafsica. Volumen I. Madrid: Gredos, 1970. p.147.

doctrina que no parta de


necesariamente lo principal6.

este

rgano

central

omitir

En su Fsica Aristteles menciona en reiteradas ocasiones la importancia de la investigacin de los


primeros principios o las primeras causas como uno de los elementos esenciales de la filosofa, y
no slo eso, sino que en las indagaciones sobre la naturaleza no es posible obviar el estudio de los
principios. Por ello advierte: ... es evidente que tambin en la ciencia de la naturaleza tenemos
que intentar determinar en primer lugar cuanto se refiere a los principios7. Pero, en qu
consisten esos primeros principios? Qu rasgos caractersticos deben poseer?
Los planteamientos de Aristteles sobre este asunto se circunscriben a la aplicacin de una
analtica lgica del lenguaje: un primer principio -o los primeros principios en caso de que sean
varios- no debe proceder de otro o de otros, esto es, que sea primero o primeros- sin ningn
precedente o previo y que, adems, no provenga de ninguna cosa o cosas sino que por el
contrario, las cosas provengan de l. Se convertira necesariamente en el fundamento o la
condicin de posibilidad de la existencia de otros principios que llamaramos secundarios- y de
todos los entes o todas las cosas de la naturaleza. En ltima instancia, el primer principio o en su
defecto, los primeros principios- se establece como un tipo de realidad primera y esencial de la cual
dependen otros principios y los entes naturales, ... pues es necesario que los principios no
provengan unos de otros, ni de otras cosas, sino que de ellos provengan todas las cosas8.
Estos primeros principios no se limitan al presupuesto de ser necesariamente primeros, sino que
tambin cumplirn una funcin mucho ms amplia. En la Metafsica considera que adems de ser
necesariamente primeros, permiten conocer las cosas, pero ellos no necesitan para su
conocimiento, de las cosas. Aqu encontramos dos niveles de tratamiento de los primeros
principios. El primero es aquel que se refiere a los primeros principios como condicin de
posibilidad de la existencia de las cosas, es decir, en un sentido esencial, de lo cual podramos
decir que estos primeros principios perteneceran exclusivamente al mundo metafsico, si
entendemos la metafsica o en trminos de Aristteles, la Filosofa Primera- como la ciencia de
los primeros principios. Primeros principios absolutamente necesarios para otros principios
secundarios y, por ende, para las cosas. Estos primeros principios, en este primer sentido, hacen
alusin directamente al Motor Inmvil: entidad causal metafsica necesaria para la existencia del
movimiento en el universo, lo que mueve pero no es movido, no est ubicado en ningn lugar,
cumple funciones causales y es un ente distinto, esencialmente, de los dems entes o de las cosas
naturales.
Para el segundo, debemos atender algunas tesis de Aristteles en su Metafsica. En cierto pasaje
afirma, por ejemplo, que ... mediante ellos [los primeros principios] y a partir de ellos se conocen
las dems cosas, ...9. Aqu no se est planteando el problema en trminos de esencialidad, esto
es, afirmando principios de los que proceden los dems y las cosas como ya vimos-, sino en
trminos de conocimiento. Como si se propusiera una metodologa para llegar al conocimiento
verdadero y cierto o, lo que es lo mismo, a la implantacin de una teora del conocimiento. En
otras palabras, se trata de proponer un sistema que partiendo de primeros principios dados,
permitan conocer otros principios secundarios, para, consecuentemente, llegar a un conocimiento
cierto del mundo. No podramos evidenciar aqu una propuesta metodolgica que nos llevara a
la aplicacin de un sistema deductivo, esto es, inferir de los primeros principios otros principios
para conocer el mundo tal como es?

JAEGER, Werner. Semblanza de Aristteles. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1997. p.45.
ARISTTELES, Fsica, Op. Cit., p.82-83.
8 Ibid, p.103.
9 ARISTTELES, Metafsica, Op. Cit., p.13.
Las barras son nuestras.
7

Tal ser la propuesta que har Descartes muchos siglos despus en Les principes de la
philosophie, y es la que interesa resaltar para efectos de establecer un territorio comn entre la
filosofa de Aristteles -y todo lo que ello pueda significar- y el proyecto cientfico de Descartes
especficamente, en lo que concierne a la fsica-. En otras palabras, se trata de considerar de qu
manera dicha nocin llega a ser entendida y reelaborada mucho ms tarde por Descartes, pues al
fin y al cabo, el proyecto de Les principes de la philosophie tiene el mismo objetivo: construir un
sistema deductivo de conocimiento que se justifique desde primeros principios.

1.2.

TEORA DEL MOVIMIENTO

Cuando en la historia de la filosofa y de la ciencia en sentido moderno- se menciona la fsica de


Aristteles, tradicionalmente se ha pensado en los trminos de una teora del movimiento, es decir,
que la fsica slo trata del movimiento de los entes como teora del cambio de lugar. Ya se ha
dicho anteriormente que Aristteles entenda por fsica, no nicamente una teora del cambio sino
tambin todo proceso natural de generacin y corrupcin de la naturaleza y el estudio de todo tipo
de causas que generan movimientos y procesos naturales. Sin embargo, esa visin clsica de la
fsica como teora del movimiento ha persistido hasta nuestros das. Sabemos, adems, que es
una herencia de los pensadores modernos de los siglos XVI y XVII porque, en trminos generales,
centraron sus trabajos y anlisis en los movimientos terrestres y celestes, obviando, casi siempre,
otros dominios propios de la filosofa natural tradicional como la medicina, por ejemplo, que fue
tratada como excepcin, tal es el caso de Descartes-.
En nuestros das es comn observar que cuando se hace una historia de la ciencia y se aborda la
fsica de Aristteles, los anlisis casi siempre se quedan en la mencin, la descripcin o el
inventario de los movimientos celestes y terrestres, de sus causas y de la estructura del mundo. El
efecto es una cierta visin sesgada de estos asuntos, porque se le ve a travs de la lente de la
modernidad. Pero eso no demerita, ni mucho menos, las teoras del movimiento como teoras del
cambio y su importancia en el desarrollo de la ciencia moderna, o en los trabajos de los modernos.
De hecho para entender cabalmente la fsica moderna y su constitucin como ciencia en sentido
moderno, es necesario moverse en el instante en que se desarrollan las discusiones con la filosofa
natural de Aristteles. Y esas discusiones van dirigidas hacia la fsica como teora del cambio de
lugar.
Entonces, qu es el movimiento? Recordemos una precisa definicin de Aristteles: El
movimiento es, pues, la actualidad de lo potencial, cuando al estar actualizndose opera no en
cuanto a lo que es en s mismo, sino en tanto que es movible10. Esta definicin da cuenta de lo
que aquel entendi realmente por movimiento en su concepcin general, pudindose leer literal y
exclusivamente como una simple teora del cambio de lugar. Ahora bien, considerando el
movimiento como teora del cambio de lugar es preciso indicar cmo es ese cambio de lugar, cmo
opera o a causa de qu ocurre. Escribe en su Fsica:
... es manifiesto que el movimiento est en lo movible, pues el movimiento es la
actualidad de lo movible por la actuacin de lo que tiene capacidad de mover; y la
actualidad de lo que tiene capacidad de mover no es distinta de la actualidad de lo
movible, pues el movimiento tiene que ser la actualidad de ambos. Algo tiene
capacidad de mover porque puede hacerlo, y es un moviente porque actualiza
realmente; pero la capacidad de actualizar es sobre lo movible11.
El movimiento ocurre porque est a la vez en lo que se mueve y en lo que hace mover, esto es, en
el mvil y en la causa del movimiento. La concepcin moderna corriente es que un mvil tiene
movimiento porque una fuerza, generalmente externa, es la que lo produce. Para Aristteles las
10
11

ARISTTELES, Fsica, Op. Cit., p.179.


Ibid, p.183-184.

cosas ocurren de otro modo. No se trata de concebir por un lado el cuerpo que se mueve y por
otro el agente o fuerza que lo causa. Ms bien, el movimiento participa de la unidad de lo que
podramos llamar, causa y efecto. La causa del movimiento est implcita en la naturaleza del
moviente, en tanto que, ... la actualidad de lo que tiene capacidad de mover no es distinta de la
actualidad de lo movible..., como se afirma en la cita anterior.
Ahora bien, la naturaleza del movimiento no se refiere a cualquier movimiento que se pueda
observar en la naturaleza. El movimiento ocurre en la medida en que se cumplan leyes naturales
estrictas. En otras palabras, el movimiento slo ocurre de determinado modo, y se inscribe en el
orden natural del universo de Aristteles. En su Fsica escribe: Hay, pues, un movimiento primero
y algo que es movido, y tambin un tiempo en el cual, y adems un desde lo que y un hacia lo
que, ya que todo movimiento es desde algo y hacia algo 12. Ms adelante tambin afirma que: Es
claro [...] que el movimiento est en la materia de la madera, no en la forma; porque ni la forma, ni
el lugar, ni la cantidad, mueven ni son movidos, sino que hay un moviente, algo movido y algo
hacia lo que es movido13.
De aqu podemos extractar dos asuntos importantes: en primer lugar, que hay un moviente primero
o algo que mueve y no es movido, que todo lo movido es movido por algo y que el movimiento est
en la materia y no en la forma, el lugar o la cantidad de lo que es movido. En segundo lugar, que
todo movimiento ocurre desde algo y hacia algo. Nos introduce as en lo que pertenece al
movimiento esencial y naturalmente. El movimiento verdadero no es, pues, todo eso que vemos
en sucesivos instantes en la naturaleza, sino que est determinado por un desde y un hacia, para
que realmente ocurra. Sin embargo, ese desde y ese hacia estn determinados por los lugares
naturales que constituyen el universo. Universo organizado por tres lugares absolutos: el centro, la
esfera de la Luna y el lmite del mundo.
Ahora bien, Cmo es, entonces, el universo de Aristteles? No es el ms novedoso ni el ms
original de la poca. Aristteles tiene algunos previos importantes para poder llegar a concebir la
estructura del universo tal y como la conocemos a travs de la Fsica, la Metafsica y de Del Cielo.
La importancia de su concepcin radica, no tanto en la originalidad o la novedad, sino en la
coherencia explicativa y organizacional que tiene su sistema del mundo.
Existen dos concepciones cosmolgicas fundamentales que anteceden el trabajo aristotlico: la
teora fsica de Platn y el modelo de las esferas de Eudoxio. Tradicionalmente Platn ha sido
poco considerado en la historia de las ciencias, por lo menos en lo que tiene que ver con su
contribucin al pensamiento cientfico. Incluso muchos historiadores de la ciencia de corte
empirista- lo han considerado ms nefasto que beneficioso para el desarrollo de las ciencias de la
naturaleza. Un pasaje tpico que defiende este punto de vista lo encontramos en C. U. M. Smith:
... para Platn, solamente eran plenamente inteligibles las entidades invariables esencias,
formas, ideas, arquetipos, etc.-; todo lo dems pertenece al mundo de las cosas perecederas sobre
el que no podemos tener ms que una mera opinin 14. Y refuerza este argumento citando a
Jenofonte, partiendo del supuesto de que hay un lazo directo e indisoluble, entre la filosofa
socrtica y la platnica:
Scrates ni siquiera analiz el tema favorito de los oradores, La naturaleza del
Universo, y evit la especulacin en torno al as llamado cosmos de los maestros,
la forma en que funciona y las leyes que gobiernan los fenmenos del firmamento: de
hecho defenda que atormentar a la mente con semejantes problemas era una
solemne tontera15.

12

Ibid, p.299.
Ibid, p.299.
Las barras son nuestras.
14 SMITH, C.U.M. El problema de la vida. Madrid: Alianza, 1975. p.94.
15 JENOFONTE. Memorabilia. Citado por: SMITH, Op. Cit., p.91-92.
13

Una posicin ms moderada la encontramos en otros historiadores como Benjamin Farrington, que
aunque consideren un trmino medio entre ambos extremos, dejan entrever, de alguna manera, su
inclinacin por un Platn que poco participa en la evolucin y progreso de la ciencia antigua. En su
Ciencia y filosofa en la antigedad nos hace saber que:
Ha sido y es un tema discutido decidir si la revolucin intelectual encabezada por
Platn y Scrates fue o no beneficiosa para la ciencia. Hay autores segn los cuales
Platn es tan gran filsofo como cientfico. Otros por el contrario, consideran la
influencia platnica nefasta para la ciencia y se niegan a admitir que el rbol de sta
haya crecido bajo la sombra de su filosofa. La verdad se sita entre ambos
extremos. Platn combati la ciencia jnica con apasionado odio toda su vida; el
platonismo transmiti al pensamiento medieval una concepcin que fue incompatible
con el crecimiento de la ciencia positiva; y cuando la ciencia renaci en Europa
occidental durante los siglos XVI y XVII retorn por encima de Platn, el estilo y los
mtodos de los pensadores presocrticos. Pero no poda reanudarse sin ms la vieja
tradicin jnica sin caer en un gran anacronismo. Hay aspectos de la obra de Platn
que deben ser tenidos en cuenta, algunos de tanta importancia que los logros de sus
predecesores pueden calificarse con justicia de orgenes del pensamiento griego.
Platn oscureci extraordinariamente algunos problemas, pero tambin clarific
algunos de gran importancia16.
Sin embargo, debemos afirmar que Platn juega un papel importantsimo en el posterior trabajo de
Aristteles y, por ende, en la historia de las ciencias naturales. Segn Werner Jaeger:
Para entender a Aristteles y su relacin con Platn es importante no partir de la vaga
idea de Platn como un todo, sino reemplazarla por el concepto preciso de su ltimo
perodo, el perodo abstracto y metodolgico que comenz por el 369. ste dio a
Aristteles una direccin definida y le abri un campo de trabajo adecuado a su
talento particular17.
En la clasificacin que hace W. Jaeger de la obra de Platn en su Semblanza de Aristteles, digna
de fe, podemos hablar, en primer lugar, de algunos Dilogos que se encuentran directamente
relacionados con la filosofa de Scrates, y por supuesto, con temas caractersticos de la filosofa
socrtica, esto es, el Fedn, el Gorgias, la Repblica y el Simposio, y las ... clsicas doctrinas
sobre las Ideas, sobre la unidad y la multiplicidad, sobre el placer y el dolor, sobre el Estado, sobre
el alma y la virtud...18. Obras y temas marcados por la viva presencia del espritu socrtico antes
del 370 a.C., lo que no significa que no se discutieran abiertamente en la Academia otros de
distinta ndole.
En segundo lugar, estaran las obras y temas que se alejan de la filosofa socrtica, en las que
Platn da apertura a temas bastante diferentes a los presentados en las anteriores especulaciones
filosficas de corte socrtico. Segn Jaeger, el Teeteto, el Sofista, el Poltico, el Parmnides, el
Filebo y finalmente el Timeo, se caracterizan por el alejamiento de los temas abordados en el
primer grupo de Dilogos y por el acercamiento hacia otro tipo de temas que no haban ocupado un
puesto preponderante en la filosofa platnica desarrollada hasta el momento. Por ejemplo, para
Jaeger:
En el Teeteto tenemos la apoteosis del filsofo antisocrtico de los ltimos das de
Platn. El mecanismo del dilogo encomienda el dibujo del tipo a Scrates, pero el
retrato que traza no se parece nada a l, si hacemos caso de su propia y fidedigna
caracterizacin en la Apologa, sino al prisionero de la matemtica; y patente es que a

16

FARRINGTON, Benjamin. Ciencia y filosofa en la antigedad. Barcelona: Ariel, 1986. p.93-94.


JAEGER, Semblanza de Aristteles, Op.Cit., p.13.
18 Ibid, p.10-11.
17

precisar sus rasgos ayud el nuevo concepto de la vida teortica. Scrates se


haba ocupado exclusivamente con el hombre y no con lo que existe en el cielo y bajo
tierra. El Teeteto, en cambio, habla del alma filosfica como de un alma que
geometriza y astronomiza19.
Ahora bien, los trabajos de Platn sobre su concepcin del universo fsico los encontramos en el
Timeo o de la naturaleza. El objeto de este texto20, segn se afirma en sus primeras pginas, es
penetrar la naturaleza del universo o, lo que es lo mismo, discurrir y pensar sobre el Cosmos. En el
intento platnico por entender la estructura del mundo encontramos algunos de los elementos ms
esenciales de la fsica de Aristteles: en primer lugar, la concepcin de un universo esfrico,
perfecto y armnico, limitado por la esfera de las estrellas fijas y, en segundo lugar, el
ordenamiento de los constituyentes primarios del mundo, esto es, el aire, el agua, el fuego, la tierra
y el cielo visible.
Por supuesto, que debemos tener en cuenta que este tipo de investigaciones no ocupan un lugar
privilegiado en la filosofa de Platn desde el punto de vista de las clsicas historias de la filosofa.
De hecho, un tipo de conocimiento adquirido mediante la observacin de fenmenos como lo es
el de los movimientos celestes- y no mediante el saber racional reflexivo, no tena la envergadura
de un verdadero conocimiento. Este tipo de saber se alejaba del objetivo principal de la inicial
filosofa platnica: la teora de las Ideas. Una cosa es el mundo celeste con caractersticas de
perfeccin pero al fin y al cabo, constituyente del mundo sensible- y otra es la suma perfeccin del
mundo de las ideas. Sin embargo, no se quiere decir con esto que ese tipo de investigacin no sea
importante en los trabajos de Platn y en los posteriores tratados de Aristteles sobre la naturaleza
del Cosmos, sino todo lo contrario, que son parte esencial de la contribucin platnica al desarrollo
de las especulaciones cosmolgicas griegas y de las mismas explicaciones aristotlicas de la
estructura del mundo.
De todas maneras, el universo esfrico, cuyo lmite es la esfera de las estrellas fijas, es una
constante en las cosmologas mediterrneas. Es la figura, por excelencia, para poder describir la
naturaleza de un Cosmos perfecto y armnico, y es Platn quien le da carta de ciudadana a esta
concepcin del mundo. Y este va a ser, precisamente, el principal argumento platnico para
caracterizarlo. En el Timeo se dice:
En cuanto a su figura [del Cosmos], le ha dado [Dios] la que mejor le conviene y la
que tiene afinidad con l. En efecto, al viviente que debe envolver en s mismo a
todos los vivientes, la figura que le conviene es la figura que contiene en s todas las
figuras posibles. Esta es la razn de que Dios haya formado el mundo en forma
esfrica y circular, siendo las distancias por todas partes iguales, desde el centro
hasta los extremos. Esa es la ms perfecta de todas las figuras y la ms
completamente semejante a s misma. Pues Dios pens que lo semejante es mil
veces ms bello que lo desemejante. En cuanto a la totalidad de su superficie
exterior, la ha pulido y redondeado exactamente...21.
La pretendida perfeccin de la esfera frente a la imperfeccin de otras figuras tridimensionales se
va a imponer definitivamente en la tradicin filosfica occidental. Desde el Timeo de Platn hasta
los trabajos de Newton, incluidos los de Kepler y Galilei, y exceptuando las concepciones
cosmolgicas de Bruno y Descartes22. Ningn modelo del universo se podr desembarazar, en
todo este tiempo, de la forma esfrica, limitada y perfecta.
19

Ibid, p.13.
PLATN. Timeo o de la naturaleza. En: Obras completas. Madrid: Aguilar, 1972. p.1133.
21 Ibid, p.1136.
Las barras son nuestras.
22 Teniendo en cuenta que los modelos esfricos del universo ya haban sido considerados por otros
pensadores anteriores a Platn. Por ejemplo, Anaximandro y Pitgoras. Sin embargo, es Platn quien
privilegia las concepciones esfricas del universo, y las figuras y los movimientos circulares y esfricos para la
fsica y la matemtica posterior a sus obras. Entre los siglos XVI y XVII, tanto Bruno como Descartes,
20

El universo es, pues, esfrico, por lo tanto, sublime, pulido, redondeado, armnico, nico -no hay
nada fuera de su lmite-, semejante a s mismo, ... un cuerpo bello, totalmente homogneo, igual
en todas sus partes desde su centro, un cuerpo completo, perfecto, compuesto de cuerpos
perfectos23. Como dice Timothy Ferris: [La esfera] ...es el ms perfecto de los slidos
geomtricos, pues tiene la menor (y la nica) superficie posible con relacin al volumen de espacio
que encierra24.
Pocos se atrevern a discutir, en adelante, que el universo pueda tener otra forma o apariencia.
Platn infundir, definitivamente, en el pensamiento occidental, la idea de un universo cuya
caracterstica fundamental es la esfericidad.
Ahora bien, cul es el movimiento que le conviene a un universo esfrico? Por supuesto, el
movimiento circular. As que el universo debe tener movimiento y necesariamente tiene que ser
circular.
Le dio [Dios], en efecto, el movimiento corporal que le convena, aquel de los siete
movimientos que est principalmente relacionado con el entendimiento y la reflexin.
Por esta razn, imprimiendo sobre l una revolucin uniforme en el mismo lugar, hizo
que se moviera con una rotacin circular; y lo priv de los otros seis movimientos y le
impidi anduviera errante por ellos25.
El movimiento circular del universo en s mismo habla, pues, de su perfeccin. Es natural que un
cuerpo perfecto tenga un movimiento perfecto: el circular. Este hace parte de su perfeccin. Aqu
est contenido uno de los principales presupuestos cosmolgicos de Platn: los cuerpos celestes
son perfectos, entonces son, necesariamente, esfricos, por lo cual, deben moverse en crculo en
torno a un centro. La cosmologa platnica es clara: el universo es esfrico, por ende, slo existe
el movimiento circular. Se impone definitivamente el axioma de la circularidad en la cosmolgica
platnica y en las especulaciones posteriores sobre la naturaleza del Cosmos.
Sin embargo, nosotros vemos otros tipos de movimientos en el mundo. Para Platn esos
movimientos son ilusorios, slo existe el movimiento circular. Vemos movimientos distintos al
circular en nuestra cotidianidad y vemos los movimientos retrgrados de los planetas, porque los
percibimos, precisamente, por los sentidos. Dichas percepciones son falsas, puras ilusiones, que
nos dan una visin aparente, y no cierta, de la realidad. Percepciones que nos alejan del mundo
real introducindonos en un conocimiento falso de l, teniendo la sensacin de que poseemos
nociones correctas de las cosas.
En el siglo XVI, ste va a ser uno de los postulados bsicos que Coprnico tratar de demostrar
en su De Revolutionibus orbium coelestium, esto es, que el movimiento real de los planetas es
circular y que sus movimientos retrgrados observables, son una ilusin ptica producto de la
combinacin del movimiento de la Tierra con el del planeta observado, en su conocida teora de la
relatividad ptica del movimiento.
Otro aspecto de la teora fsica de Platn que pasa a hacer parte de la filosofa natural de
Aristteles es el ordenamiento de los constituyentes primarios del mundo: el aire, el agua, el fuego,
hablarn respectivamente de un universo infinito y de un universo ilimitado, en contraposicin a las clsicas
concepciones de un universo cerrado y limitado por la esfera de las estrellas fijas.
23 Ibid, p.1136.
24 FERRIS, Timothy. La aventura del universo. De Aristteles a la teora de los cuantos: una historia sin fin.
Barcelona: Crtica, 1995. p.23.
Las barras son nuestras.
Los otros seis movimientos a los que se refiere Platn en este pasaje son: arriba, abajo, izquierda, derecha,
adelante y atrs.
25 PLATN, Op. Cit., p.1136.
Las barras son nuestras.

10

la tierra y el cielo visible. Es decir, los llamados cuatro elementos de Empdocles26 y el cielo
visible que en Aristteles se convertir en el quinto elemento o la quinta-esencia, o lo que es lo
mismo, el ter, que es la esencia perfecta y divina de la que est constituido el mundo celeste o el
mundo supralunar. En el Timeo encontramos:
... Dios coloc el aire y el agua en medio, entre el fuego y la tierra, y ha dispuesto
estos elementos unos por relacin a los otros, en la medida en que era posible dentro
de una misma relacin, de tal manera que lo que el fuego es al aire, lo fuera el aire al
agua, y que lo que el aire es al agua, lo fuera el agua a la tierra. De esta manera ha
unido y modelado un cielo visible y tangible a la vez. Por este procedimiento, y con la
ayuda de estos cuerpos que hemos definido de la manera dicha en nmero de cuatro,
ha producido el cuerpo del mundo, armonizado por una proporcin 27.
Aunque Aristteles propiamente no considerar la organizacin de los cuatro elementos en el
mundo, tal y como Platn la concibe, s podemos afirmar que ciertos rasgos esenciales perdurarn
en la fsica aristotlica. Por ejemplo, el hecho de que esos cuatro elementos sean los
constituyentes primarios de la naturaleza. Sabemos que Aristteles les dar una ubicacin
distinta, en la parte del universo que se genera y se corrompe, en la parte en que la imperfeccin
es la caracterstica principal, dado el lugar que ocupan entre el centro del mundo y la esfera de la
Luna.
Ahora bien, la otra concepcin fundamental que antecede la cosmologa aristotlica es el modelo
de las esferas de Eudoxio. Es bien conocida la historia del contacto directo entre Platn,
Aristteles y Eudoxio en la Academia platnica. Segn Timothy Ferris:
Entr [Eudoxio] en las pginas de la historia un da de verano alrededor de 385 a.C.,
cuando baj del barco que lo haba llevado desde su ciudad natal de Cnido, en Asia
Menor, dej su escaso equipaje en un alojamiento barato cercano a los muelles y
camin ocho kilmetros por el polvoriento camino que conduca a la Academia de
Platn, situada en los suburbios del noroeste de Atenas28.
Este Eudoxio, ... era un gemetra de gran capacidad 29 que ... a diferencia de Platn, combinaba
sus razonamientos matemticos abstractos con una pasin por los hechos fsicos30. Cuestin
que perfeccionar en un viaje a Egipto -como lo hara cualquier matemtico de la poca- donde
profundiza sus estudios en matemticas, realiza observaciones astronmicas y se preocupa por la
estructura del mundo. Y, contina Ferris:
Cuando Eudoxio, ya maduro, volvi a la Academia, era un sabio renombrado con su
propio squito de discpulos, y se puso a elaborar un modelo del cosmos que fuese al
mismo tiempo satisfactorio platnicamente y defendible empricamente. Concibi el
universo como compuesto de esferas concntricas que rodean la Tierra, que tambin
era una esfera31.

Werner Jaeger afirma que es ...perfectamente natural para los filsofos griegos posteriores desde los
tiempos de Platn y Aristteles el mencionarle repetidamente, considerndole como el creador de la teora de
los elementos y por tanto de la fsica misma en el sentido que daban a la palabra. Vase: JAEGER, Werner.
La teologa de los primeros filsofos griegos. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1977. p.130 y siguientes.
Vase tambin: KIRK, G.S.; RAVEN, J.E. y SCHOFIELD, M. Los filsofos presocrticos. Madrid: Gredos,
1987. p.400 a 454, particularmente lo que tiene que ver con el Poema de la naturaleza de Empdocles.
27 Ibid, p.1135-1136.
28 FERRIS, Op.Cit., p.21.
Las barras son nuestras.
29 Ibid, p.23.
30 Ibid, p.23.
31 Ibid, p.23.
26

11

Es fcil suponer por qu un personaje de tales caractersticas llega a influenciar tan evidentemente
el pensamiento aristotlico. Pues Aristteles se estaba moviendo en esa misma poca en aquel
ambiente de discusin generado por el pensamiento platnico antisocrtico que favoreca la
investigacin de la naturaleza, como pudimos ver anteriormente. Segn Werner Jaeger,
...hablaba Aristteles, que haba conocido a Eudoxio en los comienzos mismos de su
propia estancia en la Academia, con verdadero calor de su impresin personal, al
recordar los estmulos debidos a Eudoxio. Tambin ste suscit dificultades acerca
de las Ideas y sugiri una modificacin de la teora32.
As pues, el sistema de Eudoxio bsicamente se trata de un modelo del mundo, de carcter
geomtrico, en donde los movimientos planetarios se explican a travs de un complejo sistema
mecnico de esferas concntricas. Los cuerpos celestes o los planetas, esto es, el Sol, la Luna,
Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno, son movidos por una o ms esferas que giran en torno
a un centro. El lmite del mundo tambin est constituido por una esfera, la de las estrellas fijas, y
tiene tambin un movimiento de rotacin en torno al mismo centro, alrededor del cual, como se
dijo, se mueven los planetas.
Es en este panorama donde esencialmente se desarrolla la fsica de Aristteles como teora del
cambio de lugar y su concepcin del universo. Ahora bien, reiteremos una pregunta que
habamos formulado anteriormente. Cmo es el universo de Aristteles? Venamos diciendo
que su modelo cosmolgico no era el ms novedoso ni el ms original de la poca y que su
importancia para los modernos radica, ms bien, en su coherencia explicativa. Y desde aqu
podramos afirmar, sin temor a equivocarnos, que dicha coherencia explicativa viene dada por un
principio fundamentador que, necesariamente, se inscribe en principios o entidades metafsicas.
Es decir, su concepcin del mundo se enmarca dentro de un sistema terico que se fundamenta
en primeros principios, ya sea como condiciones de posibilidad de la existencia de los entes del
mundo o como principio causal del que se deduce todo el conocimiento humano. Estos principios
metafsicos son los que darn, finalmente, el rigor lgico con el que funcionar la cosmologa
aristotlica.
Entremos entonces a mirar de cerca el universo de Aristteles. Este universo, como se ha dicho
antes, se determina por tres lugares absolutos: la esfera de la Luna, el lmite y el centro.
Estructuralmente hablando, el ordenamiento que presenta la visin del mundo aristotlica, est
concebido de manera que el centro del universo se presenta como el punto de referencia para
describir cualquier movimiento de la naturaleza y para presentar ordenada y armnicamente cada
una de las partes que lo constituyen.
Partiendo del centro del universo como un punto geomtrico y referencia de todo movimiento, en
todas direcciones, equidistantemente, encontramos la primera esfera que rodea ese punto: la
esfera de la Luna. Ms exactamente la primera de las varias esferas en las que se mueve la
Luna. Segn Eudoxio, la Luna se mueve en tres esferas, para poder describir los movimientos
irregulares de la Luna con respecto a la Tierra. Posteriormente, Calipo, un discpulo de Eudoxio,
afirm que la Luna se mova en cuatro esferas. Ahora bien, luego de la esfera de la Luna
encontramos las esferas del Sol, Venus, Mercurio, Marte, Jpiter y Saturno, y como ltima esfera,
limitando el mundo, la esfera de las estrellas fijas. En la Metafsica Aristteles nos explica el
orden en que aparecen las esferas:
32

JAEGER, Op.Cit., p.16.

Que sean tres o cuatro esferas no modifica radicalmente el asunto, pues se trata, en ltima instancia, del
mismo problema, esto es, explicar los movimientos irregulares de la Luna, o en su defecto, de cualquier
planeta, con respecto al movimiento observado desde la Tierra.
Aunque el problema del orden planetario parezca trivial, ste era uno de los ms importantes en la
astronoma occidental de origen griego. El ordenamiento de los planetas, como aparece aqu, esto es,
primero la esfera de la Luna, luego la del Sol y despus las de Venus, Mercurio, Marte, Jpiter, Saturno y la
de las fijas, era la presentacin que aceptaban Eudoxio, Calipo, Platn y Aristteles. El primero que se separa

12

Pues bien, Eudoxio puso la traslacin del Sol y de la Luna cada una en tres esferas,
la primera de las cuales era la de los astros fijos; la segunda, la que sigue el crculo
que pasa por medio del Zodaco, y la tercera, la que sigue un crculo oblicuo a lo
ancho del Zodaco (y la oblicuidad del crculo en que gira la Luna alcanza una latitud
mayor que la del que sigue el Sol); y puso la de los planetas en cuatro esferas la de
cada uno, y dijo que la primera y segunda de stas es la misma que aqullas (pues la
de los astros fijos es la que las mueve a todas, y la que est situada bajo ella y tiene
su traslacin por medio del Zodaco es comn a todos), mientras que los polos de
todos los de la tercera estn en el crculo que pasa por medio del Zodaco, y la
traslacin de la cuarta sigue el crculo oblicuo en relacin con el medio de la tercera; y
que los polos de la tercera esfera son distintos para cada uno de los dems, pero los
de Venus y Mercurio son los mismos.
Calipo, por su parte, coincide con Eudoxio en cuanto a la posicin de las esferas, es
decir, en cuanto al orden de sus distancias; en cuanto a su nmero, seal para
Jpiter y Saturno el mismo que aqul, pero crea que para el Sol y la Luna haba que
aadir an dos esferas, a fin de poder explicar los fenmenos, y, para los restantes
planetas, una para cada uno. Pero es necesario, para que todas juntas puedan
explicar los fenmenos, que por cada uno de los planetas haya otras esferas, en igual
nmero menos una, que giren en sentido inverso, y restablezcan siempre en su
posicin la primera esfera del astro colocado debajo; pues slo as es posible que la
totalidad produzca la traslacin de los planetas. As, pues, teniendo en cuenta que
las esferas en que stos se mueven son, por una parte, ocho, y, por otra, veinticinco,
y que las nicas de stas que no es preciso que giren en sentido inverso son aquellas
en que se mueve el planeta situado en el punto ms bajo, las que hacen que giren en
sentido inverso las de los dos primeros sern seis, y las que causan ese movimiento
a los de los cuatro siguientes, diecisis. Y el nmero de todas, de las que mueven y
de las que hacen girar a stas en sentido inverso, cincuenta y cinco. Pero, si no se
aaden al Sol y a la Luna los movimientos que hemos dicho, el nmero total de las
esferas ser cuarenta y siete. As, pues, sea ste el nmero de las esferas 33.
En esta disposicin juega un papel de primer orden la llamada esfera de la Luna. La razn radica
en que es la esfera que divide el universo en dos partes: el mundo sublunar imperfecto que se
encuentra entre el centro y la esfera de la Luna, y el mundo supralunar perfecto entre esta esfera y
la de las estrellas fijas. En el mundo sublunar estn los cuerpos sensibles y en el mundo
supralunar los cuerpos celestes. Esta divisin es tan vital en la concepcin cosmolgica
aristotlica que diversas ramas de la fsica estudiarn cada una de ellas. Los nombres genricos
con los que se les ha conocido tradicionalmente son fsica terrestre y fsica celeste. Fsica
terrestre es aquella que se ocupa de la naturaleza de los cuerpos sensibles, mutables,
perecederos, imperfectos y corruptibles; y fsica celeste es la que se ocupa de la naturaleza de
los cuerpos de los cielos, inmutables, infinitos, perfectos e incorruptibles.
Adems de la esfera de la Luna otro punto de referencia es el del lmite del universo constituido
por la esfera de las estrellas fijas. Estamos hablando, pues, de un lmite fuera del cual no hay
absolutamente nada. Este es uno de los principales problemas que tiene que resolver la
cosmologa aristotlica. Cmo es eso de que fuera del lmite no hay absolutamente nada? El
principal argumento de Aristteles para demostrar este asunto consiste en un presupuesto
fundamental de su cosmologa: la perfeccin del universo por su esfericidad . En el Del cielo se

de esta tradicin es el alejandrino Hiparco que defendi la antigua ordenacin caldea: la Luna, Venus,
Mercurio, el Sol, Marte, Jpiter, Saturno y la esfera de las fijas. Esta ltima se sustentaba, como hoy, en la
duracin de los ciclos planetarios.
33

ARISTTELES, Metafsica, Op. Cit., p.228-231.


Como bien se sabe, este es el mismo argumento de Platn para privilegiar la esfera como la figura ms
perfecta entre todas las tridimensionales.

13

lee: Es necesario que el cielo tenga una figura esfrica. En efecto, sta es la ms conforme a su
propia naturaleza y sustancia y, adems, es en el orden natural la primera figura 34.
La evidencia de que fuera del universo no hay nada, es decir, lugar alguno, vaco o cualquier
sustancia, radica en el hecho de la forma esfrica del universo, esto es, de que la esfera de las
estrellas fijas o el lmite, constituyen la ms extrema rotacin de un universo que gira en torno a un
centro, la figura geomtrica que puede contener a todas las dems, la nica figura tridimensional
que est limitada por una sola superficie y la nica figura que por su propia perfeccin limita de tal
manera que no puede haber nada fuera de ella, pues si existiera algo tras su lmite, algn lugar o
el vaco habra otros posibles mundos.
La idea de un lmite esfrico elimina sistemticamente la posible existencia de otros mundos, pues
no es posible que exista ms que un mundo. En otras palabras, la perfeccin de la esfera como
figura privilegiada en la cosmologa aristotlica consiste en que es la figura tridimensional ms
perfecta y, por lo tanto, la ms simple y la ms sencilla.
Por supuesto, una figura de esta magnitud cuya perfeccin se sustenta en su forma esfrica, si
tiene movimiento como en efecto se observa diariamente- debe poseer el movimiento ms
sublime que pueda ser considerado por un sistema del mundo: el movimiento circular o de rotacin
en torno a un centro. Una figura esfrica que se mueva, es necesario que se mueva
rotatoriamente segn su propia naturaleza, o podemos decirlo de otra manera, es natural que una
figura esfrica tenga movimiento de rotacin en torno a un centro. Es el nico movimiento apto
para esta figura y, adems, slo un universo esfrico puede tener uniformidad y perfeccin
mediante el nico movimiento uniforme, inmutable, infinito y eterno que hay en el universo: el
movimiento de rotacin en torno al centro.
Esta es una de las razones por las cuales en el mundo supralunar hay movimientos nicamente
circulares o de rotacin, o en su defecto, reposo o inmovilidad como en el caso de los siete
cuerpos celestes o planetas que, en s mismos, estn en reposo o son inmviles. Pues, segn
Aristteles:
[Los planetas no son aptos para moverse por s mismos porque] ...la Naturaleza no
hace nada sin una razn y en vano, es evidente que ha atribuido la figura esfrica a
los seres inmviles; la figura esfrica, digo, que es grado mnimo motriz . La figura
esfrica es la que rene estas condiciones por el hecho de no poseer ningn
instrumento apto para el movimiento. De donde resulta evidente que la masa de las
estrellas es esfrica35.
Sin embargo, los movimientos de los planetas son observables, por qu, entonces, vemos a los
planetas moverse, si ellos en s mismos son inmviles? La razn es que los planetas son
movidos por las esferas concntricas que, en variado nmero, arrastran el planeta en el ciclo
que cada uno de ellos tiene alrededor de la Tierra. Ese movimiento no puede ser cualquier tipo de
movimiento sino necesariamente circular, uniforme e infinito, dada la naturaleza de perfeccin de
los cuerpos celestes segn su forma esfrica. Un cuerpo esfrico no puede tener otra clase de
movimiento sino el circular.
Es importante tener en cuenta que esta explicacin de los movimientos de los planetas como
arrastrados o movidos por las esferas concntricas, dado que es natural que un cuerpo esfrico
34

ARISTTELES. Del cielo. En: Obras. Madrid: Aguilar, 1973. p.737.


De nuevo encontramos aqu un argumento platnico. En este caso, el privilegio del movimiento circular
frente a otro tipo de movimientos.
Vemos aqu una aproximacin de Aristteles con la concepcin del Ser inmvil, nico, eterno, ilimitado e
inmutable, de Parmnides.
35 Ibid, p.745.
Las barras son nuestras.

14

cualquier planeta- permanezca en reposo o en mnimo grado motriz, es contradictoria con otros
postulados fundamentales de los movimientos celestes de la fsica de Aristteles. Y esto habla,
por ejemplo, de una de las caractersticas del sistema aristotlico: el hecho de que muchas de sus
explicaciones a veces sean contradictorias y a veces, a simple vista, carezcan de sentido -por
contradictorias-.
No es raro encontrar explicaciones distintas para el mismo fenmeno -que es lo que nos atae en
la argumentacin que traemos-. Cuando Aristteles nos expone los tipos de movimientos que hay
en la naturaleza y habla de los movimientos naturales y los movimientos violentos, afirma que slo
hay dos tipos de movimientos naturales: el movimiento rectilneo natural hacia y desde el centro de
los elementos graves y leves, y el movimiento circular natural alrededor del centro de los cuerpos
celestes; esto es, que los cuerpos celestes se mueven alrededor del centro del universo. Pero,
por qu ocurre dicho movimiento? Cul es su causa? La causa es que ese movimiento circular
est en la naturaleza de los cuerpos celestes, esfricos y perfectos, cumpliendo aquel presupuesto
fundamental de su fsica de que un cuerpo esfrico naturalmente debe moverse de manera
circular en torno a un centro. Pero no habamos dicho que los planetas se movan porque eran
arrastrados por las esferas en movimiento? Qu podemos decir entonces de esta segunda
explicacin?
El problema real radica, ms bien, en la forma como se ha abordado tradicionalmente la filosofa
aristotlica, es decir, se ha pretendido concebirla como un todo, como un sistema coherente, como
un corpus que no permite la duda o la contradiccin en sus postulados. Esto nos ha llevado a
tener una imagen sistemtica de ella, sin resquicios, fisuras o grietas. De todas maneras, esas dos
tradiciones (o explicaciones) sealadas han sobrevivido una junto a la otra, sin estorbarse,
haciendo parte del mismo corpus.
Ahora bien, retomemos la argumentacin de que la perfeccin de los cielos se apoya en una
explicacin de carcter geomtrico, esto es, en el privilegio de perfeccin que se le da a las
esferas, esferoides, crculos y movimientos de rotacin alrededor de un centro. Estas son las
principales argumentaciones que estarn en la base del modelo cosmolgico de Aristteles hasta
el siglo XVII, cuando los modernos, para poder desvirtuar el sistema del mundo escolstico,
centrarn sus anlisis en la posible imperfeccin del mundo supralunar. Es aqu donde tienen
razn de ser los trabajos de Bruno a finales del siglo XVI- cuando plantea en Del infinito universo
e mondi y en La cena de le ceneri, la existencia de un universo infinito con infinitos sistemas
solares; de Galilei cuando discute con los jesuitas sobre la verdadera trayectoria de los cometas
en Il saggiatore y cuando apunta su telescopio a los cielos para demostrar la existencia de nuevos
planetas los cuatro planetas mediceos de Jpiter que observa-, de las manchas solares y la
superficie irregular de la Luna; de Kepler cuando enuncia sus dos primeras leyes del movimiento
planetario en la Astronomia nova; y de Descartes cuando en Les principes de la philosophie nos
habla de un universo ilimitado, disolviendo la esfera lmite del universo.
Sin embargo, la explicacin de la perfeccin de los cielos no se agota en la excelencia y gracia de
la esfera lmite o de las estrellas fijas. All tambin, entre la esfera de la Luna y la esfera lmite,
hay todo un mundo ms complejo que posee caractersticas de perfeccin. Este mundo est
constituido, adems de la esfera de las estrellas fijas, por otras estrellas que no estn fijas, las
vagabundas o errantes, planhth/j, los planetas, los cuerpos celestes: la Luna, el Sol, Mercurio,
Venus, Marte, Jpiter y Saturno, con sus respectivas esferas las cuales hacen posible sus
movimientos.
En su Del cielo Aristteles nos hace saber que: No sin razn se puede creer en absoluto que la
figura propia de cada una de las estrellas es la esfrica36. Si las siete estrellas errantes conocidas
se encuentran entre la esfera de la Luna y la esfera de las estrellas fijas, su caracterstica principal

La cuestin de los movimientos naturales, segn Aristteles, sern tratados ms detalladamente en las
pginas siguientes.
36 Ibid, p.745.

15

es la perfeccin, sustentada en la figura geomtrica tridimensional por excelencia: la esfera. La


forma de un cuerpo celeste necesariamente tiene que ser esfrica, por su propia naturaleza. Sin
embargo, Aristteles no slo considera estas evidencias que podramos llamar deductivas o
geomtricas. Tambin hay evidencias empricas que afianzan la afirmacin de la forma esfrica de
las estrellas errantes. Segn Aristteles:
... la Luna, segn las cosas que nos ensea la experiencia visual sobre ella, es
tambin esfrica. Ya que, de no ser as, no parecera tantas veces, en sus cuartos
crecientes y cuartos menguantes, convexa por una parte y cncava por la otra, o bien
convexa por ambas partes, y una sola vez partida en dos partes iguales. Y una vez
ms es ello claro por la astrologa. Pues tampoco el Sol, al eclipsarse, parecera
cncavo en aquella parte que queda sometida al eclipse. De donde si una estrella es
as, es evidente que tambin todas las dems han de ser esfricas37.
Ahora bien, recordemos que la estructura del universo aristotlico se plantea en trminos de
lugares absolutos: la esfera lunar, la esfera de las fijas y el centro del mundo. Este centro es el
punto de referencia fundamental para poder explicar la existencia de los distintos tipos de
movimientos que se pueden observar en la naturaleza. En el universo de Aristteles, como en
otros modelos cosmolgicos de su tiempo, el centro no es la Tierra como cuerpo celeste o ente
material, sino un punto geomtrico, por supuesto no material, equidistante de todos los lugares
ms extremos que lo constituyen cuestin que adems explica de manera concluyente su forma
esfrica-. De all que es ms correcto decir que la Tierra est en el centro del mundo y no que sea
su centro.
La Tierra, segn la ordenacin que le da Aristteles al universo, se encuentra en el centro. La
razn es que tiene peso y lo pesado tiende naturalmente a ubicarse en este lugar. La Tierra es,
adems, esfrica como consecuencia de ser pesada y ubicarse en el centro, pues la figura que
ms le conviene es la esfrica y no cualquiera otra forma tridimensional -cbica, piramidal o la
forma del octaedro, el icosaedro o el dodecaedro, o como la Tierra central de Anaximandro, de
forma cilndrica, como una especie de tambor-, para efectos de perfeccin del universo, pues una
Tierra esfrica en el centro cumple con los requisitos formales de estar ubicada de tal manera que
est equidistante con respecto a cada uno de los lugares constituyentes y ms extremos del
universo. En otras palabras, es evidente que la proporcin de las cosas pesadas en torno al
centro dara como figura una esfera, porque cada una de sus partes estaran proporcionalmente
con respecto a l -si pensamos ms o menos en la naturaleza de la superficie de la Tierra tal y
como la vemos-, para poder tener volumen ms o menos igual en todos los sentidos o
direcciones.
Este argumento de carcter deductivo se apoya, adems, en evidencias empricas. La
experiencia demuestra que la sombra que proyecta la Tierra sobre la Luna durante los eclipses
lunares es una curva perfecta, que esa curva barre literalmente la superficie de la Luna y luego se
proyecta, finalmente, otra curva en sentido contrario, que unida a la primera, conforman un crculo
perfecto, de donde se puede deducir empricamente que la superficie de la Tierra es esfrica.
Ahora bien, por la necesaria ubicacin de la Tierra en el centro, no tiene ningn movimiento, est
en reposo. Y sto por dos razones: la primera porque como lugar absoluto, referencia de todos los
movimientos que hay en el universo, tiene que estar necesariamente en reposo, para que se
pueda dar el movimiento en trminos de un arriba y un abajo, es decir, desde el centro y hacia
el centro, y movimientos alrededor del centro. Una Tierra en movimiento desordenara la
estructura del mundo, pues no tendra sentido el arriba y el abajo y, mucho menos, la
correspondencia entre la explicacin terica y los movimientos planetarios observados, donde es
necesario concebir una Tierra esttica para poderlos percibir.

37

Ibid, p.745.

16

La segunda es que para Aristteles un cuerpo que tenga forma esfrica tiende a mantener su
estado natural que es estar en reposo. Por lo tanto, partiendo de su forma esfrica, la Tierra no
puede tener ningn movimiento, est, necesariamente, en reposo en el centro del universo. Sin
embargo, debemos considerar que en ciertos postulados aristotlicos los cuerpos de forma
esfrica tienden a moverse en torno al centro, como en el caso de los planetas. Entonces, por
qu la Tierra no se mueve en torno al centro si ella es esfrica?
El problema se puede solucionar de dos maneras. En primer lugar, los planetas esfricos cuya
tendencia natural es estar en reposo, son arrastrados por las esferas mecnicas en movimiento
alrededor del centro, y ese no es el caso de la Tierra por su ubicacin central demostrada
empricamente (pues al fin y al cabo, la conclusin de que somos el centro de todos los
movimientos celestes es irrefutable, si damos por hecho que el mundo real es el mundo de la
percepcin sensible; adems de que estticamente no tendra mucha presentacin la existencia
de movimientos celestes, perfectos, inmutables e infinitos alrededor de un centro que no fuera una
esfera y ms bien fuera otra figura tridimensional.); y en segundo lugar, si tenemos en cuenta la
explicacin aristotlica de que un cuerpo esfrico, incluyendo los planetas, se mueven
naturalmente en torno al centro del universo, esto es, que su naturaleza los impulsa a realizar
dicho movimiento circular, es porque esencialmente se diferencian de la Tierra como cuerpo
esfrico: la Tierra es pesada, corruptible, perecedera, lo que la ubica en el centro e inmvil, y los
planetas estn constituidos de la quinta-esencia, el ter, que es divino, infinito, inmutable,
elemento que llena la perfeccin de los cielos entre la esfera de la Luna y la esfera de las fijas.
Por lo tanto, la Tierra no puede tener ese movimiento natural a pesar de su forma esfrica: si fuera
esfrica y materialmente hecha de ter y no de elementos naturales pesados o graves -agua y
tierra-, girara al lado de los otros cuerpos celestes en una trayectoria natural, circular y perfecta,
alrededor del centro del mundo.
Ahora bien, una discusin interesante en la antigedad es la que tiene que ver, precisamente
sobre qu cuerpo celeste se encuentra en el centro. Como hemos podido observar Aristteles
tiene razones empricas y tericas para demostrar la ubicacin central de la Tierra. Sin embargo,
sabemos que en su tiempo se ventilaban otras teoras acerca del ordenamiento del Cosmos. Las
ms interesantes, por lo que significaron para las posteriores discusiones del siglo XVI desde
Coprnico, son las de los pitagricos y la de Aristarco de Samos.
La escuela pitagrica, no estrictamente por razones cientficas como s metafsicas, consideraba
un orden cosmolgico muy particular, lo que no quiere decir poco interesante. Como los
pitagricos sealaban el nmero como entidad metafsica fundamental , especularon acerca del
nmero perfecto y las evidentes vinculaciones de los nmeros con el mundo natural y
sobrenatural. Para los pitagricos el nmero perfecto es el diez, pues es la suma de los primeros
cuatro nmeros naturales, contiene los primeros cinco nmeros pares dos, cuatro, seis, ocho y
diez- y los primeros cinco impares uno, tres, cinco, siete y nueve-. Se parte del supuesto de la
perfeccin del nmero diez y, por analoga, de la perfeccin del universo.
Uno de los argumentos que sustentan esta perfeccin es la forma esfrica y las rbitas circulares
de los planetas alrededor del centro. Ellos van ms all cuando afirman que un universo perfecto
no slo debe tener forma esfrica sino que sus componentes deben ser diez cuerpos celestes.
Todos los pueblos antiguos babilonios, egipcios, chinos, mayas y por supuesto los griegoshaban conocido siete cuerpos celestes: el Sol, la Luna, Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno.
As que faltaban tres cuerpos celestes para completar el nmero perfecto de diez. Los pitagricos

Este modelo del mundo fue fundamental para los modernos, particularmente para Coprnico, quien reconoce
en los pitagricos, los primeros que pusieron a la Tierra en movimiento.
Es importante tener en cuenta que no podemos negar la impresionante influencia de esta escuela en la
posterior filosofa de Platn y lo que las matemticas significaron para su pensamiento, adems, para el
posterior desarrollo de la filosofa y la ciencia modernas.

17

solucionan el problema aumentando esos tres cuerpos celestes, por simple especulacin
metafsica: la Tierra, la Anti-Tierra y el Fuego Central.
Lo ms interesante es que la Tierra no va a ser el centro de los movimientos celestes como lo
puede evidenciar la observacin, sino que se convierte en un simple cuerpo celeste con
movimiento de rotacin alrededor del Fuego Central que es el centro de todos los movimientos
planetarios-, incluso contradiciendo la evidencia emprica, pues lo que vemos todos los das es
que todo el universo se mueve en torno a nosotros. Es bastante significativo que la Tierra, aunque
sea por razones metafsicas, pueda tener movimiento circular alrededor de un centro como
cualquier cuerpo celeste.
Aristarco de Samos (s. III a.C.) defendi en su tiempo un sistema heliocntrico del Mundo,
poniendo a la Tierra a girar como un planeta cualquiera. Bsicamente su sistema comprenda al
Sol ubicado en el centro del universo y, en su orden, girando a su alrededor en rbitas circulares y
perfectas, Mercurio, Venus, la Tierra (con la Luna movindose en un epiciclo), Marte, Jpiter,
Saturno, y limitndolo, la esfera de las estrellas fijas. Aunque no fue una explicacin exitosa de la
estructura del Cosmos, por obvias razones, esto es, por la evidente contradiccin con la
verificacin emprica (entre otras que se mencionarn ms adelante), no deja de ser un notable
esfuerzo por describir la verdadera naturaleza del Cosmos, aunque sea yendo, precisamente,
contra la evidencia sensible.
De todas maneras slo hasta el siglo XVI con Nicols Coprnico (adems de algunas
especulaciones de los nominalistas de Pars en el siglo XIV) y desde ah hasta el siglo XVII, los
copernicanos comenzarn a dirimir el asunto del posible movimiento de la Tierra alrededor del Sol,
con la aceptacin -hacia el primer tercio del siglo XVII- del principio de relatividad del movimiento
de Galilei, pero ya esbozado por Bruno desde el siglo XVI en su Del infinito universo e mundi. Se
dice aceptacin del principio de relatividad del movimiento de Galilei porque en su Dialogo supra y
due massimi sistemi del mondo ptolemaico e copernicano, no queda definitivamente determinada
la movilidad o la inmovilidad de la Tierra. La conclusin es que da lo mismo mover la Tierra que
dejarla en reposo para explicar los mismos fenmenos.
Ahora bien, adems de la Tierra central, el universo de Aristteles tiene caractersticas
especficas en la distancia que hay entre el centro y la esfera de la Luna, distintas a las que hay
entre esta esfera y la de las estrellas fijas. Recordemos que a esta parte le habamos dado el
nombre de regin sublunar. Un lugar perecedero, corruptible, cambiante e imperfecto, constituido
por los elementos primarios de los que nos haba hablado Empdocles: tierra, agua, fuego y aire.
De estos cuatro elementos dos son pesados: la tierra y el agua, y dos son livianos: el fuego y el
aire. Los cuerpos pesados tienen la tendencia natural de moverse hacia el centro y los cuerpos
livianos desde el centro. Es la razn principal de que en el centro del universo se encuentre la
Tierra -constituida, como se ha dicho, por elementos pesados que estn ocupando su lugar
natural-. De esta manera, cuando un grave o un cuerpo pesado cae, est buscando su lugar
natural. Tenemos aqu una teora de la gravedad: los cuerpos pesados caen porque buscan su
lugar natural o, lo que es lo mismo, porque es natural que se ubiquen en el centro del universo.
Por contraposicin, los cuerpos livianos o leves se alejan del centro porque no es natural que se
encuentren ah, sino que se encuentren lejos. Por eso el fuego y el aire suben, tienden a estar
arriba, en su lugar natural. Escribe Aristteles:
sta es la razn por la cual el centro del Universo, y el lmite extremo del movimiento
circular del cielo con respecto a nosotros, sean considerados como el "arriba" y el
"abajo" en el sentido ms estricto, ya que el centro del Universo permanece siempre
en reposo, mientras que el lmite extremo del movimiento circular permanece siempre
en la misma condicin consigo mismo. As, puesto que por naturaleza lo ligero se
desplaza hacia arriba y lo pesado hacia abajo, el lmite que contiene una cosa con
respecto al centro del Universo, y el centro mismo, son el "abajo", y el lmite extremo,

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y la extremidad misma, son el "arriba". Por esta razn el lugar parece ser una
superficie, como si fuera un recipiente, algo que contiene. Adems, el lugar est junto
con la cosa, pues los lmites estn junto con lo limitado38.
Esta forma de organizacin por tendencias naturales en el mundo sublunar implica, por supuesto,
la existencia de dos lugares absolutos: abajo y arriba. Segn Aristteles, la idea de lugar en el
mundo sublunar o la existencia del abajo y el arriba como lugares extremos, antagnicos y
absolutos, explica por qu razn los cuerpos suben o bajan segn su naturaleza. Dice Aristteles:
... no sin razn toda cosa permanece por naturaleza en su lugar propio 39.
Con estos antecedentes podemos ir un poco ms all. Hemos descrito dos regiones del universo:
el mundo supralunar y el mundo sublunar. Cada uno de ellos con caractersticas propias segn
sus elementos constituyentes. Y el resultado de estos anlisis es que en cada regin se presenta
un tipo de movimiento privilegiado. En el mundo supralunar los movimientos circulares de los
cuerpos celestes alrededor del centro y en la regin sublunar movimientos rectilneos hacia arriba
o desde el centro y hacia abajo o hacia el centro, de los cuerpos graves o leves.
En la cosmologa aristotlica slo existen, pues, dos tipos de movimientos: movimientos circulares
alrededor del centro y movimientos rectilneos desde o hacia el centro del universo. Sin embargo,
la percepcin sensible nos ensea que existen otros tipos de movimientos: desplazamientos de
mviles en direccin izquierda, derecha, hacia adelante, hacia atrs o proyectiles que describen
movimientos parablicos. Qu pasa, entonces, con estos movimientos si no vemos que los
mviles se mueven circular o rectilneamente segn su propia naturaleza?
Hasta el momento slo hemos hablado de movimientos naturales. As que hay otros movimientos
que no son movimientos segn la naturaleza del mvil, distintos de los movimientos naturales
circulares de los cuerpos celestes o movimientos naturales rectilneos hacia arriba o hacia abajo
de los cuerpos leves y los graves. Esos movimientos que no entran en esta clasificacin reciben
el nombre de movimientos violentos.
Se llaman movimientos violentos porque violan la naturaleza del movimiento de los cuerpos graves
o leves. Es decir que nicamente pueden existir movimientos violentos en la esfera sublunar. De
hecho, en el mundo supralunar o celeste todo es perfeccin y, por ende, all no existe nada ms
que un tipo de movimiento: el circular, cuya calidad de perfeccin del mundo celeste no permite
que haya otro tipo de movimientos. Por lo tanto, siempre habr all movimientos naturalmente
circulares, perfectos, inmutables e infinitos. Es, precisamente, la naturaleza del mundo sublunar,
segn su imperfeccin, corruptibilidad y desorden, lo que permite la existencia de los movimientos
violentos.
Ahora bien, segn Aristteles, ... es necesario que [a] los cuerpos simples les corresponda algn
movimiento determinado, pues siendo evidente que ellos se mueven, es necesario que se muevan
por la fuerza y violentamente, si carecen de movimiento propio40. Tanto en el mundo celeste o
supralunar como en el mundo sublunar existen movimientos naturales, como se ha dicho:
circulares y rectilneos, segn el caso y ubicacin espacial. Es decir que los cuerpos celestes en
su movimiento circular alrededor del centro y los cuerpos graves y los leves hacia y desde el
centro, poseen movimiento propio, esto es, que en la naturaleza de los cuerpos celestes, graves y
38

ARISTTELES, Fsica, Op. Cit., p.240-241.


Ibid, p.244.
Ms tarde, cuando los modernos discutan las teoras del movimiento de Aristteles, como teoras del cambio
de lugar, uno de sus objetivos primordiales ser demostrar la existencia de la corruptibilidad en los cielos, esto
es, entre la esfera de la Luna y la esfera de las fijas. Demostrar que los cielos estn sujetos a cambios,
variaciones, imperfeccin, en ltima instancia, generacin y corrupcin, ser la tarea de los modernos, en el
intento de unificacin de las leyes de la fsica, que Aristteles haba separado en la fsica terrestre y la fsica
celeste.
40 ARISTTELES, Del cielo, Op. Cit., p.757.
Las barras son nuestras.
39

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leves, est implcito el movimiento. Sin embargo, la experiencia muestra que hay otros
movimientos que no cumplen los criterios de moverse en lnea recta hacia arriba o hacia abajo en
el mundo sublunar. Segn Aristteles, los cuerpos que ejecutan esos movimientos lo hacen
porque hay una fuerza que hace que ello ocurra as, violentando la naturaleza del cuerpo que se
est moviendo.
Es, pues, necesaria una fuerza para que haya otro tipo de movimientos que se diferencian
esencialmente de los movimientos naturales rectilneos propios de los cuerpos ubicados en el
mundo sublunar. Nocin que no es aplicable al mundo celeste, pues sus caractersticas de
perfeccin, infinitud e inmutabilidad impiden que puedan existir movimientos violentos en los cielos.
Tenemos aqu una nueva nocin en la concepcin aristotlica del movimiento: la fuerza. El
concepto de fuerza nos servir para explicar la existencia de movimientos violentos en el mundo
sublunar. Concepto que ciertamente particulariza la problemtica del movimiento en Aristteles,
pues las limitaciones de este concepto no darn cuenta satisfactoriamente de los movimientos
violentos, sobre todo de los movimientos de los proyectiles.
En la cosmologa aristotlica los movimientos ocurren por dos razones: o porque la fuerza se
ejerce en el contacto directo entre el agente de la fuerza y el cuerpo que se est moviendo, o
porque la fuerza est implcita en la naturaleza del mvil que se desplaza en determinada
direccin, ya sea circular o rectilnea. En este ltimo sentido un movimiento ser siempre natural
desde, hacia o alrededor del centro. Y en el primer sentido el movimiento ser siempre violento.
Es una fuerza externa, por contacto directo, la que hace que un cuerpo se mueva de determinado
modo violentando su naturaleza de cuerpo pesado o leve.
En nuestro caso, los movimientos de los proyectiles tienen que acomodarse a la argumentacin,
de que en efecto ocurren, porque una fuerza externa hace que se muevan violentando su
naturaleza de cuerpos pesados que, obviamente, se deben mover hacia abajo. Sin embargo,
vemos que los proyectiles se mueven hacia arriba. Cmo explicar este fenmeno si un proyectil
se est moviendo hacia arriba y se tiene que cumplir el presupuesto aristotlico de que cuando un
cuerpo se mueve lo hace por dos razones, o por contacto directo de una fuerza externa sobre el
mvil, o naturalmente, segn la tendencia natural del cuerpo hacia abajo o hacia arriba ya sea leve
o grave? Lo cierto es que un proyectil que, por supuesto, es pesado, se puede mover hacia arriba.
Cmo explicar este movimiento? Aristteles llama a este fenmeno antiperstasis.
El fenmeno de antiperstasis consiste en que un proyectil que se mueve hacia arriba, desplaza
una cantidad de aire determinada. Esa cantidad de aire desplazada se ubica detrs del proyectil y
lo impulsa, de manera que se convierte en el agente motor del movimiento violento del proyectil,
esto es, en la fuerza que causa el movimiento. Recordemos que en el mundo sublunar hay dos
causalidades del movimiento: segn la naturaleza del mvil ya sea leve o grave, o cuando una
fuerza externa hace que un mvil adquiera movimiento en cualquier direccin, incluso violentando
la naturaleza del cuerpo movido. En este sentido hablamos de movimientos violentos, siempre y
cuando, la fuerza se ejerza directamente sobre el mvil. Por tal razn, es necesario recurrir al
fenmeno de antiperstasis para poder explicar el movimiento de los proyectiles.
Los pensadores cristianos medievales dedicaron bastante esfuerzo a la explicacin coherente de
estos movimientos. Esos esfuerzos llevaron a una revisin detallada de la verdadera naturaleza
de los movimientos de los proyectiles. De alguna manera, los modernos tambin dedicaron buena
parte de sus trabajos al desarrollo de este problema. En ltima instancia, la crtica a la explicacin
aristotlica de los movimientos de los proyectiles se convertir en uno de los ms notables
ejercicios intelectuales para la elaboracin del proyecto cientfico moderno, antecedido, por
supuesto, por la excelente disposicin argumentativa de la escuela nominalista de Pars, pues,
como se sabe, la brillante crtica de Jean Buridan sobre el fenmeno de antiperstasis es uno de
los ms notables ejercicios de crtica a la fsica de Aristteles mucho antes de los trabajos de los
modernos. Esto demuestra, ciertamente, que ciertos pensadores medievales cristianos se
preocuparon por sealar determinados problemas que se presentaban en las explicaciones

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cosmolgicas de Aristteles, contrario a la creencia corriente de que ellos, en general,


simplemente lo parafrasearon.