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EldilogocienciafeenlaEncclicaFidesetratio

MarianoArtigas

Uno de los fenmenos culturales ms singulares en consecuenciaquesehaolvidadolaorientacinhaciauna


nuestros das es la existencia de un renovado inters en verdad unificadora, de modo que triunfan criterios
lasrelacionesentrecienciayreligin.Elintersesmutuo. pragmticos y se utiliza como patrn la eficacia tcnica.
No son pocos los cientficos que discuten, a veces en As ha sucedido que la filosofa moderna, en lugar de
libros dedicados por entero a estos temas, las posibles apoyarse sobre la capacidad que tiene el hombre para
implicaciones teolgicas de su ciencia, y por su parte conocer la verdad, ha preferido destacar sus lmites y
muchostelogosseembarcanenundilogoentreciencia condicionamientos.
y religin que est dando lugar al nacimiento de una Este diagnstico es completamente vlido por lo que se
nueva disciplina: en estos aos se han creado, en refiere a la filosofa de la ciencia en la actualidad. La
bastantes instituciones universitarias, cursos sobre las filosofa de la ciencia se constituy como disciplina
relaciones entre ciencia y fe, e incluso Centros autnomaapartirdeladcadade1930,gracias,enbuena
completamentededicadosaestalneadetrabajo.Adems, parte,alextraordinarioimpulsoquerecibiporpartede
elpblicogeneralseinteresaporestascuestiones.
los miembros del Crculo de Viena, que publicaron su
Como muestra del inters que suscitan estos temas se manifiesto programtico en 1929. El desarrollo de la
puedemencionarlacreacin,enoctubrede1995,dentro filosofadelacienciaestuvodemasiadocondicionadopor
delaAmericanAssociationfortheAdvancementofScience, los lmites del neopositivismo sostenido por los autores
de un programa que comenz llamndose Dialogue pertenecientes al Crculo de Viena. Se comenz con un
between Science and Religion y, desde 1999, se titula empirismo extremo y, aunque ese empirismo se mitig
Dialogue on Science, Ethics, & Religion, que se propone ms tarde y surgieron otros enfoques complementarios,
tres objetivos: (1) promocionar el conocimiento del en su conjunto la moderna filosofa de la ciencia no ha
progreso en ciencia y tecnologa dentro del mbito conseguido una suficiente claridad acerca del problema
religioso,(2)proporcionaroportunidadesparaeldilogo de la verdad. Se da as una situacin curiosa: por una
entremiembrosdelascomunidadescientficayreligiosa parte,todoelmundoestconvencidodequelasciencias
acerca de temas significativos para el entendimiento progresan de modo espectacular, pero por otra parte
mutuo, y (3) promover la colaboracin entre miembros parece muy difcil precisar en qu consiste la verdad
de esas comunidades en proyectos que exploren las cientfica, y ni siquiera se est de acuerdo en que esa
implicacionesticasyreligiosasdelprogresocientfico.El verdadexista.
programa incluye la organizacin de Conferencias. En El realismo cientfico afirma que existe la verdad
1998 se celebr en el Museo de Historia Natural de cientfica y que podemos alcanzarla. El realismo debe
ChicagounaConferenciamultidisciplinarbajoelttuloLa afrontar serias dificultades que, de diferentes modos, se
pica de la evolucin. En abril de 1999 se celebr en reducen a una dificultad bsica: concretamente, es
Washington otra Conferencia multidisciplinar sobre obligadoadmitirquelacienciaconsisteenconstrucciones
Cosmologa,detresdasdeduracin,enlaquesetrataron nuestras que no son simples fotografas de la realidad.
los tres temas siguientes: Hubo un principio?, Est el Especialmente en la fsica matemtica se formulan
universoplaneado?,Estamossolos?Elsegundodatuvo modelos muy abstractos que, con frecuencia, no tienen
lugar una discusin pblica sobre el segundo tema, que unacorrespondenciaclaraconlarealidad.Lafilosofade
enfrentaStevenWeinberg,premioNobeldefsicaporsu la ciencia ha estado, hasta la dcada de 1960, centrada
trabajo en la teora electrodbil, y a Sir John casiexclusivamenteenlafsicamatemtica,laramams
Polkinghorne,fsicodepartculasqueenlaactualidades desarrolladadelaciencia,yestohacreadodificultadesal
ministro anglicano.Eldebatesaltalaspginas delNew realismo cientfico. En las ltimas dcadas, el enorme
YorkTimesydeotrosmediosdecomunicacindealcance desarrollo de la biologa, que ha sido posible gracias al
internacional.
gran progreso de la fsica y de la qumica, ha mostrado
Analizar a continuacin lo que dice la encclica Fides et claramente que, al menos en el mbito biolgico, la
ratiosobreestacuestin,centrandolaatencinentornoa verdadcientficaexisteypodemosalcanzarla.
algunostemasespecialmenteimportantesparaconseguir Sostengo,desdehaceaos,unrealismocientficosegnel
undilogofecundoentrelacienciaylafe.
cual en la ciencia experimental podemos alcanzar
conocimientos verdaderos, con una verdad que es

siempre contextual y, por tanto, parcial, pero, que es, al


Elrealismocientfico
mismo tiempo, autntica verdad. La verdad cientfica es
Al comienzo de la encclica (n 5), el Papa dice que va a siempre contextual porque debe interpretarse dentro
centrarsuatencinenlafilosofayexplicaelmotivoque delcontextoconceptualqueutilizamosencadateora.Por
legua:Meimpulsaaelloelhechodeque,sobretodoen ser contextual, esa verdad es tambin parcial, y no
nuestrotiempo,labsquedadelaverdadltimaparecea agotatodoloquepuededecirseacercadelobjetoquese
menudo oscurecida. Cmo se ha llegado a ese estudia. Pero, al mismo tiempo, puede ser una verdad
oscurecimiento?Lasituacinesparadjica.Sehadadoun autntica en el sentido clsico de correspondencia con
gran progreso en muchos mbitos del saber humano; el la realidad. Como es lgico, esa correspondencia deber
Papacitalaantropologa,lalgica,lascienciasnaturales, fijarse en funcin de los conceptos y datos utilizados en
lahistoria,ellenguaje...,dealgunamanerasehaabarcado cadacaso.1
todaslasramasdelsaber.Sinembargo,lagranvariedad
de resultados positivos alcanzados ha tenido como

El realismo cientfico es, obviamente, una posicin


filosfica que debe ser sostenida mediante una
descripcindelprocederdelascienciasyunanlisisdela
validez de sus contenidos. Pero puede sealarse que la
defensadelrealismocientfico,almenosensusaspectos
ms generales, es una tarea muy conforme con la
intencin que el Papa manifiesta en la encclica Fides et
ratio. Difcilmente podremos afirmar la capacidad
humana de conocer la verdad en las cuestiones ms
profundassilanegamoscuandosetratadelconocimiento
cientfico del mundo natural. Es difcil, como mnimo,
abordarcongarantasunestudiometafsicodelarealidad
si no disponemos de una base fsica adecuada. Puede
argumentarse, adems, que el dilogo entre ciencia y fe
debepasarporunpuenteconstruidomediantelafilosofia
de la naturaleza, que sea capaz de conectar los dos
participanteseneldilogo.2

Ciencia,raznyfe
Eneln9delaencclica,elPaparecuerdaladoctrinadel
Concilio Vaticano I sobre la distincin entre los dos
rdenes de conocimiento, el de la razn y el de la fe.
Recuerdaquelafilosofaylascienciastienensupuesto
en el orden de la razn natural, mientras que la fe,
iluminadayguiadaporelEspritu,reconoceenelmensaje
delasalvacinlaplenituddegraciaydeverdad(cf.Jn1,
14)queDioshaqueridorevelarenlahistoriaydemodo
definitivopormediodesuHijoJesucristo(cf.1Jn5,9:Jn
5,3132).
Existe un acuerdo generalizado acerca de la distincin
queexisteentrelasperspectivasdelascienciasydelafe.
Sin embargo, esa distincin puede concretarse
ulteriormenteendosmodalidadesquesonopuestas:para
unos, ciencia y fe son complementarias, y para otros, en
cambio, ambas se oponen. Las dos posiciones existen en
laactualidad.Lamayoradelosfilsofos,delostelogosy
de los cientficos suelen estar a favor de la
complementariedadyeldilogo,peroalgunospretenden
ostentar un monopolio cognoscitivo que no dejara lugar
a las otras partes. Ms adelante volveremos sobre este
tema, al comentar lo que el Papa dice sobre el
cientificismo.
Unodelostemasclsicosdelasrelacionesentrecienciay
fe son las pruebas de la existencia de Dios que arrancan
del conocimiento de la naturaleza. El Papa alude a estas
pruebaseneln19delaencclica,comentandotextosdel
librodelaSabidura,comoaqulenqueseafirmaquede
la grandeza y hermosura de las criaturas, se llega, por
analoga, a contemplar a su Autor (Sb 13, 5). El Papa
comenta: Se reconoce as un primer paso de la
Revelacindivina,constituidoporelmaravillosolibrode
la naturaleza, con cuya lectura, mediante los
instrumentospropiosdelaraznhumana,sepuedellegar
al conocimiento del Creador. Si el hombre con su
inteligencianollegaareconoceraDioscomocreadorde
todo, no se debe tanto a la falta de un medio adecuado,
cuantosobretodoalimpedimentopuestoporsuvoluntad
libre y su pecado. En esta perspectiva, la razn es
valoradacomouninstrumentoparaconoceraDiosquese
revelaatravsdelanaturaleza.
Las discusiones actuales en torno a las pruebas de la
existencia de Dios que arrancan de la contemplacin la

naturaleza se centran especialmente en torno al


argumento teleolgico. En la abundante literatura que
existe en el mundo angloparlante acerca de este tema se
habla, ordinariamente, del argumento del diseo
(argumentfromdesign).Parecequeeseargumento,ylas
discusiones que lo acompaan, no corresponde con toda
propiedadalosargumentosdeltipodelaquintavade
Santo Toms que, ms que el diseo, subrayan la
finalidad. Sin duda, existen elementos comunes a
ambosenfoques:elgobiernodivinodelacreacinguarda
estrecharelacinconlosplanesodesigniosconcretostal
como se manifiestan en el funcionamiento de la
naturaleza.Pero,cuandosehabladediseo(design),se
tratadeunaactividadinteligentequeconsisteenordenar
unos materiales previamente existentes, y cuando se
habla de finalidad, tal como sucede en los argumentos
clsicos, se trata del comportamiento de la naturaleza,
que surge de principios internos. El diseo sugiere un
GranArquitecto,lafinalidadsugiereunCreador.
Esta diferencia es patente cuando se considera la auto
organizacin, que es la metfora central de la
cosmovisincientficaactual.Silanaturalezaposeeunas
sorprendentescapacidadesdeautoorganizarse,demodo
que se producen sucesivos niveles de complejidad
mediante el despliegue de las potencialidades naturales,
la imagen correspondiente de Dios es la del autor de la
naturaleza, que ha puesto en ella las semillas que se
desarrollan progresivamente en funcin de las
circunstanciasydelosnivelesdeorganizacinqueyase
hanalcanzado.
Aunque no existe unanimidad acerca de estos temas, es
significativo que, lejos de estar superados, provocan una
gran abundancia de reflexiones cientficas, filosficas y
teolgicas.Lafilosofadelacienciasolaestarcentradaen
la fsica y subrayaba las caractersticas de las entidades
inertes; la cosmovisin actual subraya que no existen
entidades inertes y coloca en el centro, tal como suceda
enlaantigedad,alosvivientes:elprogresodelafsicay
delaqumicahahechoposibleunprogresoexplosivode
la biologa, que ha provocado un nuevo inters en los
temas relacionados con la finalidad. El mundo de la
biologaeselmundodelafinalidad,ylateleologaesun
tema clave para unir los mbitos de la ciencia y de la
teologa.3

Capacidadreflexiva,cienciayverdad
JuanPabloIIsubrayaqueelhombretienelacapacidadde
conocer la verdad, y no slo verdades particulares, sino
verdadesltimasquedansentidoanuestravida.Eneln
24delaencclicaescribe:Existe,pues,uncaminoqueel
hombre, si quiere, puede recorrer, y que se inicia con la
capacidad de la razn de levantarse ms all de lo
contingenteparairhacialoinfinito.Dediferentesmodos
yendiversostiemposelhombrehademostradoquesabe
expresar este deseo ntimo. La literatura, la msica, la
pintura,laescultura,laarquitecturaycualquierotrofruto
de su inteligencia creadora se convierten en cauces a
travs de los cuales puede manifestar su afn de
bsqueda. La filosofa ha asumido de manera peculiar
estemovimientoyhaexpresado,consusmediosysegn
suspropiasmodalidadescientficas,estedeseouniversal
del hombre. En el n 25, el Papa recoge el inicio de la
Metafsica de Aristteles: Todos los hombres desean

saber, aade que la verdad es el objeto propio de este


deseo, y prosigue con una consideracin cuya
importanciaesdifcilexagerar:Elhombreeselnicoser
entodalacreacinvisiblequenosloescapazdesaber,
sinoquesabetambinquesabe,yporesoseinteresapor
laverdadrealdeloqueselepresenta...steeselmotivo
detantasinvestigaciones,particularmenteenelcampode
las ciencias, que han llevado en los ltimos siglos a
resultados tan significativos, favoreciendo un autntico
progresodetodalahumanidad.
Ms adelante, el Papa cita a Galileo. Pero ya ahora
podemos sealar que el nacimiento de la ciencia
experimental fue posible gracias a la bsqueda
apasionada de la verdad. Es sabido que Galileo hubiese
evitado sus problemas con el Santo Oficio si se hubiese
limitado a presentar el heliocentrismo como una simple
hiptesis til para los clculos matemticos. Pero l
pensaba que la teora era algo ms que una hiptesis, y
combati por ella. Estaba convencido, con razn, de que
no poda haber oposicin entre la verdad cientfica y la
verdad bblica, e incluso proporcion, basndose en la
mejortradicincatlica,losmediosparamostrarqueno
exista tal oposicin. Por desgracia, circunstancias muy
diversasseunieronparahacerfracasar,porelmomento,
su proyecto. Lo importante aqu es advertir que la
bsqueda de la verdad es una condicin necesaria del
progreso cientfico, y que supone la existencia de unas
peculiares capacidades del ser humano que la hacen
posible.
Enefecto,labsquedadelaverdadnotendrasentidosin
la capacidad de autorreflexin. La capacidad
argumentativa es la base de la ciencia, y supone
autorreflexin, sentido de la evidencia, capacidad de
valorar los distintos conocimientos, capacidad de
planificarexperimentosparacontrastarlashiptesisyde
interpretar los resultados de esos experimentos. En la
ciencia experimental buscamos un conocimiento de la
naturaleza que pueda ser sometido a control
experimental y que, por tanto, pueda servir como base
para un dominio controlado de la naturaleza, y el
progresocientficomuestraquepodemosconseguiresos
objetivos.Lossupuestosontolgicosyepistemolgicosde
la ciencia, a saber, la existencia de un orden natural que
podemos conocer, son retrojustificados, ampliados y
precisadosporelprogresodelaciencia.Lomismosucede
con los supuestos ticos: la actividad cientfica carecera
de sentido si no admitimos que los objetivos de esa
actividadsonvaloresquemerecenserbuscados.
Por tanto, la bsqueda de la verdad, junto con la
comprobacin de que, mediante las ciencias, podemos
progresar en el conocimiento de la verdad, tiene una
profunda significacin antropolgica. Algunos ven en el
progreso cientfico un avance de las posiciones
naturalistas, que dejan cada vez menos espacio para la
metafsica y la teologa. Por el contrario, podemos
advertir que una reflexin rigurosa sobre ese progreso,
que incluya sus condiciones de posibilidad y su
significado, arroja nuevas luces sobre la imagen del
hombre como ser que posee unas capacidades que le
capacitan para participar en los planes de Dios de modo
consciente.4
Dehecho,eneln29delaencclica,elPapaexponeunas
reflexiones que se sitan claramente en la lnea recin

sealada, cuando escribe: No se puede pensar que una


bsqueda tan profundamente enraizada en la naturaleza
humanaseadeltodointilyvana.Lacapacidadmismade
buscar la verdad y de plantear preguntas implica ya una
primerarespuesta.Elhombrenocomenzaraabuscarlo
que desconociese del todo o considerase absolutamente
inalcanzable. Slo la perspectiva de poder alcanzar una
respuestapuedeinducirloadarelprimerpaso.Dehecho
esto es lo que sucede normalmente en la investigacin
cientfica. Cuando un cientfico, siguiendo una intuicin
suya, se pone a la bsqueda de la explicacin lgica y
verificable de un fenmeno determinado, confa desde el
principio que encontrar una respuesta, y no se detiene
ante los fracasos. No considera intil la intuicin
originaria slo porque no ha alcanzado el objetivo; ms
bien dir con razn que no ha encontrado an la
respuestaadecuada.
El nacimiento de la ciencia experimental moderna en el
siglo XVII debe mucho a las ideas cristianas. La fe
cristiana en un Dios personal creador, que libremente
crea un mundo contingente (poda no haberlo creado, o
haber creado un mundo diferente) y que crea al ser
humano a su imagen y semejanza, con la capacidad de
conocer y dominar el mundo, proporcionaron la base de
la investigacin cientfica. En esa perspectiva, el mundo,
como obra de Dios, posee un orden, pero al ser
contingentehemosderecurriralaexperimentacinpara
conocerlo; y el hombre es capaz de conocer el orden
natural y de utilizarlo para obtener un dominio
controladodelmundo.Losgrandespionerosdelaciencia
moderna estaban movidos por esas convicciones. Es una
notableparadojaqueGalileo,quesindudaestabaguiado
profundamenteporesasideas,tropezaraconlaoposicin
deautoridadeseclesisticas,entrelascualesdestacabaun
Papaenelqueinfluanideasnominalistasqueseoponan
a las ideas de Galileo. Urbano VIII argumentaba que,
aunque nuestros razonamientos puedan sugerir que
existenunasdeterminadasleyesenlanaturaleza,hemos
de admitir que Dios podra haber hecho que los
fenmenos que observamos respondan a causas
diferentesquenoconocemos.ElPapaestabapreocupado
porsalvarlatrascendenciaylaomnipotenciadeDios,sin
limitarle con nuestras teoras; es una idea claramente
cristiana,tantocomoloeranlasquemovanaGalileo.
LabatallaepistemolgicaentreGalileoyUrbanoVIIItiene
una actualidad enorme. Hoy da, en la filosofa de la
ciencia se insiste en la infradeterminacin de las
teoras, para indicar que ningn conjunto de datos
pueden obligarnos a admitir una teora particular. Sin
embargo,avecesexistenargumentospoderososenfavor
de las teoras, y en muchos casos podemos llegar a una
certezasuficienteque,sinembargo,siempresesitaenel
nivel de lo que tradicionalmente se ha llamado certeza
fsica.Elordennaturalescontingente,yahorasabemos
que,dehecho,eluniversohaidocambiandoalolargode
suhistoria;peroexisteunaciertanecesidadnaturalenla
medidaenqueexistenaspectosestablesenlanaturaleza:
ylaexperiencianosmuestraqueexisten.

Modalidadesdelaverdad
Voy a recurrir ahora a la terminologa tradicional acerca
de la verdad ontolgica y la verdad lgica. La verdad
ontolgica se refiere a la realidad tal como es en s

misma, a su inteligibilidad, y se relaciona con la idea,


profundamente realista, de que las cosas son como son,
independientemente de que nosotros lo queramos o nos
agrade. Sin duda, cuando hablamos de artefactos y, en
general, de productos de nuestra actividad, nosotros
provocamos que algo exista de acuerdo con nuestra
voluntad;pero,inclusoenesecaso,nosvemosforzadosa
utilizar las leyes naturales que existen en la realidad, no
podemos crearlas a nuestro antojo. En este sentido, la
verdad es completamente objetiva, es una, y es la meta
hacia la cual tiende nuestro esfuerzo por conocer la
realidad.
Sin embargo, podemos hablar tambin de la verdad de
nuestro conocimiento, de la verdad lgica, de la
adecuacin de nuestros enunciados con la realidad. Y en
ese nivel existen diferentes modalidades y grados. En el
n30delaencclicaelPapa,enestalnea,serefierealas
diversasformasdeverdadyescribe:Enestemomento
puedesertilhacerunarpidareferenciaaestasdiversas
formas de verdad. Las ms numerosas son las que se
apoyan sobre evidencias inmediatas o confirmadas
experimentalmente.steeselordendeverdadpropiode
lavidadiariaydelainvestigacincientfica.Enotronivel
se encuentran las verdades de carcter filosfico, a las
que el hombre llega mediante la capacidad especulativa
de su intelecto. En fin estn las verdades religiosas, que
en cierta medida hunden sus races tambin en la
filosofa.stasestncontenidasenlasrespuestasquelas
diversas religiones ofrecen en sus tradiciones a las
cuestionesltimas.
steesunpuntoclaveeneldilogoentrecienciayfe.Se
trata de evitar los distintos imperialismos que
pretenden adjudicar el monopolio de la verdad a un
enfoque particular, por importante o noble que sea,
olvidando que existen diversos accesos a la verdad
objetiva y que la bsqueda sincera de la verdad exige el
respeto mutuo entre ellos. Una parte de ese respeto
consiste en que no se pretenda resolver los problemas
metafsicosoteolgicos,onegarsulegitimidad,mediante
elmtododelacienciaexperimental.Hoydasereconoce
fcilmente, e incluso cuesta admitir que alguien haya
podidoalgunavezpensarlocontrario,queenelsigloXVII
no se debi argumentar en contra del heliocentrismo
utilizandolaSagradaEscritura;sinembargo,noesdifcil
encontrar la actitud contraria, o sea, la de quienes
pretenden solventar los ms profundos problemas
metafsicos recurriendo a la gravedad cuntica o a la
seleccinnatural.Losexcesosactualessuelenpresentarse
como si estuvieran avalados por la ciencia, y eso parece
proporcionarlesciertalegitimidad,perosontanerrneos
como los errores opuestos del siglo XVII. Un dilogo
fecundo entre ciencia y fe exige que se respeten las
respectivas perspectivas y que en cada caso se adopte la
perspectiva exigida por el tipo de problemas que se
plantean.

Verdadycreencia
La relacin entre verdad y creencia es uno de los temas
bsicosdelafilosofadelconocimientoydelareligin.En
el n 31 de la encclica, el Papa subraya la dimensin
social del ser humano, que recibe muchos de los
conocimientosqueposeeatravsdeotraspersonas:en
la vida de un hombre las verdades simplemente credas

son mucho ms numerosas que las adquiridas mediante


laconstatacinpersonal.Enefecto,quinseracapazde
discutir crticamente los innumerables resultados de las
ciencias sobre las que se basa la vida moderna? quin
podra controlar por su cuenta el flujo de informaciones
quedaadaserecibendetodaslaspartesdelmundoy
que se aceptan en lnea de mxima como verdaderas?
Finalmente, quin podra reconstruir los procesos de
experiencia y de pensamiento por los cuales se han
acumuladolostesorosdelasabiduraydereligiosidadde
la humanidad? El hombre, ser que busca la verdad, es
puestambinaqulquevivedecreencias.
Con frecuencia se opone la ciencia a la religin
precisamente en relacin con este tema: se dice que la
tradicin y la autoridad ocupan un puesto central en la
religin,yque,encambio,lacienciasecaracterizaporla
apertura a la discusin crtica. Es fcil advertir, sin
embargo,quelaconfianzaenloqueotrostransmitenyel
argumentodeautoridadocupantambinunlugarcentral
en la ciencia. Incluso podra decirse que es difcil
encontrarunainstitucinqueotorguemsimportanciaa
la confianza mutua y a la autoridad que la ciencia. Esto
sucededesdeelprincipio,enlaenseanzadelasciencias,
donde se exige del estudiante una confianza ilimitada en
lasautoridadesdesuespecialidad.
Desdeluego,existeunadiferenciafundamental,yaqueen
la ciencia todo puede ponerse en tela de juicio, por
principio,ynadaseconsideradefinitivamenteestablecido
demodocompleto.Enlareliginrevelada,elargumento
deautoridadocupaunlugarinsustituible.Perosepuede
argumentar que es razonable admitir la autoridad
religiosayenqucondicionesloes.
bAutoridad versus crtica parece representar la
diferencia nuclear entre las perspectivas religiosa y
cientfica.Sinnegarlapartedeverdadqueahseencierra,
sera, sin embargo, deseable reconocer que, tanto en la
religincomoenlaciencia,elmotorprincipaldebeserla
bsqueda de la verdad, siguiendo caminos que en parte
coinciden pero en parte son diversos. Por tanto, si en la
religinseadmitelaautoridadesporqueexistenbuenas
razonesparahacerlo,yenlamedidaenqueesaautoridad
se ejercita de acuerdo con las modalidades que le son
propias. Adems, el misterio propio de las verdades
religiosas tiene como contrapartida que, a la luz de esas
verdades, se consigue una visin mucho ms amplia,
profundayrazonabledelsentidodelavidahumana.

Launidaddelconocimiento
Una de las aspiraciones ms fuertes de la humanidad
actual es la bsqueda de la unidad del saber. Ya se ha
aludido a la fragmentacin del saber, tpica de nuestra
poca.Despusdealudiralasdiferentesmodalidadesde
laverdad,yalarelacinentreverdadycreencia,elPapa
serefierealarelacinentrelosconocimientosparcialesy
la bsqueda de sentido que lleva hasta Dios. En el n 33
escribe:Sepuedeverasquelostrminosdelproblema
van completndose progresivamente. El hombre, por su
naturaleza, busca la verdad. Esta bsqueda no est
destinada slo a la conquista de verdades parciales,
factuales o cientficas; no busca slo el verdadero bien
para cada una de sus decisiones. Su bsqueda tiende
haciaunaverdadulteriorquepuedaexplicarelsentidode

lavida;poresoesunabsquedaquenopuedeencontrar
solucinsinoesenelabsoluto.Yeneln34,JuanPablo
IIdestacalacomplementariedadentrelaverdadrevelada
y la que puede conseguirse mediante la razn: Esta
verdad, que Dios nos revela en Jesucristo, no est en
contraste con las verdades que se alcanzan filosofando.
Msbienlosdosrdenesdeconocimientoconducenala
verdad en su plenitud. La unidad de la verdad es ya un
postuladofundamentaldelaraznhumana,expresadoen
el principio de no contradiccin. La Revelacin da la
certezadeestaunidad,mostrandoqueelDioscreadores
tambinelDiosdelahistoriadelasalvacin.Elmismoe
idntico Dios, que fundamenta y garantiza que sea
inteligible y racional el orden natural de las cosas sobre
las que se apoyan los cientficos confiados, es el mismo
queserevelacomoPadredenuestroSeorJesucristo.
Esenesten34dondeseencuentralanota29,enlaque
el Papa cita a Galileo, recogiendo textualmente un
fragmento de su discurso a la Academia Pontificia de
Ciencias en 1979: (Galileo) declar explcitamente que
lasdosverdades,ladelafeyladelaciencia,nopueden
contradecirsejams.LaEscriturasantaylanaturaleza,al
provenir ambas del Verbo divino, la primera en cuanto
dictada por el Espritu Santo, y la segunda en cuanto
ejecutora fidelsima de las rdenes de Dios, segn
escribi en la carta al P. Benedetto Castelli el 21 de
diciembre de 1613. El Concilio Vaticano II no se expresa
de modo diferente; incluso emplea expresiones
semejantescuandoensea:Lainvestigacinmetdicaen
todos los campos del saber, si est realizada de forma
autnticamente cientfica y conforme a las normas
morales, nunca ser realmente contraria a la fe, porque
lasrealidadesprofanasylasdelafetienenorigenenun
mismo Dios (Gaudium et spes, 36). En su investigacin
cientfica Galileo siente la presencia del Creador que le
estimula, prepara y ayuda a sus intuiciones, actuando en
lomshondodesuespritu.5
Ensumomento,lacartadeGalileoaCastellifueenviadaa
la Inquisicin romana junto con una acusacin contra
Galileo,argumentandoqueelheliocentrismocopernicano
chocaba con diversos pasajes de la Sagrada Escritura. El
Papa la cita en su documento, como testimonio histrico
delaprofundaunidadentrelascienciasylafe,talcomo
fue percibida desde el principio por uno de los grandes
pioneros de la ciencia moderna. La raz profunda de la
unidad del saber se encuentra, en efecto, en el mismo
Dios,autordelanaturalezaydelarevelacin,quenosha
proporcionado los medios para alcanzar la verdad a
travsdeamboscaminos.
La modestia intelectual juega un papel importante en la
bsqueda de la unidad del saber. En el n 40 de la
encclica, Juan Pablo II tambin cita textualmente a San
Agustn, quien se refiere a su propia experiencia,
narrando que, incluso antes de consolidar sus
convicciones catlicas, haba comenzado a dar
preferenciaaladoctrinacatlica,porquemeparecaque
aqu se mandaba con ms modestia, y de ningn modo
falazmente,creerloquenosedemostrabafueseporque,
aunque existiesen las pruebas, no haba sujeto capaz de
ellas,fueseporquenoexistiesen,quenoall,endondese
despreciabalafeyseprometacontemerariaarrogancia
la ciencia y luego se obligaba a creer una infinidad de
fbulas absurdsimas que no podan demostrar. La fe

cristianaesunagarantaenlabsquedadelaunidaddel
saber.Esfcilcomprobarque,cuandosebuscalaunidad
del saber desde una perspectiva atea o materialista,
fcilmente se acaba admitiendo, con una especie de fe
irracional,tesisquenisepuedendemostrarnicomprobar
ni realmente se entienden. Se pide, por ejemplo, admitir
que el universo ha podido surgir de la nada sin ser obra
de un Creador; o que la naturaleza que conocemos es el
resultado de puras fuerzas ciegas; o que las
caractersticas humanas se reducen a ser simples
epifenmenosdelarealidadbiolgicasubyacente.
ElPapaadviertequelavidacristianaelevayperfecciona
el saber humano, y escribe en el n 44: Una de las
grandesintuicionesdesantoTomseslaqueserefiereal
papel que el Espritu Santo realiza haciendo madurar en
sabiduralacienciahumana.
Porotraparte,eneln45elPapaserefierealasntesis
medievalentreelsabercientficoylateologa,ylamenta
la posterior separacin de ambos en la poca moderna:
Con la aparicin de las primeras universidades, la
teologa se confrontaba ms directamente con otras
formasdeinvestigacinydelsabercientfico.SanAlberto
Magno y santo Toms, aun manteniendo un vnculo
orgnico entre la teologa y la filosofa, fueron los
primerosquereconocieronlanecesariaautonomaquela
filosofa y las ciencias necesitan para dedicarse
eficazmente a sus respectivos campos de investigacin.
Sin embargo, a partir de la baja Edad Media la legtima
distincin entre los dos saberes se transform
progresivamenteenunanefastaseparacin.
Llegamos aqu a uno de los puntos centrales de la
encclica. El Papa se refiere con fuerza a la separacin
entreciencia,filosofayteologa.Eneln46escribe:Las
radicalizaciones ms influyentes son conocidas y bien
visibles, sobre todo en la historia de Occidente. No es
exagerado afirmar que buena parte del pensamiento
filosfico moderno se ha desarrollado alejndose
progresivamentedelaRevelacincristiana,hastallegara
contraposiciones explcitas. En el siglo pasado, este
movimiento alcanz su culmen. Y ms adelante: En el
mbitodelainvestigacincientficasehaidoimponiendo
una mentalidad positivista que no slo se ha alejado de
cualquierreferenciaalavisincristianadelmundo,sino
que, y principalmente, ha olvidado toda relacin con la
visin metafsica y moral. Consecuencia de esto es que
algunos cientficos, carentes de toda referencia tica,
tienenelpeligrodenoponeryaenelcentrodesuinters
lapersonaylaglobalidaddesuvida.Msan,algunosde
ellos, conscientes de las potencialidades inherentes al
progresotcnico,parecequeceden,nosloalalgicadel
mercado, sino tambin a la tentacin de un poder
demirgico sobre la naturaleza y sobre el ser humano
mismo.
Aqusehabladeunaseparacinentrelateologaporuna
parte,ylacienciaylafilosofaporlaotra.Meatreveraa
decirqueelprotagonistaprincipaldelaseparacinesla
filosofa, y que es la filosofa a quien compete
principalmente lograr una nueva unificacin del saber
que respete la autonoma propia de cada uno de los
saberes. En efecto, slo la filosofa proporciona una base
comn tanto a las ciencias como a la teologa. Sin duda,
para lograr una sntesis cristiana se necesita de una
filosofaqueacteteniendoencuentalaluzdelateologa.

Elpapelquelafilosofaestllamadaadesempearenla
bsquedadelaunidaddelsaberquedaresaltadocuando
el Papa indica, en el n 61, que la filosofa no puede ser
sustituida por las ciencias humanas. Lamenta la poca
estimaenqueavecessetienealafilosofaydicequeuno
de los motivos es el equvoco que se ha creado sobre
todo en relacin con las ciencias humanas. El Concilio
VaticanoIIharemarcadovariasveceselvalorpositivode
la investigacin cientfica para un conocimiento ms
profundo del misterio del hombre. La invitacin a los
telogos para que conozcan estas ciencias y, si es
menester,lasapliquencorrectamenteensuinvestigacin
no debe, sin embargo, ser interpretada como una
autorizacin implcita a marginar la filosofa o a
sustituirla en la formacin pastoral y en la praeparatio
fidei.Enlamismalnea,elPapaescribeeneln69:Se
puedetalvezobjetarqueenlasituacinactualeltelogo
deberaacudir,msquealafilosofa,alaayudadeotras
formas del saber humano, como la historia y sobre todo
las ciencias, cuyos recientes y extraordinarios progresos
sonadmiradosportodos...Lareferenciaalasciencias,til
en muchos casos porque permite un conocimiento ms
completo del objeto de estudio, no debe sin embargo
hacer olvidar la necesaria mediacin de una reflexin
tpicamente filosfica, crtica y dirigida a lo universal,
exigida adems por un intercambio fecundo entre las
culturas.

Cienciaysabidura
La unidad del conocimiento no es un fin en s misma. Es
un medio para conseguir que las diversas modalidades
delconocimientoayudenalhombreaconseguirsufin.Y
para ello se necesita un principio organizador, capaz de
proporcionar una jerarqua entre los conocimientos
particularesydeencuadrarlosenunaperspectivaglobal.
Esto es lo que tradicionalmente se ha denominado
sabidura.
Enelltimocaptulodelaencclica,tituladoExigenciasy
cometidos actuales, el Papa aborda expresamente esta
cuestin. En el n 81 describe de manera muy viva la
situacin actual y su relacin con el progreso de las
ciencias, subrayando la fragmentariedad del saber y la
crisisdesentido:Sehadetenerpresentequeunodelos
elementos ms importantes de nuestra condicin actual
eslacrisisdelsentido.Lospuntosdevista,amenudode
carctercientfico,sobrelavidaysobreelmundosehan
multiplicadodetalformaquepodemosconstatarcomose
produce el fenmeno de la fragmentariedad del saber.
Precisamente esto hace difcil y a menudo vana la
bsquedadeunsentido.Y,loqueesanmsdramtico,
enmediodeestabarandadedatosydehechosentrelos
que se vive y que parecen formar la trama misma de la
existencia, muchos se preguntan si todava tiene sentido
plantearse la cuestin del sentido. La pluralidad de las
teorasquesedisputanlarespuesta,olosdiversosmodos
deverydeinterpretarelmundoylavidadelhombre,no
hacenmsqueagudizarestadudaradical,quefcilmente
desemboca en un estado de escepticismo y de
indiferencia o en las diversas manifestaciones del
nihilismo. La consecuencia de esto es que a menudo el
esprituhumanoestsujetoaunaformadepensamiento
ambiguo, que lo lleva a encerrarse todava ms en s
mismo,dentrodeloslmitesdesupropiainmanencia,sin

ninguna referencia a lo trascendente. Una filosofa


carente de la cuestin sobre el sentido de la existencia
incurrira en el grave peligro de degradar la razn a
funciones meramente instrumentales, sin ninguna
autnticapasinporlabsquedadelaverdad.
Sin duda, la fe nos da a conocer el sentido ltimo de la
existenciahumana.Hoydaesverdad,comosiempreloha
sido, que una persona que posea una fe autntica en la
revelacin de Cristo posee, automticamente, un
conocimiento del sentido de su vida que le basta para
alcanzarsufin.Adems,pormuchoqueavancemosenlas
ciencias y en la filosofa, no alcanzaremos el nivel de los
conocimientos que proporciona la revelacin. En estas
condiciones, podra parecer poco til empearse en
alcanzar, con grandes esfuerzos, los conocimientos
asequiblesalaraznhumana.Adems,esdifcilalcanzar,
en esas cuestiones, un consenso entre los pensadores: al
tratarse de problemas nada fciles, las soluciones
propuestas por los autores catlicos, aunque se
encuentren dentro del abanico de posibilidades
conformesconlafe,proporcionanunamplioespectroque
nosepuedereduciraunesquemaqueagradeatodospor
igual. Qu sentido tiene, pues, el esfuerzo humano por
conseguirunasntesisdeunsaberque,aunquetengaun
carcter sapiencial, pertenece al nivel puramente
racional?
NoesdifciladvertirquelaIglesiasiemprehabuscado,a
lo largo de su historia, el apoyo natural que en cada
circunstancia pueda encontrarse para su doctrina
sobrenatural.LaIglesiatieneplenaconcienciadequeese
apoyo natural requiere ser complementado por lo
sobrenatural, y respeta la legtima pluralidad que en ese
mbito existe, sin pretender imponer una uniformidad
que vaya ms all de lo necesario. Si se renuncia a ese
esfuerzo, con todo lo que tiene de limitado, temporal y
precario, se renuncia a expresar y vivir la fe de acuerdo
con nuestra naturaleza humana y, por otra parte, se
carece de los medios necesarios para realizar la misin
apostlica de la Iglesia: caeramos en un fidesmo que
pronto resultara ininteligible a los odos humanos. No
parece demasiado aventurado afirmar que, en parte, ese
peligro es una realidad actual, ya que el descuido de la
filosofahallevadoalosinconvenientesrecinsealados.
Dehecho,enelmismopasajedelaencclica,JuanPabloII
estimula al pensamiento filosfico para que realice su
funcin sapiencial: Para estar en consonancia con la
palabra de Dios es necesario, ante todo, que la filosofa
encuentredenuevosudimensinsapiencialdebsqueda
del sentido ltimo y global de la vida. Esta primera
exigencia, pensndolo bien, es para la filosofa un
estmuloutilsimoparaadecuarseasumismanaturaleza.
En efecto, hacindolo as, la filosofa no slo ser la
instancia crtica decisiva que seala a las diversas ramas
delsabercientficosufundamentoysulmite,sinoquese
pondrtambincomoltimainstanciadeunificacindel
saberydelobrarhumano,impulsndolosaavanzarhacia
un objetivo y un sentido definitivos. Esta dimensin
sapiencialsehacehoymsindispensableenlamedidaen
que el crecimiento inmenso del poder tcnico de la
humanidadrequiereunaconcienciarenovadayagudade
los valores ltimos. Si a estos medios tcnicos les faltara
la ordenacin hacia un fin no meramente utilitarista,
pronto podran revelarse inhumanos, e incluso

transformarse en potenciales destructores del gnero


humano.
Todavaenelmismopasaje,elPapaserefierealacrisis
de confianza, que atraviesa nuestro tiempo, sobre la
capacidaddelarazn,comoaunodelosmotivosdelas
crisisactuales.

Elcientificismo
Porsupuesto,existeelpeligrocontrario,quesedacuando
se confa en la razn de tal modo que se la absolutiza,
negando la validez de lo que caiga fuera de su alcance.
Este peligro se da en sistemas filosficos pero se da
tambin,deunmodoespecialmenteinsidiosoennuestra
poca,enelcientificismo.
Eneln88delaencclica,elPapaofreceunadescripcin
clara y penetrante del cientificismo, aludiendo incluso a
algunas de las formas que ha adoptado a lo largo de la
historia. Vale la pena reproducir ntegramente esas
consideraciones, aunque tengan cierta longitud: Otro
peligro considerable es el cientificismo. Esta corriente
filosfica no admite como vlidas otras formas de
conocimiento que no sean las propias de las ciencias
positivas, relegando al mbito de la mera imaginacin
tantoelconocimientoreligiosoyteolgico,comoelsaber
tico y esttico. En el pasado, esta misma idea se
expresaba en el positivismo y en el neopositivismo, que
consideraban sin sentido las afirmaciones de carcter
metafsico. La crtica epistemolgica ha desacreditado
esta postura, que, no obstante, vuelve a surgir bajo la
nueva forma del cientificismo. En esta perspectiva, los
valores quedan relegados a meros productos de la
emotividadylanocindeseresmarginadaparadarlugar
a lo puro y simplemente fctico. La ciencia se prepara a
dominar todos los aspectos de la existencia humana a
travsdelprogresotecnolgico.Losxitosinnegablesde
la investigacin cientfica y de la tecnologa
contemporneahancontribuidoadifundirlamentalidad
cientificista,queparecenoencontrarlmites,teniendoen
cuentacomohapenetradoenlasdiversasculturasycomo
haaportadoenellascambiosradicales.Sedebeconstatar
lamentablemente que lo relativo a la cuestin sobre el
sentido de la vida es considerado por el cientificismo
comoalgoquepertenecealcampodeloirracionalodelo
imaginario. No menos desalentador es el modo en que
esta corriente de pensamiento trata otros grandes
problemas de la filosofa que, o son ignorados o se
afrontan con anlisis basados en analogas superficiales,
sin fundamento racional. Esto lleva al empobrecimiento
de la reflexin humana, que se ve privada de los
problemas de fondo que el animal racional se ha
planteado constantemente, desde el inicio de su
existencia terrena. En esta perspectiva, al marginar la
crtica proveniente de la valoracin tica, la mentalidad
cientificista ha conseguido que muchos acepten la idea
segnlacualloqueestcnicamenterealizablellegaaser
porellomoralmenteadmisible.
VemosqueJuanPabloIIafirmaqueelcientificismoesuna
corriente filosfica. Sin embargo, se presenta como si
fuese una parte de la ciencia, o una consecuencia
necesaria del anlisis de la ciencia o de su progreso. Ah
residesufuerza:enqueesunacorrientefilosficaquese
presenta avalada por el prestigio de la ciencia. Por este

motivo,unaprimerareaccinquesuscitaelcientificismo
es advertir su carcter circular; en efecto, niega valor de
conocimientoaloquenoseaciencia,perosutesisbsica
nopertenecealaciencia:enconsecuencia,siseleaplican
suspropioscnones,carecedesentido.
El cientificismo actual tiene, por lo general, un aire ms
bien pesimista. El cientificismo clsico positivista
pregonabaquelacienciaeventualmentepodraabordary
resolver todos los problemas. Desde el 6 de agosto de
1945, fue evidente que la ciencia no slo poda resolver
problemas: poda tambin crear nuevos problemas
mucho ms graves que los anteriormente conocidos,
como la destruccin atmica. Adems, la filosofa de la
ciencia ha ido sealando los lmites de la ciencia, que no
son pocos ni pequeos. Si, a pesar de todo, se sigue
aceptando la doctrina cientificista, llegamos a una
posicin que es tpica del momento actual: se reconocen
los lmites de la ciencia, se advierte de los peligros que
acarrea su aplicacin incontrolada, pero, al mismo
tiempo, se dice que es lo mejor de que disponemos. A
quienafirmaquelacreacindeluniversoesunproblema
que excede las posibilidades de la fsica y pertenece a la
metafsica, se le responde: qu posibilidades tiene la
metafsica de resolver un problema que ni siquiera la
fsica, con sus poderosos instrumentos conceptuales y
experimentales,puederesolver?
Juan Pablo II afirma certeramente que, a pesar de las
crticasqueselehanhechodesdelafilosofadelaciencia
contempornea,elcientificismoestpresenteennuestra
cultura, muchas veces en forma de un pragmatismo que
niega validez a las instancias metacientficas y est
dispuesto a utilizar los logros cientficos sin barreras
ticas de ningn tipo. En el n 91 de la encclica, el Papa
afirma que es verdad que una cierta mentalidad
positivista sigue alimentando la ilusin de que, gracias a
las conquistas cientficas y tcnicas, el hombre, como
demiurgo, pueda llegar por s solo a conseguir el pleno
dominiodesudestino.

ElcasoGalileo,alrevs
HastaaquheseguidolasenseanzasdeJuanPabloIIen
laencclicaFidesetratio.Hesealadolospuntosque,ami
juicio, tienen mayor inters para abordar las relaciones
entre ciencia y fe, y los he comentado sin abandonar el
estilo propio de la encclica. Ahora expondr algunas
reflexiones ms personales que pueden servir para
ilustrarloconsideradohastaahora.
El dilogo entre ciencia y fe tropieza en la actualidad,
como se acaba de sealar, con la resistencia de un
cientificismo que se obstina en una doctrina que
podramosresumir,parafraseandoeladagioeclesial,con
estas palabras: fuera de la ciencia no hay verdad. La
diferencia es que la Iglesia admite que Dios acta
directamente en cada alma y conoce perfectamente sus
disposiciones, de modo que, siempre a travs de los
mritos de Cristo y por tanto a travs de la Iglesia, es
posible la salvacin de quien no pertenezca
exteriormente, sin culpa suya, al cuerpo de la Iglesia; en
cambio,segnelcientificismo,fueradelacienciatodoes
poesa,enelsentidopeyorativodelaexpresin,eincluso
la poesa misma vendra a ser un epifenmeno de la
biologa.

NotengonadapersonalcontraEdwardO.Wilson,unode
lospionerosdelasociobiologa.PeroWilsonhapublicado
recientemente un libro que fue lanzado como best seller
enlosEstadosUnidosyqueesuncontraejemploperfecto
de las ideas que he expuesto hasta ahora. Por eso voy a
utilizarsusideasparacontrastarlasmas.
Wilson se doctor en biologa por la Universidad de
Harvarden1955,ydesdeentoncessiemprehaenseado
en esa Universidad. Ha ganado dos veces el premio
Pulitzer, por sus libros Sobre la naturaleza humana
(1978) y Las hormigas (1990). Su libro Sociobiologa
(1975) fue un hito fundamental en el desarrollo de esa
disciplinacientficaqueestudialarelacinentrelosgenes
ylaconducta.Hapublicadootrosseislibros.Harecibido
diversos ttulos honorficos y es considerado como una
autoridad en el estudio de los insectos sociales
(especialmentelashormigas),lasociobiologayelmedio
ambiente(biodiversidad).
En su nuevo libro, titulado Consilience. La unidad del
conocimiento,6 Wilson se propone construir un puente
entre la ciencia y las humanidades (pp. 164 y 266),
resolviendo de este modo el dilema espiritual de la
humanidad (pp. 48, 61, 224225, 262 y 264). La obra se
plantea una meta muy ambiciosa, porque, en efecto, uno
de los problemas ms importantes de nuestro tiempo es
la fragmentacin del saber, y Wilson propone una
solucin.Perosusolucines,enelfondo,unmaterialismo
de tipo biolgico. La unidad del conocimiento, base para
la solucin de los grandes problemas humanos, se
alcanzara, segn Wilson, poniendo a la biologa en el
centro de todo y resolviendo, de algn modo, todos los
problemasenlabiologa.Setratadelatesiscentraldela
sociobiologa, y Wilson la est repitiendo desde 1975,
peroahoralapresentaactualizadayconnuevoropaje.Su
mensaje es que las ciencias naturales son la clave para
unificar todo lo dems: las ciencias sociales, las artes, la
tica y la religin deberan interpretarse en clave
biolgica. A quien sea materialista, esa idea le puede
parecer estupenda. A quien no lo sea, le puede parecer
profundamenteequivocada.
Elttulodellibro,Consilience,esuntrminopocousualen
ingls. Wilson lo toma de William Whewell, quien lo
utiliz en su obra Filosofa de las ciencias inductivas,
publicada en 1840, para indicar que la coincidencia o
confluencia de resultados obtenidos en diferentes
mbitossirveparaprobarlaverdaddeunateora.
En el captulo primero, titulado El hechizo jnico,
Wilsonrealizaunaapologadelaunidaddelconocimiento
tal como, segn l, la realizaron los jonios en la
antigedadgriegaytalcomollaexperimentalestudiar
enlaUniversidad.Segnlmismoexplica,fueeducadoen
lareliginfundamentalistadelosbaptistasdelsurdelos
EstadosUnidos,perodescubrilascontradiccionesdeesa
religin y, sobre todo, descubri la evolucin, de la cual
nada decan los autores bblicos. Dice que no se hizo
agnstico ni ateo definitivamente, sino que simplemente
dej su iglesia; y aade: Tal es, as lo creo, el origen del
hechizo jnico: preferir la bsqueda de la realidad
objetiva a la revelacin es otra manera de satisfacer el
anheloreligioso.Esunaempresacasitanantiguacomola
civilizacin y est entretejida con la religin tradicional,
perosigueunrumbomuydistinto...Sulemafundamental,
como Einstein saba, es la unificacin del conocimiento.

Cuando hayamos unificado lo suficiente determinado


conocimiento,comprenderemosquinessomosyporqu
estamos aqu (p. 14). Desde luego, si Wilson prefiere
encontrarelsentidodesuvidaenlaevolucinmsqueen
lareligin,essuproblema;peronosecontentaconesto:
opone la bsqueda de la realidad objetiva y la
revelacin, dando a entender que la bsqueda de la
realidad objetiva es la ciencia, la realidad objetiva es la
evolucin, y la revelacin es un cuento chino. Eso s, lo
dice con elegancia. Pero, por qu lo dice?, quin
garantiza que eso es verdad? La ciencia, no: ninguna
ciencia lo dice, y esa idea tampoco es el resultado de un
anlisis de los mtodos cientficos. Es, ms bien, una
extrapolacininjustificadaygratuita.
Despusdetratar,alolargodevarioscaptulos,sobrelas
ideas cientficas que serviran para unificar el
conocimiento (el captulo 7 se titula De los genes a la
cultura), Wilson dedica tres de los cuatro ltimos
captulos a examinar expresamente las ciencias sociales
(captulo 9), las artes (captulo 10), la tica y la religin
(captulo 11). La conclusin, expuesta en el ltimo
captulo, es clara: He argumentado que intrnsecamente
existeslounaclasedeexplicacin...Laideacentraldela
concepcin consiliente del mundo es que todos los
fenmenostangibles,desdeelnacimientodelasestrellas
hasta el funcionamiento de las instituciones sociales, se
basanenprocesosmaterialesqueenltimotrminoson
reducibles,porlargasytortuosasqueseanlassecuencias,
a las leyes de la fsica... La fuerza principal de la
concepcinconsilientedelmundoesquelacultura,ycon
ello las cualidades nicas de la especie humana, slo
tendrn sentido completo cuando se conecten mediante
explicaciones causales a las ciencias naturales (pp. 389
390).
Wilsoncontinaunalneacientificistaquemereceraser
olvidada de una vez por todas. Wilson se pregunta:
Podran ser las Sagradas Escrituras slo el primer
intento culto de explicar el universo y de hacernos
significantes en l? Quiz la ciencia es una continuacin,
sobreunterrenonuevoymejorprobado,paraconseguir
el mismo objetivo. Si es as, entonces en este sentido la
ciencia es religinliberadaygran escritura (pp.1314).
Perolaciencianoesreligin.Wilsonpretendeextraerde
la ciencia una especie de religin, o ms bien de
cosmovisin, que sirva para explicar quines somos
realmente y cul es el sentido de nuestra vida. Pero se
trata de una nueva versin de las viejas ideas
materialistas,queencadapocasepresentanadornadas
delropajedelosmsrecienteslogrosdelaciencia.
Dealgnmodo,seestrepitiendoelcasoGalileo,peroal
revs. Las diferencias son, sin duda, notables.
Afortunadamente, la mayora de los cientficos no son
cientificistas,ynosepuededecir,porquenoescierto,que
la ciencia persiga institucionalmente a la religin. Pero
tambin es cierto que el cientificismo, guardando las
formas, pretende aniquilar la religin en nombre de la
ciencia.Lareliginnosiempreseencuentraconlafuerza
institucional(aveces,s);msbienseencuentraconuna
orquestacin de aire cientfico que, en realidad, poco
tienequeverconlaciencia:esunaextrapolacinilegtima
dealgunascaractersticasdelaciencia.
Deseo manifestar mi sincero respeto por Edward O.
Wilson como persona y como cientfico, y, desde luego,

prefiero la libertad de expresin al autoritarismo. Me he


referido a algunas de las ideas de Wilson, contenidas en
un libro difundido con enorme amplitud y que ha sido
criticadoporotrosautoresdeideologasmuydiferentes,
porque expresan con claridad la importancia de la
bsqueda de la unidad del saber y de la bsqueda de
sentido en la actualidad, y porque son un ejemplo del
papel que puede desempear la ciencia natural en los
intentos de solucionar esos problemas. Con la alusin a
Galileopretendollamarlaatencinsobreelpeligroactual
de un cientificismo que explota en su favor el enorme
prestigio social de la ciencia cuando, en realidad, no
puede recibir ningn apoyo de la ciencia. El libro de
Wilsonesunejemploentrevariosposiblesque,sibienno
son muchos en cantidad, tienen un notable impacto en
nuestrasociedad.

Los supuestos de la ciencia y el impacto de su


progreso
Voy a presentar ahora un intento personal de relacionar
lacienciaconlareliginatravsdeunpuentefilosfico.
Setratadeunintentorealizadoconlaplenaconcienciade
que, como se ha dicho anteriormente, existen diversos
puentesposiblesyningunodeberapretenderlaposesin
deunmonopolio.
Para establecer un puente entre ciencia y religin
necesitamos una filosofa que tenga carcter sapiencial,
queseacapazdeestablecerunordenentrelosdiferentes
conocimientos. En nuestro caso, cuando se trata de
superar el cientificismo y el materialismo, nos basta
apelar al carcter sapiencial de la filosofa de la
naturalezaydelaciencia.
Lacienciaexperimentalesunodelosmayoreslogrosdel
serhumano,ysirveparaconocernuestrascapacidadesy,
portanto,nuestromododeser.Hedesarrolladoestaidea
enlapartetercerademilibroLamentedeluniverso.7En
ese libro intento mostrar que la ciencia experimental
tiene unos supuestos que son como condiciones
necesarias de su existencia y de su progreso. Existen
supuestos de tres tipos: ontolgicos (existe un orden
natural real, que posee una consistencia propia),
epistemolgicos (tenemos la capacidad de conocer, de
manera parcial pero verdadera, ese orden natural), y
ticos(labsquedadeunconocimientoquenospermita
el dominio controlado de la naturaleza es un valor que
merecesercultivado).Ellibroconstadecuatropartes.La
primera est dedicada a analizar por qu hemos de
admitir esos supuestos, qu sentido tienen, y cmo
coinciden y se diferencian de los supuestos que admiten
diversos autores. Las otras tres partes estn dedicadas a
analizar, por ese orden, los supuestos ontolgicos,
epistemolgicosyticos.Intentomostrar,adems,queel
progreso cientfico retroacta sobre esos supuestos: los
retrojustifica,losamplayeventualmentelosprecisa.
Enelcasodelossupuestosepistemolgicos,elanlisisde
la actividad cientfica muestra que nuestra capacidad
cognoscitiva incluye la capacidad de autorreflexin, de
argumentacin, de captar la verdad, de evidencia, de
interpretacin y valoracin, de creatividad. Estas
capacidadesnossitanenunniveldistintodelpropiode
los dems seres naturales. Formamos parte de la
naturaleza pero, al mismo tiempo, la trascendemos. El

progreso cientfico muestra que, de hecho, conseguimos


el objetivo cognoscitivo de la ciencia. Somos capaces de
representarnos los diversos aspectos de la naturaleza
como objetos, construyendo modelos ideales que los
representan de modo que podemos operar sobre esos
modelos (formulando clculos, por ejemplo). Somos
capacesdeconstruirconceptosquevanmsalldeloque
nos manifiesta la experiencia, de modo que podemos
operar con ellos, adjudicarles valores mediante la
medicin, y utilizarlos estableciendo acuerdos
intersubjetivos que hacen posible la objetividad
caracterstica de la ciencia experimental. Somos capaces
de construir teoras enormemente abstractas que, sin
embargo, sirven para representar la realidad y para
conocer muchos aspectos inasequibles a la experiencia
ordinaria. Somos capaces de idear experimentos muy
sofisticados mediante los cuales sometemos a control
experimentalnuestrasconstruccionestericas.
Las capacidades mencionadas exigen la utilizacin
constantedecreatividadeinterpretacin.Esuntpicode
la actual filosofa de la ciencia hablar de la
infradeterminacindelasconstruccionestericas,queno
vienendictadasporlapuraexperienciaoporlosdatos.La
ciencia experimental es una empresa en la que
conseguimos un conocimiento objetivo de las pautas
espaciotemporales naturales, gracias a que ponemos en
juego toda una serie de capacidades que muestran
claramenteque,alavez,formamospartedelanaturaleza
yestamosporencimadeella.
La filosofa de la ciencia conduce a una valoracin del
sujeto que hace la ciencia y tiene, por tanto, un carcter
sapiencial. Evidentemente, no es la sabidura ltima, ni
siquiera la ms alta que se puede conseguir con las
fuerzasnaturales.Perodesempeaunpapelinsustituible
cuando se trata de valorar los diferentes conocimientos
proporcionadosporlasciencias.Respetaalasciencias,a
las que ni puede ni debe sustituir, y ha de reconocer la
legtima autonoma que lleva a las ciencias a progresar
utilizando sus cnones propios; pero es indispensable
paraanalizarculeslanaturalezadelasciencias,cules
su valor, y cmo se integran en una unidad armnica
dentrodelmbitototaldelavidahumana.Lafilosofade
laciencianoesmetafsica,peroparticipadeella:permite
evitar la absolutizacin de la ciencia natural, o sea, el
naturalismo cientificista, mostrando que el estudio
cientfico de la naturaleza es una de las pruebas ms
clarasdelatrascendenciadelserhumanoconrespectoa
lanaturalezadelacualformaparte.
La reflexin sobre los supuestos epistemolgicos de la
ciencia conduce al reconocimiento de la singularidad
humana. No me detendr en hacer explcitas todas las
implicaciones de esa reflexin. En cambio, aunque slo
sea de paso, mencionar que una reflexin semejante se
puede realizar en los otros dos niveles mencionados, el
ontolgico y el tico. En el nivel ontolgico se puede
mostrar que la cosmovisin cientfica actual es muy
congruenteconlaaccindeunDiospersonalcreadorque
esinmanentealmundoyquehadotadoalanaturalezade
una maravillosa capacidad de autoorganizacin. En el
nivelticosepuedeargumentarquelaactividadcientfica
slo tiene sentido si se admite que la bsqueda de la
verdad y el servicio a la humanidad son valores que
merecen ser cultivados, y que esos valores son muy

congruentes con la idea que representa al ser humano


como creado por Dios a su imagen y semejanza para
colaborarconlensuproyectocreador.

Tresconsideracionesconclusivas
Para concluir, recoger tres consideraciones que se
encuentranenlapartefinaldelaencclicaFidesetratio.
En el n 105, el Papa se dirige a quienes tienen
responsabilidaddeformacinenlaIglesia,ylesexhortaa
que cuiden con particular atencin la preparacin
filosfica de los que habrn de anunciar el Evangelio al
hombre de hoyy,sobretodo,dequienes sededicarnal
estudioylaenseanzadelateologa.Queseesfuercenen
realizarsulaboralaluzdelasprescripcionesdelConcilio
Vaticano II y de las disposiciones posteriores, las cuales
presentanelinderogableyurgentecometido,alquetodos
estamos llamados, de contribuir a una autntica y
profundacomunicacindelasverdadesdelafe.Quenose
olvidelagraveresponsabilidaddeunapreviayadecuada
preparacin de los profesores destinados a la enseanza
de la filosofa en los Seminarios y en las Facultades
eclesisticas. Es necesario que esta enseanza est
acompaadadelaconvenientepreparacincientfica,que
se ofrezca de manera sistemtica proponiendo el gran
patrimoniodelatradicincristianayqueserealiceconel
debido discernimiento ante las exigencias actuales de la
Iglesiaydelmundo.Difcilmentesepuedellevaracabo
un trabajo cristiano que est a la altura de las
circunstancias actuales sin dedicar cierto esfuerzo al
conocimiento de las cuestiones relacionadas con las
ciencias.
Siguiendoenestalnea,eneln106elPapasedirigea
los filsofos y a los profesores de filosofa, para que
tengan la valenta de recuperar, siguiendo una tradicin
filosfica perennemente vlida, las dimensiones de
autntica sabidura y de verdad, incluso metafsica, del
pensamiento filosfico. Que se dejen interpelar por las
exigencias que provienen de la palabra de Dios y estn
dispuestos a realizar su razonamiento y argumentacin
como respuesta a las mismas. Que se orienten siempre
hacialaverdadyestnatentosalbienqueellacontiene.
De este modo podrn formular la tica autntica que la
humanidad necesita con urgencia, particularmente en
estos aos. La Iglesia sigue con atencin y simpata sus
investigaciones; pueden estar seguros, pues, del respeto
que ella tiene por la justa autonoma de su ciencia. De
modo particular, deseo alentar a los creyentes que
trabajanenelcampodelafilosofa,afindequeiluminen
los diversos mbitos de la actividad humana con el
ejerciciodeunaraznqueesmssegurayperspicazpor
la ayuda que recibe de la fe. Son palabras que apenas
necesitan comentario. Dado que me he situado en la
ptica de la ciencia y de la filosofa de la ciencia, me
limitar a sealar que las recomendaciones del Papa se
extienden, como es lgico, a ese mbito, que ocupa cada
vezunlugarmsimportanteenlafilosofaactual.

En el mismo n 106, el Papa se dirige tambin a los


cientficos, que con sus investigaciones nos ofrecen un
progresivoconocimientodeluniversoensuconjuntoyde
la variedad increblemente rica de sus elementos,
animados e inanimados, con sus complejas estructuras
atmicas y moleculares. El camino realizado por ellos ha
alcanzado,especialmenteenestesiglo,metasquesiguen
asombrndonos. Al expresar mi admiracin y mi aliento
hacia estos valiosos pioneros de la investigacin
cientfica, a los cuales la humanidad debe tanto de su
desarrollo actual, siento el deber de exhortarlos a
continuarensusesfuerzospermaneciendosiempreenel
horizonte sapiencial en el cual los logros cientficos y
tecnolgicos estn acompaados por los valores
filosficos y ticos, que son una manifestacin
caracterstica e imprescindible de la persona humana. El
cientfico es muy consciente de que la bsqueda de la
verdad, incluso cuando atae a una realidad limitada del
mundoodelhombre,noterminanunca,remitesiemprea
algo que est por encima del objeto inmediato de los
estudios, a los interrogantes que abren el acceso al
Misterio.8 La ciencia es, ante todo, bsqueda de la
verdad. Su progreso es un triunfo del programa realista
que, de algn modo, tiene un carcter tico. Se puede
argumentar que la ciencia tiene unas bases ticas y
conduce a la difusin de unos valores que, de por s,
tienen carcter tico.9 La reflexin rigurosa sobre la
ciencia es el mejor antdoto frente a los reduccionismos
materialistas y proporciona puentes muy valiosos para
comunicar, a travs de reflexiones metacientficas y
metafsicas,elmundodelacienciaconeldelareligin.

Notas
(1) Se encuentra una propuesta que admite la verdad
cientfica y seala sus modalidades en: M. Artigas,
Filosofa de la ciencia experimental. La objetividad y la
verdadenlasciencias,2ed.,Eunsa,Pamplona1992.
(2) Cfr. W. Pannenberg, Theologie der Schpfung und
Naturwissenschaft,en:N.H.Gregersen,M.W.S.Parsons
y C. Wassermann, eds., The Concept of Nature, part I,
LaboretFides,Ginebra1997,p.84.
(3)Cfr.M.Artigas,TeleologyasaBridgebetweenNature
andTranscendence,ibid.,pp.4651.
(4) ste es uno de los temas centrales expuestos en: M.
Artigas,Lamentedeluniverso,Eunsa,Pamplona1999.
(5)JuanPabloII,DiscursoalaPontificiaAcademiadelas
Ciencias, 10 de noviembre de 1979: Insegnamenti di
GiovanniPaoloII,II,2(1979),pp.11111112.
(6) E. O. Wilson, Consilience. La unidad del conocimiento,
GalaxiaGutenberg,CrculodeLectores,Barcelona1999.
(7)M.Artigas,Lamentedeluniverso,cit.
(8) Juan Pablo II, Discurso con ocasin del VI centenario
de la Universidad Jaguellnica, 8 de junio de 1997, 4:
LOsservatoreRomano,ed.semanalenlenguaespaola,27
dejuniode1997,pp.1011.
(9)Ibid.,4parte.